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Adaptaciones de los mamiferos

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Material educativo de Alipso relacionado con Adaptaciones los mamiferos
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    Adaptaciones de los mamferos.

    Para comprender las diferentes adaptaciones de los mamferos hay que remontarse a los orgenes de los mismos.

    Es muy probable que la aparicin de los mamferos en la Tierra ocurriera al principio de la era mesozoica. En esta poca haba un grupo de reptiles que posean caractersticas de mamferos; eran muy frecuentes desde el periodo prmico al trisico y se conocen como el grupo de los Terpsidos. Con el tiempo, dieron lugar a distintas ramas evolutivas en las que fueron apareciendo rasgos tpicos de mamferos al mismo tiempo que se entremezclaban con los reptilianos. Esto sucedi hace unos 180 millones de aos, a finales del trisico, momento en el cual declinaron, dejando una lnea de descendientes que no resurgira hasta despus de 100 millones de aos, durante los cuales los grandes reptiles predominaron en la Tierra. Los primeros fsiles correspondientes de forma definitiva a un mamfero fueron encontrados en rocas del jursico.

    Durante este periodo existan ya cinco rdenes distintos de mamferos. Uno estaba compuesto por mamferos pequeos similares a roedores, que tenan caractersticas dentales tpicas de estos animales, pero se extinguieron durante el eoceno. Un segundo orden consista en mamferos pequeos y carnvoros, con molares de tres cspides y que tambin se extinguieron antes de finalizar el eoceno. El tercer grupo estaba formado por mamferos del tamao de una rata o un topo; tenan un rgimen alimentario insectvoro y casi con toda seguridad los podemos identificar como los antecesores de los mamferos actuales. Tras la desaparicin de los grandes reptiles al final de la era secundaria, esta lnea evolutiva se desarroll con xito durante la era terciaria, que se conoce por este motivo como era de los mamferos.

    No hay restos fsiles que representen a los monotremas. Los primeros fsiles de marsupiales y mamferos placentados fueron encontrados en rocas datadas en el periodo cretcico. Parece ser que los marsupiales no tuvieron xito en la competicin con los placentados y, al principio del eoceno, slo estaban representados por la familia de los oposums (o zarigeyas) en Norteamrica, por varias familias en Suramrica y por otras tantas en Australia. Los fsiles ms primitivos que se conservan de los placentados se encontraron en el oeste de Amrica del Norte y en Europa occidental; parece que este grupo se origin a finales del periodo cretcico y, segn indica el registro fsil, se extendi despus con rapidez durante todo la era terciaria para formar el grupo actual de los mamferos. Los insectvoros, grupo considerado como el orden ms primitivo de mamferos placentados, son muy similares en aspecto a los primeros fsiles de placentados.

    Caractersticas que permiten a los mamferos habitar con xito todos los hbitats.

    Los mamferos habitan hbitats tan diversos, en gran parte gracias a su homeotermidad. Esta condicin de poder autorregular su temperatura corporal hace que los mamferos tengan xito en habitar los lugares fros que los animales de sangre fra no podran habitar. Gracias a esa habilidad los mamferos sobrevivieron a las grandes glaciaciones, que por ejemplo los dinosaurios no hubiesen sobrevivido. Otra habilidad, son las cuatro extremidades adaptables tanto a la natacin como al vuelo, ej. : foca, murcilago. El instincto de maternidad de las madres haca sus cras, indefensas al nacer, hace que la especie logre reproducirse y con mayor efectividad. La piel de los mamferos suele tener una cantidad variable de pelo y cumple diversas funciones: Acta como capa protectora ante daos de tipo mecnico, evita la invasin de grmenes, regula la perdida de calor y humedad del cuerpo. El color del pelaje a veces se confunde con el entorno donde acta el animal de manera que le ofrece camuflaje y proteccin frente a los depredadores.



    Distribucin actual de los mamferos.

    La gran mayora de mamferos son animales terrestres y se han adaptado a vivir en una amplia variedad de hbitats distintos; se pueden encontrar mamferos en desiertos, en tundras, en montaas o en bosques de la selva hmeda tropical. Dos rdenes de mamferos placentados y algunos gneros de un tercer orden, son acuticos. Los monotremas estn restringidos en su distribucin a Australia, Tasmania y Nueva Guinea. Los marsupiales son dominantes en las mismas regiones que los monotremas, pero dos grupos de aqullos son originarios del continente americano. Dos rdenes de mamferos placentados, los quirpteros y los roedores, estn representados en todos los continentes, excepto en la Antrtida. Los placentados que existen en Australia son unas pocas especies de ratas, el perro salvaje o dingo y algunos murcilagos; el dingo es muy probable que fuera introducido por el ser humano.

    Los primates son originarios de las regiones tropicales y subtropicales. Los insectvoros, los conejos, las liebres, los picas y los artiodctilos se encuentran en todos los continentes, excepto Australia y la Antrtida; los perisodctilos son originarios de Eurasia, frica y Suramrica. Los perezosos, los armadillos, el tamandua y los osos hormigueros slo se encuentran en el continente americano. Los colugos estn restringidos a la pennsula de Malaysia, Indonesia, Borneo y el archipilago de las islas Filipinas. Los pangolines se distribuyen en frica y Asia. Los oricteropos son exclusivamente africanos. Dos especies de dos rdenes, los elefantes y los damanes, viven en Asia y frica.


    Caso Particular: La Ballena Franca

    BALLENA FRANCA DEL SUR - Eubalaena australis -
    del griego EU: verdadera, del latn AUSTRALIS: sur. Presenta el cuerpo curvado, carece de aleta dorsal y surcos o pliegues ventrales. La mandbula superior es larga y estrecha con el crneo arqueado. La cabeza ocupa el 25 % del largo total del cuerpo, est cubierta en zonas por callosidades vistosas de queratina originadas en la piel, habitualmente se observan parsitos como as tambin piojos de ballenas sobre estas formaciones, y su aliento es expulsado por dos espirculos dibujando en el aire dos chorros en V.

    A pesar de su forma hidrodinmica, la Ballena Austral se parece, en ciertos sentidos, ms a nosotros que a los peces con los cuales comparte su medio ambiente. Ella, como todo mamfero respira mediante pulmones y no branquias. Posee tambin sangre caliente y no fra como los peces. Respira a travs de un par de orificios (espirculos), situados encima de la cabeza y, al contrario de lo que se cree, no expulsan agua cuando exhalan el aire y forman el caracterstico surtidor que consiste en vapor de agua ms una cantidad pequea de agua que queda en la depresin situada alrededor del espirculo y que es lanzada a la atmsfera cuando la ballena expulsa el aire de los pulmones.

    Las extremidades anteriores han evolucionado hasta convertirse en aletas; aunque sus huesos todava muestran reminiscencias de elementos seos articulados terminados en dedos, las extremidades posteriores se han perdido por completo y no hay ninguna conexin anatmica entre stas y la cola.

    La cola es grande, dispuesta en un plano horizontal y constituye el principal rgano propulsor en el desplazamiento de la ballena; adems, no contiene hueso sino tejido elstico y fibroso que le confiere firmeza y flexibilidad. Por otro lado, el cuerpo est cubierto por una capa de grasa que ayuda a la flotacin del animal, y adems contribuye a mantener el calor y como medio para almacenar energa. La piel de las ballenas carece de glndulas sudorparas, de glndulas sebceas y de

    Pelo. Solemos pensar que en el fondo del mar reina el silencio pero en realidad esto no es as. Est habitado por una gran variedad de sonidos. Las ballenas constituyen uno de los animales que ms sonidos aportan al mar. La emisin de sonidos resulta fundamental para un ser que habita en un mundo en donde las condiciones de visibilidad escasamente permiten ver ms all de quince metros (en aguas claras).



    La Ballena Franca, como la mayora de las ballenas, est en movimiento toda su vida. Algunos movimientos son largos y otros son cortos. A los movimientos largos se los denomina macro-movimientos y a los cortos se los llama micro-movimientos. Los macro-movimientos son comnmente llamados migraciones. Los puntos de arribo finales de estas migraciones son lugares en donde las ballenas se alimentan y donde se aparean. Las zonas de alimentacin se encuentran usualmente en las aguas polares donde las aguas son ms productivas, y las reas de apareamiento y nacimientos de cras se encuentran usualmente en aguas tropicales y subtropicales, donde las aguas son ms calientes pero menos productivas en materia de alimento. La Pennsula Valds constituye el ejemplo ms importante de esta ltima clase de reas.

    Los micro-movimientos son aquellos que las ballenas efectan en su hbitat local. Estos movimientos son localizados y estn vinculados usualmente a la alimentacin.

    Migraciones

    La Ballena Franca, como todas las grandes ballenas, realiza migraciones a lo largo del ao en relacin con su alimentacin (migracin trfica) y en relacin con su reproduccin (migracin sexual o reproductora). Las rutas seguidas no son conocidas por los cientficos. En el caso de las ballenas francas australes, se sabe por lo menos uno de los destinos de la migracin: la zona de reproduccin y cra en las aguas de pennsula Valds. La llegada se va incrementando paulatinamente con el correr de los meses hasta llegar a un pico de concentracin en los meses de septiembre y octubre. A partir de all los ejemplares empiezan a abandonar la zona, permaneciendo por ms tiempo las hembras con cachorros. Los ltimos se irn en el mes de diciembre. Ocasionalmente se ha registrado la presencia de ejemplares solitarios durante los meses de verano o a principios del otoo. Son generalmente animales jvenes y se ignora el motivo por el cual no han migrado con el resto hacia las zonas de alimentacin. Al abandonar la Pennsula Valds, se inicia la migracin trfica de esta especie, siguiendo una ruta desconocida hacia reas que tampoco se ubican con certeza. Se piensa que el desplazamiento no se producir a lo largo de nuestra plataforma continental, ya que durante exploraciones de diversos investigadores por las costas patagnicas e Islas Malvinas nunca se registr el paso de los contingentes migradores. La concentracin de ejemplares en los meses de verano seguramente se realiza en aguas de alta productividad, como las que rodean las islas subantrticas o algn otro lugar de aguas ocenicas. Existe al menos un indicio sobre estas reas, ya que en las proximidades de las Islas Georgias del Sur se hall durante un verano un ejemplar previamente identificado en la Pennsula Valds.

    A fines del verano todos los ejemplares han acumulado reservas suficientes como para emprender la migracin hacia las zonas de reproduccin y cumplir otra etapa esencial de su ciclo vital.

    Velocidades de desplazamiento

    A raz de la forma poco hidrodinmica de su cuerpo y de la tendencia a flotar, el desplazamiento en superficie suele ser lento en esta especie, particularmente en las hembras con cras pequeas. La velocidad mxima es de 8 nudos ( 14,8 Km./h), aunque pueden registrarse velocidades algo mayores que slo se mantienen por cortas distancias. Algunos ejemplares permanecen inmviles en superficie en actitud de reposo. Si se acercan a ellos embarcaciones o buceadores, parecen despertar de repente. Reaccionan con movimientos bruscos y se alejan rpidamente. En ciertas ocasiones, cuando se encuentran en superficie, suelen asomar la cabeza fuera del agua hasta el nivel de los ojos para tener una visin del ambiente que las rodea. Ante la proximidad de embarcaciones, pueden girar el cuerpo y asomar uno de sus ojos.

    Las reas sombreadas son las zonas de reproduccin.



    Adaptaciones de las Aves.

    Anatoma y fisiologa

    La mayora de las aves puede volar y desciende de antepasados que podan hacerlo, aunque hay especies, que se han extinguido, que no eran voladoras. Adems, el cuerpo de las aves est modificado para aumentar la eficacia del vuelo. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras estn fusionados formando un soporte rgido para las grandes plumas de vuelo de las alas. Tambin existe fusin sea en el crneo y en la cintura pelviana, as se obtiene una mayor resistencia y ligereza. En las aves adultas muchos de los huesos estn huecos, carecen de mdula y estn conectados con un sistema de sacos o bolsas areos dispersos por todo el cuerpo. El esternn, o hueso del pecho, de la mayora de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada carina. El esternn y la carina soportan algunos de los principales msculos utilizados en el vuelo. En las aves de la subclase Ratites como el avestruz, el kiwi y afines que han perdido la capacidad de volar, el esternn tiene un tamao ms reducido y la carina se ha perdido.

    Las mandbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y estn cubiertas con una capa crnea llamada la ranfoteca. En la mayora de las especies es dura, pero tambin puede ser correosa, como en los andarros y en los patos. La ausencia de dientes reduce el peso del crneo.

    Las aves no tienen glndulas sudorferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiracin. Durante el vuelo, el calor se dispersa con el paso del aire a travs de su sistema de sacos areos y, cuando estn en reposo, jadeando.


    Una tcnica de supervivencia durante el invierno, muy comn en los mamferos, pero rara en las aves, es la disminucin del ritmo de los procesos fisiolgicos. Esto incluye la reduccin de la temperatura corporal y, en los casos extremos, se alcanza la hibernacin. Durante mucho tiempo se pens que las aves no hibernaban. Sin embargo, las ltimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras, vencejos y colibres del desierto o de reas de alta montaa, donde las noches de invierno son muy fras, pueden entrar en un estado de letargo, similar a la hibernacin, para conservar energa.

    Adaptaciones de los picos de las aves

    Con toda la probabilidad, el pico es la adaptacin ms notable del esqueleto de las aves. Se ha visto modificado en gran variedad de formas y tamaos que ayudan al ave en la captura y manipulacin del alimento.

    Adaptaciones

    En general, todas las aves comparten un esquema corporal similar, aunque existen variaciones en el tamao y las proporciones. Las modificaciones para adaptarse a los diferentes tipos de vida estn relacionadas con las distintas facetas de la supervivencia: bsqueda y captura de alimentos, evasin de los enemigos y proteccin de los huevos y cras.

    Las aves de mayor tamao se encuentran entre el grupo de los Ratites, los cuales han perdido la capacidad de volar y poseen unas extremidades posteriores potentes para correr. El mayor de todos ellos es el avestruz, que se aproxima a los 2,5 m de altura y 167 kg de peso. Los ms pequeos son los colibres del hemisferio occidental, entre los que destaca el diminuto colibr abeja de Cuba. Este pjaro mide solamente 3 cm desde la punta del pico hasta la punta de la cola. Las cras recin salidas del cascarn no son mayores que las abejas obreras. Los colibres son la nica especie de pjaros que vuela hacia atrs (retroceden desde las flores de cuyo nctar se han estado alimentando), realizando verdaderas acrobacias areas. Sin embargo, sus patas traseras y sus pies son demasiado dbiles para caminar o saltar y siempre deben volar de una posicin a la siguiente.

    Muchas aves persiguen a sus presas buceando, pero ninguno est tan adaptado para esta tarea como el pingino. Sus alas se han modificado de un modo total y se han convertido en unas aletas rgidas como remos, parecidas a las de una marsopa. Los pinginos, que son torpes en la tierra, utilizan sus alas para bucear con tanta eficacia como otros pjaros lo hacen para volar. La mayora de las especies de pjaros buceadores como colimbos, somormujos y zampullines, cormoranes y algunos patos se impulsan con sus potentes pies, aunque algunos utilizan sus alas para equilibrarse. Casi todas las aves nadadoras o buceadoras tienen los dedos de los pies conectados por unas membranas epidrmicas que originan unas paletas muy eficientes. En algunas especies acuticas, como en los somormujos y las focas, los dedos no estn conectados por membranas, sino que de las orillas les salen unos grandes lbulos o colgajos.

    El orden de las aves acuticas Tubinares o 'nariz en forma de tubo' se compone slo de especies marinas: los albatros, los petreles (vase Procelridos) y las pardelas. Anidan en tierra, normalmente en islas, aunque pasan la mayor parte del ao en el mar, donde se alimentan de peces e invertebrados. En este grupo de aves hay mayor diversidad de tamao que en cualquier otro orden. Incluye desde los petreles de las tempestades, que tienen el tamao de un gorrin; hasta los albatros viajeros, que son los pjaros marinos ms grandes, con una envergadura de alas que supera los tres metros y medio.

    El grupo conocido como aves rapaces o de presa incluye el orden de los bhos, que son cazadores nocturnos, y un orden de cazadores diurnos al que pertenecen los gavilanes, las guilas, los halcones y los buitres carroeros. Todos son comedores de carne (excepto un buitre africano que se alimenta de nueces de palma), aunque en las especies de menor tamao, la 'carne' consista en insectos e incluso algunos se alimenten slo de peces. Estas aves estn dotadas de picos potentes y afilados y, excepto los buitres, tienen las patas traseras adaptadas para agarrar, ya que acaban en unas zarpas o garras curvas y cortantes.

    Diversas familias de aves se han adaptado a una alimentacin basada en insectos voladores y han desarrollado unas alas largas y una boca de abertura amplia (aunque con frecuencia tienen picos pequeos). Para esta forma de vida, los ms evolucionados son los vencejos, pertenecientes al orden de los Apodiformes, que significa 'sin pies'. Estos pjaros tienen unos pies tan diminutos que son incapaces de posarse como lo hacen los colibres y slo pueden aferrarse a las superficies verticales. Aunque no estn estrechamente relacionados, los vencejos se parecen a las golondrinas. Estas ltimas son pjaros cantores paseriformes (capaces de posarse). Los chotacabras tienen una boca enorme para capturar a los insectos voladores; a su alrededor presentan una fila de plumas largas como pelos llamadas cerdas rictales. Es posible que estas plumas acten como una especie de trampa para las moscas. Algunas familias de aves, como los mosquiteros americanos, comprenden especies que suelen atrapar a los insectos en las alas y otras que slo lo hacen en ocasiones. Las especies que capturan a sus presas durante el vuelo tienen unas cerdas rictales largas, mientras que en aquellas que los obtienen de las hojas y ramitas, son pequeas y finas o carecen de ellas.

    Los pjaros carpinteros golpean los rboles no slo para excavar los huecos para sus nidos, sino tambin para comunicarse entre s por medio de un tamborileo. Poseen crneos muy gruesos y un sistema para amortiguar los golpes en los msculos de su cuello y trax.




    Patas de ave

    El examen anatmico de las patas de las aves puede ofrecer importante informacin sobre su hbitat. Las patas pueden estar adaptadas a posarse, trepar, aferrar y matar presas, caminar sobre el fango y otros sedimentos blandos, remar o nadar.

    Plumaje

    El plumaje o el conjunto de las plumas de las aves desempea diversos papeles. Los de colores intensos que, a veces presentan plumas ornamentales, son importantes en las exhibiciones de cortejo para atraer a la pareja. De igual modo, los machos lo exhiben para tratar de intimidar a otros que compitan por las hembras o por el territorio. Algunas aves estn camufladas y se asemejan a su entorno para escapar de la atencin de los posibles depredadores. A veces, adoptan una postura que intensifica la coloracin protectora. Las garzas que viven en los pantanos, llamadas avetoros, se congelan con sus cuellos rayados y sus picos largos apuntando en lnea recta hacia arriba, con lo que acentan su semejanza con los juncos circundantes. Las lechuzas tienen un plumaje similar a la corteza de un rbol. Adems, suelen cerrar sus grandes ojos y estirarse tanto que pueden pasar por una rama achaparrada rota. En muchas especies de aves, como en la mayora de los patos y los faisanes, los machos adultos tienen colores brillantes, mientras que las hembras y las cras, ms vulnerables, se confunden con el fondo. Otras especies, entre las que destacan los chorlitos, tienen un patrn de camuflaje que contrasta de forma brusca con el entorno. Esto hace que, cuando el ave est parada, se difumine su perfil y sea difcil de reconocer (es el mismo principio utilizado por las cebras).

    Las plumas protegen a todos las aves contra el fro, ya que el aire que acta como aislante queda atrapado entre ellas. Las especies que deben soportar inviernos especialmente duros generalmente tienen un plumaje ms denso que sus parientes de climas ms uniformes. Existen tres especies de perdices nivales. Son pequeos lagpodos de las tundras rticas y las montaas altas y las nicas aves que, al igual que algunos mamferos como los armios, adoptan un recubrimiento de color blanco, casi puro, que las hace invisibles en la nieve. Las aves nadadoras tienden a tener plumas corporales duras que repelen el agua, detrs de las cuales se extiende una capa densa de plumas cortas y vellosas llamadas plumn. Las excelentes propiedades aislantes del plumn, en especial el de patos y gansos, lo hacen un material apreciado para la elaboracin de prendas de abrigo, edredones y sacos de dormir.

    La mayora de las aves adultas mudan, es decir, pierden y reemplazan todas sus plumas, al menos una vez al ao. Sin embargo, en algunas aves de gran tamao, como guilas y grullas, la muda de las plumas de vuelo de las alas puede prolongarse hasta dos aos. Estas estructuras estn sujetas a desgaste fsico, se decoloran y se vuelven quebradizas tras largas exposiciones a la luz del sol. En la muda, las plumas nuevas crecen en los folculos epidrmicos y empujan hacia afuera a las plumas viejas ya muertas. A menudo, los ciclos de muda se correlacionan con otros. Por ejemplo, en la mayora de las especies migradoras, el plumaje nuevo crece despus de la reproduccin y antes de la emigracin del otoo.


    Plumas

    El plumn cubre el cuerpo en una capa suelta e irregular que retiene el aire para mantener caliente al ave. Las plumas de contorno o plumas propiamente dichas engarzadas por barbas ganchudas forman las superficies planas de las alas y la cola. Las filoplumas crecen entre las plumas de contorno.

    Sentidos

    La mayora de las aves tienen ojos relativamente grandes, en especial, aquellos que son activos a la luz dbil del alba y del atardecer, o los que viven en la profundidad de los bosques. Al igual que los seres humanos, las aves pueden percibir los colores. Esto se deduce tras observar el importante papel que el color del plumaje desempea en sus vidas. Con unas pocas excepciones, los ojos de los pjaros se localizan a los lados de la cabeza y no en su parte delantera. Por esta razn, tienen una percepcin pobre de la profundidad, aunque pueden ver un porcentaje mayor de su entorno sin girar la cabeza. Los ojos de los bhos estn situados en el plano frontal de sta, pero no pueden moverse en sus rbitas y, para mirar hacia los lados, el animal tiene que dirigir la cara hacia el objeto que le interesa. Incluso estos pjaros necesitan un poco de luz para poder ver. Los que cazan en una semi o total oscuridad, por ejemplo en cuevas o edificios viejos, utilizan el odo ms que la vista.

    Como para los bhos, el odo es un sentido esencial para la mayora de las aves. Se comunican entre s de diferentes maneras a travs de voces y suelen reconocer a su pareja y a sus cras por el sonido ms que por la vista. La mayora de las aves oyen una escala de sonidos parecida a la que percibe el odo humano. Sin embargo, algunas especies de pequeo tamao no oyen los sonidos graves, pero pueden detectar frecuencias ms altas. Por el contrario, los grandes bhos y algunas otras especies pueden or notas demasiado graves para la escala de audicin humana.

    El gucharo, de origen suramericano y parecido al chotacabras, as como otras especies de Asia y el Pacfico, anida en el fondo de las cuevas en una oscuridad casi total. Maniobra con la localizacin del eco. Chasquean sonidos que rebotan en las paredes y, cuando stos regresan hasta el odo del animal, un sistema cerebral parecido a un radar les indica la direccin y la distancia del obstculo. Muchos murcilagos poseen un sistema similar de percepcin de sonidos, pero no se ha encontrado en ningn otro grupo de aves.

    El sentido del olfato est muy desarrollado, solamente, en determinadas especies de aves para los que es muy importante. En la familia de los buitres americanos slo el buitre pavo y el buitre rey tienen unos rganos olfatorios bien desarrollados. El olfato y la vista les sirven para localizar animales muertos de los que se alimentan. Tanto el buitre negro, como su pariente el cndor, y el buitre eurasitico (que aunque no est relacionado con los anteriores es ecolgicamente similar desde el punto de vista ecolgico), tienen el olfato poco desarrollado. Los petreles, albatros y pardelas tienen un olor fuerte y oleaginoso, por lo que no es de sorprender que su olfato sea importante. Los indicadores, aves que se encuentran en frica y Asia, son de tamao pequeo y estn algo relacionadas con los pjaros carpinteros. Se alimentan de las larvas de las abejas y de su cera y localizan las colmenas por el olfato. Los kiwis, los pjaros del grupo de las Ratites de menor tamao, son casi ciegos y tambin localizan su alimento (gusanos y otros invertebrados) a travs del olfato. Se caracterizan por tener las ventanas de la nariz en la punta del pico.

    Se sabe poco acerca del sentido del gusto en las aves, aunque los experimentos realizados con pollos y palomas domsticas muestran que tienen preferencia por determinados sabores. Sin embargo, a diferencia de los mamferos, las aves tienen pocas papilas gustativas en la lengua.

    Aunque se ha estudiado poco, se sabe que las aves tienen sentido del tacto y que sus ojos son muy sensibles a l. Cuando se toca el globo ocular de un ave, se despliega un tercer prpado llamado membrana nictitante, que recorre la superficie ocular limpindola de partculas de suciedad y de restos de comida. Esta membrana es transparente en parte y cubre los ojos de los pjaros nadadores o buceadores cuando estn bajo el agua.

    Las aves tienen un magnfico sentido del equilibrio y pueden percibir pequeas vibraciones. Esto es vital tanto para mantenerse posados en lugares inestables como para corregir las corrientes de viento y aire cuando estn volando.

    Ciclo vital

    El ciclo vital de las aves est estrechamente relacionado con las estaciones. En las zonas rticas y templadas de los dos hemisferios, norte y sur, existen cuatro estaciones anuales: primavera, verano, otoo e invierno. Pero en muchas regiones tropicales y subtropicales, slo existen dos: la lluviosa y la seca (o, incluso, dos de cada por ao). La llegada de las lluvias afecta a las aves de diversas formas. Aparece la vegetacin nueva que algunos utilizan para construir sus nidos y se incrementan las poblaciones de insectos. Se forman lagos temporales y charcas que rebosan de plantas y animales que les sirven de alimento. Sin embargo, para algunas especies, la estacin seca es ms favorable para anidar y alimentar a sus cras. Algunas aves acuticas tropicales construyen sus nidos en las islas arenosas que slo emergen cuando desciende el nivel del agua de los grandes ros, como el Amazonas.

    Apareamiento y nidificacin

    Suelen ser pocas aves las que permanecen con la misma pareja a lo largo del ao y de un ao al siguiente. Incluso, aunque una pareja pueda unirse varios aos, la relacin entre los miembros o la unin de pareja debe renovarse o reforzarse al comienzo de cada poca de reproduccin. Esto se lleva a cabo con exhibiciones visuales, auditivas o de ambos tipos. Algunas exhibiciones visuales de cortejo son complicadas y, como ocurre en las garzas, se utilizan plumas especializadas. En otras especies, como los patos, la unin de pareja se establece siguiendo una serie de movimientos muy estereotipada. Si uno de los dos miembros no responde con la demostracin correcta, la secuencia se rompe. Entre las exhibiciones auditivas est el 'canto a do' que llevan a cabo varias familias de aves, como los chochines y los pcidos, entre los que se encuentra el pjaro carpintero. Las llamadas de machos y hembras se alternan en una sucesin tan exacta, que podra parecer que la fuente del sonido es una nica ave. En algunas especies no existe una verdadera relacin de pareja. Los machos se exhiben entre ellos compitiendo por el derecho a emparejarse con tantas hembras como sea posible. Esta reunin de machos se produce en las aves del paraso, en los pavos reales salvajes, en algunos correlimos, en algunos lagpodos y en una familia de pjaros tropicales de pequeo tamao llamados manaquines.

    Las aves ponen sus huevos en sitios tan variados como el suelo desnudo o nidos muy elaborados. Los de los pjaros tejedores de frica y Asia se consideran entre los objetos ms intrincados que se conocen en el reino animal. Los nidos se construyen con una gran variedad de materiales fciles de conseguir: hierba, ramitas, cortezas, lquenes, fibras vegetales, hojas, pelos de mamferos, telas de araas, lodo, algas marinas, conchas marinas, guijarros e, incluso, saliva de los propios pjaros. Tambin pueden usar objetos como trocitos de papel, plstico y cuerdas. Muchas aves despluman la parte de su abdomen que se alinea con el nido, de modo que el trozo de piel expuesta (llamada parche de la nidada) ayuda a calentar los huevos. El nmero de huevos por nido vara segn las especies, entre uno y una docena o ms. En la mayora de las especies los progenitores se turnan para incubar los huevos o lo hace slo la hembra. Sin embargo, en algunas especies los papeles que desempean los dos sexos se invierten y tanto la incubacin de los huevos como la alimentacin de las cras corre a cargo de los machos. En estas aves, tambin al contrario de lo normal, la hembra suele ser ms grande y su plumaje tiene unos colores ms intensos que el del macho.

    Vida de familia y supervivencia

    Cuando salen del huevo, las cras de las aves se clasifican en dos categoras generales: altricial y precoz. Las cras altriciales rompen el cascarn ciegas y desnudas o cubiertas con un plumaje velloso y poco denso. No pueden sostenerse y dependen por completo de sus progenitores. Las cras precoces salen del huevo con los ojos abiertos, estn cubiertas con un plumn denso y, en pocos das, pueden caminar, moverse y encontrar parte de su propio alimento. Tambin existen condiciones intermedias.

    Todas las aves canoras y sus parientes prximos tienen cras altriciales, al igual que otras aves, como el pjaro carpintero, el martn pescador, los vencejos y los pelcanos. Entre las cras ms precoces, estn las de los pavos, los faisanes, las codornices, las aves de corral, los ansares, los patos y los cisnes. Entre las formas intermedias estn las cras de las aves de presa y las del orden de los Tubinares. stas rompen el cascarn relativamente indefensas, pero estn cubiertas por un plumn denso. Las cras de las gaviotas y de las golondrinas de mar salen del huevo con plumn y los ojos abiertos y pueden moverse en uno o dos das aunque, durante varias semanas, dependen de sus progenitores para alimentarse.

    En la mayora de las aves, la familia se desintegra tan pronto como las cras son capaces de alimentarse por s mismas y, entonces, siguen su propio camino. En algunas especies de gran tamao, como los cisnes o las grullas, las familias pueden emigrar y permanecer juntas durante todo el invierno. Estudios recientes indican que en varias especies de diferentes rdenes las cras pueden permanecer con sus progenitores de uno a tres aos, ayudndolos a alimentar y cuidar a las cras de los aos sucesivos antes de marcharse a buscar pareja.

    En una poblacin estable los nacimientos y las muertes deben estar equilibrados. La mortalidad es siempre ms alta entre las cras, de manera que los adultos deben originar un nmero mayor de descendientes del que sera necesario para reemplazarlos. Se cree que la mayor parte de las prdidas de las cras de las aves migradoras se deben a los riesgos del viaje. Las aves sedentarias de tierras tropicales encuentran, en comparacin, ms depredadores que los de la zona templada y pierden, de esta manera, una alta proporcin de huevos y cras. Estas especies suelen estar preparadas para anidar tantas veces como sean necesarias hasta que sobreviva una nidada. Como en los mamferos, la expectativa de vida en las aves se correlaciona con el tamao. Las aves canoras de pequeo tamao pueden vivir, hasta doce aos o ms. Tambin las aves marinas pequeas, como las golondrinas de mar, tienden a tener una vida prolongada y su actividad reproductora puede durar ms de veinte aos. Sin embargo, la longevidad en las aves salvajes casi nunca se equipara a la de los cautivos, protegidos contra las enfermedades y la depredacin. En los zoolgicos, entre las aves de vida ms larga se encuentran los loros y las grandes aves acuticas y rapaces.

    Migracin

    En las regiones rticas y templadas, algunas especies de aves residen durante toda su vida en el rea de cra aunque la reproduccin en s misma es un fenmeno que ocurre entre la primavera y el verano. La mayora de las aves tropicales tambin pasan en la misma zona el ao entero. Algunas de stas, cuando la estacionalidad es mnima, pueden anidar casi en cualquier momento. Sin embargo, la mayora de las especies de regiones rticas y templadas, as como algunas tropicales, emigran, es decir, realizan movimientos estacionales regulares alejndose y regresando a su rea de cra. Es posible que nicamente se trasladen durante el invierno desde las montaas muy expuestas hasta los valles protegidos. El extremo opuesto es la migracin a larga distancia que realizan cada ao muchas especies. La ms destacable es la de la golondrina de mar rtica, que emigra desde las latitudes septentrionales de Eurasia y Norteamrica hasta las aguas subantrticas.

    Las migraciones de aves a larga distancia suscitan la interesante cuestin de cmo pueden encontrar el camino. Algunos vuelan slo durante la noche y otros lo hacen sobre los ocanos uniformes, por lo que no pueden utilizar las marcas de tierra como se cree que ocurre con algunos emigrantes diurnos. En la actualidad, se sabe que no existe un sistema de navegacin nico. Algunas especies parecen guiarse por los dibujos estelares y otras por la inclinacin del sol. Al menos algunas de ellas pueden detectar la radiacin ultravioleta, el campo magntico terrestre y vibraciones sonoras muy profundas, como las originadas por las olas de los ocanos distantes. Sin embargo, todava son una incgnita los mecanismos sensoriales efectivos por los que las aves traducen las seales del medio en ayudas para la navegacin.

    Las aves y los seres humanos

    Los restos arqueolgicos muestran que, mucho tiempo antes del inicio de la historia escrita, los seres humanos se alimentaban de aves. Todava para algunas tribus, las aves salvajes o sus huevos son una de las fuentes de protenas ms importantes. Con la agricultura y la civilizacin lleg la domesticacin de los animales. En la mayor parte del mundo, las especies de aves que se utilizan como alimento humano (en especial pollos, pavos, gallinas de Guinea, patos, ansares y palomas) se cran y producen con ese propsito y lo mismo ocurre con sus huevos. En la mayora de los pases ya no es necesario cazar con fines alimenticios; aunque la caza de aves como deporte est muy extendida.

    Casi en todo el mundo, hay leyes que regulan la matanza de aves con muchas especies protegidas y lmites respecto al nmero de presas que pueden cazarse y a la poca en que puede realizarse esta actividad. No obstante, la aplicacin de las leyes vara segn los pases.

    Las aves han desempeado un papel importante en las leyendas, los ritos religiosos y en la literatura. Casi todas las culturas han usado las plumas de las aves con fines ornamentales y rituales; los pueblos del norte las han utilizado parte de la indumentaria de guerra. Los cantos y llamadas de las aves han inspirado desde los salmos de las religiones tribales hasta algunas composiciones orquestales.

    Slo algunas especies de aves son perjudiciales para los intereses humanos, en concreto, las que daan los frutos y los cultivos de grano. Las gaviotas y los estorninos, atrados por los vertederos de basura que suelen estar cerca de los aeropuertos, colisionan con los aviones y, a veces, causan accidentes fatales.

    A mediados del siglo XX, la contemplacin de las aves se convirti en una actividad rentable. Un nmero de personas cada vez mayor sienten inters por identificarlas y se desplazan a diferentes lugares para observarlas. Los libros y revistas que tratan sobre estos animales se venden en grandes cantidades, al igual que las grabaciones de sus sonidos y los telescopios y prismticos para su localizacin. Tanto los profesionales como los aficionados los fotografan y graban sus cantos. Muchas agencias de viajes y guas de excursiones individuales se han especializado en las rutas destinadas a la observacin de las aves. Estos viajes, como otras formas de turismo, son rentables tanto para la economa de los pases y regiones visitadas, como para los fabricantes de los equipos que se utilizan. Por otra parte, este creciente inters popular por las aves parece presagiar el apoyo pblico para las medidas de conservacin de la vida salvaje y, en general, para una concienciacin ecolgica. Muchos aficionados a las aves han superado la etapa de catalogarlos y, por s mismos o bajo la direccin de un profesional, han hecho importantes contribuciones a la ornitologa (el estudio de las aves).

    Trabajo Especial:
Adaptaciones de
 los Mamferos 
y Aves a los Medios


    Alumno: Gustavo N. Dos Santos

    Profesora: Alicia Risso Ricci

    Ao: 9no A

    Fecha: Agosto de 1999


     
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