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La apicultura

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Categoría: Apuntes y Monografas > Economa >
Material educativo de Alipso relacionado con apicultura
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    APICULTURA

    INTRODUCCION

    Apicultura: el diccionario de la Academia la define as:(del latn apis, abeja y cultura, cultivo) cra de abejas y aprovechamiento de los productos de estos insectos. Es apicultor entonces, toda persona que se dedique al cultivo o cra abejas; sea esta actividad con fines de lucro, experimentacin, informacin o estudio.

    La cra de abejas constituye, en la mayora de los casos, una actividad(considerada menor dentro de la ganadera) complementaria de granja muy remunerativa, que produce importantes ingresos al productor, con slo dedicarle los momentos libres que le deja su actividad principal. Ello aparte de su principalsima funcin biolgica como agente polinizador en diversas plantas de fecundacin cruzada(ejemplo en los manzanares).

    En cuanto a la funcin polinizadora de las abejas, conviene sealar que ha cobrado singular importancia en el mejoramiento cualicuantitativo de diversos frutos y semillas. Tanto es as, que se pueden distinguir zonas bien definidas donde se ha intensificado esa prctica, como el Alto Valle del Ro Negro(manzano), el sur de la provincia de Buenos Aires(semilla de alfalfa) y las reas productoras de girasol hbrido.

    La caracterstica econmica de la apicultura la constituye el hecho de que son escasos los establecimientos rurales dedicados con exclusividad a la produccin de miel. Esto es as en cuanto al nmero, puesto que las pocas explotaciones especializadas absorben ms del 50% de la oferta global.

    La mayora de los colmenares se localizan en el norte de la provincia de Buenos Aires(60%), en Entre Ros(11%), Crdoba(9%), Santa Fe(8%), La Pampa(5%). Segn el Censo Agropecuario de 1988, haba en el pas cerca de 1.000.000 de colmenas repartidas en 18.000 explotaciones. La mencionada concentracin en la provincia de Buenos Aires se explica por la proximidad de los centros consumidores de miel y por la abundancia y variedad de flora melfera. Tambin son interesantes zonas apcolas, las regiones de riego de Mendoza y Ro Negro y la provincia de Misiones. Prcticamente todo el pas, con excepcin de las mesetas patagnicas, es apto ecolgicamente para la cra de abejas.

    Dadas las condiciones naturales altamente favorables para la eplotacin apcola en la Repblica Argentina, debido a su excelente clima y abundante flora que abastece a las abejas de nctar y polen de elevada calidad y cantidad, se logra por esta razn obtener mieles de color, densidad y aroma que son consideradas unas de las mejores del mundo.

    Sumado a lo anterior el elevado nivel tcnico ue esta actividad ha registrado en los ltimos aos y la predisposicin de los apicultores para introducir en sus apiarios los nuevos conocimientos cientficos y tecnolgicos, pudiendo citarse la cosecha de miel que pas de ser un trabajo manual a uno mecanizado. Las colmenas rsticas han sido desplazadas por las racionales.

    En lo que hace a la industria de implementos apcolas, se encuentra en franco desarrollo y expansin, siguiendo al desarrollo de la apicultura, elevndose el nivel tcnico de los operarios y contando con una mecanizacin de avanzada.

    Conviene destacar la importancia que ha tenido en este desarrollo, la introduccin de las abejas de raza italiana a partir de la segunda mitad del siglo pasado, que aportando su gran docilidad y produccin, se han ido cruzando con las criollas, aportando un mayor vigor hbrido o heterosis, que se vio traducido en un incremento de la produccin de miel y cera. En la Argentina se ha hecho comn el cambio de reinas, permitiendo mejorar las razas, al dar cierto vigor por los golpes de sangre, dando esto mayor rusticidad y resistencia a enfermedades.

    Los apicultores argentinos dan preferencia al cultivo de la raza italiana(amarillas o doradas, mextizas y negras) o Apis mellifera lingstica, de las cuales las amarillas forman gran parte de nuestros planteles, recomendadas por su mansedumbre y productividad. Las italianas, junto con las Apis mellifera mellifera(o criolla), caucsica, crnica y Adansonii, son las ms afectadas a las explotaciones en Amrica.

    Adems de algunas plagas que afectan a la poblacin colmenar, lo que constituye la mayor preocupacin son las posibles invasiones de enjambres de una raza africana de abejas que no son aptas para la produccin y, en cambio, son muy agresivas, llegando a diezmar colmenares y a atacar a otros animales e incluso al hombre. Fueron inroducidas accidentalmente en Brasil y suelen incursionar en el norte argentino y, a veces, en el centro del pas.

    Como ya dijimos, la vastedad de nuestro territorio y la diversidad de climas que posee, lo hacen ideal para las producciones. Con mayor o menor intensidad el hombre argentino posee colmenas y las explota en todas las zonas agropecuarias. La pampa hmeda por su naturaleza, es la ms productiva. Es aqu donde la flora nectarfera y polinfera, ms abudante, posibilita la implantacin de apiarios.

    Podran instalarse sin mayores problemas, 10.000.000 de colmenas utilizando racionalmente la superficie continental de nuestro suelo. Hay enormes reas donde las abejas lograran l brar el nctar de las flores y trasladarlo a las colmenas para transformarlo en miel regalando de paso el invalorable beneficio de la polinizacin; reas que todava permanecen a la espera del hombre emprendedor que se decida a aprovecharlas.

    BENEFICIOS QUE PRODUCE LA APICULTURA

    Es una explotacin redituable; con poco capital inicial se obtienen buenos resultados econmicos. Una de sus producciones, la miel, con rendimientos de 50 kg. por colmena, que se comercialice a doscientos pesos(el precio anual es an mayor) puede, en un ao, dar la mitad del valor de la colmena poblada(capital). Si se logra duplicar la produccin(en muchos lugares del pas se consigue) las abejas pagan su vivienda en una sola temporada. Vale decir que el capital invertido puede amortizarse en uno, dos o tres aos.

    Los beneficios podemos clasificarlos en directos e indirectos:

    -         Directos: miel, cera, polen, jalea real, veneno, propleos, ncleos, enjambres y subproductos, en su mayora derivados de la miel: vino de miel, hidromel, vinagre de miel, licores, arrope, dulces, aplicacin en repostera, caramelos, etc.

    -         Indirectos: consiste en la polinizacin por las obreras pecoreadoras, de multitud de flores de plantas que solamente se polinizan y producen frutos y semillas con intervencin de los insectos, entre los cuales se incluye en primer lugar la abeja domstica(Apis mellifera).

    1.  Directos:

    Miel

    La miel es una sustancia dulce preparada por las abejas melferas y otros himenpteros, a partir del nctar de las flores, de jugos azucarados extraflorales de los vegetales, y de jugos azucarados que excretan algunos animales, especialmente los pulgones, transformados en su buche o estmago melario y almacenada en sus panales para alimento de larvas y adultos.

    La miel no es nicamente nctar concentrado, es decir, con menor porcentaje de agua, sino que por medio del agregado de secreciones glandulares e intestinales han invertido los azcares contenidos en el nctar, hacindolo mucho ms asimilables por el insecto y as ste puede cumplir sus funciones de productor de energas y de proveedor de calor animal.

    Las sustancias esenciales dan a la miel su aroma y sabor delicados, y stas tienen su origen en las flores donde las pecoreadoras recolectan el nctar y son los aceitres esenciales que forman los componentes de la fragancia de las flores.

    Las mieles tienen distinta composicin, respondiendo esto al origen del nctar o jugos azucarados que se utilizaron para elaborarlas.

    Cuando las abejas recolectan nctar, el producto que con l elaboran debe llamarse miel. Cuando recogen jugos azucarados extraflorales, de plantas, se llamar mielada. Y cuando la sustancia recogida y tratada en el buche melario es excretada por seres animales, especialmente pulgones, el resultado de la elaboracin ser llamada Ligamaza.

    Para muchos, mielada y ligamaza son una misma cosa: una miel producida por las abejas en base a la recoleccin y posterior elaboracin de sustancias azucaradas producidas por los vegetales fuera de sus nectarios, o por animales tales como pulgones, cochinillas, etc.

    En consecuencia, es ms lgico hablar de mieles y no de miel, dada la diferente composicin de este alimento, tanto en sus valores cuantitativos como cualitativos.

    Desde el punto de vista de su composicin qumica es una solucin muy concentrada de glucosa y levulosa, con pequeas cantidades de sacarosa, dextrina, protenas, sales minerales, cidos orgnicos, etc. La proporcin de sus componentes vara segn el tipo de nctar con que ha sido poducida, el cual a su vez, est directamente influido por la flora apcola de la regin. El color(aunque la mayor parte de las mieles son de color mbar, existe un gran nmero de tonalidades), sabor(se conoce poco de los componentes del sabor de la miel, pero se conoce que son bastante voltiles, y por ese motivo se eliminan fcilmente cuando se calienta la miel.), aroma y consistencia(lquida, semilquida o granulada) de la miel son caractersticas de mucha importancia para deducir la calidad del producto y constituyen una gua para determinar su origen floral. La miel pura no debe contener caramelo, edulcorantes naturales o artificiales, colorantes, antispticos, antifermentativos y materias extraas.

    La produccin de miel depende de varios factores: que la colonia posea un gran nmero de abejas pecoreadoras, de la inteligente y activa colaboracin del hombre; de la marcha de la estacin y sobre todo de la existencia de una abundante flora nectarfera. El nctar es el jugo azucarado, viscoso y aromtico secretado por las plantas destinado a atraer a los insectos y que las abejas recogen para transformarlo en miel. De la cantidad y calidad del mismo dependen, en gran parte, los rendimientos que se obtienen de todo el apiario.

    Como este producto ya maduro puede conservarse por mucho tiempo dentro de la colmena, y tambin, bien acondicionado, fuera de ella, el momento adecuado para extraerlo y procesarlo, lo determina el apicultor. Tambin es de su eleccin la forma de proceder.

    La miel es una sustancia viva cuyos componentes experimentan modificaciones con el transcurso del tiempo. Para que mantenga todo su valor como alimento natural es necesario observar un serie de reglas durante el proceso de cosecha, desoperculado, extractado, envasado, fraccionamiento y conservacin. Debe cosecharse cuando est madura, esto es, cuando los panales que la contienen dentro de la colmena han sido operculados por la obrera. La miel que no ha madurado contiene agua en exceso y generalmente fermenta. En los restantes pasos de su manipuleo, hasta que llegue a la mesa del consumidor, deben observarse, como norma invariable, estrictas reglas de higiene.

    El principal alimento natural de las abejas es la miel. Es un alimento energtico indispensable para las necesidades vitales de la abeja, sin la cual la colmena no puede subsistir; es por ello que la acumulan en tan gran cantidad en sus colmenas, almacenada en las celdas que conforman los panales.

    La miel de abeja ha constituido desde los tiempos ms remotos uno de los principales alimentos azucarados de la humanidad. Hasta fines del siglo XVIII puede decirse que fue la nica sustancia que se us como edulcorante; era empleada en todas las formas en que hoy se usa el azcar, ya sea pura, mezclada con agua, vino, t, etc., considerndola como uno de los alimentos ms apreciados. Existen numerosas referencias acerca del empleo que diversos pueblos hicieron de la miel incorporndola a su dieta habitual, usndola en las ceremonias litrgicas, etc.

    Desde el punto de vista de su valor alimenticio, la miel es un jarabe natural sin refinar, con sabor y aroma agradables y bien caractersticos, compuesta por cuatro partes de azcar y una de agua aproximadamente. Produce una gran cantidad de energa; en efecto cada 100 gramos proporciona 297 caloras, lo que significa que puede equipararse a los alimentos energticos(sin embargo, en ese aspecto la miel es aventajada por la manteca y los dulces de leche y membrillo).

    La miel posee la propiedad de ser asimilada casi por completo, sin dejar mayor residuo toda vez que entre sus componentes, la levulosa y la glucosa que constituyen la totalidad de sus azcares, son asimiladas directamente por el organismo, sin necesidad de sufrir transformaciones como en el caso de los di y polisacridos, que requieren un mayor trabajo del hgado, pncreas e intestinos.

    Por la forma rpida y fcil en que la miel suministra dichas caloras, es especialmente recomendable en los casos en que se requiere en forma efectiva e inmediata, como sucede en las personas convalescientes o debilitadas por alguna enfermedad. Las condiciones de la miel hacen que constituya un alimento de primer orden, especialmente para nios, ancianos y enfermos. La miel es un alimento concentrado y nutritivo, de fcil digestin y asimilacin. Es un buen agente energtico, emoliente, reconfortante y vigorizador.

    La miel puede sustituir al azcar para edulcorar al caf, t, leche y en general todas las bebidas, as como es posible su empleo en la preparacin de postres y confituras. Puede consumrsela asociada a frutas, etc.

    Cera

    Es uno de los productos del metabolismo celular que las obreras producen por medio de cuatro pares de glndulas cereras ubicadas en el abdomen. Para que estas glndulas funcionen y produzcan cera es menester la conjuncin de una serie de fenmenos: edad apropiada de las obreras, entrada a la colmena de nctar y polen, clima. La cera es un compuesto de cidos grasos entre los que predomina el cido certico en la proporcin del 65%, miricina 30% y un 5% de cerolena. Otros analistas indican: cido certico, cido palmtico, miricina y cerolena.

    Es la cera animal que reune mayor nmero de cualidades y como aislante, impermeabilizadora, antioxidante, es superior a las ceras vegetales y minerales; adems, es irremplazable por su composicin qumica.

    La cera es un producto elaborado por las obreras de la colonia, indispensable para su desarrollo; con ella elaboran los panales para contener sus cras y almacenar sus alimentos: miel y polen.

    Sus usos son muy variados, pero la propia industria apcola ha de ser la que mayor consumo haga de ella en la elaboracin de cera estampada o principio de fundacin, necesaria como gua en todo cuadro de cada colmena que se inicia.

    Adems, se la emplea en la industria cosmtica, para lapices de color, sello de cera, para grabar el vidrio, para elaborar tintas, para las cubiertas de cartuchos de las balas, para lpices labiales. Para la elaboracin de velas litrgicas, pues no se tuercen ni despiden olor, ya que la parafina tiene punto de fusin ms bajo que la cera. Tambin se la emplea para el lustrado de las maderas y pisos para la cual se le adiciona aguarrs una vez derretida, y as se la emplea de 125 maneras diferentes.

    Polen

    No es ste el resultado de la elaboracin por las abejas, es el elemento fecundante de las flores masculinas, y las abejas lo recolectan y transportan en sus patas traseras hasta ubicarlo dentro de las celdas que conforman sus panales. Lo emplean para alimentar sus cras y las adultas tambin hacen gran consumo de l; sin l no hay desarrollo de cras ni es posible la actividad de los adultos(es un alimento completo formado por protenas, lpidos, glcidos, vitamina A, B, C, K y sales minerales). No es algo que las abejas elaboren o transformen. Solamente lo acondicionan para conservarlo en el mejor estado.

    Es tambin un excelente alimento humano y est emplendose en el tratamiento de algunas enfermedades.

    Jalea Real

    Es la leche de las abejas. Producida por glndulas que se localizan en la cabeza y cuyo producto se vierte en la boca, es el alimento suministrado, imprescindiblemente, a las larvas, hasta su tercer da de vida, y a la reina en forma permanente. Se hace un activo comercio de este producto para consumo humano, sea ste en estado de salud, como coadyuvante en tratamiento de ciertas infecciones.

    Veneno

    Es producido por glndulas que lo vierten en el aguijn. Compuesto por cidos orgnicos, a la vez que produce dolor y tumefaccin al ser introducido en el tejido animal, es empleado en medicina, aplicado directamente por la picadura o aguijonazo o preparado en ampollas de vidrio.

    Propleos

    Es una sustancia gomorresinosa que las abejas recolectan(las encargadas de recoger propleo nunca recogern miel, ni polen, ni agua) de hojas y brotes tiernos de sauces, lamos y otros vegetales, lo transportan en la misma forma que el polen y lo utilizan para reducir la entrada a su vivienda, para cerrar grietas en la misma, para adherir los cuadros o marcos de la colmena movilista, evitando todo movimiento. Finalmente, para embalsamar o cubrir todo animalito menor que pudiera entrar en su vivienda, al que le darn muerte. Y el que, al descomponerse, llenara el mbito de malos olores que las obligara a emigrar. El propleos se utiliza en la preparacin de barnices y otros productos industriales y, segn varios trabajos sobre experimentacin y aplicacin en medicina, discutidos en congresos mundiales de apicultura, su empleo en tratamientos es ya corriente.

    Se lo emplea como antisptico para vendajes quirrgicos. El propleo sirve de base a un importante preparacin antisptica usada por los cirujanos. El propleo es muy recomendado como remedio para heridas y quemaduras.

    Ncleol/p>

    Es la iniciacin de una colmena, o sea el modo de multiplicar o ampliar un apiario. Se prepara en una pequea colmenita con capacidad para tres o cuatro cuadros, 2 con abejas adultas y cras nacientes, uno con miel y otro vaco; se puede agregar una reina fecunda para acelerar su desarrollo o prescindir de ella y esperar a que las abejas produzcan una, en este caso el desarrollo ser lento e inseguro. La venta de ncleos es un buen rengln de entradas para el apicultor.

    Enjambre

    Cada ao, en primavera, la poblacin de las colmenas se divide y una parte, acompaada de la reina, abandona su vivienda para buscar otra donde establecerse. Previamente se arraciman en la rama de un rbol, u otro sitio hasta encontrar lugar definitivo. A este racimo de lo llama enjambre, se lo captura alojndolo en nueva colmena y se lo destina a aumentar el apiario, o a la venta. En este ltimo caso es motivo de ingresos para el apicultor.

    Subproductos

    La miel que no destine para consumo directo al estado natural, puede someterse a procesos de elaboracin, sean estos mera transformacin, o que modifiquen radicalmente su naturaleza.

    El hombre ha ideado una cantidad de productos alimenticios, bebidas, licores y delicias del paladar que tienen por base la miel de abejas. En repos4era, all donde se necesita edulcorantes, el azcar puede ser reemplazado ventajosamente por la miel.A base de miel se pueden preparar diversos productos tales como mermeladas, arrope, caramelos, bombones, turrones, crema de miel, dulce de leche, cremas heladas, lactomiel(mezcla homogeneizada de leche y miel), etc.

    Para la elaboracin de bebidas, tales como vinos o hidromieles en que es necesario el proceso de fermentacin, la miel se utiliza como base y se obtienen bebidas de sabor delicado y de tenor alcohlico perfectamente graduable. Por destilacin de bebidas fermentadas, con base de miel, se preparan licores de excelente buen gusto y fragancia. En el comercio se expenden ciertas bebidas alcholicas, tales como caa, guindado y grapa edulcoradas por la adicin de miel.

    La miel se emplea como materia prima en la elaboracin de vinagre de miel, que es de los mejores gustos

    Con lo anotado, no se agota la enumeracin de los beneficios directos que nos proporcionan las abejas.

    2.                       Indirectos:

    Polinizacin

    Es el beneficio indirecto de mayor valor y el ms desconocido as por el apicultor como por el agricultor. Puede definirse como el acto mecnico de transferir el polen a las piezas femeninas de una flor.

    Los vegetales necesitan del auxilio de fenmenos naturales ajenos a su naturaleza intrnseca, o de la ayuda de animales o del hombre. En el primer caso es el viento, el agua, las vibraciones, quienes las apoyan y al tipo de polinizacin se llama anemfila o hidrfila. Cuando interviene el hombre se llama polinizacin artificial y si en ello la accin corresponde a los animales ser polinizacin zofila; la actividad polinizadora de los insectos se llama entomfila y es la ms relevante. El ms importante de los grupos de insectos polinizadores lo conforma la abeja melfera.

    El destinatario de este beneficio es el poseedor de campos visitados por abejas, beneficios que se traducen en cosechas ms abundantes de frutas y semillas, y en autoresiembra de praderas destinadas a pastoreo.

    La polinizacin en nuestro pas est en sus comienzos, pero para tener una idea de sus resultados en beneficio de la agricultura y fruticultura, podemos citar que la fecundidad y rendimiento de los vegetales aumente enormemente, en algunos casos ms de 10 veces(melones, citrus, alfalfa). Se ha comprobado que en media hectrea sembrada de melones se ha producido 270 canastos contra 7 canastos en la misma superficie sin polinizar con abejas. En el girasol, con abejas se aumenta entre un 15 a 20% el rendimiento en semillas, pues las flores del centro quedan todas fecundadas, en cambio en condiciones naturales sin colmenas, esas flores quedan sin polinizar

    As las colonias, ubicadas convenientemente en colmenas, pueden trasladarse a los lugares donde sea necesario polinizar cultivos temporarios, en los momentos de la floracin, y regresarlas una vez cumplido su cometido: se lograr as el gran incremento de la produccin en frutos o semillas y la mayor cosecha de miel.

    En nuestro pas, fruticultores de Ro Negro alquilan colmenas para ubicar entre los montes de manzanos y perales, durante el perodo de floracin, porque han comprendido cunto aumenta su produccin por la accin benefactora de estos insectos.

    Cra de reinas y produccin de jalea real

    La cra de reinas es una interesante prctica dentro de las actividades apcolas. Se puede realizar persiguiendo con ella dos fines: en pequea escala, para nuestro consumo privado; en gran volumen, como dedicacin principal y para la venta a los apicultores que las necesitan y las compran cada vez en mayor nmero.

    Puede asegurarse que este rengln de la explotacin apcola es altamente redituable y que la demanda de abejas reinas no decae ni decaer porque hay un enorme dficit. Adems en nuestro pas, los actuales criadores de reinas responsables y acreditados son, en nmeros, los mismo tesoneros de antes; muy pocos son los jvenes que se incorporan a esta actividad; y finalmente, la tecnificacin apcola exige cada vez la renovacin de reinas para lograr una mayor produccin. La demanda en consecuencia es sostenida, permanente, y la produccin no alcanza a cubrir las necesidades.

    La produccin de jarabe real consiste bsicamente en exigir a las abejas dedicarse a criar abundante cantidad de reinas, y, cuando las larvas de stas han sido provistas de la mayor cantidad de alimento cortar el desarrollo quitndoles la provisin para nuestro provecho. Es decir que cuando las larvas tengan en su celda la mayor cantidad de jalea real, con la aguja transferidora retiramos la larva que ser arrojada y tomaremos esa jalea para envasarla.

    PRODUCCION Y COMERCIO

    La miel argentina es cualitativamente considerada una de las mejores del mundo por su sabor suave y aroma indefinido, obtenindose en base a la flora, distintas variedades, desde las blancas hasta las de color castao oscuro, predominando las del tipo mbar claro.

    La produccin de miel se ha incrementado considerablemente. Hasta 1958 la produccin era de unas 7.000 toneladas anuales, en 1992 ascendi a 61.500 toneladas, de las cuales el 90% se export dado el bajo consumo por habitante en nuestro pas(200g/habit. ao).

    El valor de la produccin puede oscilar de un ao a otro con el comportamiento del tiempo durante la temporada, o con la presencia de plagas.

    En nuestro pas se trabajan distintas variedades de abejas, pero es de lamentar la gran mortandad de enjambres que se suceden por fumigaciones indiscriminadas sobre reas con colmenares. La produccin media, si bien no llega a las cifras de algunos pases europeos, es significativa, pues se acerca a los 35 kg./colmena/ao, existiento muchas que producen entre 60 y 90 kg./ao, especialmente en la provincia de Buenos Aires.

    La miel argentina goza de merecido prestigio en los mercados consumidores en general, tanto internos como exteriores. Su calidad satisface a los mercados ms exigentes del mundo: tan es as que pases tradicionalmente exportadores la adquieren en el nuestro para efectuar cortes que mejoran sus respectivas producciones.

    Sus condiciones sobresalientes son: la coloracin, sabor, aroma y densidad, que deben atribuirse a la variedad y abundancia de nuestra flora apcola. Todo ello se refleja en la composicin qumica y biolgica de la miel, bajo porcentaje de humedad, poco contenido de sacarosa, elevada cantidad de azcares naturales, fermentos, etc.

    Es as como la miel argentina se encuentra entre las de ms alta calidad del mundo, lo cual le permite satisfacer ampliamente las especificaciones contenidas en las normas de calidad del Codex Alimentarius Internacional sugerido por la FAO y la Organizacin Mundial para la Salud(OMS).

    El consumo interno de miel es, como se dijo, muy reducido, de ah que la exportacin cobre un inters muy importante para este producto. Por otro lado, su muy buena coloracin(mbar claro en su gran mayora) y su sabor y aroma particulares, la hacen apta para efectuar cortes con mieles europeas, ms oscuras y de sabor ms fuerte.

    La Argentina ocup en 1992 el tercer lugar en el mundo como productor de miel(despus de China Y Estados Unidos) y el segundo como exportador despus de China. El volumen exportado en 1992 super las 55.000 toneladas, representando un valor aproximado a los 52.000.000 de dlares. De estos valores, slo 77,5 toneladas(1,4% del total exportado) se exportaron en forma fraccionada por un valor de 1.150.000 dlares.

    Las exportaciones de miel se han incrementado un 17% en 1990, un 19% en 1991 y un 17% en 1992(todos estos incrementos en volumen).

    En cuanto al destino de nuestras exportaciones, en 1992, siempre hablando en volumen, tenemos a Alemania(38%), Estados Unidos(25%), Espaa(11%), Italia(11%) y, en menor proporcin, Reino Unido, Japn, Pases Bajos, Dinamarca, Brasil y otros.

    La cera, que es uno de los elementos principales de la colmena, pues es el material con el cual construyen las celdas, resulta insuficiente cuando la actividad de esta industria es ms intensa, de modo que difcilmente puedan producirse excedentes exportables. Asimismo, ha aumentado sustancialmente el consumo de jalea real y de polen, lo cual se atribuye a la creciente aceptacin por parte del pblico dadas sus virtudes medicinales, como reconstituyente orgnico, fsico y cerebral.

    De acuerdo con lo expresado un un trabajo del PROMEX sobre el tema de la miel, existe un potencial no explotado de la exportacin de miel en forma no tradicional, es decir, adoptando algunas de las formas de comercializacin que la pueden diferenciar.

    Sealan que algunas de estas posibilidades seran:

    -                          Miel fraccionada.

    -                          Miel diferenciada por composicin polinolgica, esto es, miel monoflora o miel de especies identificadas.

    -                          Miel diferenciada por la regin de origen.

    -                          Miel comercializada mediante integracionres verticales, compartiendo sistemas de distribucin, fraccionamiento, venta con marca de terceros, etc.

    Otro aspecto importante resaltado es que la Argentina sera durante los prximos aos, el unico pas con posibilidades de crecer en su oferta exportadora, ya que sus dos competidores ms inmediatos(en las exportaciones), China y Mxico, estn experimentando una merma en su produccin primaria, y todo hace pensar que esta tendencia se mantendr en los prximos aos.

    REGIONES APICOLAS

    Para que la produccin apcola sea abundante, las colmenas deben estar instaladas en lugares donde haya gran cantidad de plantas con flores, o lo que es lo mismo, plantas fanergamas.

    Esta abundancia debe cubrir un rea que, trazada una circunferencia que marque su centro en el apiario, tenga un radio superior a tres kilmetros. Esto es lo ideal, pues aunque las abejas vuelan a mayores distancias an, en busca de productos para la colmena, resulta econmico para sus vuelos por realizarlos con ms frecuencia. Tambin importa, para los fines de mayor produccin, que las especies vegetales sean de floracin prolongada, y que, adems, sea diversa la flora, para que el rea indicada se mantenga con flores desde comienzos de primavera hasta el otoo.

    Adems de la cantidad y variedad de especies vegetales, es necesario que entren en juego factores naturales que permitan la favorable evolucin de las plantas para que produzcan los elementos que necesitan las abejas: nctar y polen.

    Los factores naturales son conocidos como factores ecolgicos; varan notablemente y estas variaciones influyen grandemente para la mayor o menor produccin, y en la calidad del productos. Ellos son: composicin qumica del suelo y grado de humedad, humedad ambiente, luz, temperatura, lluvias en cantidad y frecuencia, vientos, etc.

    El conjunto de vegetales tiles para las abejas se denomina flora apcola que puede dividirse, segn su produccin, en flora nectarfera y en flora polinfera. El nombre de flora melfera, con que suele designrsele, es impropio, pues no hay vegetal que produzca miel.

    Adems del nctar, las abejas aprovechan otras sustancias que manan de las plantas. Estas sustancias son jugos azucarados extraflorales que pueden fluir de tallos u hojas; tambin de fruta cuya cutcula ha sido rota por excesiva madurez o por accin de otros factores mecnicos.

    La Repblica Argentina no tiene an un estudio completo sobre rgiones que divida al pas en base a su flor apcola y a su produccin de miel. Para ello deberamos tener en consideracin que en tan extensa superficie que abraca latitudes diversas, con diferentes climas y suelos, rene condiciones ecolgicas que determinan la existencia de una flora muy rica en especies.

    Dividiremos al pas en tres grandes regiones:

    1.  Regin de la pampa hmeda y sus zonas.

    2.  Regin de la pampa rida y andina.

    3.  Regin norte subtropical y tropical.

    1.  Regin de la pampa hmeda y sus zonas

    Est comprendida por las provincias de Buenos Aires, este de Crdoba, centro y sur de Santa Fe, y Entre Ros.

    Esta regin a su vez se divide en tres zonas: la zona sur que abarca la provincia de Buenos Aires; la zona norte que abarca el este de Crdoba, centro y sur de Santa Fe y Entre Ros y por ltimo la zona Litoral de ros(zona riberea y de islas de los ros de La Plata y Paran).

    El clima de esta regin es templado, con precipitaciones anuales que oscilan entre 600 a 1.000 mm. Se caracteriza por sus praderas a base de alfalfares, trboles, cultivos de girasol, etc.; por la abundante cantidad de cardos y otras malezas.

    Las tres zonas a distinguir dentro de esta regin son:

    -Zona sur(provincia de Buenos Aires). Merece destacarse la parte central y norte donde est ubicado el verdadero centro apcola del pas, con el 50% de la apicultura de la Argentina, que abarca los partidos de 25 de Mayo, Alberti, Chacabuco, Junn, Rojas, Bragado, Salto, Pergamino, etc. La apicultura de esta zona se destaca del resto del pas por el grado adquirido en el perfeccionamiento tcnico, habiendo adquirido gran desarrollo con apiarios de miles de colmenas standard.

    Adems, en el centro y sur de la provincia de Buenos Aires se nota, a partir de los ltimos diez aos, un incremento notable de la apicultura moderna, especialmente en los partidos de Ayacucho, Tandil, Rauch, Balcarce, Necochea, Tres Arroyos, etc.

    Las mieles producidas en la zona se caracterizan por un color mbar claro de alta densidad(y en algunos casos suelen ser blanca por predominar en la zona apcola alfalfa, trbol rojo y trbol blanco). Estas mieles son de gusto suave, siendo la ms buscada por los compradores europeos para efectuar cortes con sus mieles. Algunos aos, debido a la mayor o menor intensidad de algunas floraciones se observan pequeos cambios en tonalidad y sabor, pero que siempre se encuentran dentro del tipo ideal exigibles.

    Los rendimientos en estas zonas fluctan entre 40 y 80 kilos anuales por colmena que varan por las marcas trmicas anuales y por las lluvias primaverales. En esta zona de la pampa hmeda cabe an mucho por hacer en lo que se refiere a apicultura, pues la capacidad potencial de la flora apcola permitiran aumentar enormemente la cantidad de colmenas. Dentro de esta zona contamos con montes y bosques que cuentan con pinos, cipreses, eucaliptus(estos tres con numerosas variedades), acacias, aguaribay, laurel, casuarina, lamos, tuyas, frutales, etc.

    Adems, debemos considerar los riesgos que se vienen produciendo por las fumigaciones areas con productos insecticidas, en algunos casos clorados y otros fosforados para combatir las plagas de la agricultura, especialmente contra las isocas del lino y del girasol y que producen verdaderas matanzas en las colonias apcolas.

    -Zona norte: comprende el este de Crdoba, centro y sur de Santa Fe y Entre Ros.

    En esta zona la apicultura es algo inferior en densidad con relacin a la zona anterior. Los rendimientos por colmena son algo inferiores(30-40kg por colmena), y la calidad de la miel es similar a la de la zona sur. Las lluvias difieren poco de la anterior y las temperaturas son algo superiores.

    En los lugares donde hay extensiones de campo dedicadas a praderas de alfalfa y trboles tienen considerables posibilidades para recibir una mayor carga de colmenas.

    -Zona del Litoral de Entre Ros e Islas: regin de poca extensin, con modalidd apcola especfica, pero de no mucha importancia. Gran parte de su flora apcola es muy buena, de tipo lacustre y bastante distinta de las anteriores teniendo poca importancia debido a su escasa superficie. Con respecto a la calidad de la miel, su color es bastante ms oscuro, con menor peso especfico y de sabor algo ms fuerte. Estas mieles no tienen mucha aceptacin para la exportacin destinndosela al consuma interno.

    La apicultura de esta zona tiene el inconveniente del mayor costo de instalacin especialmente en lo que hace a los caballetes, ya que las islas sufren riesgos de las inundaciones.

    2.  Regin de la pampa rida y andina

    Comprende esta regin a las provincias de La Pampa, Ro Negro, Neuqun, San Luis, oeste de Crdoba, Mendoza, San Juan, La Rioja y Catamarca.

    Esta regin es rida en general, exceptuando La Pampa, Mendoza, San Juan y San Luis, dado que la agricultura en estas provincias se la realiza bajo riego.

    Es de poca importancia en la actividad apcola y las mieles que se obtienen generalmente son buenas, aunque difieren de las anteriores, por predominar las de color rojizo y sabor ms fuerte.

    En las zonas montaosas se obtienen mieles ms sabrosas y aromatizadas, especialmente en las Sierras de Crdoba. En la zona de los Andes ridos y Cuyo solamente se explora la apicultura en zonas de riego y cultivos, sirviendo de apoyo la flora silvestre. En la zona de las Sierras Pampeanas, en valles con aguadas, ros y arroyos, se encuentra apicultura medianamente desarrollada, complementada por la flora silvestre.

    3.  Regin subtropical y norte

    Abarca las provincias de Santiago del Estero, Tucumn, Salta, Jujuy, Chaco, norte de Santa Fe, Formosa, Corrientes y Misiones.

    Esta regin se diferencia de las anteriores por poseer clima tropical y subtropical y adems por su topografa, bosques, corrientes de agua, etc., que se puede dividir en subregiones o microclimas, los que nos brinda una gran diversidad de especies arbreas naturales.

    La apicultura en esta regin ha adquirido cierto desarrollo en centros muy aislados, lo que la hace bastante limitada.

    Las mieles que se producen son de color oscuro y de sabor fuerte con excepcin de las provenientes de algunas zonas de cultivos de alfalfa y citrus, cuyo color es mbar claro. Sabemos que la miel oscura tiene poca aceptacin para la exportacin y los precios son inferiores a los de las mieles claras.

    Con respecto a los rendimientos podemos decir que son bastante buenos pues hay zonas que dan 30 a 40 kilogramos de miel por ao y por colmena y en otras zonas se llega a 60 a 80 kg.

    Lo que falta en esta regin es tecnificacin, pues la mayora de los apicultores son aficionados o simplemente mieleros y esta falta de tecnificacin puede ser motivada por el aislamiento en que viven los apicultores. En Tucumn y zonas de riego como Santiago del Estero hay mayor tecnificacin.

    Esta regin tiene la posibilidad de convertirse en la gran productora de ncleos y cra artificial de reinas, pues se producen ms temprano que en la provincia de Buenos Aires, pues ya en los meses de agosto-septiembre pueden enviarse ncleos a la pampa hmeda, cuando recin en sta comienza la temporada apcola. El peligro es que con esos ncleos se transporte abejas de la subespecie denominada Apis mellifera adansonii o abejas africanizadas, productos de cruzas con las autctonas del Brasil que son muy irritables.

    MODALIDADES EMPLEADAS EN LA EXPLOTACION APICOLA

    Como en todos los trabajos, en apicultura tambin hay una amplia gama de modalidades: en la forma de encararla, en la intensidad de la explotacin y en los fines que se persiguen. As, podemos clasificar las explotaciones en cinco diferentes grupos o categoras:

    1)  En este grupo entra la activida casera, que comprende de 1 a 10 colmenas, por el simple placer de conocer la vida de las abejas, sin propsitos de lucro, o con fines de recreacin. Es una explotacin econmica, llamada tambin hobby, donde se pierden enjambres por no disponer de mayor nmero de colmenas. No se aplica mucha tcnica y requiere poco tiempo de atencin y trabajo.

    2)  Como parte integrante de la explotacin de granja, que se desarrolla en escasa superficie de campo, abasteciendo las necesidades de la familia y produciendo un remanente que vendido da lo necesario para otros menesteres. Es una explotacin de iniciacin, de 10 a 50 colmenas, que puden atenderse cmodamente para una produccin racional, requiriendo una base tcnica. No necesita mano de obra ajena a la familia; una persona la maneja, y no conviene la vigilancia de algn tcnico por el monto de dinero que insume. Hay una inversin de capital, se obtiene bastantes kilos de miel(hay que hacer un clculo aproximado de 40 kilos de miel como rendimiento promedio de nuestros colmenares).

    3)  Como complemento econmico de una actividad principal: empleo, profesin libre, pequea industria, comercio, etc. En este caso un hombre solo o con ayuda familiar, puede atender de 50 a 200 colmenas, con tan slo dedicarles los fines de semana. Conviene decir que 100 a 200 colmenas da para vivir, si el apiario est bien llevado, con un buen control. Para este nmero de colmenas se necesita poseer slidos conocimientos de apicultura, tratamientos preventivos y curativos de enfermedades y sobre flora apcola.

    Esta categora es interesante, primero por la calidad y cantidad de miel que se obtiene, y segundo, se aprovecha las horas libres y mano de obra ociosa de peones. Desde el punto de vista agropecuario, es un ingreso ms que puede redituar capital.

    4)  Requiere dedicacin personal plena y exclusiva, de 200 a 500 colmenas. Una persona puede perfectamente organizarla. Es el apiario ms slido y la explotacin ms rendidora. En la poca de la cosecha de miel pueden necesitarse uno o dos ayudantes para realizar el trabajo.

    En esta categora, industrial-comercial, se tiene la ventaja de que en las adquisiciones de los elementos apcolas, se logran rebajas en los precios debido a las grandes cantidades de accesorios. Otra ventaja es el mayor aprovechamiento de las maquinarias y tambin mayor ganancia en la comercializacin de miel, por tratar directamente con exportadores. Adems hay un prorrateo en los gastos.

    Como desventajas tenemos que no se puede eludir la mano de obra y habiendo tantas colmenas y no siendo tcnico el dueo, necesita de una pesona especializada para el manejo del mismo. Adems, existe una diferencia de un 20% con respecto al colmenar familiar, a favor de ste.

    En conclusin, rinde econmicamente, pero se pierden reinas y colmenas por el trato descuidado de los materiales y si no est muy vigilado el personal, la cosecha de miel se hace sin cuidado.

    5)  Industrial de 500 a 1.000 o ms colmenas. A esta modalidad puede llegarse pasando por las numeradas 3 y 4 o aportando gran capital desde el comienzo. Es una organizacin empresaria provista de amplios locales con maquinarias acordes con la magnitud de la explotacin, de medios de transporte propios, pues el nmero de colmenas de que debe disponer exige que las mismas estn ubicadas en colmenares dispersos en un rea muy grande y, en muchos casos, se hace necesaria la explotacin migratoria para aprovehcar floradas nectarferas. Se necesita personal permanente y contratado temporalmente; y se deber hacer una divisin del trabajo: el dueo o el encargado realizar la parte comercial, y los operarios se ocuparn del apiario.

    Es conveniente tener en cuenta que la iniciacin apcola no exige gran capital; que el nmero de colmenas se puede incrementar anualmente a partir de las existentes, y que ellas mismas nos dan para la compra del material necesario. Por otra parte, la abeja y la colmena no necesitan del tiempo del apicultor todo el ao. En su ciclo anual, desde mediados de otoo hasta comienzos de la primavera, apenas si es necesario intervenir en algunas colmenas. En aquellas, solamente, en que el movimiento de entrada y salida de abejas es nulo o casi nulo, cuando en las restantes hay alguna actividad. Esto, por supuesto, en regiones templadas como en nuestro pas, donde las colmenas pobladas invernan al aire libre.

    Bibliografa

    -         Carlevari, Isidoro J.F. y Carlevari, Ricardo D. La Argentina; estructura humana y econmica. Ed. Macchi, Buenos Aires, 1996

    -         De Jorge, Carlos A. Geografa de la ganadera argentina. SENOC, Buenos Aires, 1986

    -         Magaldi, Mario A. Lopez. Tratado sobre las abejas. Ed. Albatros, Buenos Aires, 1989

    -         Menndez, Sal O. Apuntaciones de apicultura. Servicio de publicaciones UNR, Rosario, 1986


     
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