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Civilizacion etrusca

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    CIVILIZACION ETRUSCA



    Civilizacin creada y desarrollada en la pennsula Itlica por el pueblo etrusco durante el I milenio a.C., cuyo centro fundamental fue la antigua regin de Etruria.

    En la poca de su mayor poder, entre los siglos VII y V a.C., Etruria probablemente abarcaba toda Italia, desde los Alpes hasta el ro Tber. Su nombre es la versin latina del nombre griego Tirreno o Tyrsenia; los antiguos romanos llamaron a sus pobladores etrusci o tusci, de los cuales se deriva el nombre de la actual regin italiana de Toscana, cuyos lmites coincidieron aproximadamente con los de la original regin de Etruria.

    Los intentos de identificar los orgenes de los etruscos han sido poco concluyentes. Existen muchas especulaciones sobre este asunto desde la antigedad hasta nuestros das. El historiador griego Herdoto mantena que los etruscos procedan de Lidia, una antigua regin situada en el oeste de Asia Menor. El historiador romano Tito Livio y el historiador griego Polibio estaban de acuerdo con Herdoto, al igual que los poetas romanos Publio Papinio Estacio y Tiberio Catio Silio Itlico. Dionisio de Halicarnaso, antiguo historiador griego de la poca del emperador Augusto, tena una opinin diferente: mantena que los etruscos eran una raza indgena itlica.

    Algunos descubrimientos arqueolgicos han vertido mucha luz sobre los primeros tiempos de la historia etrusca. Ahora se est de acuerdo en que los primeros asentamientos de Etruria se hallaban a lo largo de las tierras bajas y pantanosas en la costa de Toscana. Los primeros asentamientos permanentes, Vetulonia y Tarquinii (Tarquinia), probablemente datan de finales del siglo IX a.C. En aquel nivel de las excavaciones, se encontraron nuevos tipos de sepulcros, muy diferentes de las primeras estructuras sepulcrales de la regin, que contenan grandes cantidades de artculos de otras regiones (mbar, plata, oro y trabajos egipcios de gemas) no encontrados en las tumbas ms antiguas. El carcter de su arte y muchos rasgos distintivos de su religin aclaran que los primeros etruscos eran un pueblo oriental o de Oriente Prximo. Por tanto, la conclusin de la mayora de los arquelogos es que los etruscos emigraron desde una regin de Asia Menor, aunque no precisamente de Lidia, como supuso Herdoto, sino probablemente de algn lugar entre Siria y Helesponto (Dardanelos).

    Historia

    Desde tiempos remotos, la sociedad etrusca estuvo dominada por una aristocracia slidamente aferrada que ejerci un estricto control poltico, militar, econmico y religioso. Hacia el siglo VI a.C. varias ciudades-estado, incluidas Tarquinia y Veyes, dominaban sus regiones geogrficas respectivas y enviaban sus colonos a las reas adyacentes. Algunos de sus lderes, incluidos los semilegendarios reyes etruscos de Roma, como los Tarquinos (Lucio Tarquino Prisco y Lucio Tarquino el Soberbio), quiz alcanzaran su posicin porque eran expertos guerreros. Continuamente aliaban sus ciudades independientes con cualquier otra para obtener ganancias econmicas y polticas. Los reyes guerreros tambin fraguaban lazos econmicos a travs del matrimonio.

    En respuesta a la amenaza que estas alianzas planteaban a sus propios intereses, es probable que los romanos, griegos y cartagineses tambin se unieran contra los etruscos. Hacia el siglo V a.C., el poder etrusco fue desafiado y severamente reducido. La armada de la ciudad de Siracusa derrot a una flota aliada etrusca en una batalla naval a la altura de la costa de Cumas en el 474 a.C. En un esfuerzo por recuperar los mares, una federacin etrusca se ali con Atenas en el desafortunado asalto de Siracusa en el 413 a.C. Tras estar sitiada durante diez aos, la ciudad de Veyes fue derrotada en el 396 a.C. por Roma en su lucha por controlar las rutas terrestres del norte. Esta victoria marc el comienzo de la conquista gradual de Etruria a cargo de Roma, la cual hasta el 283 a.C. no se complet.

    El siglo III a.C. fue un periodo particularmente oscuro para los etruscos, ya que los romanos, tras someter la mayor parte del centro y sur de la pennsula Itlica, dirigieron su atencin hacia el norte. A su vez, las ciudades etruscas de Caere (Cerveteri), Tarquinia y Vulci se vieron obligadas a pagar tributo y a ceder parte de sus territorios a Roma. Apareci la discordia entre la aristocracia y las insurrecciones de las clases bajas, que condujo al derrumbamiento total de la estructura social de ciudades como Volsinii (Bolsena). Al darse cuenta de su situacin, varias ciudades etruscas formaron una alianza con Roma.

    Dichas alianzas vincularon a muchas ciudades etruscas con Roma, de tal manera que las leyes romanas solan tener repercusiones sobre el pueblo etrusco. Los intentos de rebelarse contra el poder romano, en un momento en que estaban aliados con los umbros y los galos, fracasaron. Los lazos entre Roma y Etruria se fortalecieron en el siglo I a.C., cuando los etruscos aceptaron la oferta de ciudadana romana. Sin embargo, su nueva situacin pronto se erosion tras apoyar a la parte perdedora en las guerras civiles romanas (88-86 a.C.; 83 a.C.). El vencedor, Lucio Cornelio Sila, se veng de forma extrema, arrasando ciudades, tomando posesin de tierras e imponiendo limitaciones sobre los derechos civiles etruscos.

    La brutalidad de Sila asol de tal forma a los etruscos que sus posteriores intentos de sublevacin fueron insignificantes. Un siglo despus, el emperador Augusto envi nuevos colonos a Etruria. stos trabajaron con los etruscos y aceleraron la romanizacin de la regin.

    Estructura poltica y militar

    Debido a que los orgenes de los etruscos son discutibles, tan slo se puede sugerir que las cabezas guerreras de las familias aristocrticas conquistaron esas zonas que finalmente fueron ciudades etruscas independientes, cada una dirigida por su propio rey. Como resultado, los etruscos nunca lograron una verdadera unidad nacional, aunque ciudades individuales enviaron colonos a regiones vecinas y frecuentemente establecieron alianzas diplomticas, no slo entre ellas, sino tambin con estados extranjeros. Es obvio, segn el curso de la historia de la regin, que cada ciudad etrusca responda a las crisis en trminos que eran considerados beneficiosos para su propia supervivencia, sin tener en cuenta los intereses de sus vecinos.

    La forma caracterstica de organizacin gubernamental en Etruria era la confederacin de ciudades. En cierto momento, parece ser que hubo tres confederaciones etruscas distintas la del norte, la del sur y la central, cada una formada por doce ciudades. La nica confederacin de importancia histrica fue la confederacin central, una organizacin poltica y religiosa que se reuna cada ao en el santuario de la deidad Voltumna, dominando el lacus Volsiniensis (el actual lago Bolsena) en el Lacio. Sin embargo, su desarrollo fue mediocre, ya que probablemente les preocupaba ms la religin que los asuntos polticos.

    No existe una lista cierta de doce ciudades miembros de la confederacin central; sus nombres, deducidos de alusiones realizadas por Tito Livio, Dionisio de Halicarnaso y tambin por el historiador de origen griego Diodoro Sculo, eran: Arretium (Arezzo), Caere (Cerveteri), Clusium (Chiusi), Cortona, Perusia (Perugia), Populonia, Rusellae (Roselle), Tarquinii (Tarquinia), Veii (Veyes), Vetulonia, Volaterrae (Volterra) y Vulci. Magistrados nobles elegidos anualmente, al parecer llamados lucumones, gobernaban cada ciudad etrusca.

    Los etruscos, en el periodo de mayor poder, posean una fuerza militar impresionante, aunque probablemente no exista coordinacin entre las ciudades-estado. La infantera parece haber sido el pilar de su Ejrcito. Las armas principales eran la lanza y el hacha, que se usaba tanto para arrojarla como para golpear. El arco y la jabalina tambin eran usadas; frecuentemente se encuentran flechas y jabalinas en excavaciones de tumbas etruscas. Los cascos y escudos de varios estilos fueron adaptados de los griegos y de las tribus que habitaban la zona este de los Alpes. Las espadas parece que eran escasas y muy apreciadas. Se cree posible que la caballera formara una parte importante del Ejrcito etrusco; se han descubierto carros en cada gran sepulcro. Su flota era extraordinariamente poderosa y prcticamente domin el Mediterrneo durante casi dos siglos.

    Economa

    Los etruscos fueron influidos por los comerciantes del este del Mediterrneo que se dirigan hacia la pennsula Itlica. Hay pruebas de que los fenicios fueron los primeros en llegar, posiblemente en el siglo VIII a.C. Buscaban materias primas, tales como metales no refinados y quiz madera y cuero, los cuales intercambiaban por productos elaborados de Oriente Prximo. Con el tiempo, los comerciantes griegos, establecidos en Pithekoussai, comenzaron a desafiar la supremaca mercantil fenicia. Hacia el 625 a.C. vasijas fabricadas en Corinto llenaron los mercados etruscos. A finales de los siglos VI y V a.C. las vasijas ticas eclipsaron los artculos de Corinto, lo que incluye obras maestras reconocidas de vasijas pintadas griegas, posiblemente intercambiadas por utensilios etruscos de bronce que los atenienses crean valiosos.

    En el siglo VI a.C., la red mercantil etrusca inclua intercambios con la Galia, as como con la regin de Tartessos y con Ampurias, en la pennsula Ibrica. Muchas de las guerras y alianzas llevadas a cabo por las ciudades etruscas despus del siglo V a.C. se realizaron por razones econmicas.

    Religin

    La falta de documentos hace que el estudio de la religin etrusca sea muy difcil. Las leyes religiosas del pueblo, segn Tito Livio y Cicern, parecen haber sido codificadas en tres grupos de libros que tienen el ttulo genrico de Disciplina etrusca. El primero, Libri Haruspicini, trata de la adivinacin a travs de las entraas de un animal sacrificado. Los etruscos eran conocidos no slo por su habilidad para distinguir los deseos divinos mediante el examen de entraas, sino tambin por interpretar presagios de todo tipo, en particular los basados en el vuelo de los pjaros. El segundo grupo de libros, Libri Fulgurales, explica el arte de la adivinacin por los relmpagos. El tercer grupo, Libri Rituales, era de mbito ms amplio: trataba de prcticas rituales as como de los niveles de la vida social y poltica etrusca. Un cuarto grupo, segn el escritor latino Servio, trataba de los dioses animales.

    Los nombres de varias deidades han sobrevivido, pero las funciones exactas de esos dioses se desconocen. Segn algunos escritores romanos tardos, las deidades Jpiter, Juno y Minerva estn representadas en la religin etrusca por Tinis, Uni y Menrva, respectivamente. Sethlans fue la rplica de Vulcano, Fuflans la de Baco y Turms la de Mercurio. Catha fue el dios del Sol, Tiv el dios de la Luna y Thesan el dios del amanecer, Turan fue Venus y Aplu fue Apolo. A estas deidades las presida un grupo de poderes oscuros, personificaciones de las Parcas, tal vez relacionados con los antiguos dioses del submundo. Muchos elementos de la religin etrusca fueron adoptados por los romanos, incluidos los conceptos del regreso cclico de la edad dorada y el rito de los sacrificios humanos, el cual pudo ocasionar los juegos de gladiadores.

    Lengua

    Despus de la conquista romana de Etruria, la lengua etrusca cay en desuso. Dionisio de Halicarnaso reconoci en el siglo I a.C. esa lengua como distinta a cualquier otra, notando una dificultad que desde entonces ha dificultado la traduccin de los fragmentos sobrevivientes. Aunque el conocimiento de la lengua etrusca an es muy limitado, los eruditos la han clasificado como lengua no relacionada con la familia de lenguas indoeuropeas. Los lingistas han hecho algunos progresos descifrando las inscripciones de las tumbas, que representan la mayora de las muestras existentes de la escritura etrusca. Tomando claves de los motivos importantes de las sepulturas y pinturas que decoran las tumbas, se han identificado muchos nombres propios de personajes histricos y religiosos. Tambin han obtenido el posible significado de muchas otras palabras, usando el mtodo criptogrfico de probar la conveniencia de una interpretacin particular de una palabra en todos los lugares en los que aparece. La lengua etrusca frecuentemente se cita como el ejemplo clsico de determinados problemas en el desciframiento.

    El alfabeto etrusco contena 26 letras en la primera forma conocida, y 20 en su forma ms tarda. En cierto modo se parece al alfabeto griego, pero el vocabulario y la gramtica de las dos lenguas son diferentes. El alfabeto romano, con modificaciones, deriva del etrusco. Tres de las primeras inscripciones etruscas existentes son las de dos estatuas y una copa de barro negro, que datan aproximadamente del 700 a.C. Existen miles de inscripciones sepulcrales, pero en su mayora son nombres. El nico manuscrito existente, ahora en el museo de Zagreb (Croacia), es un texto litrgico, escrito en doce tiras de tela blanca que fueron encontradas entre los envoltorios de una momia egipcia de la poca grecorromana. No han sobrevivido obras literarias o referencias de la misma.

    Arte y arquitectura

    El arte etrusco revela su relacin con el griego (tanto en Grecia como en el sur de Italia), y con el de Egipto y Asia Menor. Tambin muestra elementos itlicos y refleja de forma distintiva creencias religiosas etruscas. El arte etrusco tuvo gran influencia sobre posteriores estilos romanos. La mayora de los conocimientos actuales proceden de tumbas etruscas.

    Arquitectura

    No quedan restos de los palacios etruscos, edificios pblicos ni de los primeros templos, todos de madera y ladrillo. Modelos cermicos votivos de templos, as como rastros de estructuras de piedra ms tardas, indican que los templos fueron construidos en recintos y tenan tejados de dos aguas, apoyados en pilares, como los de sus contemporneos griegos. Sin embargo, el templo griego se construa segn un eje simtrico de orientacin este-oeste sobre un terrapln bajo, al que se poda entrar desde una columnata en los cuatro lados; un templo etrusco, para satisfacer los requisitos religiosos, se situaba segn un eje simtrico de orientacin norte-sur y sobre un podio alto, con un prtico de cuatro columnas, enfrente de las tres puertas que conducan a tres habitaciones paralelas para los tres dioses principales etruscos. El tejado se decoraba a lo largo de los aleros y parhilera, y al final de los gabletes con estatuas de terracota brillantemente pintadas, las cuales tambin servan para ocultar las uniones de las tejas y los finales del par. Placas con figuras de bajorrelieve adornaban el entablamento. Los templos romanos seguiran el modelo desarrollado por los etruscos.

    La mayora de las ciudades etruscas se construan en forma cuadrangular, con fortificaciones, rodeadas por muros reforzados por puertas dobles y torres. Estos mtodos de construccin tambin fueron usados fuera de Etruria. El muro que rodeaba la primera ciudad de Roma, segn se dice construido durante la poca del rey Servio Tulio (rein entre el 578 a.C. y el 534 a.C.), era de construccin etrusca.

    No se han encontrado restos de casas etruscas, pero el interior de las tumbas y urnas funerarias en forma de casa, sugieren que tenan tejados planos o de dos aguas, de teja y de una a tres habitaciones. Las muestras ms tardas tenan un atrio, con tejado abierto sobre un estanque para el agua de lluvia, y una logia (un esquema continuado por los romanos). Los etruscos tambin construyeron acueductos, puentes y alcantarillas.

    Fuera de las ciudades existan cementerios que contenan las tumbas familiares. Eran construidas bajo tierra, pero tenan grandes bvedas de piedras superpuestas cubiertas por tmulos de tierra. Las primeras tumbas eran estructuras simples, no ms que un pasillo estrecho dividido en dos habitaciones, con un nicho pequeo en cada lado de la habitacin delantera. Las tumbas ms tardas contenan varias habitaciones construidas de forma que parecan una casa. Tenan sarcfagos, urnas funerarias y ofrendas.

    Escultura

    Los etruscos, como la mayora de los pueblos antiguos, no estimaban el arte por s mismo, sino que construan objetos por razones utilitarias o religiosas. Como resultado, prcticamente no se conocen artistas por su nombre y existen pocas muestras de arte estrictamente pblico o civil, aparte de las grandes esculturas en piedra que han durado hasta nuestros das. Es ms, el arte etrusco, aunque comparta caractersticas generales, se diferencia claramente de una ciudad a otra, reflejando la independencia poltica de cada una.

    Las obras etruscas ms famosas son de terracota o arcilla cocida, y esto incluye esculturas en tapas de sarcfagos, como por ejemplo una pareja yacente de esposos (finales del siglo VI a.C., actualmente en la Villa Giulia, en Roma) de Caere (Cerveteri), obras de templos, como revestimientos para proteger la madera, los tejados y las esculturas frontales. Los artistas de Vulci sobresalieron esculpiendo imgenes de nenfro, una piedra caliza local, de la cual son representativas las esfinges y el Len Alado de Roma. Como se supona, los etruscos eran excepcionales trabajadores del bronce. La Loba (hacia el 500 a.C., actualmente conservada en el Museo Capitolino, en Roma) y la Quimera de Arezzo (siglos V-IV a.C., hoy en el Museo Arqueolgico de Florencia) son muestras excelentes de la escultura zoomrfica en bronce; la estatua de tamao natural del orador Aulo Metelo, conocida como el Arringatore (siglo I a.C., Museo Arqueolgico de Florencia), figura como una de las estatuas de bronce ms admirables de su poca.

    Pintura

    Las pinturas etruscas que nos han llegado consisten principalmente en frescos sobre paredes de piedra y sobre techos de tumbas, en particular en las de Tarquinii (Tarquinia) y en los alrededores de Clusium (Chiusi). Tambin existen algunas placas pintadas. En los frescos del primer periodo (siglos VI-V a.C.) el dibujo es fuerte, los colores brillantes y uniformes. Las figuras son estilizadas, pesadas y frecuentemente perfiladas en negro. Algunos frescos tienen temas religiosos, como es el caso de cuatro losas encontradas en Caere (hacia el 550 a.C., actualmente en el British Museum, Londres), o de la literatura griega, tales como las escenas de la vida de Aquiles en la llamada tumba de los Toros (530-520 a.C.) en Tarquinia. La mayora de los frescos de Tarquinia son descripciones realistas de los juegos, bailes, msica y banquetes que acompaaban a los funerales etruscos, como los de la tumba llamada de los Augures (520-510 a.C.) y los que aparecen en la denominada tumba de Triclinio (480-470 a.C.).

    Las tumbas ms tardas del siglo IV a.C. en adelante, influidas por el arte helenstico y el declive del poder etrusco, fueron ms realistas en estilo y notablemente pesimistas. Las escenas sangrientas de guerra son habituales, como en la tumba Franois (finales del siglo IV a.C.) en Vulci (cerca de Tarquinia), y tambin aparecen demonios espantosos de la tierra de la muerte, como en la tumba del Ogro (siglo II a.C.) en Tarquinia.

    Artes decorativas

    Los etruscos, en un principio, importaron o copiaron cermica pintada griega. Tambin desarrollaron una loza pulida y caracterstica, el bucchero nero, vasos ticos con figuras negras, con adornos grabados o en relieve. Ello ocurri en su momento de mximo esplendor, en los siglos VII y VI a.C. Trabajaron el bronce, realizaron carros, cuencos, candelabros, cofres circulares y especialmente los espejos pulidos, todos ellos ricamente grabados con escenas mitolgicas. Tambin tallaron joyas excelentes de oro, plata y marfil, con filigrana y granulacin.

    La influencia del arte etrusco sobre los romanos fue evidente desde el siglo VI a.C. hasta la preeminencia de los estilos griegos en el siglo III a.C.


     
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