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Los usos del lenguage.

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    Copi: Captulo II. Los usos del lenguaje

    II.1. Las tres funciones bsicas del lenguaje

    El lenguaje humano puede cumplir un multitud de funciones, pero todas o casi todas pueden agruparse en tres grandes categoras. Esta clasificacin es una simplificacin, pero es til para el estudio del lenguaje. Estos tres usos principales del leguaje son el informativo, el expresivo y el directivo.

    El primero es el que intenta comunicar informacin (verdadera o falsa), y se expresa generalmente mediante la formulacin de proposiciones, su afirmacin y su negacin.. El discurso informativo es el usado para describir el mundo y razonar acerca de l. La ciencia ofrece los mejores ejemplos de lenguaje informativo.

    El segundo tiene como funcin la expresin y la comunicacin de sentimientos y actitudes personales del hablante. La poesa suministra los mejores ejemplos, pero tambin pertenecen a esta categora las exclamaciones, las plegarias, etc. Al lenguaje expresivo no pueden aplicrsele los criterios de verdad y falsedad. En ocasiones, el lenguaje expresivo tiene como nica finalidad la expresin; en otras, intenta a la vez expresar los propios sentimientos y despertar ciertas emociones en los oyentes.

    El tercer uso del leguaje tiene como fin el originar o impedir una accin manifiesta. Tiene sus ejemplos ms evidentes en las rdenes y pedidos. Las preguntas tambin se incluyen en esta categora, ya que constituyen un pedido de respuesta. Al igual que el discurso expresivo, el directivo no es ni verdadero ni falso; todo lo que puede decirse de una orden es que es razonable o irrazonable, adecuada o inadecuada.

    II.2. El discurso que cumple funciones mltiples

    La divisin anterior no puede aplicarse mecnicamente, porque en casi todos los casos el lenguaje cumple ms de una funcin. Esto no se debe generalmente a una confusin del hablante, sino que responde al hecho de que una comunicacin efectiva exige cierta combinacin de funciones.

    El tipo de lenguaje que mayor combinacin exige es el directivo, porque salvo situaciones especiales, es difcil lograr la conducta buscada en el otro simplemente impartiendo una orden. Se puede conseguir una determinada accin con informaciones que muestren que tendr buenos resultados, o con un discurso expresivo que despierte en los oyentes el deseo de realizar la accin, o con ambas cosas simultneamente.

    Otro uso mixto del lenguaje es lo que ha sido llamado funcin ceremonial, que comprende desde los saludos convencionales hasta los documentos de Estado y los ritos religiosos verbales. Puede ser analizado como una combinacin de funciones ms que como una funcin separada: por ejemplo, la charla de las reuniones sociales sirve para manifestar la sociabilidad (expresin) y para que la otra persona nos tenga en buen concepto (direccin). Un uso del lenguaje relacionado con el anterior es el de la funcin ejecutiva, que parece informar de una accin pero en realidad la realiza. Algunos verbos ejecutivos son prometer, aceptar, bautizar, etc., que al ser usados en primera persona del singular cumplen una funcin ejecutiva.

    II.3. Las formas del discurso

    Las oraciones suelen clasificarse como declarativas, imperativas, interrogativas o exclamativas. Hay quienes identifican la forma con la funcin y piensan que las oraciones declarativas son informativas, las imperativas e interrogativas, directivas y las exclamativas, expresivas. Pero esta identificacin no es correcta y conduce a confusiones. Muchas oraciones declarativas, especialmente las que informan sobre deseos, tienen una funcin directiva, y es comn encontrar oraciones declarativas dentro de una obra literaria, que tiene, naturalmente, una funcin expresiva. Existen oraciones exclamativas que funcionan como pedidos, y preguntas que son ms expresivas que directivas (como las retricas). Para apreciar adecuadamente un pasaje, y resolver si puede ser verdadero o falso, justo o injusto, o correcto o incorrecto, debemos determinar la funcin o las funciones que desempea. Es importante tambin saber discriminar entre la proposicin que una frase formula y lo que su enunciacin revela sobre la persona que la dice. En general, no existe ninguna tcnica mecnica que permita distinguir el discurso informativo y demostrativo de los otros tipos de discurso.

    II. 4. Palabras emotivas

    Para que una oracin formule una proposicin, sus palabras deben tener un significado literal o cognoscitivo referido a objetos o acontecimientos y a sus propiedades o relaciones.. Sin embargo, cuando expresa una actitud o un sentimiento, algunas de sus palabras pueden tener tambin una sugestin o impacto emotivo. Una misma palabra o frase puede tener simultneamente una significacin literal y un impacto emotivo, que son totalmente independientes. Por ejemplo, las expresiones burcrata, empleado del gobierno y servidor pblico tienen idntica significacin literal, pero el significado emotivo de la primera es negativo, el de la segunda neutra, y el de la tercera positivo. La propaganda se vale a menudo de los significados emotivos de las palabras; la poesa debe muchas veces su efecto a los significados emotivos de lo que dice y no a los literales.

    II.4. Tipos de acuerdo y de desacuerdo

    En la medida en que una misma situacin puede ser descripta con varias frases distintas, que expresen actitudes muy distintas, se plantea el problema de los distintos tipos de acuerdo y de desacuerdo que pueden existir ante una situacin. Dos personas pueden diferir acerca de si un suceso determinado ha ocurrido o no, en cuyo caso tendran un desacuerdo acerca de las creencias. Pero tambin pueden estar de acuerdo sobre la realidad del suceso, pero valorarlo de maneras distintas. La persona que lo aprueba lo describir con trminos que expresen aprobacin, mientras que la otra eligir palabras que expresen desaprobacin. En este caso nos encontramos con un desacuerdo en las actitudes. Respecto de cualquier cuestin, dos personas pueden estar de acuerdo o en desacuerdo tanto en las creencias como en las actitudes, producindose as cuatro posibilidades distintas: acuerdo o desacuerdo total, acuerdo slo en creencias o slo en actitudes.

    Para resolver ambos tipos de desacuerdos deben utilizarse mtodos distintos. Un desacuerdo de creencias se puede resolver buscando informacin, interrogando testigos, etc. Un desacuerdo que nicamente de actitudes no puede resolverse de esta manera, sino examinando las consecuencias de las acciones, los motivos de stas, y otros factores morales, o mediante el uso de la persuasin retrica.

    II.6. El lenguaje emotivamente neutro

    Si bien existen casos como la poesa en los cuales el reemplazo de lenguaje con efectos emotivos por otro emotivamente neutro desvaloriza el texto, hay tambin otros en los cuales el lenguaje desprovisto de significado emotivo es altamente preferible al que lo tiene. Esto ocurre especialmente cuando nuestra intencin es conocer la verdad acerca de algo, puesto que la existencia de fuertes emociones sobre un tema dificulta su estudio objetivo. Es por esto que la ciencia usa un lenguaje neutro y evita el lenguaje emotivo, que no es malo en s mismo, pero que distrae a la mente del objetivo de conseguir informacin. El uso descuidado del lenguaje lleva fcilmente a falacias.

    Unidad 1 - Lenguaje y ciencia

    1.1. El lenguaje

    1.1.1. Concepto y clases de lenguaje

    Se llama signos a los fenmenos relacionables con otros fenmenos de modo que su presencia nos trae a la mente los otros (por ejemplo, las nubes con la lluvia). Estos fenmenos pueden tener una relacin natural de causa-efecto o una vinculacin puramente arbitraria; en este ltimo caso, son llamados smbolos. Los smbolos siempre son dependientes de una convencin tcita entre los miembros de un mismo grupo.

    El lenguaje es un conjunto de signos estructurados de manera que sirvan a la comunicacin. Que sta se logre depende de diversos factores: un emisor, un receptor, un mensaje, un canal o va por la cual el mensaje es transmitido, y un cdigo en el cual se transmite el mensaje, que debe ser comn al emisor y el receptor. Las interferencias en la comunicacin se conocen genricamente con el nombre de ruido.

    Existen diversos tipos de lenguaje. El lenguaje natural es el que se form gradualmente a travs del tiempo por una sociedad humana, de forma no deliberada. Est caracterizado, como se ver ms adelante, por la vaguedad y la ambigedad. Pero tambin existen lenguajes artificiales, que pueden ser tcnicos o formales; los primeros utilizan las palabras del lenguaje natural, pero redifiniendo sus trminos en forma ms precisa, en tanto que los segundos surgen cuando existe una gran exigencia de precisin que debe subsanarse con la creacin de un lenguaje enteramente nuevo en el que todos los vocablos tengan definiciones exactas (p.ej.: el lgebra).

    1.1.2. La semitica y los niveles del lenguaje

    La semitica es la disciplina que estudia los elementos del proceso de comunicacin. Saussure dividi el concepto de lenguaje en dos partes: la lengua, que es el sistema de signos y de reglas que los relacionan que utiliza una comunidad, y el habla, que es el acto individual en el que se manifiesta la lengua. La lengua se puede estudiar de dos maneras distintas. El enfoque sincrnico la estudia en un momento particular (es el que sirve para confeccionar un diccionario, por ejemplo). El enfoque diacrnico, por el contrario, se ocupa de los cambios que sufre una lengua a travs del tiempo (cambios en el significado de las palabras, adicin de nuevas palabras, cambio de reglas ortogrficas, etc.).

    Cuando se realiza una investigacin acerca de un lenguaje, se llama a ste el leguaje objeto y al lenguaje en el cual se expresan los resultados de la investigacin se lo denomina metalenguaje. El metalenguaje se considera ubicado en un nivel superior de lenguaje que el lenguaje objeto, pero una oracin que hable de este metalenguaje estar a su vez en un tercer nivel, y as sucesivamente. La jerarqua de lenguajes no tiene fin.

    1.1.3. Sintaxis

    La semitica puede dividirse en tres partes diferentes: la sintaxis, la semntica y la pragmtica. La sintaxis estudia los signos mismos con independencia de su significado. La gramtica de un lenguaje, por ejemplo, se cae dentro del campo de estudio de la sintaxis, porque trata de la forma correcta de combinar sus smbolos. Cualquier lenguaje est formado por tres tipos de elementos: un conjunto de signos primitivos, que son aquellos que no se definen explcitamente mediante otros signos del mismo lenguaje (las palabras); un grupo de reglas de formacin, que determinan la manera de construir mensajes con significado a partir de los signos primitivos (el orden correcto de las palabras dentro de una frase, por ejemplo), y un grupo de reglas de derivacin, que permiten transformar algunas expresiones en otras de igual sentido (ejemplo: el pasaje de voz activa a voz pasiva)

    1.1.4. Semntica

    La semntica es el estudio de los signos en relacin a los objetos designados, es decir, es el estudio del significado. La fuente del significado aparece en nuestra niez, cuando aprendemos los nombres de las distintas cosas en el idioma del lugar donde nacemos. Luego aprendemos a usar el diccionario para encontrar el verdadero significado de las palabras. Pero advertimos que la relacin entre una palabra y el objeto que designa no es de ningn modo necesaria, ya que una misma cosa se puede designar de varias maneras distintas en los distintos idiomas, o incluso dentro de un mismo idioma (los sinnimos). Por lo tanto, no hay nombres verdaderos, slo nombres comnmente aceptados. Pero tampoco los objetos a los que damos distintos nombres corresponden a una divisin autntica de la realidad, sino que al dar nombres a las cosas parcelamos a la realidad cortndola en trozos lingsticos segn el inters que sintamos por distintas partes del mundo. Esto se advierte por las distintas clasificaciones que hay en los distintos idiomas.

    En una clasificacin se agrupan los objetos individuales en conjuntos o clases, establecindose que un objeto pertenecer a una clase determinada si rene ciertas caractersticas. Debe recordarse que no hay clasificaciones reales o verdaderas, sino que todas son hechos culturales que se aceptan en funcin de su utilidad.

    Todos los signos poseen designado, que es el criterio para su uso. Pero no todos ellos tienen lo que se llama denotado; para tenerlo, el designado debe ser una parte de la realidad. El signo hombre tiene designado y denotado; el signo unicornio tiene designado (un animal semejante a un caballo con un nico cuerno) pero carece de denotado, ya que este animal no existe. La denotacin de los conceptos abstractos es un problema ms complicado, pero puede decirse que la blancura (por ejemplo) denota mediatamente la clase de los objetos blancos.

    Los requisitos elegidos para llamar a un objeto con cierto nombre (palabra de clase) son determinadas caractersticas eventualmente presentes en el objeto. Estas partes de la descripcin de un objeto que a su vez forman parte del criterio del uso del vocablo que le corresponde se llaman caractersticas definitorias. En cambio, las caractersticas cuya ausencia o presencia resulta irrelevante para asignar determinado nombre al objeto se llaman caractersticas accidentales o concomitantes. Hay que tener en cuenta que ninguna caracterstica es definitoria o accidental por s misma, sino slo en relacin con un nombre particular. La caracterstica de ser un hombre que escribe poesa es definitoria para el trmino poeta y accidental para el trmino verdulero.

    La falta de precisin en el significado (la designacin) de una palabra se llama vaguedad. Una palabra es vaga cuando hay casos en los cuales su aplicabilidad es dudosa. Por ejemplo, la palabra ciudad es vaga en tanto no sepamos cuntos habitantes debe tener un pueblo para convertirse en una ciudad. Para cada palabra existe un conjunto central de casos en los que el nombre resulta claramente aplicable, y otro conjunto infinito de casos externos a los cuales en ningn caso aplicaramos la palabra; pero entre ambos existe un cono de vaguedad en el cual nuestros criterios resultan insuficientes y se requiere una decisin adicional para decidir la aplicabilidad del concepto. Otro problema de las palabras es que adems de vaguedad pueden poseer ambigedad o polisemia, esto es, el mismo smbolo tiene ms de un significado (ejemplos: vela, partido, navegar). En la mayor parte de los casos la ambigedad no causa mayores problemas porque el contexto determina por s solo el significado correcto de la palabra; en cuanto a la vaguedad, debe sealarse que es hasta cierto punto necesaria, porque una precisin excesiva complicara indebidamente la comunicacin.

    Sin embargo, en ocasiones el lenguaje cientfico requiere un nivel menor de vaguedad y ambigedad que el cotidiano, y es por esto que se inventan el lenguaje tcnico y el formal. En algunos casos se inventan trminos absolutamente nuevos, en otros se redefinen en forma ms precisa los ya existentes.

    Esto nos lleva al problema de las definiciones, que son los actos por los cuales se indica el significado de las palabras. A veces se distingue entre las definiciones nominales (que definen una palabra) y las definiciones reales, que supuestamente definen una cosa. Como las definiciones reales plantean problemas metafsicos, no las consideraremos aqu. Existen distintas maneras de clasificar las definiciones nominales:

    a) Definiciones verbales y ostensivas. Las primeras comunican el significado de una palabra usando otras palabras (como las definiciones de diccionario), mientras que las segundas sealan uno o varios ejemplos de objetos incluidos en la designacin de la palabra. La primera es por lo general mejor, ya que reduce la posibilidad de error, pero las definiciones ostensivas son imprescindibles para empezar el estudio de un lenguaje y para definir conceptos sensoriales como rojo y dulce.

    b) Definiciones intensionales y extensionales. Las primeras definen por designacin, es decir, indicando el significado del concepto en cuestin. Las segundas definen por denotacin, enumerando todos los objetos existentes en esa categora. La definicin intensional es por lo general preferible, puesto que no hace falta cambiarla cada vez que se encuentra un objeto nuevo que pertenezca a la misma categora que los otros.

    c) Definiciones informativas y estipulativas. Las primeras hablan sobre un hecho objetivo (una costumbre lingstica), porque tienen la forma: En el idioma A, la palabra X significa Y (explcita o implcitamente). Ntese que pueden ser verdaderas o falsas. Las segundas simplemente establecen el significado particular que dar el emisor a la palabra en cuestin en su discurso. El no distinguir entre ambos tipos de definiciones puede llevar a confusiones o a caer en falacias.

    Para terminar el tema de la semntica, diremos que las oraciones son secuencias significativas de palabras; que las oraciones descriptivas se refieren a estados de cosas, y que una proposicin es el significado de una oracin descriptiva una vez abstrado de las palabras concretas que lo indican. Dos oraciones de igual significado pronunciadas en distintos idiomas son ejemplos de la misma proposicin.

    1.1.5. Pragmtica

    La pragmtica es la disciplina que estudia el discurso como un acto humano dirigido a la produccin de ciertos efectos. Puede definrsela ms ampliamente como la parte de la semitica que trata del origen de los signos, de sus usos y de los efectos que ellos producen en la conducta dentro de la cual aparecen.

    Las funciones del lenguaje son los distintos usos que puede tener segn la influencia que se intenta causar en el receptor. Las principales son:

    a) La funcin descriptiva, que se usa para llevar a la mente del receptor determinada proposicin. Se usa para discutir y razonar acerca del mundo, y procede normalmente relacionando propiedades con sujetos. Sus proposiciones pueden ser verdaderas o falsas.

    b) La funcin directiva, que es la cumplida por expresiones que se emplean para provocar en otra persona ciertos comportamientos. No guarda relacin con los valores de verdad.

    c) Funcin expresiva. La cumplen las combinaciones lingsticas que sirven para manifestar sentimientos o emociones. Al igual que el caso anterior, una expresin que cumple esta funcin no es verdadera ni falsa.

    d) Funcin operativa. En ella el lenguaje no describe, ordena o expresa nada, sino que realiza por s mismo un cambio en la realidad. El saludar, el absolver, el despedir son ejemplos. Una vez ms, estas expresiones no son ni verdaderas ni falsas.

    No debe olvidarse que en la mayora de los casos las funciones del lenguaje se encuentran entremezcladas, de modo que siempre hay que tener en cuenta el contexto de una expresin para decidir su funcin en ese caso particular.

    Los efectos emotivos del lenguaje son las asociaciones que algunas palabras tienen con determinadas reacciones emotivas. Pueden derivar de condicionamientos individuales del receptor o ser fenmenos sociales. La capacidad de una palabra de causar ciertas reacciones en las personas se conoce como significado emotivo, que debe distinguirse del significado descriptivo. El hecho de que palabras que significan lo mismo puedan tener asociaciones emotivas tan distintas como las palabras mdico y matasanos es usado a menudo en la propaganda, la literatura y el humor.

    Por ltimo, debemos considerar las definiciones retricas o persuasivas, que no son otra cosa que cambios en la definicin estipulativa de una palabra para apoderarse de su significado emotivo. Por ejemplo, un gobierno represivo que defina la democracia de forma que pueda presentarse verazmente como democrtico, por la fuerte connotacin positiva de esta palabra.

    Seccin 1.2. El saber y la ciencia

    1.2.1. Conocimiento y creencia

    Las palabras saber y conocer tienen diversos significados, pero se utilizarn aqu en el sentido de que conocer significa una relacin entre el sujeto que conoce y la verdad de una proposicin, siendo as las proposiciones verdaderas el objeto del conocimiento. Pero el conocimiento tiene tambin un elemento subjetivo, que es la creencia. Esta es un estado de conciencia en el cual nos sentimos poseedores de saber. Entendemos la creencia como equivalente a la creencia en que determinada proposicin es verdadera. No se puede conocer lo falso, pero tampoco conocer lo que no se cree. Para decir que conocemos la verdad de una preposicin necesitamos dos condiciones: que esta sea efectivamente verdadera y que creamos que lo es.

    Se plantea entonces el problema cmo saber que una proposicin creda es verdadera? Cmo diferenciar la creencia del conocimiento? Mediante la prueba o justificacin suficiente de una creencia, que son las circunstancias que nos hacen elevar una creencia al rango de conocimiento.

    Pero esto trae nuevos problemas. La prueba de un hecho siempre es otro hecho distinto de ste, del cual puede exigirse a su vez otra prueba, y as hasta el infinito. La nica manera de eludir este resultado es en apariencia suponiendo la existencia de enunciados incorregibles, que no necesitan prueba. Pero an nuestras creencias ms firmes (como las de los hechos de la experiencia) pueden estar equivocadas. Una solucin mejor es, por el contrario, el dar a la palabra conocimiento un significado ms dbil. En este sentido, quien afirme saber algo considerar su creencia como pasible de refutacin y no como incontrovertiblemente cierta; para llamar a su creencia conocimiento se conformar con ciertos elementos de juicio considerados suficientes.

    1.2.2. Formas de conocimiento

    Cundo se pregunta cules son los elementos de juicio que nos permiten decir que sabemos algo, existen tres respuestas que son las principales:

    a) La experiencia. Es la fuente bsica de conocimiento. Sabemos algo por experiencia cuando el estado de cosas descripto por la proposicin ha cado bajo la accin de nuestros sentidos.

    b) La razn. Podemos no tener experiencia directa del hecho en cuestin, pero razonar, basndonos en otros hechos, que debe ser verdadero. El razonamiento es el proceso por el cual se pasa del conocimiento de algunas verdades al conocimiento de otras, y las reglas que lo rigen se llaman mtodo. En algunos casos el razonamiento se basa en la experiencia, en conocimientos empricos; en otros, es independiente de ella (por ejemplo: las matemticas) y se llama razonamiento formal.

    c) La autoridad. Se apela al argumento de autoridad cuando el conocimiento se ha recibido de otra persona, en vez de ser elaborado por uno mismo. Siendo una fuente derivada de conocimiento (que depende tanto de las razones o experiencias del otro como de su sinceridad y de mi buena recepcin de su mensaje) no goza de mucha confianza. Sin embargo, resulta imprescindible, ya que son muy pocas aquellas proposiciones que podemos verificar directamente, ya sea por experiencia o por razonamiento. Aparte de confirmar lo que escuchamos o leemos, lo nico que podemos hacer para no ser engaados por las falsas autoridades es, por un lado, confiar en aquellas que son prestigiosas y objetivas, y, lo que es ms importante, exigir a nuestras autoridades cul es su fuente de conocimiento, y si esta es tambin la autoridad pedir la de sta, y as hasta llegar a un fundamento racional o emprico. Esto es, recordar que la autoridad es slo fuente de conocimiento derivada, no originaria.

    Existen otros casos en los cuales para justificar un conocimiento no se recurre a ninguna de estas razones, sino a la intuicin, esto es, la certidumbre emocional de la verdad de una proposicin. Sin embargo, esto puede criticarse sobre la base de que el mero estado mental en ningn caso basta para asegurar que se posee conocimiento, sino que debe apelarse a elementos de juicio externos a la propia creencia. A pesar de que las discusiones sobre si la intuicin puede ser fuente de conocimiento metafsico (no emprico) no alcanzan la unanimidad absoluta, parece claro que la ciencia debe basarse en la verificacin de las creencias, y por lo tanto no puede aceptar la intuicin como fuente de conocimiento.

    Tambin suele apelarse a la fe, especialmente para justificar las creencias religiosas. Sin embargo, la fe es tambin un estado mental (una creencia muy fuerte) y por lo tanto no sirve como justificacin de que esta creencia es verdadera. Esto no significa que las creencias religiosas no sean verdaderas, sino simplemente que no constituyen conocimiento, en el sentido en que usamos la palabra.

    1.2.3. Conocimiento necesario y conocimiento emprico

    Algunas proposiciones no planten mayores problemas para determinar su verdad o falsedad. El caso extremo lo constituyen las proposiciones necesariamente verdaderas (cuya falsedad es imposible) y las proposiciones necesariamente falsas (cuya verdad es imposible). La mayor parte de las proposiciones pertenecen a estas categoras; no son ni necesarias ni imposibles, y se llaman proposiciones contingentes.

    La necesidad y la imposibilidad se dan en distintos planos: el tcnico (algo que es posible en teora pero irrealizable en la prctica es tcnicamente imposible), el emprico (algo es obligado o imposibilitado por las leyes de la naturaleza) y el lgico, que es el ms importante. Una proposicin lgicamente imposible es aquella que contiene una descripcin autocontradictoria; una proposicin lgicamente posible es aquella que contiene una descripcin no contradictoria, aunque puede ser falsa de hecho, y una proposicin lgicamente necesaria es aquella cuya negacin es autocontradictoria. Ejemplos son: Los porteos no son porteos, Los precios bajan constantemente y Todas las mesas son mesas, respectivamente. Las proposiciones lgicamente necesarias se llaman a veces verdades de razn, y las lgicamente posibles se llaman verdades de hecho. Como las primeras se pueden conocer independientemente de la experiencia (dependen solamente de las definiciones de las palabras) se dice tambin que son cognoscibles a priori, en tanto que las verdades contingentes seran cognoscibles nicamente a posteriori, esto es, despus de determinadas experiencias. El conocimiento a posteriori se llama tambin conocimiento emprico.

    1.2.4. El conocimiento cientfico

    Algunos de nuestros conocimientos se denominan conocimientos cientficos. Las caractersticas que debe tener un conocimiento para caer dentro de esta categora son bsicamente tres: debe ser general, social y legal. La generalidad significa que el conocimiento cientfico se interesa por los enunciados referidos a una multitud de casos, nunca a hechos particulares. Estos ltimos cuentan slo como ejemplos o casos de una clase de hechos, que es la que interesa al cientfico. El elemento social se relaciona con que el conocimiento cientfico debe ser comunicable en proposiciones descriptivas y no inefable, y adems debe ser verificable, esto es, debe haber experiencias repetibles por distintas personas que lo comprueben o lo refuten. El elemento legal de la ciencia aparece en la forma en que se expresan sus conocimientos; las proposiciones cientficas no son meramente generales (refirindose a muchos hechos pasados) sino que tambin pretenden predecir los hechos futuros del mismo tipo. Las leyes describen el comportamiento de la realidad, pero debe tenerse en cuenta que existe en toda ciencia una jerarqua de leyes, cada una de las cuales explica los hechos y leyes de niveles inferiores.

    1.2.5. Concepto y caractersticas de la ciencia

    El conocimiento cientfico, entonces, se presenta en conglomerados de hiptesis, de leyes o de conjuntos de leyes que buscan comprender ciertos sectores del universo. Pero debe tenerse en cuenta que la separacin entre las distintas ciencias particulares es hasta cierto punto arbitraria, hecha por los seres humanos para un estudio ms adecuado de la realidad. Una ciencia puede definirse como una agrupacin de conocimientos cientficos ordenados sistemticamente. Dos conceptos que resumen las pautas de las que se vale la ciencia para cumplir su objetivo son la precisin y el mtodo.

    La precisin cientfica se logra mediante la introduccin de trminos definidos estipulativamente, con lo cual maneja un lenguaje tcnico, o mediante la creacin de lenguajes nuevos compuestos de smbolos arbitrarios (lenguaje formal). La precisin no llega nunca a un nivel absoluto, pero la eliminacin de la ambigedad y la vaguedad se realiza en la medida en que es necesaria para la investigacin. Otra consecuencia del afn de precisin es la paulatina matematizacin de la ciencia, su deseo de medir con la mayor exactitud posible todos los fenmenos.

    La ciencia es tambin una actividad metdica, en el sentido de que existen ciertos procedimientos reconocidos que le permiten obtener los resultados deseados. Uno de los ms importantes es el que permite partir de ciertos datos o premisas para extraer las conclusiones pertinentes.

    1.2.6. Ciencia formal y ciencia emprica

    Existen muchas clasificaciones posibles de los distintos tipos de ciencias existentes, pero una de ellas ha sido reconocida como la ms til. Se trata de la distincin entre ciencias formales y ciencias empricas o fcticas.

    El objeto de estudio de las ciencias fcticas es una determinada porcin de la realidad, es decir, son siempre los hechos. Parten de la experiencia, y su objetividad, si bien discutida, se basa en la descripcin de objetos externos. Por el contrario, el objeto de las ciencias formales no forma parte de la realidad sensible, sino que son los conceptos abstractos, elaborados directamente por la mente del hombre. Esta diferencia de objeto provoca una diferencia en la fuente de sus conocimientos respectivos: las primeras tienen su base en la experiencia (combinada con el razonamiento) y las segundas en el razonamiento puro. La utilidad de una ciencia formal (p.ej.: la matemtica) est en que permite manejar mejor y con ms orden nuestros conceptos sobre la realidad. En cuanto a la forma que tienen las ciencias de demostrar sus conocimientos, las primeras apelan a la verificacin emprica (que siempre es falible y provisional) y las segundas a la deduccin a partir de las premisas de un sistema lgico. El siguiente cuadro resume las diferencias:

    Aspecto

    Ciencia emprica

    Ciencia formal

    objeto

    realidad sensible

    abstraccin

    fuente

    experiencia

    razonamiento

    demostracin

    confirmacin, refutacin

    verificacin lgica

    utilidad

    directa

    indirecta

    1.2.7. Vaguedad, prestigio y evolucin

    Debe sealarse que el concepto de ciencia, como todos, tiene algo de vaguedad. Existen muchas actividades que se autocalifican como cientficas sin llenar todos los requisitos del punto 1.2.4. En general, una ciencia atraviesa seis etapas sucesivas en su progreso. Estas son: la fase descriptiva, la taxonmica (clasificatoria), la legal (descubrimiento de leyes), la cuantificacin, la formalizacin (matemtica) y la axiomatizacin (construccin de un sistema formal). Pero debe tenerse en cuenta que algunas ciencias no han pasado por todos estos perodos; quizs la nica que lo ha hecho es la fsica.

    Trabajo de IPC

    Resumen de las guas de la materia

    Integrantes: Pablo Aire

    Adrin Gutman

    Jons Mosse

    Alejandro Satz

    Introduccin al pensamiento cientfico

    6 ao, divisin A

    Colegio Nacional de Buenos Aires

    1998


     
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