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Los animales

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Categoría: Apuntes y Monografas > Biologa >
Material educativo de Alipso relacionado con Los animales
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  • Organismos y Tejidos de animales.:
  • Enfermedades de los animales:

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    EL MUNDO BIOLGICO: LOS ANIMALES

    Autor Claude A. Ville

    LOS ANFIBIOS

    Los primeros vertebrados que lograron vivir con xito en la tierra fueron los antiguos anfibios, que se asemejaban mucho a sus antecesores, los peces de aletas lobuladas, pero que haban desarrollado miembros suficientemente fuertes como para soportar el peso del cuerpo fuera del agua. Estos brazos y piernas primitivos tenan cinco dedos, rasgos que han perdurado en casi todos los vertebrados superiores. Haba una gran diversidad de anfibios primitivos, todos los cuales se extinguieron al principio del Mesozoico. Los anfibios modernos, como las ranas y salamandras, aparecieron hacia fines del Mesozoico. Las salamandras y los tritones se parecen bastante a los anfibios antiguos; las ranas y los sapos estn altamente especializados para saltar.

    Aunque algunos anfibios adultos pueden vivir con xito como animales terrestres, aun en lugares comparativamente secos, deben retornar al agua para reproducirse. Por lo general, ponen los huevos y emiten el esperma dentro del agua, y los huevos fecundados, que se alimentan al principio por medio del vitelo, se transforman en larvas o renacuajos. stos respiran por medio de branquias y se alimentan de plantas acuticas Despus de algn tiempo, las larvas sufren una metamorfosis y se transforman en el adulto joven de la rana o de la salamandra, con pulmones y patas La metamorfosis es controlada por la hormona que segrega la tiroides, y puede impedirse extirpando esa glndula, o la pituitaria, que segrega una hormona estimuladora de la tiroides

    Los anfibios adultos no dependen solamente pulmones primitivos para el intercambio de gases respiratorios; su piel hmeda, abundantemente irrigada acta tambin como superficie respiratoria. La piel de las ranas y salamandras carece de escamas y puede ser de brillantes. Las ranas, en especial, tienen la propiedad de poder variar su color, de un tono claro a uno oscuro, aumentando o disminuyendo el tamao de los cromatforos. El cambio de color es controlado por una hormona, llamada intermedina, segregada por el lbulo intermedio de la pituitaria. Las salamandras, aunque no las ranas, poseen una marcada capacidad para la regeneracin de partes amputadas, tales como patas y la cola En algunas especies de sapos, los huevos fecundados no se desarrollan en el agua, sino sobre el dorso de la hembra, o en la boca del macho, o en un cordn que envuelve las patas traseras del macho.

    Ciertas ranas, sapos y salamandras poseen las cutneas que segregan sustancias txicas. stas sirven como elemento de proteccin para la especie, al ahuyentar a los posibles predadores.

    Existe un grupo pequeo de anfibios tropicales, vermiformes, sin patas, llamados podos (Apoda), que viven en las excavaciones que hacen en la tierra hmeda.

    LOS REPTILES

    La clase de los reptiles (Reptilia) tiene ms especies extinguidas que vivientes. Son verdaderas formas terrestres, y no necesitan retornar al agua para reproducirse, como sucede con los anfibios. El embrin se desarrolla en un medio acuoso, dentro de una cscara coricea protectora que rodea al huevo y que es segregada por la hembra. Como el espermatozoide no podra atravesar esta cscara, la fecundacin debe realizarse dentro del cuerpo de la hembra antes de que sta segregue la cscara. Esto, a su vez, hizo necesaria la evolucin de algn medio para la transferencia de los espermatozoides desde el cuerpo del macho hasta el de la hembra. Los reptiles fueron los primeros animales que desarrollaron con este objeto un rgano masculino, el pene.

    El cuerpo de los reptiles est revestido de escamas duras, secas y crneas, que los protegen contra la desecacin y los predadores. Respiran mediante pulmones, ya que la piel seca y es carnosa no puede servir como rgano respiratorio. Al igual que los peces y anfibios, los reptiles no poseen un mecanismo para la regulacin de la temperatura corporal y, por consiguiente, tienen la misma temperatura que el medio que los rodea. Cuando el tiempo es caluroso, su temperatura corporal es elevada, metabolizan con mayor rapidez y pueden desarrollar gran actividad. Cuando hace fro, su temperatura desciende, disminuye la actividad metablica y se muestran ms perezosos. Por tal razn, prefieren vivir en regiones de clima clido y no en zonas fras. Los reptiles que viven en la actualidad son las tortugas, los cocodrilos, serpientes, lagartos y el "tuatara" de Nueva Zelandia.

    Las AVES

    Las aves se caracterizan por la presencia de plumas, que no son otra cosa que las escamas (le los reptiles modificadas; ellas disminuyen la prdida de agua y de calor por la superficie del cuerpo y colaboran en el vuelo, al presentar al aire una superficie plana. Las aves y los mamferos son los nicos animales que tienen temperatura corporal constante, A veces se los llama animales de sangre caliente -los otros serian animales de sangre fra-, pero esta denominacin es inexacta, por cuanto una rana o una serpiente pueden tener tina temperatura ms alta, en un da de calor, que un ave o un mamfero. Tanto las aves corno los mamferos han desarrollado independientemente mecanismos para mantener constante la temperatura del cuerpo, Do obstante la existencia de variaciones pronunciadas en la temperatura del medio. El mantenimiento de tina temperatura corporal constante hace que los procesos metablicos se realicen a velocidades constantes, lo que permite que los animales permanezcan a#tivos aun en climas fros.

    Las aves se originaron a partir de un grupo de dinosaurios primitivos, llamados tecodontes. Al igual que los reptiles, las aves ponen huevos, cuya fecundacin es interna. Tienen escamas como las de los reptiles en las patas, las aves ms primitivas, que solamente se conocen por sus restos fsiles, posean dientes semejantes a los de los reptiles. La adaptacin al vuelo ha entraado la evolucin de huesos huecos, y la presencia de sacos areos, que son expansiones de los pulmones, que ocupan los espacios que hay entre los rganos internos. No todas las aves vuelan; algunas, como los pinginos, poseen pequeas alas, semejantes a aletas, que utilizan para nadar; otras, corno los avestruces y casuarios, solamente poseen rudimentos de alas, pero, en cambio, tienen patas bien desarrolladas. Las aves se han adaptado a tina gran variedad de ambientes, y las distintas especies muestran gran profusin de tipos de picos, patas, alas y colas.

    Desde las pocas ms remotas, el hombre qued fascinado por el colorido, el canto y la conducta de las aves y, por lo tanto, las ha estudiado extensivamente. Uno de los aspectos ms interesantes de la conducta de las aves es la emigracin anual de muchas de ellas. Algunas, como la ave fra dorada y la golondrina del rtico, vuelan desde Alaska hasta la Patagonia y regresan, todos los aos, cubriendo tina ruta ms de 35.000 kilmetros. Otras emigran tan slo unos pocos centenares de kilmetros hacia el sur cada invierno 2~ y algunas, como la codorniz comn de los Estados Unidos y el "bho con cuernos", no emigran. Se ha logrado demostrar que el estmulo que determina la migracin hacia el norte, durante la primavera, de ciertas aves que hibernan en California, es la cantidad creciente de luz solar diaria. Esto estimula, de alguna manera, al hipotlamo que, a su vez, estimula a la glndula pituitaria. sta segrega hormonas gonadotrpicas, que estimulan el crecimiento de los testculos y ovarios, y el aumento de las hormonas sexuales en el torrente sanguneo inicia la migracin.

    Entre los servicios que las aves prestan al hombre, podernos recordar la destruccin de roedores e insectos dainos, as como la de las semillas de las hierbas perjudiciales y la dispersin del polen y de las semillas de muchas plantas. El guano (excremento) depositado por las aves marinas en ciertas regiones es un fertilizante muy valioso. Las aves tambin sirven de alimento al hombre y sus plumas se utilizan con diversos fines.

    LOS MAMFEROS

    Los rasgos que caracterizan a los mamferos son: la presencia de pelo, de glndulas mamarias, de glndulas sudorparas y la diferenciacin de los dientes en incisivos, caninos y molares. Mantienen su temperatura corporal constante, y la pelambre que los cubre acta como una capa aisladora y colabora en la termorregulacin. Los mamferos se originaron en un grupo de reptiles llamados terpsidos, probablemente en el perodo Trisico. Los mamferos primitivos eran animales ovparos, llamados monotremos-(Monotremata). Solamente dos de ellos han sobrevivido hasta nuestros tiempos en Australia: el ornitorrinco y el equidna. Despus de romper el huevo, las cras son alimentadas con la leche segregada por las glndulas mamarias

    La segunda subclase de mamferos, la de los marsupiales o animales con marsupial o bolsa, se encuentra tambin representada principalmente en Australia: los canguros, koalas y wombats (Phascolomys). La zarigeya es uno de los pocos marsupiales que se encuentran en cualquier regin. Los marsupiales no ponen huevos; las cras nacen vivas en un estado de muy poco desarrollo, y son transferidos a la bolsa marsupial del abdomen materno, donde se alimentan con la leche que producen las glndulas mamarias y completan su desarrollo

    La tercera subclase de mamferos, Eutheria o placentarios, incluye a todos los mamferos restantes, caracterizados por la formacin de una Placenta para la nutricin de los embriones en desarrollo cuando estn dentro del tero (matriz) de la madre. La placenta es una estructura formada, en parte, por los tejidos derivados del embrin y, en parte, por los tejidos maternos, por intermedio de la cual el embrin recibe nutrimentos y oxgeno y elimina los desechos. Las- cras nacen vivas y ms desarrolladas que las de los marsupiales. Algunos de los principales rdenes de mamferos placentarios son:

    1) Insectvora: que comprende a los insectvoros, como los topos, erizos y musaraas. Son animales que se alimentan de insectos; se considera que son los mamferos placentarios ms primitivos y los que ms se asemejan a los antecesores de todos los placentarios. La musaraa es el mamfero actual ms pequeo que se conoce; algunos ejemplares pesan menos de 5 gramos.

    2) Chiroptera: los quirpteros o murcilagos; estos -mamferos estn adaptados para volar; tienen un pliegue de piel que se extiende desde los dedos alargados hasta el cuerpo y las patas, formando un ala. Se alimentan de insectos y frutas, o chupan la sangre de otros mamferos. Los murcilagos se guan, durante el vuelo, por una especie de "sonar" biolgico: emiten chillidos de alta frecuencia y se orientan por los ecos producidos por los objetos que reflejan las ondas sonoras. Los murcilagos chupadores de sangre, o vampiros, pueden transmitir algunas enfermedades, como la fiebre amarilla y la rabia paralizante.

    3) Carnvora: los mamferos carniceros, o carnvoros, comprende a los gatos, perros, lobos, zorros, osos, nutrias, visones, comadrejas, zorrinos, focas, leones marinos y morsas. Todos ellos be alimentan con carne y poseen clientes caninos puntiagudos y afilados y molares trituradores.

    4) Rodentia: los roedores, como las ardillas, castores, ratas, ratones, puercoespines, "hamsters", chinchillas y cobayos. Todos estos mamferos poseen dientes incisivos muy afilados, en forma de escoplos.

    5) Edentata: los desdentados; comprende a los perezosos, osos hormigueros y mulitas o armadillos.

    6) Primates: integrado por los lemures, los monos platirrinos y catirrinos y el hombre. Estos mamferos tienen el cerebro altamente desarrollado, as corno los ojos; poseen unas en lugar de garras, los pulgares de los pies o de las manos son oponibles, y los ojos estn dirigidos hacia adelante.

    7) Artiodactyla: los artiodctilos; comprende a los vacunos, ovejas, cerdos, Jirafas y ciervos. Son animales herbvoros, que poseen cascos y un nmero par de dedos por pie.

    8) Perissodactyla: los perisodctilos; est integrado por los caballos, cebras, tapires y rinocerontes. Son mamferos herbvoros, con cascos y nmeros impar de dedos por pie.

    9) Proboscidea: los proboscdeos; incluyen a los elefantes, mastodontes y mamutts. Son animales con una larga trompa musculosa, piel muy gruesa y floja, e incisivos muy alargados, denominados colmillos.

    Son los animales terrestres ms grandes y algunos ejemplares pueden llegar a pesar hasta 7 toneladas.

    10) Sirenia: los sirnidos; compuesto por los manates, vacas marinas y "dugongos". Son animales acuticos herbvoros, con miembros anteriores en forma de aleta y miembros posteriores atrofiados.

    Probablemente sean los animales que dieron origen a la mayor parte de las leyendas sobre las sirenas.

    11) Cetacea: los cetceos; son las ballenas, delfines y marsopas. Son mamferos marinos, con cuerpos pisciformes y miembros anteriores como aletas, carentes de miembros posteriores, y con una gruesa capa de grasa llamada "esperma de ballena", que cubre todo el cuerpo. Las ballenas de vientre amarillo son los animales de mayor tamao que se conocen; pueden alcanzar una longitud de ms de 35 metros y pesar arriba de 150 toneladas.

    Los diversos integrantes del reino animal no pueden ubicarse en una sola escala que vaya desde las formas inferiores hasta las ms evolucionadas, ya que la evolucin se ha producido en una forma comparable al crecimiento de un rbol ramificado, y no como una serie continua. No podemos decir, por ejemplo, que la estrella de mar es "ms evolucionada" o "menos evolucionada" que la ostra; las dos formas son, tan slo, representantes de dos troncos principales del rbol filogentico, uno de los cuales dio origen a los equinodermos y cordados, y el otro a los platelmintos, nemertianos, anlidos, artrpodos y moluscos.


     
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