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HISTORIA SOCIAL Y CULTURAL DE LA LITERATURA I

Civilizaciones precolombinas en América

Civilización

Aspecto socio-cultural

Aspecto político-económico

Creencias y cultos

INCA

(Ecuador, Perú, Bolivia, Norte de Chile y N.O. de Argentina)

Sociedad: conjunto de pueblos sometidos a la voluntad del Inca. Se dividían en nobleza (de sangre real), pueblo y yanaconas (esclavos de por vida).

Organización política: vasto imperio constituido por provincias o suyos, divididas en cuatro regiones. La tierra pertenecía al estado y era explotada en régimen de colectividad: una parte correspondía al Inca, otra a la clase sacerdotal, y una tercera, al pueblo.

El Inca (máxima autoridad) ejercía el poder civil y militar.

El Inca era considerado descendiente directo del sol (e hijo supremo): ejercía  la máxima autoridad religiosa.

Dividían sus creencias en dos estratos religiosos:

Culto a las fuerzas naturales y Culto aristocrático (que incluía la enseñanza y práctica de doctrinas secretas desde el sacerdocio).

Dios supremo: Viracocha o Pachacamac.

Deidades naturales: Inti (el sol), Quilla (la luna), Tierra Madre y Vira (el agua).

Creían en la reencarnación y en los Huacas (seres capaces de transformarse total o parcialmente en otros).

Practicaban la adivinación y rendían culto a los muertos.

Rasgos culturales:

s  Arquitectura ciclópea (construcciones con enormes piedras irregulares que encajaban sin cemento alguno).

s  Altísimo nivel alcanzado en orfebrería y arte plumaria.

s  En escultura, tejidos y cerámica fueron menos evolucionados.

Economía: su principal actividad era la agricultura (cultivaban en terrazas mediante riegos: maíz, papa, mandioca, algodón, coca, tomate y maní; por esto, fueron también conocidos como el imperio ecológico). Utilizaban abonos orgánicos.

Criaban llamas que utilizaban como medio de transporte y para extraer la lana de sus tejidos: alpacas, guanacos, vicuñas.

MAYA (Guatemala, parte de Honduras, parte de El Salvador y Sur de México Península de Yucatán)

Sociedad: la cabeza del estado era el Halach Uinic, cacique territorial, quien accedía al cargo de forma hereditaria). Le seguía, en importancia, los sacerdotes, a quienes el pueblo pagaba tributo. El último escalón social lo constituía los esclavos.

Organización política: la colonización de Yucatán no se da sino hasta el comienzo del “Nuevo Imperio Maya” (Siglo X, D.C.). Estaban organizados en ciudades – estados, gobernados por el Halach Uinic. Los sacerdotes colaboraban con el poder político.

Religión naturista o dualista.

A la religión maya se debe la escritura de dos libros considerados obras cumbres de la literatura precolombina:

El Popol – Vuh, escrito en el Siglo XVI, y el Chilám Balám, colección de veinte manuscritos que narran el origen oriental del maya y su llegada a la península por mar.

Se servían de prácticas esotéricas sacerdotales para dominar al pueblo.

Representaban a su dios con la forma de serpiente y utilizaban motivos geométricos simbólicos. Los templos se construyeron en base a pirámides truncadas escalonadas. Creían en la inmortalidad del alma, y en un dios creador por sobre otros dioses menores.

Rasgos culturales: Monopolizaron la cultura. El Viejo Imperio (317 D.C.) coincide con el máximo florecimiento cultural de los mayas:

s  Invención del arco falso (arquitectura)

s  Demostraron el “cero” matemático (gran capacidad de abstracción)

s  Creación de una escritura jeroglífica propia (sistema fonético: los caracteres representaban, generalmente, una sílaba)

s  Fueron notables sus conocimientos en astronomía: crearon dos calendarios.

Economía: principalmente agricultores, cultivaban el maíz, los frijoles, la yuca o mandioca, la batata y el cacao.

AZTECA (Valle de México)

Sociedad: Se organizaban en clanes patriarcales, con un jefe en cada uno. Indistintamente, eran monógamos o polígamos, y hasta instituyeron el divorcio. El pueblo maya, de marcado espíritu guerrero y organizado militarmente, dividía su sociedad en tres clases bien diferenciadas: nobles y comerciantes, pueblo y esclavos (prisioneros de guerra o deudores).

Organización política: otorgaban autonomía a los clanes. Sus instituciones tenían cierto corte democrático.

Su dios supremo era Quetzalcoatl. Eran básicamente politeístas: adoraban al sol, la luna y un dios civilizador.

Realizaban sacrificios humanos como ofrenda a sus dioses y practicaban cultos destinados a producir las lluvias. Su calendario influía en la vida cotidiana y creencia religiosa. 

Rasgos culturales:

4      Invención de un calendario de origen lunar.

4      Gran desarrollo en las ciencias, particularmente, en matemática y astronomía.

4      Escultura perfeccionista, con estatuas que representaban a sus dioses.

Economía: la agricultura era la base de la economía azteca: sembraban maíz, poroto, algodón, mandioca y cacao, los cuales ubicaban en chinamtas (jardines flotantes sobre paneles de tierra), llegando a obtener hasta dos cosechas anuales.

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