Sábado 25 de Octubre de 2014 | Hay 88 usuarios online en este momento!
 

La lluvia radiactiva

Imprimir
Recomendar a un amigo
Recordarme el recurso
Descargar como pdf

Seguinos en en Facebook


Agregado: 12 de ABRIL de 2000 (Por ) | Palabras: 2034 | Votar! |
1 voto | Promedio: 10
| Sin comentarios | Agregar Comentario
Categoría: Apuntes y Monografas > Ecologa >
Material educativo de Alipso relacionado con lluvia radiactiva
  • Radioactividad.: Tipos de radiacin , La hiptesis nuclear, Series de desintegracin radiactiva , Radiactividad artificial, Lluvia radiactiva, Efectos biolgicos de la radiacin, Trastornos graves, Radiacin no ionizante, Mecanismo.
  • La lluvia radiactiva:

  • Enlaces externos relacionados con lluvia radiactivanalga

    TRABAJO PRACTICO SOBRE LA LLUVIA RADIACTIVA

    Lluvia radiactiva, deposicin de partculas radiactivas, liberadas en la atmsfera por explosiones nucleares o escapes de instalaciones y centrales nucleares, sobre la superficie de la Tierra . El inters de la opinin pblica se ha centrado sobre todo en los efectos de la lluvia radiactiva desde el periodo de las pruebas nucleares atmosfricas a gran escala realizadas en las dcadas de 1950 y comienzos de la de 1960. Se hicieron alegatos sobre sus efectos dainos durante muchos aos, pero hasta 1984 no se adopt una decisin trascendental, cuando un juez federal de Utah dictamin que 10 personas haban enfermado de cncer debido a la negligencia del gobierno en lo referente a la exposicin de los ciudadanos a la lluvia radiactiva en aquel estado. En 1985 el Tribunal de apelacin de pensiones de Inglaterra y Gales lleg a una conclusin similar en el caso de un veterano de las pruebas nucleares britnicas en las islas Christmas durante la dcada de 1950.

    Desde la firma del tratado de limitacin de pruebas nucleares en 1963, los niveles de lluvia radiactiva han disminuido en todo el mundo. El accidente nuclear de Chernobil produjo cierta cantidad de lluvia radiactiva.

    Mecanismo

    El material del que se compone la lluvia radiactiva se produce por fisin nuclear y por la activacin del suelo, el aire, el agua y otros materiales en las inmediaciones del lugar de la detonacin.

    Las partculas radiactivas individuales son invisibles, y tan ligeras que podran dar vueltas una y otra vez en torno al planeta sin llegar a descender a la superficie. No obstante, esta situacin slo se dara si una bomba nuclear fuera detonada a una distancia considerable de la atmsfera. Cuando un arma nuclear es detonada cerca de la superficie terrestre, la violencia de la explosin pulveriza ingentes cantidades de material, que en buena parte es absorbido hacia la bola de fuego y por tanto hacia la masa caliente que se eleva formando la caracterstica nube en forma de hongo. En el interior de la bola de fuego y en el tallo de la nube de la bomba, las partculas radiactivas se adhieren a partculas ms pesadas, que actan como lastre.

    Las partculas de materia de mayor masa caen de vuelta a la tierra en cuestin de minutos, formando una lluvia radiactiva muy localizada. Las partculas de masa menor, pero fcilmente visibles, arrastradas por el viento, caen a tierra al cabo de varias horas, y reciben el nombre de lluvia radiactiva local. La naturaleza y extensin de sta dependen del tipo y potencia de la explosin, la altitud de la detonacin y la fuerza y direccin del viento.

    Las partculas microscpicas permanecen suspendidas durante periodos ms largos. Si la explosin es de escasa potencia o de potencia media, la nube de la bomba puede no alcanzar la tropopausa, es decir, la capa atmosfrica situada entre la troposfera y la estratosfera. En casos as, se produce la llamada lluvia radiactiva troposfrica, y los fragmentos de la bomba se desplazan en torno a la tierra siguiendo la latitud donde se produjo la detonacin, cayendo a la superficie cuando la lluvia y otras formas de precipitacin arrastran la materia extraa de la atmsfera.

    Si la potencia de la explosin es suficiente como para introducir residuos de la bomba en la estratosfera, muchas de las partculas pequeas permanecen en ella, y quedan sometidas a la accin de los vientos estratosfricos. La lluvia producida en este caso recibe el nombre de lluvia atmica estratosfrica o global. Dado que en la estratosfera no existen precipitaciones, estas partculas permanecen en suspensin durante considerables periodos. Se dispersan horizontalmente, por lo que algunas partculas, tras haber dado varias vueltas al planeta, acaban distribuidas por toda la estratosfera. La mezcla vertical, sobre todo en las regiones polares en invierno y a comienzos de la primavera, devuelve el material a la troposfera, donde se comporta como la lluvia radiactiva troposfrica.

    Persistencia de la lluvia radiactiva

    Las partculas producidas por la fisin de tomos de uranio o plutonio y los materiales activados por los neutrones constituyen unos 300 istopos radiactivos diferentes. Cada radioistopo se caracteriza por su vida media, es decir, el tiempo necesario para que la mitad de la materia radiactiva se desintegre espontneamente. En el plazo de una hora tras la explosin, la mayor parte de las sustancias de vida muy corta, es decir aquellas cuya vida media se mide en segundos y minutos, se desintegran, y la radiactividad total producida por la bomba disminuye en un factor superior a cien.

    Transcurrida la primera hora, la radiactividad remanente se disipa a un ritmo cada vez menor. Los productos de vida ms larga de la fisin son los que producen la mayor parte de la radiactividad residual. Unos pocos productos de la fisin tienen una vida muy larga; por ejemplo, el radioistopo estroncio 90 (smbolo 90Sr), tambin llamado radioestroncio, tiene una vida media de 28 aos. Estas partculas de vida larga son la causa del riesgo radiactivo a largo plazo.

    Efectos biolgicos de la lluvia radiactiva global

    La retencin a largo plazo de residuos radiactivos en la atmsfera permite que algunos de los productos de vida corta se disipen en la atmsfera. En el caso de la lluvia radiactiva troposfrica, se produce cierto grado de desintegracin radiactiva en la atmsfera, lo que reduce algo la dosis de radiactividad a la que se ven expuestos quienes se encuentran en la superficie de la Tierra.

    Con todo, los radioistopos de vida larga, como el 90Sr, no se desintegran apreciablemente durante el tiempo que permanecen en la estratosfera, y por tanto, pueden seguir siendo un riesgo potencial durante muchos aos, sobre todo a travs de los alimentos contaminados y destinados al consumo humano.

    Estroncio 90

    El estroncio radiactivo se comporta, qumicamente, de forma similar al calcio, incluyendo su incorporacin a los huesos humanos. La mayor parte de los sistemas biolgicos prefieren el calcio al estroncio; por lo tanto, la cantidad de 90Sr absorbido por las races de las plantas y por los animales depende de la disponibilidad de calcio. Cuando el 90Sr se deposita directamente sobre las plantas durante la lluvia radiactiva, no obstante, las plantas absorben ms cantidad de ste que si slo lo hubieran hecho a travs de las races y, por tanto, transmiten ms 90Sr a los animales y al hombre. Adems, aunque la leche se usa como indicador del contenido en 90Sr de los alimentos, debido a que contiene mucho calcio, el cuerpo humano absorbe menos 90Sr de la leche que de otros alimentos con menor contenido en calcio. La mayor parte del resto de alimentos proceden de una serie de reas geogrficas con tasas variables de deposicin por lluvia radiactiva y de acumulacin en el suelo de 90Sr. Este hecho, junto con las diferencias segn los periodos de crecimiento y los suelos, produce niveles de 90Sr en la dieta, en relacin con el calcio, inferiores en algunas reas y superiores en otras a las que cabra esperar sobre la base de la cantidad de lluvia radiactiva.

    Cuando el 90Sr penetra en el organismo, parte es excretado y el resto se deposita en el tejido seo nuevo junto con el calcio. En los huesos jvenes, el 90Sr y el calcio son reemplazados sin cesar al ir creciendo el hueso. En los huesos adultos la sustitucin es escasa; se deposita poco 90Sr y su eliminacin es muy lenta. La cantidad de 90Sr que permanece en el hueso depende de las cantidades de 90Sr y calcio ingeridos con la dieta durante los periodos de crecimiento seo. El largo tiempo de retencin del 90Sr en el hueso es la base de su peligrosidad potencial. En experimentos realizados con animales, y en casos de envenenamiento humano, en los que se depositan en los huesos cantidades suficientes de materias radiactivas, se detecta mayor incidencia de leucemia y cncer. Los niveles actuales de 90Sr en el hombre son, con mucho, excesivamente bajos para que se detecten tales efectos.

    Otros radioistopos

    Aunque el yodo 131, un istopo radiactivo, tiene una vida muy corta (vida media, ocho das), es una de las fuentes potencialmente importantes de exposicin interna a las radiaciones, debido a que se concentra en la glndula tiroides. Poco tiempo despus de un accidente o explosin nucleares, la hierba contaminada con yodo 131 es consumida por las vacas; el istopo aparece rpidamente en la leche. Debido a que la leche suele consumirse pocos das despus de su produccin, la gente puede consumir cantidades significativas de yodo 131 sin darse cuenta. Otros alimentos suelen consumirse transcurrido un intervalo ms largo, por lo que la radiactividad ha disminuido apreciablemente. Cuando se acumulan cantidades significativas de yodo radiactivo en el tiroides, se produce un aumento en la incidencia del cncer de tiroides; hasta la fecha, los niveles acumulados debido a la lluvia radiactiva son demasiado bajos, o la exposicin a ellos demasiado reciente, como para que se detecte tal efecto.

    El cesio 137, que tiene una vida media de 30 aos, se incorpora tambin a la cadena alimentaria y penetra, por lo tanto, en el organismo humano. Como el potasio, al que qumicamente se parece, se dispersa por todo el cuerpo, irradindolo. No obstante, el cesio radiactivo slo permanece en el organismo unos pocos meses. El carbono 14, que tiene una vida media de 5.760 aos, se produce sobre todo por activacin de los tomos de nitrgeno del aire durante las detonaciones nucleares. Tambin se produce de forma continua y natural por accin de los rayos csmicos. Desciende a la superficie de la Tierra en forma de dixido de carbono, y como tal es absorbido por las plantas, distribuyndose por ltimo en toda la materia orgnica. El carbono radiactivo, es pues otro radioistopo que irradia la totalidad del organismo. El cesio 137, el carbono 14, y los istopos depositados en la tierra que irradian el organismo desde el exterior, contribuyen a la dosis total de irradiacin corporal. Esta irradiacin es un riesgo gentico en potencia, y tambin afecta al organismo en s.

    Efectos genticos de la lluvia radiactiva

    A la hora de evaluar los efectos a largo plazo de la lluvia radiactiva, es esencial considerar los efectos genticos de la radiacin. La radiacin puede producir mutaciones, es decir, cambios en las clulas reproductoras que transmiten las caractersticas heredadas de una generacin a la siguiente. Casi todas las mutaciones inducidas por las radiaciones son dainas, y sus efectos nocivos persisten en sucesivas generaciones.

    Riesgos potenciales

    La evaluacin de los riesgos potenciales de la radiacin procedente de la lluvia radiactiva implica en gran medida las mismas consideraciones que otros riesgos que afectan a grandes poblaciones. Estas evaluaciones son complejas y estn relacionadas con posibles beneficios y otros riesgos. En el caso de la lluvia radiactiva, el riego potencial es global e implica mltiples incertidumbres relacionadas con las dosis de irradiacin y sus efectos; la cambiante situacin internacional debe ser evaluada continuamente.

    El riesgo que representara la lluvia radiactiva en una guerra nuclear sera mucho ms serio que en una prueba nuclear. Habra que considerar los efectos letales inmediatos, as como los efectos a largo plazo. Los estudios de este tipo han llevado a la construccin de refugios nucleares como parte de los planes de defensa civil. Se estn desarrollando sistemas para descontaminar el agua, la tierra y los alimentos con el fin de combatir los posibles efectos de la lluvia radiactiva durante y despus de un ataque nuclear. Muchas investigaciones independientes, no obstante, sugieren que incluso aunque algunos seres humanos sobrevivieran a una guerra nuclear a gran escala y al probable invierno nuclear, probablemente seran estriles.

    Riesgos de las centrales nucleares

    El creciente empleo de la energa nuclear como fuente de energa plantea ciertos problemas relacionados con el control de los riesgos radiactivos. Los productos de la fisin controlada empleada en los reactores son peligrosos para el medio ambiente si se liberan en grandes cantidades, como ocurri en Chernobil en 1986. En caso de producirse un accidente en una central con liberacin de residuos radiactivos, la tierra podra quedar contaminada en muchos kilmetros a la redonda. Para impedir esto, los ingenieros nucleares disean los sistemas intentando minimizar el riesgo de fugas accidentales.


     
    Sobre ALIPSO.COM

    Monografias, Exmenes, Universidades, Terciarios, Carreras, Cursos, Donde Estudiar, Que Estudiar y ms: Desde 1999 brindamos a los estudiantes y docentes un lugar para publicar contenido educativo y nutrirse del conocimiento.

    Contacto »
    Contacto

    Telfono: +54 (011) 3535-7242
    Email:

    Formulario de Contacto Online »
     
    Cerrar Ventana
    ALIPSO.COM
    Cursos Multimedia Online, CD y DVD