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Los problemas ambientales en la sociedad costarricense:

La percepción de la opinión pública en el 2001

                                                                             Dr. Guillermo Carvajal Alvarado·

                                                                             Escuela de Geografía

                                                                             Universidad de Costa Rica

Una nueva necesidad de mirar  la relación sociedad- naturaleza

El pensamiento científico cristiano-occidental centró sus preocupaciones de manera separada hacia las cuestiones de la naturaleza por un lado y la problemática social por otro. Cada uno de estos temas ha constituido campos del conocimiento diferentes, con esquemas teóricos, metodologías y formas de interpretación propias. Las "ciencias de la naturaleza" y las "ciencias del hombre" dirigían sus esfuerzos a comprender problemas que se cerraban sobre sí mismos, y en donde la relación entre ambos no constituía un motivo de preocupación, ni mucho menos justificaba su estudio. Es que el desarrollo de la sociedad moderna, edificada sobre las premisas de una racionalidad positivista , no parecía exigir analizar esta relación en profundidad. Los problemas de la naturaleza y el medio ambiente no eran vistos como indispensables para explicar el porqué y el como de un determinado orden social. Pero en las últimas décadas, la cuestión ambiental ha cobrado un creciente interés por parte de los intelectuales en particular y de la sociedad en general. Si en el pasado el aspecto principal para comprender la organización social se encontraba en las relaciones (o en las contradicciones) sociales, el surgimiento de serios inconvenientes ocasionados por el accionar humano sobre el medio ambiente, ha hecho  la relación sociedad-naturaleza se incorpore centralmente a esta interpretación.

Ante el panorama de sociedades cada vez más vulnerables al boumerang que resulta el deterioro de los recursos naturales y el consiguiente deterioro del ambiente se ha trastocado la fe ciega en el progreso ilimitado y el crecimiento infinito económico y técnico. Y los científicos sociales volvemos nuestra mirada a la sociedad para entender donde se rompió el hilo que la unía al  ambiente.

Repensar el ambiente a través de una encuesta

En la investigación social y en aquella hecha con instrumentos como las encuestas o las entrevistas a veces más que los elementos realmente visibles de una exploración debe el investigador preguntarse por aquellos temas que no están o cuyas respuestas tienden a presentarlos como temas en los que aún no se ha conformado una opinión o no existe toma de posición.  Por tal razón no se debe de olvidar que las preguntas son elegidas por un mecanismo tamiz que el investigador elabora, que aplica un encuestador y responde un ciudadano y que finalmente a veces el investigador o el encuestador pone a responder a alguien que no había pensado o no tenía una opinión claramente conformada sobre el tema.

Hay de hecho, ya muchas mediaciones, por ello los resultados son siempre exploraciones y se acercan a percepciones y en algunos casos a representaciones  sociales que un colectivo social  elabora y que es el producto de muchas intermediaciones como el grado de exposición a los medios de comunicación, el tipo de noticieros que oiga o vea por radio y televisión  y elementos propios como el grado de escolaridad y la inserción social en grupos organizados.

Los temas ambientales como tales son de difícil medición a través de instrumentos como las encuestas y otros instrumentos, ya que la percepción de la población esta mediatizada por el grado de información que posea. Si bien es cierto en Costa Rica el grado de escolaridad es elevado, los contenidos que se enseñan en la primaria son mínimos y la educación secundaria si bien el temario se amplia y existen clases específicas de educación Cívica,  Ciencias Generales con énfasis por años en aspectos biológicos, en otros químicos, pero muchos de éstos conocimientos aparecen alejados de la práctica real de los estudiantes y los conocimientos no implican una relación con el objeto mismo de estudio. Además la visión de largo alcance en nuestra sociedad pareciera no existir.  Pero además es notable que en general la sociedad costarricense tiende a ver los temas de la agenda ambiental como alejados de su accionar. Podríamos estar de acuerdo que en virtud del incipiente desarrollo industrial, no somos los responsables directos de la ruptura de la capa de ozono, ni de la contaminación a gran escala, pero que somos todos los seres humanos y ciertos grupos sociales los que han producido los daños al ambiente. Con esto lo que se quiere decir es que somos corresponsables por omisión o por falta de acción en contra de los que están acabando con la vida humana en el planeta azul...que cada vez se torna más gris...En la actualidad el listado de problemas ambientales aumenta día con día. Los daños han sido de tal magnitud que se habla de  la alteración del clima, la desaparición de la biodiversidad, la acumulación de enormes cantidades de desperdicios industriales y domésticos, nos hablan no solo del ambiente característico del siglo XX, sino de la propia sociedad que lo genera.

No obstante, y es importante hacer la salvedad que Costa Rica, por ser un país poco poblado, con una desigual distribución de la población sobre el territorio nacional y por políticas proteccionistas ha logrado preservar cerca de un 25% de su recurso territorio al margen de la explotación inclemente de los deforestadores y de las actividades agrícolas extensivas.  Vale recordar que desde 1970 el impulso a la políticas de creación de Parques Nacionales dejó una buena cantidad de tierras al margen de las actividades agrícolas.

Mas cercano a la experiencia de las nuevas generaciones,  en los últimos 10 años han existido políticas específicas que emanan del gobierno central entre las que se pueden citar la ley de creación del Ministerio del Ambiente, y la modernización de los espacios protegidos y una mejor división del país en las llamadas Áreas de Conservación, pero muchas de las nuevas políticas no bajan a la población ya sea porque se carece de periodistas especializados en análisis especializados de problemas ambientales, o ya sea porque los tabloides deciden no ocupar o no dar mucho espacio a estos temas, lo que incide que la opinión pública sobre estos temas no sea tan rica como en otros temas.

De manera que estudiar la percepción a través de una encuesta tiene limitaciones interpretativas con las que se enfrenta el investigador y que se debe tener precaución. Este llamado de atención implica a su vez la metodología misma de la encuesta que esta diseñada para ver opiniones bien conformadas sobre un tema. Las preguntas sobre los temas ambientales aparecen muy lejos de construir un universo mental que tenga un impacto de gran significación en el costarricense. Ahora bien eso no significa que no es que la gente no de su punto de vista, lo hace cuando se les pregunta sobre el tema, y tiene un posición que es la que se recoge en la encuesta, pero a primera vista el tema no salta a la vista como las grandes preocupaciones que rondan la vida cotidiana.

Aquí cabe hacer la salvedad que por tratarse de una encuesta nacional, algunos temas locales como la explotación de minerales específicos oro, que han significativos en la Región Norte, en Ciudad Quesada o en Pacifico Central en la zona de Miramar, o la explotación petrolera en el Caribe que con encuestas específicas en el ámbito de las comunidades permitirían una aproximación a estos temas y ver el significado regional, en concreto en esta encuesta se disipa y no demuestra que esos conflictos si bien es cierto se mencionan no alcanzan a convertirse en temas que marquen la opinión pública nacional.

La encuesta tiene una cobertura nacional y el interés de la encuesta es estudiar los temas de conflicto reseñados en la prensa nacional durante el período 2000- 2001.  El carácter de la encuesta en nacional y existe representación de todas las regiones y de todas las provincias, se utilizó el sistema regional de Nuhn, propuesto en su libro que fue formulada en 1974, pero que sigue siendo válida. La división provincial parece inadecuada para cualquier estudio serio, las provincias no tienen ninguna identidad y son espacios desarticulados, y aunque la encuesta brinda información según provincia no haremos en este estudio referencia a este recorte territorial.

La distribución regional de la encuesta del total de encuestados un 66.9 tenían como lugar de residencia la región Central de Costa Rica, que es la zona que concentra el 64 por ciento de la población nacional. En esta región se localiza el espacio urbano más importante del país denominada la Gran Área Metropolitana, que abarca las ciudades de San José, Heredia, Alajuela, Cartago, y que se extiende desde Paraíso de Cartago por el Este hasta San Ramón por el Oeste, es un espacio urbano extenso, no necesariamente completamente integrado, pero en él se sitúan las ciudades y centros urbanos de mayores dimensiones del país. La región Pacífico Central, se recogió un total del 5.5 de las encuestas, del Pacifico Norte un 6.9, La Región Norte se obtuvieron el 4.6 de la población encuestada, de la Región Atlántica el porcentaje de encuestas fue de 9.4 por ciento y del pacífico Sur el 6.7 vivían en esta región.

Lo Ambiental En Costa Rica: Una Percepción Jerarquizada:

De Lo Mundial A Lo  Nacional Y Lo Local

La información suministrada por los medios de comunicación con todos los filtros locales y hasta las deformaciones propias de un sistema muy controlado en los medios de comunicación, con una prensa carente de polémica y muy centrada en la política partidaria y en el quehacer gubernamental y de la clase política, deja por fuera una infinidad de temas del transcurrir diario de la vida  nacional y más aún de lo que sucede en la vida comunitario, a no ser que sean hechos violentos.

Dentro de esta  óptica es evidente que  los temas ambientales no demandan una  gran  preocupación en las páginas y los espacios de la radio y la televisión. Y eso mismo lo refleja la opinión pública a través de lo explorado en esta encuesta.

Por decirlo de una manera fuerte el tema ambiental no es una preocupación inmediata que tocan el interés de las personas, y esto se debe a que cuando se presentan algunas temas a la discusión éstos se  presentan como imágenes de científicos de especuladores que lanzan ideas acerca de un apocalipsis cercano.

Quizá lo que más llama la atención es que los temas ambientales son presentados como preocupaciones de científicos que desde sus laboratorios  ubicados en los centros de educación superior investigan y piensan el ambiente. En el buen sentido son tecnócratas a la espera de una entrevista televisada o radiofónica y siempre los encontrarán prestos a dar los resultados de sus elucubraciones.

En Costa Rica la discusión sobre temas ambientales, pese a que ya a costado vidas humanas o por lo menos hay la presunción de vidas sacrificadas en la lucha contra las multinacionales de la destrucción. Pero fuera de este grupo de militantes de la lucha ecologista agrupados en la Asociación Ecologista Costarricense (A.E.CO) y el debate académico tiene un tono neutro, supuestamente muy científico y aséptico, donde nunca  aparecen los responsables de los daños, hay un  candor impresionante en la forma de tratar de los temas tocantes a los recursos naturales y su dilapidación y entonces se señala a la famosa formula propia de una sociedad consensual que el ambiente es cosa de todos. Cuando sabemos que eso no es cierto, en virtud que existen grupos sociales que por su posesión de los medios de producción y por el derroche que hacen de los medios de consumo colectivo son derrochadores, irresponsables y sin visión de futuro.

Dentro de la encuesta los temas de mayor preocupación entre los entrevistados fueron  el calentamiento global del planeta y la ruptura de la capa de ozono, que son temas  que reflejan el peso de una agenda oculta que nos ponen a discutir muy distante de los graves problemas ambientales que experimenta el ciudadanos ordinario.  Son los grandes industriales, la industria petroquímica, la industria automovilística, los altos hornos, la siderurgia,  y todas aquellas industrias que producen los c.f.s. que han puesto en peligro y alterado el equilibrio ecológico del planeta, nuestro desarrollo aunque caótico, anárquico, desplanificado contribuirá un muy poco a un problema que nos heredan los países de gran desarrollo tecnológico.

El ciudadano costarricense recibe información parcial en los medios de comunicación, pero si llama la atención que es un tema que polariza los temas ambientales hasta llegar a convertirse en el tema que concentra la máxima atención, muy por encima de los problemas ambientales nacionales. Esto de alguna manera puede por otro lado desenmascarar una postura de la prensa que consiste en llamar más la atención por lo que pasa fuera de nuestras fronteras y menos sobre los temas propios de una agenda ambiental de carácter nacional.

La destrucción de la capa de ozono aparece como el conflicto ambiental que más mencionó la población un 44.7, la destrucción de bosques concentró un 21.7 de las opiniones sobre los problemas ambientales. Siendo el mayor foco de atracción de la población entrevistada, el tema de la destrucción del bosque es el que más preocupa a la población ya que concentró la atención de los entrevistados, muy distante de los temas, ya que el segundo tema  que aparece con 7.4 de los entrevistados es el de contaminación por basura, y el envenenamiento de ríos atrajo un 6.6 por ciento, con 6.5 aparece la desaparición de especies, el envenenamiento de la atmósfera con un 3.1, la contaminación por desechos químicos con un 2.0, el petróleo en el mar con un 1.7, los desechos químicos con 0 .7 por ciento, la lluvia ácida con 0.7 por ciento de los encuestados lo vio con un problema, lo mismo que las centrales nucleares que obtuvieron un 0.7 por ciento.

La observación más general que se puede señalar es que la lista de conflictos ambientales reseñados por la prensa y que los entrevistados vislumbran como temas de conflicto y de reflexión son muy amplios y que pareciera haber una tendencia fuerte en la población costarricense a considerar que la destrucción de la capa de ozono que es un fenómeno mundial que escapa al control de Estado- nación es que más intranquilidad les produce y luego se desciende a una escala nacional  al  problema de la destrucción del bosque es significativo, aunque ello no descarta que dependiendo de otras variables en este caso la ubicación regional del encuestado haya temas que cobran significación como el envenenamiento de la atmósfera, el petróleo en el mar y la lluvia ácida y la misma energía nuclear en un país que aún no a entrado en el desarrollo de la energía nuclear. La contaminación por basura es un tema de conflicto y la opinión es muy acertada en la medida de que es un tema que la prensa evoca con cierta frecuencia y hay que recordar los conflictos de muchas comunidades organizadas que no han querido que en su suelo se construyan un vertedero de desechos sólidos. Ha habido conflictos por mantener el mismo botadero Río Azul abierto, conflicto que ha enfrentado a las fuerzas del orden con la población civil, de igual manera se puede mencionar poblaciones como la de Santana, Cordel de Mora y más recientemente la Carpio.

De los temas ambientales el de la destrucción de la capa de ozono inquieta en un 52.0 por ciento versus 48.0 y un 48 por ciento, que lo muestra como un tema conflicto que polariza la opinión pública. Esta preocupación que implica acciones  mancomunadas de la comunidad mundial.

La desaparición del bosque que muestra un 45 por ciento de los encuestados que dijo inquietarle versus un 55 que no le inquieta, estos dos son los temas de mayor inquietud nacional, seguido del tema de contaminación por basura 79.2 por ciento que no le inquieta contra un 20.8 por ciento que si le inquieta.

Los Temas Ambientales Ocultos Que No Afloran Al Colectivo Social

Ahora bien, del análisis de la encuesta nacional de opinión pública   llama la atención de los investigadores sociales que muchos temas ambientales no aparezcan mencionados y que por lo tanto la opinión  pública no vislumbre estos temas como temas de su preocupación. La contaminación de alimentos que de hecho tiene costos sociales y económicos elevados, y que se debe a una manipulación incorrecta de los alimentos o a problemas de almacenamiento de los alimentos o a problemas en la cocción de alimentos, solo para citar  episodios recientes como fue la intoxicación masiva de personas por ingesta de alimentos en descomposición el día de la convención social-cristiana, o la intoxicación con alimentos en mal estado en un centro de ancianos y la contaminación de niños por comer comida en mal estado en una escuela del distrito de Pavas, una localidad urbana, en pleno centro de la zona urbanizada de la capital, hecho que se produjo  en  Junio del 2001.

Esto sin mencionar los casos de envenenamiento de las aguas de las cuencas hidrográficas en el vertiente caribe por el desarrollo de la plantación bananera y su despreocupación por la calidad del ambiente, donde se han hecho denuncias formales de muertes de inmensas cantidades de peces y la vida acuática por la cantidad de pesticidas y herbicidas utilizados en el proceso de producción del banano. De igual manera que la producción de la piña en el  Pacífico Sur, cerca de la ciudad de Buenos Aires en donde sobre suelos muy pobres se desarrolla el cultivo de la piña en forma de plantación y en donde el suelo es casi un soporte artificial en virtud de los paquetes tecnológicos que implican usos de agroquímicos que empobrecen suelos de por sí ya muy poco fértiles sino que está contaminación va a dar por procesos de infiltración a las cuencas hidrográficas. Este último tema el del envenenamiento de los ríos apenas aparece muy tenuemente dibujado en el mapa mental de las preocupaciones de los costarricenses un 21.7 por ciento lo ve como un tema de conflicto versus un 78.3 por ciento que no le percibe como tal y que no lo considera como una preocupación que inquiete su existencia.

Pero existen otros temas  más ocultos como la contaminación marina por desechos procedentes del continente, o la erosión de suelo, o el sobre pisoteo  y la consiguiente compactación de suelos  en las zonas ganaderas, o la erosión de suelos por prácticas agrícolas inadecuadas.  Este una enumeración de temas que no muy difícilmente aparecerán en ninguna encuesta y que no obstante se producen en Costa Rica y que en ciertas áreas del país se convierten en temas de preocupación científica y no muchas veces de las comunidades y son realidades que agotan un recurso y ponen en peligro el desarrollo de actividades futuras. 

Pero de igual manera preocupa como los agentes químicos a veces no visibles que resultan ser intangibles para la población son fuente de accidentes en su proceso de transporte, almacenamiento y producción, sean producidos derrames de líquidos en plena vía pública enfrente de poblaciones desconocedoras de los peligros que puede tener el agente tóxico, en sitios específicos como Heredia, Cartago y san José se han producido accidentes por derrames o incendios de pequeñas industrias químicas, no obstante dentro del imaginario colectivo el tema se presenta aún muy lejos de constituir una preocupación 5.3 por ciento de los encuestados menciono si inquietarle el tema en tanto que 94.7 por ciento dijo que los desechos químicos no le  preocupan.

Lo que la población desconoce es que las empresas que trabajan con productos químicos están distribuidas  por todo el tejido urbano y que las políticas de control vía localización y otras medidas normativas no se aplican y que los riesgos de que este tipo de accidentes aunque sea a pequeña escala sigue siendo imprevisible. Pero que por supuesto todo dependerá de los elementos de que disponga la población para su información.

¿ Cómo Son Percibidas Las Acciones Gubernamentales En El Campo Del Ambiente?

Los resultados de la encuesta de opinión pública muestran que un 59.1 de los entrevistados se colocan en el eje del  conflicto, es decir, no aprueban las acciones del gobierno y consideran que al gobierno no le importa el ambiente. Los resultados son extremadamente llamativos en virtud de los esfuerzos hechos desde 1970  en Costa Rica en la implementación de políticas ambientales como la creación de una Oficina especializada en Parques Nacionales, la creación de un Ministerio de Energía y Minas que funge de hecho como un ministerio del ambiente.


                                                            

              PERCEPCIÓN GENERAL  DE LA SITUACIÓN DEL PAIS EN MAYO 2001

Fuente: Encuesta Estructura Opinión Pública 2001.

La opinión de los entrevistados en que durante está administración Rodríguez Echeverría este ha sido un tema olvidado. Solamente un 16.5 por ciento menciono en que podría estar de acuerdo y un 24.4 por ciento respondió que podría estar de acuerdo en la formulación de que al gobierno no le importa el ambiente y si a este sumamos el 59.1 por ciento que esta de acuerdo en la formulación de que al gobierno no le importa el ambiente, lo que en total apunta a que un 83.5 por ciento se ubica en posición de conflicto contra el gobierno y sus instituciones y considera que el gobierno no le importa el ambiente.

Muy posiblemente esto se explique por el bajo perfil, con una ministra que no es especialista en asuntos ambientales y con una personalidad marcadamente autoritaria tal y como lo demostró en el conflicto por algunas reservas de tierras en poder del Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo, en donde ante la opinión pública quedó evidente la descoordinación entre el presidente Ejecutivo del INVU y  la Ministra de Ambiente . Ambos funcionarios pretendían urbanizar tierras protegidas por el decreto que crea el anillo de contención urbana y que estableció en 1982 un estudio del INVU, denominado Proyecto Plan Regional Metropolitano. Al final ambos funcionarios se acomodaron ante la presión de la prensa y de ciertos sectores profesionales y comose dice en la jerga popular   se echaron para atrás.

No obstante estos conflictos inciden directamente sobre la credibilidad de la clase política y muy en particular de la Ministra del Ambiente que no ha logrado romper la imagen de ser una abogada y que  la sociedad civil la percibe como alguien muy alejada del conocimiento de las ciencias ambientales. Independientemente de esto y sin entrar a discutir la veracidad de la anterior afirmación lo que es cierto es que hasta el presente del Ministerio de Energía y Minas no hay  ninguna acción significativa que pueda rescatarse en esta administración y en eso la encuesta no deja ninguna duda.

Los Desechos Sólidos De Fracaso En Fracaso: Una Historia Que Hiede

Es un tema que ha sido tratado muy ampliamente en los últimos años en los medios de prensa costarricense, ya sea escrita, radiofónica y televisada. Entrevistas con especialistas, reportajes de problemas sobre comunidades afectadas como Río Azul y  mención de estudios sobre proyectos de diferentes empresas consultoras contratadas para resolver el problema. En la administración Figueres Olhsen se llegó hasta el eufemismo de nombrar un ministro sin cartera para que resolviera el problema de los desechos sólidos urbanos. El Ing. Víctor Ojeda, quien debió de renunciar a tan exorbitante misión en una sociedad que no tiene ningún hábito de cómo deshacerse de sus deshechos sólidos y que la solución es poner la basura lejos de su casa sin ningún sentido de solidaridad.  El tema del paradero adonde debe depositarse los desechos sólidos urbanos ha desbordado el imaginario colectivo y el escritor lo recoge en su novela única mirando al mar, donde los protagonistas son los buzos y los personajes están enmarañados en una sociedad que no encuentra solución al problema de la basura.

La población del Gran Área Metropolitana ha visto el diletantismo de una política errónea, autoritaria y carente de dirección en materia de recolección de deshechos sólidos en el campo y más aún en la ciudad. Es un hecho que en las zonas rurales este servicio no existe y que la costumbre de la población es recurrir a la quema de la basura y a colocar en sitios que se improvisan el campo para depositar la basura. Pero el sistema de recolección de desechos sólidos urbanos está colapsado hace ya más de una década, han fracaso una y otra administración se pensó en muchos sitios para localizar un vertedero de basura, desde finca Medina en Esparza, Provincia de Puntarenas, pasando por Cordel en Mora, Santana, hasta el que se construye en la comunidad de la Carpio. Trabajos de campo realizados en diciembre  del año 2000 llevaron a localizar más de 200 vertederos de basuras tan sólo en el  Cantón central de  San José, en es este cantón que alberga la capital de la república un lote baldío es sinónimo de vertedero de basura al aire libre.

EL MANEJO DE LOS DESECHOS SÓLIDOS ES UN DESASTRE

                              Fuente: Encuesta Estructura de la Opinión Pública. Mayo 2001

El problema de los desechos sólidos urbanos ha cobrado proporciones dantescas, muebles viejos, refrigerados y menaje doméstico aparece a las orillas de los caminos, alternando con desechos domiciliarios y el gobierno no encuentra una solución adecuada al problema. Las poblaciones urbanas están inundadas de basura, los relictos de cafetales y de actividades agrícolas cercanas a los centros urbanos deben luchar por no ser convertidos en vertederos clandestinos. El recién inaugurado relleno de la Carpio, aún no funciona en su total capacidad, varios recursos de amparo interpuesto por vecinos de las poblaciones colindantes amenazan con clausurar un relleno que se dice podría ser un contaminante del manto freático y con el de aguas subterráneas.

La encuesta no podía más que proporcionar un panorama sombrío un 61.6 por ciento mencionó en la encuesta que la recolección de la basura es un desastre, 14.6 por ciento menciono que podría estar de acuerdo en que la recolección de basura es un desastre, lo que sumado hace un    76.2 por ciento que vislumbra el problema como grave y un 23.8 por ciento menciono estar en total desacuerdo con la proposición de la pregunta de que la recolección de la basura era un desastre.

El Agua : Un Recurso Que Se  Dilapida

El agua compone fundamental de esta civilización se desperdicia.

No obstante hay temas como el de  la contaminación de los acuíferos del Área Metropolitana como es el caso del acuífero Colima por una empresa productora de materiales de construcción como el grupo Pedregal. Pese a que los periódicos informaron la gravedad de lo sucedido merece un estudio de carácter científico para conocer la magnitud del daño infringido a la naturaleza.  Este caso ha dejado en evidencia que nuestro preciado líquido está en peligro.

Más grave es el hecho de que en todo el país no existe una sola planta de tratamiento de aguas servidas, de manera que toda el agua contaminada o va parar a los ríos. El peligro inminente de un deterioro rápido del recurso agua es realmente a corto término. De hecho ya los casos de pérdida de vida acuática en las zonas bananeras, el deterioro sin precedentes de la gran cuenca del Virilla – Grande Tárcoles y de las aguas marítimas en las dos costas no pone frente a un problema que requiere soluciones inmediatas y grandes

inversiones en obras de infraestructura, Pero la evidencia es clara hoy el agua se desperdicia, no hay duda, lo hacemos todos los días, no solo la desperdiciamos sino que la contaminamos.


EN COSTA RICA EL AGUA  SE DESPERDICIA

Otros temas tiene que ver con el costo de traer agua de sitios cada vez más alejados de los lugares de residencia de la población y que la construcción de  megaproyectos como  el trasvase de aguas de la vertiente Caribe al Área Metropolitana son proyectos muy caros como fue el caso del proyecto de la represa de Cachí y la construcción de un ducto para acarrear el agua desde Paraíso de Cartago al Área Metropolitana, el costo de estos proyectos, su misma construcción implica transformaciones al paisaje natural sustanciales. Pero, además, estos proyectos tienen períodos de vida útil que no garantizan para siempre el acceso al recurso agua y que pese a la existencia de esos proyectos el agua sigue siendo un tema de preocupación entre la comunidad científica.

Que el agua se desperdicie es muy grave, es un reflejo de una sociedad que no tiene un sentido de prolongación, de una sociedad que no mira más allá de sus chatas narices, no puede haber sostenibilidad de ningún sistema sin agua. El agua su manejo del recurso es fundamental, nos lo enseñaron los mayas los aztecas y Incas aquellas sociedades basadas en el regadío, sociedades donde el dominio del agua fue fundamental para construir vastos imperios. La sociedad costarricense privilegiada por la existencia de una inmensa cantidad de cursos de agua ha derrochado este recurso y lo ha contaminado a tal punto que lo ha vuelto un recurso en contra de su salud pública.

Y Un Tema De Consenso, Pero Que Puede Ser Un Boomerang

Evidentemente también existen temas en los cuales la conformación de una opinión favorable no significa necesariamente el encuentro de la verdad, veamos un ejemplo. Las políticas seguidas por los últimos gobiernos de corte neo-liberal han implicado el descuido de un sector estratégico en cualquier país, la llamada seguridad alimenticia, es decir, se consume lo que se produce, por lo menos en la agricultura tradicional, que para nuestro caso se reduce a algunos productos agrícolas como arroz, frijoles, maíz, cebollas, tubérculos y hortalizas. Todos estos productos implican procesos de producción muy delicados, ya sea por que están expuestos a las inclemencias climáticas, el ataque de hongos y otras plagas, su producción es riesgosa, pero sobre ese riesgo se fundó el bienestar de comunidades al norte de la ciudad de Cartago, Cot, Tierra Blanca, Pacayas que de alguna manera constituía la despensa de la población que reside en el  área más densamente poblado del país. 

Este sector de campesinos llegó a convertirse en un bastión de la economía urbana, ya que el 99 por ciento de las hortalizas se producía hasta hace una década en esta zona. Pero las políticas han cambiado, se privilegia el factor precio y entonces se importan cebollas, papas, frijoles, maíz de otros países. El argumento economisista de los gobiernos es que se favorece la competencia e indirectamente al consumidor se le da opción de elegir precios y calidades de productos.

La consecuencia de éstas política es que los productores de hortalizas del norte de Cartago no soportan la presión de precios más bajos en el mercado y deben endeudarse para seguir produciendo en las microfincas y  fincas de la zona, se endeudan, y circulo cosecha, precios bajos y factores climáticos amenazan con la pérdida de las tierras por no pago de los préstamos. Quién perdió más el pequeño productor de hortalizas o Costa Rica, quizá Costa Rica, estamos exterminando un bastión del campesinado más laborioso, ¿ qué perdimos?  Su experiencia, la existencia de semillas endémicas en casos en otros de semillas bien aclimatadas. ¿Dónde nos limitamos? Precisamente en nuestras políticas de seguridad alimentaria.

El uso de altas tecnologías para modificar las semillas y lograr productos  de mejor calibre, más resistente a plagas tiene también sus riegos, las semillas transgénicas no son la panacea hacen falta estudios que demuestren que la alteración de esas semillas no se volverá contra la calidad de vida de la población. Loa países más desarrollados están en proceso de revisión como resultado que las alteraciones de la alimentación de hato ganadero con productos transgénicos produjo enfermedades en los animales y en los seres humanos que cuestiona profundamente lo que se venía haciendo hasta la fecha.


                                               PERCEPCIÓN SOBRE MANIPULACIÓN GENÉTICA

             

Fuente de los datos: Encuesta de Opinión Mayo 2001

Veamos que paso en la encuesta de opinión del 2001, el tema de conflicto elegido fue el de sí la población estaba de acuerdo con la manipulación genética controlada. Los resultados son interesantes aquí se da lo que anunciábamos no porque lo piense la gente así significa que están en lo correcto o que seguirán pensando para siempre así. ¿ Pero veamos los resultados de la encuesta un 74.8 de los entrevistados manifestó estar en favor de una manipulación genética controlada y el 15.6 por ciento dijo poder estar de acuerdo y tan solo un 9.7 por ciento manifestó estar en total desacuerdo. Se aplicará la lógica en la sociedad del respeto a las minorías o seguirá el país profundizando la aplicación de una alta tecnología en todos los campos. Son temas para pensar pero que el mapa que nos dibuja la encuesta es muy sugerente, porque no es necesariamente la no-existencia de un conflicto el que otorga el grado de verdad a una posición, el consenso puede esconder silencios peligrosos.

El Combo Del ICE: El Gran Desacuerdo Entre Gobierno Central Y Población Civil

El conflicto que se suscitó entre el gobierno central, la Asamblea Legislativa y la población civil por el desacuerdo surgido en la tramitación de un proyecto de ley tendente a reestructurar el Instituto Costarricense de Electrizad. El movimiento surge en seno mismo de todos los asalariados del ICE, y el debate fue llevado a la discusión de un plano del tema ambiental, ya que dentro de las propuestas del nuevo proyecto de ley se abrían los espacios protegidos a la explotación de los recursos hídricos.

La movilización fue masiva y abarcó todos los sectores sociales del país y todas las regiones, notablemente el Pacífico Sur en San Isidro de El General y en el Caribe en Limón donde se produjeron enfrentamientos con las fuerzas del orden.

Las universidades públicas levantaron el estandarte de la defensa de la autonomía del ICE, y se solicito el retiro del expediente legislativo que ya había entrado a la corriente legislativa donde había recibido dos debates con votaciones favorables. El país estuvo al borde del caos social y el presidente Rodríguez Echeverría y su fracción parlamentaria prefirieron retroceder para no crear una situación muy peligrosa.

En este apartado interesa analizar como la población visualizó muchos temas de conflicto entre el gobierno y la sociedad civil, pero algunas reivindicaciones tuvieron que con la protección del recurso agua y con la protección de los espacios protegidos y las cuencas hidrográficas.

En muchas de las mesas redondas y foros de discusión el tema del ambiente cobro relevancia y la población defendió que las tierras bajo sistemas de protección no podían entregarse a empresarios privados para establecer proyectos de co-generación hidroeléctrica. Los debates se develaron los intereses de sectores de la clase política profundamente comprometidos con la aprobación del expediente que planteaba la reforma del ICE, entre los políticos mencionados  el nombre del ex presidente José María Figueres, del entonces presidente de la Asamblea Legislativa Lic. Carlos Vargas Pagan, entre otros.

El Combo del ICE, como se llamó popularmente la iniciativa gubernamental, en la medida que era un refrito de por lo menos tres proyectos de ley que tenía que ver con la transformación del ICE. Sobre este tema hubo una verdadera confrontación de opiniones y a pesar de una fuerte campaña publicitaria del gobierno para desacretidar el movimiento pudo más la campaña de respuestas y de contra-información de los sindicatos del sector público y principalmente ASDEICE y de las universidades públicas, notablemente de la Universidad de Costa Rica.

La encuesta de opinión formulo dos preguntas relacionadas con este tema y las respuestas muestran el total desacuerdo de un 69.1 de los entrevistados quienes se oponen a cualquier intento de privatización del ICE y un 12.7 por ciento menciono que podría estar de acuerdo en no privatizar, lo que da un total de 81.8 por ciento en contra de todo intento de privatizar, contra un 18.3 por ciento que tiene anhelos de privatizar el ICE.

EL  COMBO DEL I.C.E. EL DESACUERDO ENTRE GOBIERNO Y POBLACIÓN CIVIL



Fuente de los datos: Encuesta de Opinión Mayo del 2001

Dentro del marco de la propuesta dl análisis se considera que este tema y las planteadas reformas al ICE quedan en sala de espera. Un 18.3 de la opinión pública, no es despreciable, lo que augura una agudización de este debate a futuro, tomando en cuenta que la clase política de Costa Rica, independientemente del nombre de la agrupación política sostiene hoy posiciones muy neoliberales.

La defensa del I.C.E. , no solo asumió matices de defensa de lucha por los recursos naturales sino una lucha por la soberanía, por las cuencas hidrográficas por los activos del Estado en la mira de la administración Rodríguez Echeverría.

La movilización pro-defensa del ICE, se convirtió en un movimiento de convergencia nacional de muchas fuerzas políticas anti-neoliberalismo y se convirtió en una posición pro- defensa de los intereses del patrimonio nacional, así un 78.5 de la población consultada manifestó en ver la defensa del ICE como una defensa de la soberanía y un 17.7 por ciento manifestó no estar de acuerdo con la formulación Defender al ICE es defender la soberanía.

El gran triunfador fue el pueblo de Costa Rica en general y en particular las universidades públicas que se fortalecen como grupos de presión, el estudiantado que vio coronado su anhelo de oposición ante un Estado todopoderoso, los diputados de los partidos minoritarios, muy particularmente José Merino del Río de Fuerza democrática y Otto Guevara del Partido Libertario, en esas semanas ellos representaron baluardartes y defensores de los intereses populares.

El resultado de esta reyerta significa para la administración Rodríguez Echeverría,  la pérdida de popularidad y de credibilidad del presidente, de sus ministros, de la asamblea legislativa y de la prensa tradicional quienes habían apostado al discurso neo-liberal.

Y Como Ejercer El Control Social Con Los Que Contaminan El Ambiente:

El punto de vista de la opinión pública

En un sistema social como el nuestro, la cárcel es un mecanismo de control social, es la punición máxima, se supone que ahí el que infringió y alteró las reglas de la convivencia social va a recuperarse. La cárcel por lo tanto es un medio de punición, en donde la sociedad ejerce a través de sus cuerpos especializados juristas  y abogados, jueces, litigantes, fiscales, policías  ejecutan las normas más adecuadas para que un individuo experimente el castigo por haber quebrantado las normas de convivencia social.

Hasta muy recientemente en muy pocas partes del mundo se había considerado la cárcel como un medio de castigo para los que dañaban el ambiente. Más recientemente las legislaciones y la existencia de códigos especializados, en Costa Rica el código del ambiente establece penas carcelarias, anteriormente eran penalizaciones económicas, es decir, el infractor debía pagar una cierta cantidad en virtud de la proporción del daño producido.

Opinión de los encuestados para penalizar la contaminación



Fuente de los datos: Encuesta Opinión  Mayo 2001

El consenso en la opinión pública tiende a establecer que la cárcel sea el medio de punición más adecuado para quienes infrinjan daño a la naturaleza, 72.7 por ciento dijo estar de acuerdo en que debían pagar con años cárcel quienes produjeran daños al ambiente, 17.7 podría estar de acuerdo y sólo un 9.9 por ciento estaría en desacuerdo. De manera que nuevos consensos se imponen y los delitos ambientales se deberán descontar según un espectro muy amplio de los encuestados con años cárcel para aquellos que provoquen daños ambientales.

Pero...A Pesar De Los Pesares Lo Económico Prima Sobre Lo Ambiental

Pese a estas luchas importantes que marcan hitos importantes en la organización societal y demuestran que si hay organización se pueden lograr objetivos de largo alcance, empero la población es clara que para la clase política, para los sectores poderosos de este país hay una clara subordinación de lo ecológico a lo económico.

LOS ENTREVISTADOS OPINAN

    PREDOMINIO DEL INTERES ECONÓMICO SOBRE EL ECOLÓGICO



Fuente de los datos: Encuesta de Opinión 2001

Esto queda claro cuando se revisa el ítem 237 de la encuesta referente a que: El interés económico sobre el ecológico. Del análisis de esta formulación llama la atención en que predomina lo económico, lo que señala lo difícil que será la lucha por el ambiente en un contexto de desconcierto de la imagen de la opinión pública que señala en estar en un 74. 5 por ciento en sostener la primacía de lo económico sobre lo ecológico. Y en el lado opuesto aparece un 10 por ciento.

Esta respuesta deja ver la necesidad de fortalecer una educación para un desarrollo sostenible, en función de los intereses de la población y no esa sostenibilidad tecnocrática propia de unos grupos de expertos nacionales e internacionales prestos a modificar sus estudios y sus discursos al son de una danza de dólares. Esta pregunta no hace pensar en las fragilidades propias de nuestro sistema político y esas contradicciones son muy bien aprovechadas por los grupos gobernantes para impulsar mas temprano que tarde sus proyectos de aprovechamiento indiscriminado de los recursos naturales.

Desde el punto de vista de la administración de los recursos naturales, no se vislumbra una opción, ¿sino es el Estado entonces quien? :

La incertidumbre crece cuando se señala que las municipalidades son incapaces de manejar un recurso como el agua potable o los acueductos. Las respuestas fueron contundentes  84.9 por ciento de los entrevistados mencionó que podría estar de acuerdo o totalmente de acuerdo con la formulación de  las municipalidades son incapaces de manejar los acueductos. Este dilema de igual manera se da con las propuestas anti-privatizadoras, se esta de acuerdo en privatizar algunas actividades como lo seguros y romper el monopolio del Estado en el negocio de los seguros. ¿ Avanzará en los próximos años esta visón de corto plazo de rentabilizar las actividades económicas del estado en detrimento de la prestación de servicios que son indispensables que el Estado preste a la población. El desencanto del costarricense por la materia electoral, el malestar con la clase política se expresa en que duda por aquéllas instancias donde los miembros son nombrados por elección popular, presidente, diputados y regidores y síndicos. Tan es asi que en la pregunta que tiene que ver con otro tema pero que sirve para ilustrar el disgusto que significa los políticos.

En la pregunta  referente a como eran consideradas las Juntas de Salud, se formuló la proposición : Las Juntas de salud están contra los servicios, y lo interesante que por la forma en que están constituidas la Juntas de salud que son de organizaciones de base la opinión fue que 80.4 por ciento están en total desacuerdo con la formulación, es decir que las Juntas de salud que no estan  alejadas de los temas ambientales, puesto que ellas tienen que ver con muchos problemas comunales que están relacionados con el ambiente. Resulta que la gente las considera como  instancias representativas, y se sabe que la elección es en el seno de las comunidades con representación de individuos que quieren participar por el deseo de proyectar una acción hacia las comunidades donde residen.

De manera que las personas creen en las instancias de poder cercanas a ellas, donde pueden ejercer una fiscalización activa y donde la notabilidad de los elegidos es producto de un liderazgo forjado en el trabajo cotidiano. He ahí una formula salida de la propia opinión pública para ejercer un autoridad sin que se deterioro a más no poder la imagen.

La Fragmentación De La Opinión Ciudadana

Un instrumento como el utilizado sirve también para ver las inconsistencias de la opinión pública, y esto demuestra las debilidades en los discursos predominantes en la lucha política. La opinión de los entrevistados se nos muestra como una caja de sorpresas, en unos aspectos logra conjuntarse y lograr sus aspiraciones y en otras muestra fisuras y contradicciones internas, así por ejemplo en el tema de las privatizaciones es contradictoria apoya al ICE, pero no al Instituto Nacional de Seguros, está en contra de la venta de los activos del estado, que fue una propuesta de la administración Rodríguez Echeverría, que era vender las tierras en la zona marítima terrestre, que incluía playas y zonas de reservas o bajos algún sistema de protección.

De manera que la percepción de los temas ambientales consultados demuestra una actitud muy antigubernamental, en la medida en que el gobierno es considerado como un estado vendedor, se opone frontalmente a la privatización del ICE y a la venta de los activos del Estado, pero no hay una posición frontal anti-priviatizadora puesto que apuesta a la ruptura del monopolio de los seguros.

Como lo demostró la encuesta la ola privatizadora existe, esta anclada en el poder político y económico y ve los recursos naturales como fuente de enriquecimiento, así y no es que esto mal, es la lógica propia del capital de aprovechar los recursos naturales e igualmente llama poderosamente la atención la primacía de lo económico sobre lo ecológico, este precepto como es aceptado podría desencadenar una explotación inmisericorde de recursos naturales como bosque, recursos minerales y progresivamente podría guiar a la opinión pública a aceptar propuestas privatizadoras.

Una Nueva Forma De Mirar El Tema Ambiental

Las ciencias sociales deben cumplir un rol fundamental a la hora de entender el porque y el como del accionar humano con respecto a la naturaleza, problema que le es ajeno a la gama de disciplinas naturales, físico-químicas e ingenieriles que estructuran en forma dominante el discurso ambiental . Es que la problemática ambiental, en su génesis, es una cuestión de carácter eminentemente social. La problemática ambiental surge de la manera en que una sociedad se vincula con la naturaleza para construir su habitat y generar su proceso productivo y reproductivo. Entonces, teniendo en cuenta este orden conceptual en la cadena de hechos y en la conformación de los procesos, ahora si, se debe reconocer la necesidad de acudir a la concurrencia de una gama variada de disciplinas (sociales y naturales) para poder dar cuenta de la complejidad de los fenómenos estudiados. A partir de aquí es que se puede generar un diálogo interdisciplinario, indispensable para el abordaje de esta problemática.

Sin embargo el aporte de las ciencias sociales, a excepción de la geografía, es muy raquítico en todo el mundo. Disciplinas como la sociología han ignorado la cuestión del ambiente ha sido escasa hasta el presente

El abordar algunos problemas ambientales a través de un instrumento como la encuesta con todas las limitaciones  permite tener un acercamiento a las visiones de la sociedad civil y sus opiniones. Curiosamente un tema muy dejado a los llamados especialistas, esos frívolos investigadores de gabinete que diseñan sus estudios desde sus torres de marfil, y que a veces sus estudios derivan en políticas  concretas.

De manera que aún ciando podíamos tocar estos temas desde un ángulo y un lenguaje muy académico  se ha preferido el recoger lo que se piensa, al final son opiniones y son respetables. El ambiente no sólo el sustrato material sobre el que desarrollamos nuestra existencia, ese sustrato nos proporciona muchos elementos para el desarrollo de una mejor calidad de vida, aguas especies animales, vegetales, minerales. Y tantos otras riquezas más que obtenemos de nuestro ambiente que el verlo de una forma social como una prolongación de la organizacional societal demuestra una dimensión enriquecedora que rompe con la visión tecnocrática del  especialista.

 De nada servirá conocer taxonomías de plantas y animales que destruimos, por eso un estudio de esta naturaleza debe ser visto como un llamado de atención para pensar, si es que aún estamos a tiempo de salvaguardar y proteger los recursos naturales.

Explorar el ambiente con una mirada diferente, con la lupa de una encuesta nos mostró lo vulnerable y frágil de un gobiernos incapaces de articular un proyecto político donde el ambiente entre de manera clara y sin ambigüedades dentro de las políticas de desarrollo. La verdad que  en Costa Rica como en muchas partes del mundo se ha instaurado un estilo de hacer política ambiental a través de  informes grandilocuentes, que solo sirven par que tome el avión unos cuantos tecnócratas y los políticos de  turno.

Es sorprendente la cantidad de estudios y comisiones de organismos del sistema interamericano que derivaron de la Conferencia de Río de Janeiro, no obstante, una evaluación de los recursos de los países de América latina demostraría la lejanía entre lo escrito, la palabra dicha en un discurso grandilocuente  y lo hecho en la realidad.

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· Guillermo Carvajal Alvarado, historiador, geógrafo y Planificador Urbano, catedrático de la Universidad de Costa Rica, ha sido director de la Escuela de Historia y Geografía (1990-1994) y actualmente dirige el Programa Centroamericano de maestría en Geografía del Sistema de estudios de posgrado (SEP) Universidad de Costa Rica.


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