Miércoles 22 de Octubre de 2014 | Hay 46 usuarios online en este momento!
 

Arte o cultura precolombina

Imprimir
Recomendar a un amigo
Recordarme el recurso
Descargar como pdf

Seguinos en en Facebook


Agregado: 12 de ABRIL de 2000 (Por ) | Palabras: 9225 | Votar! |
1 voto | Promedio: 10
| Sin comentarios | Agregar Comentario
Categoría: Apuntes y Monografas > Historia del Arte >
Material educativo de Alipso relacionado con Arte cultura precolombina
  • El realismo.: El arte realista, La literatura realista.
  • El arte gtico-romano.: Introduccin, Arte Romnico, Los estilos Prerromnicos, Arquitectura, Escultura, Pintura, Artes decorativas, Entre el Romnico y el Gtico, Arte Gtico, Arquitectura, Escultura, Pintura, Artes decorativas.
  • Conservacin de bienes culturales.: ...

  • Enlaces externos relacionados con Arte cultura precolombinanalga

    Precolombinas, Arte y arquitectura precolombinas

    Arte y arquitectura de las civilizaciones indgenas de Mesoamrica y los Andes y de las culturas vecinas anteriores al siglo XVI d.C. (para el arte de las antiguas culturas indgenas del norte de Mxico, vase Pueblos indgenas americanos).

    Durante 3.000 aos, antes de la exploracin y colonizacin del hemisferio occidental por parte de los europeos, los pobladores nativos de la Amrica precolombina desarrollaron un conjunto de civilizaciones cuyos logros artsticos e intelectuales podan rivalizar con los de la antigua China, de la India, Mesopotamia y el mundo mediterrneo. Estos logros resultan an ms sorprendentes si tenemos en cuenta que la mayora de las tcnicas de las civilizaciones del hemisferio oriental no eran conocidas en el Nuevo Mundo. La rueda, por ejemplo, se usaba en Mesoamrica solamente en los juguetes y nunca lleg a aplicarse a la alfarera, a la construccin de carretas o como sistema de arrastre. El uso de herramientas de metal no era frecuente y, adems, no empezaron a utilizarse hasta las ltimas etapas de la historia precolombina. Los mayas realizaban elaboradas esculturas y complejos ornamentos de jade golpeando una piedra con otra.

    mbito geogrfico

    Arquelogos e historiadores culturales agrupan las culturas precolombinas por zonas geogrficas. Aunque en algunos casos no se ponen de acuerdo sobre la extensin precisa de esas zonas, suele aceptarse una divisin geogrfica bsica. En este artculo se considera que la zona de Mesoamrica, una de las regiones culturales de mayor importancia, abarca los actuales pases de Mxico, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador. La otra regin cultural de gran importancia la constituyen Per y Bolivia, que forman el rea central andina. La zona intermedia la integran la parte sur de Amrica Central y el norte de los siguientes pases de Amrica del Sur: Venezuela, Colombia y Ecuador. La zona perifrica comprende el resto de Amrica del Sur y las islas del Caribe. Aunque en un principio se consideraba que estas zonas eran entidades culturales separadas unas de otras, recientes investigaciones arqueolgicas demuestran que existe una importante interrelacin cultural entre ellas. Y, por lo tanto, en la actualidad se investigan las semejanzas culturales tanto como en el pasado se investigaban las diferencias. Para la bsqueda de vestigios o semejanzas entre las distintas civilizaciones precolombinas muchos antroplogos, arquelogos e historiadores del arte estudian las culturas indgenas actuales de Iberoamrica.

    Cronologa

    Tradicionalmente se ha establecido una divisin cronolgica de tres periodos u horizontes que comprenden las fases ms importantes: el preclsico o de formacin, (c. 1500 a.C.-c. 300 d.C.); el clsico o de florecimiento, (c. 300-c. 900); y el posclsico (c. 900-1540). Aunque el trmino clsico da a entender que en ese periodo se alcanz el punto mximo del desarrollo cultural, los expertos actuales niegan el supuesto, antao vigente, de que lo mejor del arte y la arquitectura precolombinas se produjera en el periodo clsico. El arte y la arquitectura de cuatro civilizaciones posclsicas, la mixteca y la azteca en Mxico, as como la chim y la inca en Per, son igual de relevantes que las de sus predecesoras clsicas, y difieren nicamente en gusto y propsito.

    En el periodo preclsico pueden apreciarse ya algunos de los rasgos del desarrollo pleno de la civilizacin precolombina. En ese periodo temprano Amrica estaba conformada por jefaturas tribales aisladas y reinos pequeos cuyas respectivas culturas se desarrollaron, en su mayor parte, independientes unas de otras. Sin embargo, existen pruebas de la amplia difusin de algunas ideas religiosas y motivos visuales. Tanto la civilizacin olmeca de Mxico, como la cultura de San Agustn en Colombia y la cultura chavn en Per adoraban a una deidad felina, y todas compartan una iconografa artstica similar.

    Durante el periodo clsico se desarrollaron imperios muy complejos. Sus dirigentes eran generalmente sacerdotes, en lugar de los sacerdotes-guerreros que gobernaron las civilizaciones posclsicas, y las culturas se difundan o asimilaban ms rpidamente. Aunque suele considerarse un periodo pacfico, los estudios arqueolgicos ms recientes han demostrado que la mayora de las civilizaciones del periodo clsico eran guerreras. Las conquistas y el comercio extensivo produjeron una riqueza que se utiliz para la construccin de centros ceremoniales o ciudades, as como para la creacin de efectos personales cada vez ms lujosos y objetos funerarios o rituales de gran calidad.

    El periodo posclsico se caracteriza por las frecuentes guerras provocadas por presiones socioeconmicas como el aumento de la poblacin y el desarrollo tcnico. Las culturas y civilizaciones de este periodo son las mejor documentadas, debido a que los cronistas espaoles recogieron sus impresiones personales o recopilaron historias de los conquistados.

    Rasgos culturales

    Las civilizaciones precolombinas eran principalmente agrcolas. El cultivo del maz se convirti en el alimento principal en Mesoamrica, como lo fue la papa o patata en la zona andina de Per y Bolivia. Hasta la relativa secularizacin que se dio en el periodo posclsico, la religin fue primordial en la configuracin y el desarrollo de la cultura precolombina. Sin embargo, las creencias y ritos religiosos estaban muy condicionados por preocupaciones relacionadas con la fertilidad de la tierra y la productividad de las cosechas que suelen dominar las sociedades agrcolas. Por lo tanto, gran parte del arte y la arquitectura precolombinas est relacionada con la astronoma, a travs de la cual los indgenas americanos establecan las pocas ms apropiadas para plantar y recoger la cosecha.

    Se desarrollaron dos tipologas urbanas. Una era el centro ceremonial, de estructura compleja constituida principalmente por edificios religiosos y administrativos que se construan alrededor de plazas y que careca de viviendas y calles. Se cree que en estos centros solamente vivan los gobernantes seglares y religiosos con sus cortes, mientras que la mayora de la poblacin resida en granjas pequeas en una zona suburbana circundante. La otra tipologa, similar a lo que conocemos actualmente como ciudades, tena calles que separaban las residencias de las diferentes clases sociales, as como templos y edificios administrativos orientados hacia la plaza central. Los proyectos arqueolgicos recientes que estudian los trazados en emplazamientos mesoamericanos ponen de manifiesto que lo que se crean centros ceremoniales albergaban poblaciones de plebeyos, semejndose a verdaderas ciudades. Tanto los complejos ceremoniales como las verdaderas ciudades servan como centros religiosos, gubernamentales y comerciales. El comercio no slo era importante para el suministro de bienes necesarios y superfluos, sino tambin como medio de transmisin de ideas y tcnicas, as como de formas y motivos artsticos.

    Tipos de arte

    Los aspectos ms sobresalientes del desarrollo artstico precolombino se encuentran en la arquitectura, la escultura, las pinturas murales y las artes decorativas como la cermica, la metalistera y los tejidos.

    Arquitectura

    Los edificios precolombinos ms antiguos estaban construidos en madera, juncos trenzados, esteras de fibra o paja, y otros materiales perecederos. Las estructuras permanentes o monumentales construidas en piedra o adobe (ladrillos de barro secado al sol) se desarrollaron principalmente en Mesoamrica y en la zona central andina.

    Las tcnicas de construccin precolombinas eran rudimentarias. La mayor parte de las estructuras se construan con el sistema de pilastra y dintel o de vigas horizontales sin arcos, aunque la cultura chavn del Per y la maya de Mesoamrica emplearon el arco falso o bveda de piedra salediza, que consiste en colocar una piedra sobre otra para conseguir una forma de arco. Utilizaban ms herramientas de piedra que de metal, y tanto el transporte como la construccin de edificios como las pirmides, palacios, tumbas y templos sobre basamentos escalonados, se llevaban a cabo manualmente sin ayuda de ningn tipo de maquinaria.

    La pirmide precolombina era considerada como algo diferente a su equivalente egipcia, ya que no estaba construida con fines funerarios sino como residencia de una deidad. Sin embargo, excavaciones recientes confirman de modo reiterado que solan incorporarse tumbas a las pirmides. Los pictogramas de los cdices, (vase Paleografa) permiten suponer que las pirmides tenan gran importancia cvica y cultural. El smbolo azteca para representar la conquista era una pirmide en llamas en la que el calli, o casa del dios (el templo mayor), haba sido derribado por el conquistador. Para hacerlas an ms monumentales e incrementar as el prestigio del gobernante, muchas de las pirmides mesoamericanas se reconstruan peridicamente sobre una estructura ya existente si bien esta prctica se relacionaba con cada cambio de era y se conmemoraba construyendo una pirmide nueva encima de las anteriores.

    Escultura

    La mayor parte de las esculturas precolombinas que se conservan son figurillas de barro o arcilla y efigies con forma de vasija. Las esculturas de piedra se encuentran principalmente en Mesoamrica y, con menos frecuencia, en las reas intermedias y centroandinas, que son regiones en las que la metalurgia se desarroll antes y se utiliz ms ampliamente. Aunque la tcnica de trabajar los metales estaba muy evolucionada, seguan utilizando los instrumentos de piedra para tallar.

    Pintura

    Las excavaciones arqueolgicas siguen sacando a la luz nuevos ejemplos de pinturas murales. En Teotihuacn, Mxico, tanto las paredes interiores como las exteriores de los edificios se cubran con una capa gruesa de estuco en la que se pintaban diseos decorativos o escenas narrativas. En Bonampak y Chichn Itz, tambin en Mxico, los mayas y los maya-toltecas pintaban el interior de los templos con frescos realistas en los que representaban hechos histricos. Entre las pinturas murales descubiertas ms recientemente estn las de Cacaxtla, en Tlaxcala, con su impresionante descripcin de las jerarquas divinas, sacerdotales y guerreras. Aunque las primeras pinturas murales se encontraron en Mesoamrica, tambin se han descubierto en el rea intermedia diseos geomtricos en tumbas subterrneas en Tierradentro, Colombia, y murales con representaciones mitolgicas en Panamarca, Per. Tambin en Per, las vasijas de moche con forma de estructuras arquitectnicas nos indican que el exterior de los edificios se pintaba a menudo con motivos simblicos.

    La refinada habilidad para la pintura y el dibujo de muchos de los pueblos precolombinos puede apreciarse en la escritura pictogrfica de los cdices mayas, mixtecas y aztecas. Las pginas de estos libros, hechas de piel de venado, fibras vegetales o cortezas de diferentes rboles, y plegadas a manera de biombo, estaban cubiertas con figuras y smbolos de gran riqueza cromtica y meticuloso dibujo que registraban hechos histricos o mitolgicos. Los cdices fueron destruidos durante el siglo XVI por los misioneros espaoles, por considerarlos instrumentos del mal e inducir a la idolatra, (vase Movimientos misioneros). Entre los pocos que se conservan, todos ellos del periodo posclsico, estn tres cdices mayas (actualmente en Dresde, Pars y Madrid, en la Biblioteca Nacional), el Cdice Nuttall de los mixtecos (actualmente en el Museo Britnico, Londres), y algunas obras aztecas.

    Tambin se encuentran muestras de la pintura precolombina en la decoracin de vasijas. La cermica maya, la moche y la peruana de Nazca proporcionan algunos de los ejemplos ms excepcionales sobre diseos y tcnica.

    Artes decorativas

    Muchos de los objetos procedentes de excavaciones precolombinas estn relacionados con lo funerario y tienen una funcin ms utilitaria o ceremonial que decorativa. An sin contar con las ventajas de tcnicas mecnicas bsicas, son objetos de una calidad de ejecucin y diseo equiparable a cualquier ejemplo artstico destacado de cualquier parte del mundo preindustrial.

    Cermica

    De todo el mundo precolombino son los objetos de cermica los que en mayor nmero han llegado hasta nuestros das. Se cree que la cermica surgi en Colombia o Ecuador y que sustituy a las canastas y vasijas de calabaza seca utilizadas como recipientes. Se hacan objetos de cermica y arcilla tanto a mano como utilizando moldes para luego decorarse con diseos estampados mediante un bloque de terracota o piedra, relieves o bajorrelieves y diferentes tcnicas de pintura y pulido. Aunque existen algunos ejemplos de cermica policromada, la mayor parte estaba pintada con uno o dos colores o se dejaba sin pintar.

    Metalistera

    Desde su supuesto origen en el norte de la zona central andina alrededor del 700 a.C., el trabajo del metal se extendi hacia el rea intermedia y alcanz Mesoamrica alrededor del 1000 d.C. Debido a la insaciable sed de oro y plata de los europeos durante la conquista y despus de ella, la mayora de los objetos que no estaban enterrados o escondidos fueron fundidos por los conquistadores espaoles y transportados como lingotes a Espaa. Aunque las culturas prehispnicas no conocan el hierro ni el acero, haban trabajado mucho el cobre y haban descubierto la aleacin del bronce alrededor del 1000 d.C. La tumbaga, una aleacin de cobre y oro, se utiliz en Per, Colombia y Ecuador. Se aplicaron muchas tcnicas para trabajar el metal, que iban desde la cera perdida, hasta la soldadura, el repujado y el grabado. Los trabajos en metal solan estar grabados, chapados en oro o decorados con incrustaciones de piedras y conchas de mar.

    Textiles

    Gracias a su clima extremadamente seco, la costa de Per es la nica regin de la que se conservan ejemplos importantes de tejidos de periodos precolombinos tempranos. Enterrados en tumbas del desierto, especialmente en la pennsula de Paracas, se han conservado en perfecto estado piezas que tienen una antigedad de 2.500 aos. La fibra ms comn utilizada para tejer vestidos era el algodn, aunque en la zona central andina tambin se usaba la lana de llama, alpaca y vicua. A menudo se coloreaban dichos materiales con tintes minerales y vegetales. Las telas presentaban diseos e imgenes que se incorporaban directamente al tejerlas, o que se pintaban, estampaban, bordaban o aplicaban posteriormente. En el periodo posclsico en Per y Mesoamrica tambin se utilizaban plumas para hacer mosaicos y otros objetos como escudos y tocados (vase Tejidos latinoamericanos).

    El rea mesoamericana

    La mayor parte de los emplazamientos mesoamericanos precolombinos se encuentran en lo que actualmente es Mxico.

    Periodo preclsico

    Las culturas preclsicas ms importantes de Mxico fueron la olmeca y las culturas occidentales de Colima, Jalisco y Nayarit.

    Los olmecas

    Instalados en la regin costera central del golfo de Mxico, los olmecas desarrollaron la primera civilizacin mesoamericana importante, entre aproximadamente el 1500 y el 600 a.C. En las cuencas pantanosas y selvticas de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco haba grandes centros ceremoniales como La Venta, Tres Zapotes y San Lorenzo. Muchos de los elementos ms caractersticos de la civilizacin mesoamericana se originaron con los olmecas, como ha quedado demostrado especialmente en La Venta, que es la capital administrativa y ceremonial ms conocida de esta cultura.

    La Venta, al igual que muchos emplazamientos mesoamericanos posteriores, est planificada siguiendo un eje norte-sur. En el centro de esa disposicin axial de templos, plataformas y plazas se construy una pirmide rectangular con tierra apisonada de 30 m de altura, que es una de las primeras de Mesoamrica. Este trazado se convertira en algo comn en los centros ceremoniales mesoamericanos que se construyeron posteriormente. Los olmecas fueron los primeros en utilizar la piedra en arquitectura y escultura, a pesar de la dificultad de su extraccin y transporte desde las montaas de Los Tuxtlas a 97 km al oeste. Fueron tambin los primeros creadores de mosaicos en piedra de Amrica.

    Los objetos olmecas ms impresionantes son las cabezas colosales de piedra, de alrededor de 2,7 m de altura que, por su realismo, parecen retratos. Se han descubierto relieves de gran tamao y detalle que representan deidades o hechos mitolgicos, al igual que estatuillas de basalto y de jade talladas de modo exquisito. Sin embargo, a pesar de su importancia, la escultura no se combin con la arquitectura como en civilizaciones mesoamericanas posteriores. Se erigieron estelas de piedra o lpidas de roca aisladas, posiblemente para conmemorar hechos significativos, y se grabaron con inscripciones de smbolos iconogrficos, precursores de la escritura mesoamericana posterior.

    El arte olmeca, como el de los mayas, se caracteriza por un alto grado de naturalismo. Predomina lo curvilneo por encima de lo rectilneo, lo cual crea formas rtmicas y fluidas que parecen mantener una armona con un entorno tropical, en contraste con el arte estilizado y anguloso que suele encontrarse en los valles relativamente austeros de las montaas del centro y sur de Mxico.

    La esfera de influencia de los olmecas se extendi desde su centro en el golfo de Mxico a travs de la altiplanicie mexicana, el valle de Mxico conocido como Anhuac, la regin de Oaxaca, y por el oeste hacia el estado de Guerrero. Aunque la cermica olmeca que se elabor en el centro es de menor importancia, en los emplazamientos olmecas de la altiplanicie, Tlatilco y Tlapacoya, se han encontrado estatuillas huecas de arcilla que son, probablemente, las primeras de Mesoamrica y se cuentan entre los mejores ejemplos de escultura en cermica mesoamericana. La cultura indgena de Tlatilco produjo tambin una gran cantidad de estatuillas de mujeres con elaborados peinados y una ornamentacin corporal muy detallada que se conocen genricamente como mujeres bonitas. Los rasgos femeninos exagerados de su anatoma parecen indicar que se utilizaban como smbolos de la fertilidad tanto para la fecundidad humana, como para la de la tierra puesto que se enterraban en los campos de cultivo.

    En los estados mexicanos de Morelos y Guerrero, se aprecia la influencia olmeca en las figurillas de barro de Xochipala, en la pintura de la cueva de Oxtotitln, en Guerrero, y en los bajorrelieves de las paredes de la cueva de Chalcatzingo, en Morelos. Estos dos ltimos lugares estaban consagrados al culto de una divinidad encarnada en el jaguar, cuyo poder y relacin con los jefes gobernantes constitua el tema de la mayor parte del arte olmeca. Vase Arte olmeca.

    Colima, Jalisco y Nayarit

    A finales del periodo preclsico y principios del clsico se desarrollaron importantes culturas en la zona occidental de Mxico. Aunque antao se denominaron tarascas por error, actualmente se les conoce con los nombres de los estados mexicanos donde se encuentran los emplazamientos: Colima, Jalisco y Nayarit.

    No se construyeron emplazamientos arquitectnicos importantes y se realiz muy poca escultura en piedra, pero de all provienen algunas de las figurillas de barro y vasijas en forma de efigie mejor realizadas de Mesoamrica. En Ixtln del Ro, Nayarit, los artesanos crearon esculturas de gnero muy detalladas, llegando incluso a la caricatura, en las que se representaban todos los aspectos de la vida urbana. Estas escenas pintadas en negativo (dejando en reserva el tema, protegindolo con cera, que se derrite en el momento de la coccin de la pieza) poseen la claridad e inmediatez de la fotografa. Aunque menos dinmicas y espontneas en su naturalismo, las figurillas de Colima son tambin realistas, pero de un realismo con formas ms monumentales y contornos ms redondeados. Las ms conocidas son las de los perros techichi o tepescuintli, que se modelaban en todas las formas y posturas imaginables. Las estatuillas de Jalisco son las ms ingenuas de estilo aunque se caracterizan por su llamativa presencia. El realismo vital de las esculturas de barro de la zona occidental mexicana las ha convertido en los ejemplos ms conocidos del arte precolombino. Gracias a haber sido enterradas en tumbas con cmaras huecas, se ha conservado una cantidad de piezas inusualmente elevada.

    Periodo clsico

    Teotihuacn, las ciudades mayas, el centro zapoteca en Monte Albn y la cultura clsica de Veracruz fueron las civilizaciones dominantes en el horizonte clsico.

    Teotihuacn

    A unos 40 km al noroeste de la ciudad de Mxico se encuentra Teotihuacn (Lugar de los dioses). All se desarroll la primera civilizacin autnticamente urbana de Mesoamrica; fue la primera ciudad del hemisferio occidental e inici su crecimiento urbanstico antes del comienzo de la era cristiana, continuando su florecimiento hasta alrededor del 700 d.C., poca en la que haba alcanzado una poblacin cercana a los 125.000 habitantes. En Teotihuacn se desarroll una esttica clsica, basada en el orden y el refinamiento. La elegancia austera y el diseo estilizado caracterizan el arte monumental, que produce el efecto de una serena sencillez y una noble grandeza. Los edificios, por ejemplo, se disearon con el sistema de talud y tablero formando plataformas escalonadas. Mediante este sistema de construccin se lograba controlar y unificar totalmente los elementos horizontales y los verticales, as como las partes salientes y las recesivas, los efectos de luz y sombra, adems de la ornamentacin ilustrativa y geomtrica.

    La arquitectura de Teotihuacn es de escala monumental. La pirmide del Sol es por su tamao la segunda edificacin precolombina existente, slo superada por la pirmide de Quetzalcatl en Cholula. Si se tiene en cuenta la superficie y el volumen que ocupan, ambas estructuras son ms grandes que cualquiera de las pirmides de Egipto. Los palacios de Teotihuacn estaban organizados alrededor de plazas y constituyen algunos de los ejemplos ms impresionantes de edificios residenciales precolombinos. Al principio se cubran todas las edificaciones de Teotihuacn con una gruesa capa de estuco, que sola pintarse. Los ejemplos mejor conservados de pinturas murales son los frescos que decoran el interior de los palacios de Teotihuacn. Se distinguen tres estilos de murales: diseos decorativos de significado simblico, estilizadas imgenes conceptuales de deidades y criaturas mitolgicas y escenas narrativas en una lnea ms realista que abstracta o esquemtica.

    Se conservan unos pocos ejemplos monumentales de escultura en piedra. De estas esculturas la ms famosa es un monolito arquitectnico dedicado a la diosa del agua, de la fecundidad y del maz Chalchiuhtlicue. Por su parte, los ejemplos ms caractersticos del tallado en piedra en Teotihuacn son las estilizadas mscaras antropomorfas.

    Se produjeron dos tipos diferentes de cermica. Una cermica anaranjada de moldeado fino y delicado (llamada cscara de naranja), que se comercializ mucho en toda Mesoamrica, y los objetos ceremoniales hechos con cermica recubierta con una capa delgada de estuco que se trabajaba con la tcnica del campeado y se pintaba despus de modo parecido a los murales de los edificios ceremoniales. Inventaron el vaso trpode (una vasija de caras planas apoyada en tres vstagos planos) que fue uno de los objetos que ms produjeron los ceramistas de Teotihuacn. Tambin crearon figurillas, muchas de ellas retratos de gente de la poca y otras representaciones de los espritus de los muertos. Vase Arte y arquitectura de Teotihuacn.

    Mayas

    La civilizacin maya domin el sur de Mesoamrica durante la segunda mitad del primer milenio de nuestra era. Aunque se origin en el periodo preclsico, la cultura maya alcanz su apogeo artstico e intelectual durante la ltima etapa clsica, desde alrededor del ao 600 hasta aproximadamente el 900. En la poca de la conquista espaola ya se encontraba en decadencia.

    Ninguna otra civilizacin precolombina igual a los mayas en la variedad y calidad de su arquitectura. Los emplazamientos mayas clsicos se fundaron en un principio en las zonas de las tierras bajas tropicales. Comparados con la cultura de Teotihuacn, dichos emplazamientos parece que prestaron mayor atencin a los aspectos ceremoniales y dedicaron menos inters a los urbanos. La mayora de las ruinas mayas estn en Mxico. Entre ellas se puede mencionar Palenque, Yaxchiln y Bonampak y en la pennsula de Yucatn, Chichn Itz, Cob, Dzibilchaltn, Edzn, Hochab, Kabah, Labn, Sayil, Uxmal y Xpuhil. Otros emplazamientos importantes son los de Copn, en Honduras, y los de Guatemala: Piedras Negras, Quirigu y Tikal, el mayor de todos los centros ceremoniales mayas. Su arquitectura se caracteriza por un sentido exquisito de la proporcin y el diseo, as como por su refinamiento estructural y la sutileza de los detalles. Los mayas utilizaron la escultura ms ampliamente en la decoracin arquitectnica que todas las dems civilizaciones precolombinas. La bveda de saledizo se emple no slo para cubrir espacios interiores sino tambin para construir arcos apuntados o trilobulados. Tambin construyeron caminos pavimentados que conectaban los centros administrativos y religiosos ms importantes. Se cree que se utilizaban sobre todo para procesiones ceremoniales y como smbolo de lazos polticos.

    El arte maya es el ms refinado y elegante de todos los desarrollados por las civilizaciones precolombinas. Es digno y majestuoso, exuberante y sensual, y presenta una ornamentacin esplndida.

    Las estelas con relieves figurativos e inscripciones son los ejemplos ms caractersticos de las esculturas conmemorativas exentas realizadas en piedra por los mayas. Los ejemplos ms elaborados se encuentran en Copn, donde la maleabilidad de la piedra permiti una exuberancia ornamental barroca. La mayor parte de los emplazamientos importantes cuenta con una evolucionada tradicin en la realizacin de paramentos de piedra decorados con relieves. En Palenque se utiliz el estuco para crear relieves de gran complejidad que decoraban los templos y palacios, como las clebres cabezas de la cripta de la pirmide de las Inscripciones.

    Los mayas dominaron todas las formas artsticas precolombinas conocidas, menos el trabajo en metal. Aunque no se conservan telas tejidas por los mayas, su calidad y decoracin pueden apreciarse a travs de las representaciones en pinturas, figurillas y esculturas. Tallaban con maestra el jade, la madera, el hueso y las conchas, pero fue en los trabajos realizados con arcilla donde ms destacaron. Sus figurillas de un realismo extraordinario (especialmente las provenientes de la isla de Jaina, Yucatn) y su cermica policromada en la que se representan escenas mitolgicas o de la vida cotidiana (producida en champlev, Guatemala) se cuentan entre las mejores piezas de cermica pintada precolombina.

    Ejemplos de frescos mayas particularmente excepcionales se han hallado en Bonampak, Palenque y Tikal. Tambin produjeron cdices con escritura jeroglfica. De los cdices mayas que se conservan, el cdice de Dresde (Sachsische Landesbibliothek, Dresde, Alemania) es el que mejor ilustra el uso descriptivo y formalmente dinmico de los signos por parte de los mayas. Vase Arte y arquitectura mayas.

    Zapotecas

    La cultura zapoteca (tambin denominada cultura de Monte Albn) domin el valle de Oaxaca. Se origin en el periodo preclsico (comenz c. 1500 a.C.) y alcanz su apogeo entre el ao 300 d.C., aproximadamente, y el 700 d.C. En Monte Albn (fl. alrededor del 500 a.C. y el 500 d.C.), que es el mayor conjunto urbano zapoteca, se aprecia que esta civilizacin mantuvo lazos primero con los olmecas y despus con Teotihuacn. Dado que concedan gran importancia a la adoracin de sus antepasados ms ilustres, los zapotecas tienen una gran produccin artstica relacionada con los ritos funerarios. Las tumbas de Monte Albn y de toda la zona de Oaxaca poseen elaboradas urnas funerarias con figuras que representan divinidades asociadas con fuerzas naturales como la lluvia y el viento.

    En los templos de Monte Albn se aprecia la influencia del sistema de talud y tablero utilizado en la arquitectura de Teotihuacn, al igual que en las espaciosas plazas rodeadas de escaleras monumentales que conducen a los basamentos de los templos. Tambin hay estelas con relieves e inscripciones jeroglficas diseminadas por la zona. Las tumbas tenan antecmaras y numerosos nichos y estaban decoradas con frescos que denotan la influencia de los murales de Teotihuacn.

    Cultura clsica de Veracruz

    A lo largo del golfo de Mxico se desarroll una cultura que en el pasado se denomin errneamente totonaca, y que actualmente conocemos como cultura clsica de Veracruz. Recibe su nombre del actual estado mexicano de Veracruz, que corresponde aproximadamente a la zona donde se concentr la actividad de dicha cultura. En El Tajn, principal centro ceremonial, se encuentran siete edificaciones para el juego de pelota, que indican la importancia que tena para la cultura clsica de Veracruz el juego de pelota mesoamericano, un deporte alegrico de carcter ritual, el tlachtli. Muchos de los relieves ms importantes de esa civilizacin decoran las edificaciones destinadas a este juego, y en algunos se representa el sacrificio ritual de los participantes.

    Los objetos ms importantes de la cultura clsica de Veracruz son las hachas, yugos y palmas, todos ellos realizados en piedra. Aunque se asocian con el juego de pelota, la funcin precisa de esos instrumentos ha sido objeto de grandes controversias. Sin embargo, la mayora de los expertos creen que les eran concedidos a los mejores jugadores, que no los utilizaban durante el juego sino en celebraciones y procesiones ceremoniales. Las hachas tambin podran haberse utilizado para delimitar las zonas del juego. Destacan asimismo las figuras de barro que representan a los jugadores ataviados con todos sus atributos, desde los complicados peinados, las faldas con smbolos distintivos y gruesos cinturones, hasta el calzado y todos los accesorios como rodilleras, coderas y elementos necesarios para practicar el deporte sagrado del juego de pelota.

    Existe tambin una amplia produccin de figurillas de barro de gran calidad, especialmente en la regin de Remojadas, famosa por sus estatuillas de rostro amplio y sonriente conocidas como caritas sonrientes. Las figurillas huecas, de gran realismo, producidas en su totalidad o en parte utilizando moldes, se cuentan entre las esculturas de barro a gran escala ms significativas del periodo precolombino. Los rasgos y los detalles ornamentales de las llamadas caritas sonrientes se caracterizan por estar resaltados con la aplicacin de chapopote (asfalto) despus de la coccin.

    Probablemente por estar ubicada en las rutas comerciales y entre otras culturas mexicanas, la clsica de Veracruz era una cultura eclctica. Su arte y arquitectura, especialmente los de Cerro de Las Mesas, denotan influencias olmeca, de Teotihuacn, zapoteca y maya.

    Periodo posclsico

    Durante el periodo posclsico se desarrollaron varias culturas importantes: la tolteca, la purpecha o tarasca, la huasteca y totonaca, la mixteca y la azteca.

    Toltecas y maya-toltecas

    Tula, situada a unos 64 km al norte de la ciudad de Mxico, era la capital de los militaristas toltecas, que establecieron su imperio a principios del periodo posclsico, en el siglo X d.C. Se trataba de una sociedad austera de guerreros pragmticos, que parecan ms interesados por la funcin que por la forma, de modo que produjeron pocos objetos lujosos. La cermica ms apreciada, por ejemplo, fue la llamada plomiza o plumbate y la anaranjada fina importada de artesanos no toltecas que vivan en la costa del Pacfico, cerca de la actual frontera entre Mxico y Guatemala. La cermica plomiza, nica cermica vidriada de Mesoamrica, tiene una superficie metlica, habitualmente gris verdosa resultado de la vitrificacin de una barbotina de arcilla durante la coccin para obtener el brillo.

    La arquitectura y la escultura toltecas reflejan la influencia de la cercana Teotihuacn. Sin embargo, los estetas toltecas pretendan inspirar temor en vez de aspirar a la armona espiritual que persegua la civilizacin de Teotihuacn. El templo que se encuentra en la cima de la pirmide de Tlahuizcalpantecuhtli o de la Estrella Matutina en Tula tiene unas columnas de 4.6 m de alto, modeladas como imponentes guerreros rgidos, conocidos como atlantes, que guardan el recinto sagrado. Alrededor de la base de esta pirmide existen palacios y recintos ceremoniales, probablemente para la elite militar. Al pie de la cara norte de la pirmide hay un elemento arquitectnico ideado por los toltecas que puede haber servido para encerrar un espacio ceremonial secreto que se denomina coatepantli o muralla de serpientes. El coatepantli consiste en un friso labrado en piedra que muestra una sucesin de serpientes que persiguen y devoran esqueletos. Otro elemento arquitectnico tolteca fue el tzompantli, o altar de crneos, una plataforma baja, cercana a la pirmide principal, provista de soportes para apilar o ensartar las cabezas cercenadas de los sacrificados. El recio arte tolteca muestra una faceta de vigor en las formas que anuncian el predominio del guerrero sobre el sacerdote, una visin que se mantendra a lo largo del horizonte posclsico mesoamericano.

    Segn narraciones mtico-histricas posteriores, los toltecas invadieron la pennsula de Yucatn alrededor del 1000 d.C. y establecieron su capital en la ciudad maya de Chichn Itz. Una parte importante de la arquitectura e iconografa de este lugar refleja la fusin de la cultura maya tarda con la cultura tolteca temprana. Algunos elementos arquitectnicos encontrados en Tula, como las columnas con forma de serpiente que aluden a Quetzalcatl (la serpiente emplumada) y al Chac-mool (una figura reclinada que sostiene vasijas para las ofrendas en los sacrificios) se repiten en Chichn Itz. Hay frescos con imgenes del asentamiento de un grupo tolteca. La calidad del diseo y del arte en Chichn Itz es superior a los de Tula, lo cual refleja el mayor grado de evolucin de la capacidad artstica de los arquitectos y artesanos mayas adems de la influencia que ejercieron sobre ellos las numerosas culturas con las que tuvieron contacto.

    Hacia el ao 1250 se estableci una nueva capital maya en Mayapn, Yucatn: una ciudad amurallada en lugar del centro abierto construido por los mayas clsicos. Tulum es otra ciudad amurallada maya del periodo posclsico. Ubicada sobre la costa del Caribe mexicano, fue la primera ciudad mesoamericana descrita por los espaoles.

    Purpechas o tarascos

    La cultura purpecha o tarasca floreci en el oeste de Mxico desde comienzos del periodo posclsico hasta la conquista espaola. En su capital, Tzintzuntzan, sobre el lago de Ptzcuaro, se han encontrado las ycatas (templos circulares y escalonados dispuestos en lnea sobre un basamento rectangular). Se cree que los purpechas fueron los primeros que trabajaron el metal en Mesoamrica. Es probable que aprendieran las tcnicas de la metalurgia gracias al comercio con las civilizaciones de Amrica Central y las andinas a travs del ocano Pacfico. Los ornamentos de cobre, oro, bronce y otras aleaciones hechos por los purpechas eran tan apreciados como sus trabajos con plumas y sus telas.

    Huastecas y totonacas

    En la poca de la conquista espaola, la cultura huasteca estaba asentada en la costa norte del golfo de Mxico, mientras que la costa central estaba ocupada por los totonacas, cuya ciudad principal era Zempoala. Los huastecas eran conocidos por sus esculturas en piedra y por trabajar las conchas con intrincados dibujos recortados.

    Mixtecos

    Hacia el siglo X, los mixtecos (habitantes del pas de las nubes) provenientes de la altiplanicie, penetraron en parte del territorio vecino de los zapotecas, en los valles de Oaxaca, por medio de guerras o de matrimonios mixtos. Utilizaron Monte Albn como necrpolis, o ciudad de los muertos, y se asentaron en ciudades fortificadas como Yagul y Mitla, que fue un importante centro religioso. Las edificaciones mixtecas estn decoradas con unos mosaicos geomtricos de piedra que son caractersticos.

    La pictografa (ejemplificada en el cdice Nuttall), los murales y la cermica pintada de los mixtecos demuestran la habilidad artstica de esa cultura. Tambin fueron los ms destacados en el trabajo de metalurgia en Mesoamrica, y la cermica que se haca en Cholula al estilo mixteco-poblano era la ms apreciada en Mxico durante los siglos XIV y XV. En las tumbas de Monte Albn han aparecido ofrendas extraordinarias compuestas por vasijas de tecali (mrmol), copas de cristal de roca, collares, perlas, objetos de palo, gata, jade, mbar, turquesa y elaborada joyera de filigrana de plata y oro. Los mixtecos sobresalieron tambin en la decoracin de mscaras, cuchillos ceremoniales y otros objetos con incrustaciones de coral, conchas, turquesa, obsidiana y otras piedras. Se especializaron en el labrado de la madera, destinado principalmente a las complejas decoraciones de los tlatl (instrumento utilizado para lanzar flechas) y en el tallado de los teponaztli (instrumentos horizontales de percusin de forma cilndrica y ahuecados), de uso ceremonial.

    Aztecas

    La ltima civilizacin mesoamericana importante fue la de los aztecas, tambin llamados mexicas (de donde proviene el nombre de Mxico). Entre 1428 y 1521 los aztecas produjeron y reunieron, a travs de los tributos imperiales, objetos que hoy constituyen algunos de los mejores ejemplos del arte precolombino que ha llegado hasta nuestros das.

    En la poca de la conquista espaola, el corazn del Imperio azteca era Tenochtitln, ubicada donde est hoy la ciudad de Mxico, era probablemente la poblacin ms grande y una de las ms hermosas del mundo. Construida en el lago de Texcoco sobre islas naturales y artificiales llamadas chinampas, la Gran Tenochtitln se pareca en su concepcin a la ciudad italiana de Venecia. Las calles eran bsicamente canales y el medio principal de transporte eran las canoas. Hoy da, la plaza central (el zcalo) de la capital mexicana se extiende encima del principal centro ceremonial azteca. Excavaciones recientes, llevadas a cabo por arquelogos mexicanos en el templo Mayor de los aztecas, han sacado a la luz algunos de los hallazgos arqueolgicos ms espectaculares de este siglo en Mxico.

    Los aztecas produjeron esculturas exentas en piedra con carcter monumental. En ellas utilizaron tanto expresiones abstractas como realistas para revelar el carcter interno y externo de la divinidad, persona o animal retratados. La mayor parte de la escultura en piedra se utiliz para la decoracin arquitectnica y las representaciones de dioses. Tambin se emple en los altares para sacrificios humanos, en los cuauhxicalli (recipientes para la sangre y el corazn), calendarios de piedra y otros objetos ceremoniales importantes. Ejemplos ilustrativos de la monumentalidad de la escultura mexicana son la extraordinaria figura de la diosa Coatlicue, smbolo de la dualidad que caracterizaba las religiones mesoamericanas; el enorme disco labrado de la Coyolxauhqui desmembrada y el universalmente conocido calendario azteca o Piedra del Sol.

    La calidad de la concepcin y ejecucin de los cdices aztecas es excepcionalmente alta. Slo unos pocos sobrevivieron a la destruccin de las bibliotecas mexicanas durante las guerras que culminaron con la cada del imperio en 1521. Vase Arte azteca.

    rea central andina

    El florecimiento de las culturas, como sucedi en Mesoamrica, va acompaado por el desarrollo de las tcnicas de cermica que preceden a la evolucin de las ciudades, no obstante, en el rea central andina la arquitectura monumental es anterior a las primeras cermicas hechas en la regin.

    Periodo precermico

    Alrededor del 2500 a.C. se construyeron tmulos ceremoniales de carcter monumental en Huaca Prieta, en el Valle de Chicama, que est al norte de la costa peruana. En el mismo sitio tambin fueron hallados tejidos de algodn de tcnica muy evolucionada y calabazas labradas con estilizados motivos geomtricos. Otro emplazamiento del periodo precermico en la costa norte es Las Haldas, donde tal vez fueran levantadas las primeras pirmides y basamentos de templos de toda Amrica. Estos fueron construidos con tierra y datan de alrededor del 1800 a.C. El Paraso o Chuquitanta, en la zona central de la costa peruana, es el lugar de mayores dimensiones del periodo precermico en el que se han realizado excavaciones. Haba varios complejos residenciales construidos con piedra y arcilla, compuestos de habitaciones y terrazas superpuestas. En Kotosh, otro centro importante del periodo precermico, ubicado en la altiplanicie del norte del Per, se levantaron templos con terrazas en piedra revestida de arcilla y decorados con relieves de manos cruzadas, realizados tambin en arcilla.

    Periodo preclsico

    En el Per se desarrollaron dos culturas importantes durante el periodo preclsico, la de Chavn y la de Paracas.

    Chavn

    Entre aproximadamente el 1200 y el 200 a.C., floreci en el norte del altiplano peruano, en el centro ceremonial de Chavn, una civilizacin paralela en muchos sentidos a su contempornea mesoamericana de los olmecas. Ambas fueron importantes culturas dentro de sus reas arqueolgicas, y ambas usaron imgenes felinas en sus iconografas religiosas. Parece ser que la influencia artstica de Chavn no se extendi a travs de conquistas sino por difusin religiosa y cultural. Pueden encontrarse muestras de la influencia artstica e iconogrfica de la cultura Chavn en emplazamientos que van desde Ecuador hasta el sur de la costa peruana.

    Chavn de Huantar est compuesto por una serie de plataformas y templos con arcos saledizos en algunos corredores. Los ejemplos ms sobresalientes de escultura en piedra dentro del rea central andina se encuentran en Chavn de Huantar o en emplazamientos relacionados con la cultura chavn como Cerro Blanco y Cerro Sechn. Sin embargo, a diferencia de la cultura olmeca y otras culturas mesoamericanas, la chavn y otras civilizaciones peruanas posteriores produjeron muy pocas esculturas exentas en piedra o figurillas de barro. El relieve plano chavn alcanz su apogeo en el estilizado diseo rectilneo de la estela conocida como Raimondi, que debe su nombre al naturalista y profesor italiano Antonio Raimondi, estudioso de Per desde que lleg en 1849.

    La vasija de asa de estribo, o cao estribo (un recipiente cerrado que tiene un asa hueca en forma de U coronada por un pico tubular), se origin probablemente en el norte del Per y se convirti en la vasija ms caracterstica de la cermica chavn. Al igual que la olmeca, la buena cermica chavn se haca en enclaves alejados de los principales centros ceremoniales. En Cupisnique, Chongoyape y Tembladera, situados en los valles costeros del norte del Per, se hacan vasijas de gran calidad en forma de efigie, con diseos abstractos y realistas.

    Con el desarrollo de la metalurgia, la civilizacin chavn destac en la elaboracin de adornos corporales en oro repujado. Las piezas ms caractersticas son las placas decorativas para adornar la ropa y las altas coronas cilndricas con relieves de tema mitolgico que usaba la nobleza chavn.

    Paracas

    Entre el ao 900 y el 400 a.C. floreci otra civilizacin en la costa sur del Per, la de Paracas. La cultura de Paracas es conocida sobre todo por sus tejidos, que se han conservado en perfecto estado gracias a la extrema aridez de la zona. Los muertos eran amortajados con telas y enterrados en tumbas, en las que la sequedad del aire momificaba los cuerpos. Dichas mortajas son de gran inters arqueolgico ya que las telas estn bordadas, tejidas o pintadas de forma muy elaborada con motivos felinos claramente relacionados con los de Chavn de Huantar, en el altiplano. Tambin se aprecia una clara influencia chavn, especialmente en lo relacionado con la utilizacin de la iconografa felina, en las vasijas con forma de efigie halladas en la necrpolis de Paracas (vase Tejidos latinoamericanos).

    El estilo general de los objetos producidos en la regin costera del sur del Per se inclina ms por los motivos sencillos y angulares que se aprecian en los tejidos de Paracas, que por el detallado realismo y las formas redondeadas de las esculturas de arcilla y de metal caractersticas del arte de la zona norte peruana. Por lo tanto, la decoracin de la cermica de Paracas es muy estilizada, con diseos realizados mediante incisiones, y policromada con colores brillantes. Las vasijas suelen ser de doble pico y base redondeada, en lugar de tener asa de estribo y fondo plano como las de la costa norte.

    Periodo clsico

    El periodo clsico estaba dominado por las culturas moche y Nazca, y posteriormente las culturas de Tiahuanaco y las relacionadas con Huari.

    Moches

    La sociedad militarista moche o mochica floreci entre los aos 200 a.C. y 700 d.C. en la costa norte de Per. Toma el nombre del principal centro ceremonial y administrativo de esta cultura, aunque tambin se la ha denominado mochica en referencia a su lengua. La ciudad de Moche, una de las ms antiguas y monumentales concentraciones urbanas de Per, se extenda alrededor de dos grandes pirmides gemelas de adobe llamadas huaca del Sol y huaca de la Luna.

    A pesar de que la cultura moche era una sociedad militar, posea un gusto artstico muy refinado. En sus tumbas se han hallado objetos de cermica y orfebrera que superan en delicadeza y perfeccin a los de otras regiones del rea central andina.

    La cermica moche es una de las ms populares de Per por su realismo y carcter escultrico que la sita entre las ms refinadas del periodo precolombino. Los llamados jarros retrato, son recipientes en los que el ceramista ha modelado los rasgos faciales y psicolgicos de una persona. En otras piezas se representan escenas de la vida religiosa y militar, pintadas en finos tonos siena y rojos sobre fondo amarillo. La cermica ertica moche es una de las ms abundantes del periodo precolombino. Se cree que tena una finalidad ceremonial, y mediante ella se estableca un verdadero cdigo moral.

    Los trabajos en metal de los moches eran ms elaborados y de una tcnica ms avanzada que los de civilizaciones precolombinas anteriores. Los adornos corporales realizados con oro, plata, cobre y aleaciones solan tener incrustaciones de turquesas y lapislzuli. Los motivos eran geomtricos y mitolgicos, especialmente de la deidad felina.

    Nazca

    La cultura Nazca, del sur de la costa peruana, en el valle del ro Nazca, era casi coetnea de la de los moches. Como sus predecesores, los paracas, los Nazca produjeron pocas obras arquitectnicas pero destacaron en los tejidos y la cermica de diseos estilizados y colores brillantes, totalmente diferente a la del norte del Per, de diseo realista y colores sobrios. La cermica Nazca es de exuberante policroma y con diseos y decoracin audaces. Ya no utiliza incisiones profundas como la de Paracas y el color se aplica antes de la coccin y no despus de ella. Aunque tanto los moches como los Nazca hicieron vasijas en las que combinaban elementos modelados y dibujados, los primeros preferan la cermica escultural y los segundos la pintada.

    Uno de los vestigios ms enigmticos del legado precolombino son las lneas dibujadas en el desierto de Nazca. Conocidos como los dibujos zoomorfos, fueron realizadas arrancando las piedras de la superficie oscura para dejar al descubierto un sustrato ms claro. Los dibujos representan, a una escala enorme, formas geomtricas, animales, pjaros y peces que slo pueden apreciarse en su totalidad desde el aire. Se asemejan a las imgenes pintadas de la cermica Nazca y se cree que probablemente tuvieran una funcin ceremonial o astronmica.

    Tiahuanaco

    Tiahuanaco es un emplazamiento boliviano prximo al lago Titicaca, en el sur del altiplano central andino, que data de fecha tan temprana como el ao 200 a.C. Aproximadamente entre el 200 y el 600 d.C., este complejo urbanstico se convirti en el centro de otra importante civilizacin del periodo preclsico.

    El arte y la arquitectura de Tiahuanaco concedan mayor importancia al hecho de que las obras fueran austeras y perdurables. Los motivos decorativos y las imgenes religiosas son de gran rigidez. Tanto las edificaciones como las esculturas se caracterizan por su aspecto monoltico y monumental. La Puerta del Sol de Tiahuanaco, hecha de un solo bloque de piedra y decorada con relieves de esplndida ejecucin, tiene 3 metros de altura y 4 de ancho, y debe su monumentalidad a la grandiosidad del diseo. Diseminadas por toda la zona de Tiahuanaco hay estatuas monolticas antropomrficas que alcanzan alturas de ms de 6 metros y estn decoradas con bajorrelieves. Fue una de las pocas culturas del rea central andina que utiliz la piedra de forma masiva en arquitectura, escultura y objetos ceremoniales.

    Huari

    La civilizacin huari (o wari), aunque tena la misma religin e iconografa que la civilizacin de Tiahuanaco, presentaba caractersticas socioeconmicas distintas. Aproximadamente entre el ao 750 y el 1000 el imperio huari puso fin al regionalismo cultural en Per, preparando as la unificacin cultural del periodo inca.

    Al igual que la moche, la huari era una sociedad guerrera que apreciaba el arte y el diseo. Las culturas huari costeras (conocidas antao como tiahuanacos de la costa) produjeron tejidos de la ms alta calidad. Muchos de los diseos, especialmente el de los ponchos, eran abstracciones de los motivos pintados en la cermica de Tiahuanaco. Aunque menos refinada que sta, la cermica huari se caracteriza por su solidez, lo audaz de sus diseos y la riqueza de la policroma.

    Periodo posclsico

    Durante el periodo posclsico la civilizacin ms preeminente de la Sudamrica precolombina era la inca, slo comparable a la chim.

    Chim

    Desde el ao 1000, aproximadamente, hasta el 1470, el norte de Per estuvo dominado por los chim. La capital imperial, Chan Chan, estaba compuesta por grupos de edificaciones con paredes de adobe que recuerdan los primeros asentamientos huari. Chan Chan es el emplazamiento urbano ms grande de la zona andina y una verdadera ciudad, compuesta de diez o doce divisiones de planta octogonal, cada una de las cuales contiene un recinto ceremonial, residencias, mercados, talleres, depsitos de agua y de alimentos y jardines. Las edificaciones estn decoradas con mosaicos hechos con ladrillos de adobe o con bajorrelieves moldeados en un enlucido de arcilla, que representan animales, pjaros y figuras mitolgicas.

    Aunque Chan Chan no estaba fortificada, los chim defendieron su imperio construyendo fortalezas en las fronteras. Paramonga, que defenda la frontera sur, est considerada como una obra de arte de ingeniera militar, al igual que la fortaleza de Sacsayhuamn, ms all de Cuzco.

    La cermica chim se produca principalmente usando moldes. Su caracterstico color negro se obtena sofocando prcticamente la llama al reducir la cantidad de oxgeno del horno durante la coccin. Se decoraba con relieves hechos en moldes y, despus de cocida, la superficie de la vasija se pula para darle un reflejo plateado.

    Los orfebres chims producan objetos mediante tcnicas muy variadas como el martillado, de origen colombiano, la soldadura o la cera perdida. Comparada con la cermica, la metalistera chim resulta ms original en lo que se refiere al diseo y ejecucin artstica. Tpicas de este trabajo son las mscaras, los antebrazos, los collares, los aretes e los incluso vestidos con incrustaciones de oro.

    Los tejidos ofrecen caractersticas similares a los dems productos chim en cuanto a calidad y cantidad. Especialmente sobresaliente es el arte plumario y sus ponchos decorados con plumas de pjaros tropicales estaban considerados como una de las vestimentas ms lujosas del periodo posclsico.

    Incas

    Desde su capital, Cuzco o Cosco, en quechua ombligo del mundo, los incas dirigieron un imperio que se extenda por el rea central andina desde Ecuador hasta Chile. Ellos se autodenominaban tahuantinsuyo, y el nombre de incas significaba en quechua seor o alteza. No slo los objetos sino tambin toda la estructura de la civilizacin inca sufri una suerte similar a la de los aztecas de Mxico. El fervor religioso y la codicia por los metales preciosos son responsables de la destruccin de gran parte de los objetos incas de oro y plata, que fundidos y convertidos en lingotes, fueron embarcados rumbo a Europa.

    De todos modos, gracias a que los espaoles entablaron contacto directo con este pueblo americano, la suya es la civilizacin de Sudamrica que mejor se conoce actualmente. Era un pueblo guerrero del altiplano, cuyo arte y arquitectura se caracteriza por la simplicidad de formas, la escasa decoracin y la funcionalidad. Las edificaciones incas, que presentaban una de las estructuras ms logradas de todo el periodo precolombino, estaban construidas con aparejo de piedra, trabajada y engastada con gran precisin y sin ninguna decoracin posterior. Eran caractersticas las puertas y ventanas trapezoidales.

    Los incas no produjeron estatuas exentas de gran tamao ni esculturas ornamentales. Las figurillas de metal y las pequeas vasijas de piedra ceremoniales con representaciones de llamas y alpacas constituyen los ejemplos ms destacados de su escultura.

    La cermica, al igual que la chim, se produca mediante moldes, aunque no era de tanta calidad. La pieza ms caracterstica fue el aribalo, recipiente policromado para transportar lquidos. Tanto en los textiles como en la metalurgia los incas continuaron la tradicin centroandina de alta calidad en el diseo y la ejecucin. Vase Arte inca.

    rea intermedia

    En el sur de Centroamrica, en Colombia y Ecuador, tambin se desarrollaron estilos artsticos y arquitectnicos notables.

    Sur de Centroamrica

    En Costa Rica y Nicaragua se encuentran esculturas de piedra monumentales y de magnfica realizacin. Adems de las estatuas de dioses que reflejan la influencia mesoamericana, las culturas de Centroamrica realizaron metates ceremoniales de piedra (superficies para moler el maz y otros granos) con diseos muy elaborados y hachas ceremoniales de jade muy trabajado.

    La metalistera, de amplia difusin, refleja la influencia del norte de Sudamrica. Entre los ejemplos ms destacados se cuentan los objetos de adorno corporal de la cultura panamea de Veraguas y la de Chiriqu, de Panam y sur de Costa Rica.

    Audaz en colorido y diseo, la cermica cocl de Panam muestra un parecido sorprendente con los modernos molas, o apliques invertidos, que los cuna de la cordillera de San Blas cosen en sus telas, por sus dibujos de ritmo dinmico. La cultura chorotega produjo los mejores jarros retrato policromados de toda Centroamrica en la pennsula costarricense de Nicoya.

    Colombia

    En Colombia se han descubierto pocos emplazamientos arquitectnicos. El yacimiento arqueolgico ms antiguo y ms extenso de la zona se halla ubicado en San Agustn, lugar en el que abundan esculturas exentas en piedra, relacionadas muchas de ellas con el culto a divinidades felinas. Tambin hay templos y tumbas subterrneas. En Tierradentro, se han hallado tumbas ricamente decoradas, excavadas en la roca. En Tairona, en la zona del Caribe, hay restos de calles empedradas y cimientos de casas circulares, tambin de piedra.

    El trabajo del oro era el arte mayor de Colombia. Las culturas de los calima, quimbaya, tairona, tolima, sin, darin y chibcha o muisca desarrollaron diferentes estilos de trabajar los metales segn cada regin, as como diferentes piezas y smbolos iconogrficos. Aunque refleja la influencia centroandina, la orfebrera colombiana suele ser ms innovadora en sus tcnicas y diseos.

    La cermica colombiana rara vez alcanz el nivel esttico de la orfebrera, excepto en culturas como la quimbaya, cuyas robustas figurillas y vasijas de barro eran de tan alta calidad como los objetos que hacan en oro.

    Ecuador

    En Ecuador se encuentra una cermica de mejor calidad que en Colombia. Los expertos no se ponen de acuerdo sobre si la cermica ms antigua del hemisferio occidental procede de la zona de Valdivia (c. 3000 a.C.) en Ecuador o de Puerto Hormiga en la costa septentrional de Colombia, que es de la misma poca. En Chorrera, Guangala, Baha, Jama Coaque, La Tolita, Mantano y Carchi se elaboraron figurillas y jarros retrato.

    Apenas se hallan restos de esculturas de piedra, ni exentas ni integradas en la arquitectura. Los mejores ejemplos se encuentran en los bajorrelieves de Manta, en Cerro Jaboncillo. Tambin de este periodo (850-1500 d.C.) son las banquetas manab, unos asientos de piedra en forma de V cuyo pie est formado por una figura de jaguar o atlante, son los objetos en piedra ms caractersticos de Ecuador. Existen, asimismo, buenos ejemplos de trabajos en metal.

    rea perifrica

    En la cuenca amaznica se han encontrado objetos de cermica en diversos yacimientos arqueolgicos, y en la zona del Caribe los arawak y los tanos desarrollaron una cultura y un arte propios.

    Cuenca amaznica

    La mayor parte del arte amaznico se realizaba con materiales perecederos como la madera, las plumas y las fibras vegetales. La cermica precolombina ms importante de esta regin se ha encontrado en Brasil, en el delta del ro Amazonas. En Santarm se han descubierto vasijas que datan de 1250 al 1500 d.C. aproximadamente, con elaboradas formas figurativas. De los tmulos fechados entre el ao 1000 y el 1250 de la isla de Maraj se han extrado objetos de cermica pintada, decorados con incisiones y complicados dibujos, as como enormes urnas funerarias. En la isla de Marac se han encontrado jarros retrato de hombres sentados.

    Zona del Caribe

    La mayor parte de los objetos precolombinos de la zona caribea proceden de las islas antillanas de Puerto Rico, Jamaica, Hait y Repblica Dominicana. Estas islas estaban habitadas principalmente por los arawak, procedentes de la desembocadura del ro Orinoco en Venezuela. Por esa razn su arte est ntimamente relacionado con el del norte de Sudamrica. Los arawak se establecieron en Puerto Rico alrededor del 200 d.C. y su cultura perdur hasta la conquista espaola. Los objetos caractersticos de este pueblo estn hechos de hueso, madera y piedra. Incluyen esptulas para provocar el vmito como purificacin por motivos religiosos, dijos o bancos ceremoniales de madera tallada para los sacerdotes o jefes, y los cemes o trigonolitos, piedras triangulares labradas con figuras de animales o seres humanos que representan a los dioses ms importantes y espritus de la naturaleza. Dentro de la cermica aparecen vasijas decoradas con incisiones que forman dibujos geomtricos y jarros antropomorfos.

    El complejo arquitectnico de mayor monumentalidad se encuentra en Utuado, Puerto Rico, donde hay un trazado de diez manzanas delimitado por piedras con incisiones, lo cual indica que el tlachtli, juego ceremonial de pelota mesoamericano, procedente de Mxico, se haba introducido all.

     
    Sobre ALIPSO.COM

    Monografias, Exmenes, Universidades, Terciarios, Carreras, Cursos, Donde Estudiar, Que Estudiar y ms: Desde 1999 brindamos a los estudiantes y docentes un lugar para publicar contenido educativo y nutrirse del conocimiento.

    Contacto »
    Contacto

    Telfono: +54 (011) 3535-7242
    Email:

    Formulario de Contacto Online »
     
    Cerrar Ventana
    ALIPSO.COM
    Cursos Multimedia Online, CD y DVD