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Sudamerica

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    Amrica del Sur,

    Subcontinente de Amrica cuya extensin es de 17.819.100 km2 y que abarca el 12% de la superficie terrestre. Atraviesa la lnea ecuatorial y el trpico de Capricornio. Se une con Centroamrica, en el norte, por el istmo de Panam. Sudamrica tiene una longitud de 7.400 km, desde el mar Caribe, en el norte, hasta el cabo de Hornos, en el sur. En su punto ms ancho abarca 4.830 km, entre el cabo de So Roque, en el extremo ms oriental, en el ocano Atlntico, y punta Parias en el ocano Pacfico.

    En 1990 Sudamrica tena aproximadamente 304 millones de habitantes, lo que representa menos del 6% de la poblacin mundial. Comprende diez pases: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Per, Uruguay, Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa (departamento de ultramar de Francia). Existen islas en la costa del Pacfico situadas a gran distancia del continente, como el archipilago de Juan Fernndez y la isla de Pascua, que pertenecen a Chile, y las islas Galpagos, que pertenecen a Ecuador. Prximo a la costa atlntica est el archipilago de Fernando de Noronha, perteneciente a Brasil, y, mucho ms al sur, las islas Malvinas, bajo soberana britnica y reclamadas por Argentina, conocidas tambin como islas Falkland. La lnea costera de Sudamrica es bastante regular, excepto en el extremo sur, donde se fragmenta en numerosos fiordos.

    El entorno natural

    Sudamrica tiene siete grandes reas geogrficas: cuatro regiones altas, que se extienden desde las costas hacia el interior, y, entre ellas, tres regiones bajas. Las franjas septentrional y occidental estn dominadas por los Andes, la segunda cadena montaosa ms alta del mundo. Casi toda la costa oriental est bordeada por los extensos y generalmente menos elevados macizos Guayans y Brasileo y las mesetas de la Patagonia. La regin ms extensa de tierras bajas se encuentra en la inmensa cuenca amaznica, en la zona ecuatorial del subcontinente, que es regada por el ro Amazonas, el segundo ro ms largo del mundo. En el norte, la rplica ms pequea de tierras bajas de la cuenca amaznica es la regin drenada por el ro Orinoco; al sur est situada la cuenca del Paraguay-Paran. El punto ms bajo de Sudamrica, 40 m por debajo del nivel del mar, est en la pennsula de Valds, en el este de Argentina; y el punto ms alto lo registra el Aconcagua, el pico ms alto del hemisferio occidental, al oeste tambin de Argentina.

    Historia geolgica

    El elemento estructural ms antiguo y estable del subcontinente est constituida por la capa litolgica que se halla en la regin de los macizos Brasileo y de las Guayanas, en el este y noreste de Sudamrica. Comprende un complejo de rocas gneas y metamrficas precmbricas de hace 570 millones de aos. La capa est revestida en su mayor parte por roca sedimentaria, principalmente del periodo paleozoico (desde hace 570 millones hasta hace 225 millones de aos), aunque en algunas zonas se encuentran basaltos ms recientes, sobre todo en el sur de Brasil. Se han encontrado fsiles en los macizos brasileos que muestran evidencias del desplazamiento continental e indican que en la era prmica el subcontinente estuvo unido a Gondwana, la gran masa terrestre que comprenda tambin frica y Asia.

    El suelo que se encuentra debajo de las mesetas patagnicas est cubierto principalmente por sedimentos depositados en el mesozoico (desde hace 225 millones hasta hace 65 millones de aos) y en el periodo terciario (desde hace 65 millones hasta hace 2,5 millones de aos), y por basaltos de reciente formacin.

    La materia desprendida por erosin de la capa antigua ha contribuido a engrosar los depsitos de sedimentos en las aguas marinas circundantes. Estas formaciones sedimentarias fueron levantadas en repetidas ocasiones durante el mesozoico para formar las cadenas costeras de Chile y la regin meridional de Per, as como la cadena ms alta y extensa de los Andes. El proceso de formacin de estas montaas continu a lo largo del periodo terciario, y fue acompaado por intrusiones de magma (roca derretida) y por la formacin de volcanes. Debido a la continua actividad volcnica y ssmica, los bordes occidentales del subcontinente se hundieron, mientras que la placa del Pacfico se abri paso hacia abajo (zona de subduccin), formando ambas una de las placas tectnicas sudamericanas. Los glaciares andinos del extremo sur son remanentes de las grandes pocas de glaciacin del periodo cuaternario, que empez hace 2,5 millones de aos. La continua erosin de las tierras altas proporcion sedimentos a las tierras bajas circundantes.

    Regiones fisiogrficas

    Los Andes se alzan abruptamente desde el noroeste y desde las costas occidentales del subcontinente. Se extienden desde Venezuela, al norte, hasta Chile y Argentina, en el sur; pero en la parte central el sistema se abre en dos o tres ejes ms o menos paralelos, conocidos como cordillera Occidental, cordillera Central y cordillera Oriental. En la parte occidental de Bolivia, entre las cadenas de montaas, se encuentran los extensos altiplanos. Entre las dos docenas de picos que superan los 5.182 metros de altitud en el sur y centro de Chile, as como en el sur de Per, Bolivia y Ecuador, se encuentran numerosos volcanes activos.

    En el noreste de la Guayana y en el este de Brasil, los extensos macizos presentan una superficie ondulada llena de nudos o protuberancias, con extensas mesetas y mesas altas. stas son ms altas y menos extensas en el macizo de las Guayanas. En los macizos brasileos, el mayor relieve se encuentra en las montaas que se extienden a lo largo de la costa oriental, que emergen del mar en muchos lugares. Por lo general, la erosin de las rocas de estas regiones montaosas ha ido formando suelos rojizos y estriles. Sin embargo, en los suelos de muchos valles frtiles se han encontrado derivados de rocas baslticas. Al sur del subcontinente se encuentra la relativamente poco elevada y llana meseta patagnica. En esa regin los suelos son por lo general frtiles, aunque los condicionamientos climticos adversos limitan su utilidad agrcola.

    En el extremo septentrional del subcontinente se encuentran las grandes extensiones de tierras bajas de la cuenca del Orinoco, que comprende Los Llanos regin de planicies aluviales y mesas bajas y un vasto sistema de valles que convergen hacia el Amazonas, entre los ros Caquet y Madeira. La cuenca amaznica es propiamente una regin de terreno ligeramente ondulado. Al sur de esta zona se encuentran los valles poco profundos y las grandes planicies del Gran Chaco y las Pampas, que se unen con las regiones de inundaciones y llanuras pantanosas de los ros Paraguay y Paran.

    Cuencas y recursos hidrogrficos

    Gran parte de las aguas de Sudamrica desembocan en el ocano Atlntico por tres sistemas hidrogrficos: el Orinoco, el Amazonas y los ros Paraguay-Paran. Cada uno de estos grandes ros proporcionan tambin acceso hacia el interior del subcontinente. El ro So Francisco desagua en el noreste brasileo. Numerosos ros de cauce medio desembocan a su vez en el mar Caribe y en el Pacfico (en este ltimo caso, los cursos fluviales recorren las vertientes occidentales de los Andes. El ms importante es el Magdalena, cuyo principal afluente es el ro Cauca. Este sistema, que desagua al norte a travs de los valles andinos del occidente colombiano para desembocar en el mar Caribe, ha proporcionado tambin una ruta tradicional de acceso hacia el interior del subcontinente. Una veintena de ros andinos de menor recorrido, como el Guayas, el Santa y el Biobo, han sostenido la actividad agrcola durante siglos en Per, Chile y en el noroeste argentino. Los ros de los Andes, los de la Guayana y los de la regin de los macizos brasileos poseen una considerable y potencial capacidad de produccin de energa hidroelctrica.

    Sudamrica tiene importantes lagos. Muchos de ellos son permanentes y se hallan en las cumbres andinas, a muchos metros sobre el nivel del mar. Entre los principales cabe destacar el Titicaca, el Poop, el Buenos Aires, el Argentino y el Nahuel Huap.

    Clima

    En Sudamrica dominan los regmenes climticos relativamente templados. El subcontinente es atravesado de una regin a otra por la lnea ecuatorial como un gran cinturn de clima tropical hmedo, que cambia gradualmente en extensas zonas en el norte y en el sur, donde la duracin de la estacin de las lluvias y la cantidad de precipitaciones disminuye. Estas zonas tienen veranos hmedos e inviernos secos, y estn sometidas a prolongadas sequas, que constituyen serios problemas, especialmente en el noreste brasileo y las costas del norte de Venezuela y Colombia. Las regiones lluviosas y de clima hmedo-seco tropical se extienden a lo largo de la costa pacfica de Colombia y Ecuador, pero son muy marcadas en el sur por una brusca transicin en Per y norte de Chile, cuyas costas son ridas. En la mitad septentrional de Sudamrica, los Andes constituyen la nica regin de clima fro del subcontinente. Las temperaturas disminuyen a medida que aumenta la altitud. El clima tropical de los valles y de las faldas de las montaas se torna en subtropical en las elevaciones intermedias, y finalmente da paso al fro alpino en las cumbres andinas. Sudamrica posee un clima templado, principalmente al sur del trpico de Capricornio, los inviernos varan entre frescos y fros, y los veranos de frescos a calurosos. El sur de Chile recibe intensas precipitaciones debido a las tormentas ciclnicas que soplan tierra adentro desde el Pacfico procedentes del Oeste.

    La frecuencia de las tormentas, fuertes en el invierno, disminuye hacia el norte de Chile, resultando una regin con clima mediterrneo, con inviernos suaves y hmedos y veranos templados y secos. Esta regin da paso gradual al desierto, que se extiende a lo largo de la costa hasta el norte de Ecuador. En la costa chilena se encuentra el desierto de Atacama, uno de los lugares ms secos del mundo. Al este de la regin meridional de los Andes prevalecen condiciones de total ausencia de humedad y de una completa aridez. En las pampas y en las tierras altas del sur brasileo, sin embargo, los veranos tienden a ser hmedos, y en los inviernos las tormentas ciclnicas traen lluvias y tiempo fresco. En las tierras ms altas se producen nevadas ocasionales y las heladas se extienden hacia el norte del trpico de Capricornio, por lo que pueden causar grandes daos a la agricultura.

    Flora

    Las regiones de vegetacin sudamericanas estn estrechamente relacionadas con las regiones climticas. La selva de clima tropical y hmedo est cubierta de densa vegetacin y bosques. La regin boscosa ms grande del mundo, que cubre gran parte de la Sudamrica ecuatorial, se extiende desde la costa brasilea a las faldas de los Andes orientales, y alberga toda clase de maderas duras, helechos arborescentes, bamb, palmeras y lianas. Las regiones de floresta abierta y de maleza se encuentran en las zonas de sequa invernal, principalmente en la costa venezolana, el noreste brasileo y el Gran Chaco. Entre las regiones secas y las de selva estn los campos o sabanas (zonas de hierba alta) y los campos cerrados (de hierba y maleza). Los bosques de rboles de hoja caduca o semicaduca se encuentran en el sur de Brasil y a lo largo de las laderas de los Andes. En el sur de Brasil los bosques se abren para dar paso a zonas de praderas onduladas interrumpidas por colinas arboladas. El Gran Chaco se caracteriza por sus llanuras verdes y por su floresta de malezas espinosas. Las pampas, al este de la regin central de Argentina, constituyen las ms grandes extensiones de pastizales de Sudamrica. Al sur, una zona de monte (estepas de maleza) determina la transicin a las extensiones de broza y mechones de hierba que cubren la seca y fra estepa de la Patagonia. En la costa del Pacfico, hacia el norte, la vegetacin de la floresta cambia gradualmente a travs de bosques abiertos, dando paso a arbustos y hierba en la parte central de Chile, y a la maleza y vegetacin desrtica masiva en el norte de Per, alcanzando los flancos ms elevados de la cordillera de los Andes.

    Fauna

    Sudamrica, Centroamrica, las tierras bajas de Mxico y las Antillas pueden ser consideradas como una sola regin zoogeogrfica, conocida como regin neotropical. La fauna se caracteriza por la variedad y carencia de afinidad con la fauna de otros continentes, incluso con la del norte de Estados Unidos y la meseta mexicana. En ella se han desarrollado familias de mamferos que no existen en ninguna otra regin del mundo, entre ellas dos clases de monos totalmente diferentes de los del Viejo Mundo, murcilagos chupadores de sangre y una gran variedad de roedores. Hay una sola especie de oso y hasta la llegada de los europeos no haba caballos ni ningn tipo de equinos, excepto una especie de tapir; tampoco rumiantes, exceptuando a camlidos como las llamas (que slo habitan en esta zona). Otros animales caractersticos del subcontinente son: la vicua, la alpaca, el jaguar, el pecari, el oso hormiguero y el coat. La variedad de aves es an mayor debido a su aislamiento y singularidad. Se encuentran alrededor de 23 familias y 600 especies de pjaros exclusivamente neotropicales, y bajo esta clasificacin se puede determinar tambin gran parte de otras familias, como las de los colibres (500 especies), tanagras y guacamayos, junto con una enorme variedad de aves marinas. Entre las grandes aves estn el and, el cndor y el flamenco. Entre los ms importantes reptiles estn las boas y anacondas, las iguanas, los caimanes y los cocodrilos. Los peces de agua dulce son tambin variados y abundantes. Algunos insectos y otros invertebrados son tambin exclusivos de la regin. En general, la fauna de Sudamrica es nica, como de otra manera lo es la de Oceana; muy probablemente ms de las cuatro quintas partes de las especies que la habitan son originarias de esta regin zoogeogrfica. El archipilago de las islas Galpagos es el hbitat de las grandes tortugas, reptiles y aves, cuya rareza los convierte en animales de excepcin.

    Recursos minerales

    Sudamrica posee diversos recursos minerales, muchos de los cuales no han sido explotados en su totalidad. Los yacimientos estn distribuidos por toda la regin, pero algunas zonas del subcontinente son famosas en particular por su riqueza mineralgica. Los depsitos de oro de los Andes han sido explotados desde pocas precolombinas. En la cordillera Central de Per y en la del sur de Bolivia es importante la produccin de plata y mercurio desde la poca colonial y la riqueza de sus yacimientos de mineral: cobre, estao, plomo y cinc. El cobre es extrado de media docena de yacimientos en el sur de Per y norte y centro de Chile. Entre Ciudad Bolvar y el norte de Surinam cerca de la margen septentrional del macizo de las Guayanas se extiende una regin altamente mineralizada que contiene bauxita, mineral de hierro y oro. El este de la regin central de Brasil es especialmente rica en oro y diamante, explotados desde la poca colonial y cuya extraccin se contina en la actualidad. Aunque Sudamrica sigue siendo el mayor productor de metales raros, las grandes reservas de mineral de hierro de alto grado y las reservas ms pequeas de bauxita son ms importantes para el emergente poder industrial del subcontinente.

    Sudamrica carece de grandes reservas de carbn. El carbn se halla disperso y en pequeos yacimientos en los Andes y en el sur de Brasil. El carbn ha sido, principalmente en Chile, Colombia y Brasil, un importante combustible para la industria y el transporte. Sin embargo, otra energa mineral, el petrleo, est muy distribuida. La mayor parte de las ricas reservas de petrleo y gas natural del subcontinente se encuentran en las cuencas estructurales dispuestas a lo largo de las mrgenes de los Andes, desde Venezuela hasta Tierra del Fuego. Los mayores yacimientos estn en la regin del lago de Maracaibo, en Venezuela. Otros depsitos naturales se encuentran en la cordillera Oriental de los Andes que recorre Colombia, Ecuador y Per. Tambin poseen yacimientos de petrleo Argentina, Bolivia y, en menor medida, Chile.

    Poblacin

    Sudamrica tiene ms de 300 millones de habitantes. Aunque el subcontinente representa poco ms del 12% de la superficie terrestre, tiene menos del 6% de la poblacin mundial. Sin embargo, en conjunto, la poblacin ha ido aumentando de modo considerable, sobre todo en los pases tropicales, y se ha registrado un alto ndice de crecimiento principalmente en la poblacin urbana. Desde 1930 la inmigracin a Sudamrica se ha reducido al mnimo. No obstante, la migracin interna ha sido muy grande, lo que ha trado como consecuencia la concentracin de importantes grupos humanos en la periferia de las ciudades, mientras que las regiones del interior quedaban escasamente pobladas. Aunque, en conjunto, la densidad de la poblacin es de 17 hab/km2, la mayora de la poblacin se concentra en torno a los centros urbanos. Ms de la mitad de su territorio tiene una densidad de menos de 2 hab/km2.

    Etnologa

    Aunque la poblacin de Sudamrica posee distintas herencias tnicas, sus principales elementos lo constituyen los indgenas y los descendientes de espaoles, portugueses y negros africanos, as como la poblacin con mezcla de dos o ms de estos elementos. El espectro racial producido por la mezcla de varios grupos es amplio. Lo que ms caracteriza a Sudamrica son los mestizos (mezcla de poblacin hispana y portuguesa con la de ascendencia indgena); son menos numerosos los mulatos (hispanos y portugueses con poblacin negra) y an lo son menos los de indgenas con negros. La poblacin indgena es mayoritaria en los pases andinos. La poblacin descendiente de espaoles y otros europeos es ms numerosa en Argentina y Uruguay. En Brasil, el portugus es el elemento predominante, y los grupos negros y mulatos son ms numerosos en esta regin que en el resto de Sudamrica. La poblacin negra es tambin importante en las Guayanas y en la costa de Colombia y Ecuador.

    El continuo flujo de espaoles y portugueses a Sudamrica durante la poca colonial aument en el siglo y medio que sigui a la independencia, sobre todo en el periodo comprendido entre finales del siglo XIX y la dcada de 1930, con la entrada de millones de italianos, que se establecieron principalmente en Argentina, Brasil y Uruguay. Tambin llegaron pequeos grupos de otras nacionalidades europeas, como alemanes y polacos. Muchos de estos inmigrantes europeos fueron contratados principalmente para realizar trabajos rurales, o como arrendatarios agrcolas en regiones poco pobladas de Argentina y Brasil. Algunos grupos de estos inmigrantes, como alemanes, italianos y otros, fundaron colonias agrcolas. Los colonos alemanes establecieron importantes colonias en el sur y centro de Chile. Otros inmigrantes se dirigieron hacia las ciudades del pas que los acogi, y engrosaron la mano de obra o se dedicaron a actividades en sectores empresariales. Tambin se establecieron en gran nmero muchos grupos de origen no europeo, como sirios y libaneses. Los grupos ms numerosos de inmigrantes asiticos que llegaron a finales del siglo XIX provenan de la India, Indonesia y China; la mayora se estableci en la Guayana Britnica (actual Guyana) y en la Guayana Holandesa (actual Surinam), ligados a contratos de trabajo despus de la abolicin de la esclavitud. Desde 1900, importantes grupos de colonos japoneses se establecieron en el sur, norte y noreste de Brasil. En Per, desde finales del siglo XIX, se asentaron tambin grandes grupos de chinos y japoneses.

    Aunque existe una conciencia de la identidad en trminos de color de piel y del origen tnico, no se han originado antagonismos raciales tan evidentes como en otros lugares del mundo. Los sudamericanos en general atribuyen ms importancia a las diferencias de carcter econmico y a los desfases en los niveles culturales y educativos.

    Demografa

    La poblacin de Sudamrica ha aumentado ms del doble entre 1960 y 1990. Casi la mitad de la poblacin del subcontinente vive en Brasil. El promedio del ndice de crecimiento de la poblacin se acerc al 2,4% anual entre 1965 y 1990, aunque en Argentina y Uruguay el crecimiento fue ms lento. El aumento de la poblacin se debe principalmente al crecimiento natural; el ndice de natalidad es mayor del 25, y el ndice de mortalidad alrededor del 8. En muchas regiones la tasa de defunciones ha ido descendiendo significativamente durante dcadas, mientras que los altos ndices de natalidad muestran slo desde fechas muy recientes una tendencia a la baja. El descenso de la tasa de natalidad no reducir apreciablemente el incremento de poblacin, que va a aumentar en lo que resta del siglo XX, porque una gran parte de sus habitantes estar en edad reproductiva. En muchos pases, alrededor de la mitad de la poblacin es menor de 15 aos. Slo en Argentina, Uruguay y Chile el 60% de la poblacin tiene ms de 15 aos.

    El incremento natural y la migracin de las regiones del interior han aumentado la poblacin urbana por encima del 4% anual. En Argentina, Uruguay y Chile el crecimiento ha sido ms reducido, pero en los pases tropicales las ciudades han crecido con gran rapidez. En los pases ms urbanizados Argentina, Chile, Uruguay y Venezuela el 80% de la poblacin vive en centros urbanos, y en los menos urbanizados Bolivia, Ecuador y Paraguay menos del 60% de la poblacin puede ser clasificada como urbana.

    Lenguas oficiales y habladas

    El espaol es el idioma oficial de nueve de los trece pases del subcontinente. En Brasil el portugus es el idioma oficial; en Guyana, el ingls; en Surinam, el holands, y en la Guayana Francesa, el francs. Los tres idiomas indgenas principales son el quechua, el aymara y el guaran, que son hablados por un gran nmero de personas. La poblacin quechuahablante est distribuida a lo largo de los Andes, entre Ecuador, Per, Bolivia y el norte de Argentina; los aymarahablantes se encuentran en el altiplano de Per y Bolivia. El guaran es el idioma oficial de Paraguay, al igual que el espaol. Adems, existen numerosas lenguas y dialectos nativos en la Amazonia y en el extremo sur de Chile.

    Religin

    Casi el 90% de la poblacin sudamericana profesa la religin catlica. De los 11 millones de protestantes, la mayor parte se concentran en Brasil y Chile, y el resto est muy repartido en los dems pases, principalmente en centros urbanos. Los 750.000 judos de Sudamrica tambin tienden a establecerse en centros urbanos y se encuentran muy repartidos: cerca de las tres cuartas partes en Argentina y Brasil, y ms del 10% en Uruguay y Chile. Entre la Guyana y Surinam estn distribuidos 550.000 hindes, 400.000 musulmanes y 375.000 budistas. La religin catlica fue establecida y difundida por los espaoles y portugueses al comienzo de la conquista. El protestantismo es un reflejo de la inmigracin europea posterior y de la actividad misionera iniciada en el siglo XIX. Las sectas evanglicas estadounidenses han sido especialmente activas en el siglo XX.

    Modelos de desarrollo econmico

    De ser histricamente una zona colonial, dependiente econmicamente de las exportaciones de productos agrcolas y minerales, Sudamrica ha experimentado desde 1930 un notable crecimiento y diversificacin en la mayora de sus sectores econmicos. Despus de la II Guerra Mundial, las polticas nacionales de sustitucin de importaciones (manufactura nacional por artculos importados) reorganizaron la industria. Los beneficios de su rpido desarrollo econmico no se redistribuyeron de forma equitativa entre el conjunto de la poblacin, sino que tendi a acumularse ms en las principales ciudades y en sus reas metropolitanas, donde la calidad de vida es por lo general mucho mejor que en las zonas rurales, las pequeas ciudades y en los pueblos.

    Agricultura

    Gran parte de los productos agrcolas y ganaderos son destinados al consumo local y al mercado interno. No obstante, el ingreso de divisas por la exportacin de productos agrcolas es bastante importante en algunos pases sudamericanos. El tratamiento, la comercializacin interna y la exportacin de productos agrcolas ocupa una parte destacada de la actividad comercial y de la industria manufacturera. La agricultura, la pesca y la silvicultura representan el 12% del producto interior bruto (PIB) del subcontinente. Las actividades agrcolas emplean ms del 30% de la mano de obra en Bolivia, Paraguay, Per y Ecuador; entre el 20% y 30% en Colombia, Brasil y Guyana; y menos del 20% en Surinam, Chile, Uruguay, Venezuela, Argentina y la Guayana Francesa.

    Las formas ms intensivas del comercio agrcola se realizan cerca de las ciudades; los principales productos son los perecederos: vegetales, frutas y otros de consumo diario. La produccin de alimentos bsicos como tubrculos, maz o frijoles est ms dispersa. En muchas regiones estos cultivos son de subsistencia y se realizan sobre terrenos y climas desfavorables. El trigo y el arroz exigen terrenos y climas ms apropiados. La industria de la carne de vacuno destinada al consumo interno est muy desarrollada. Argentina, Uruguay, Paraguay y Colombia son pases importantes en la cra de ganado vacuno para exportacin de carne. Las regiones tropicales y las de clima templado se dedican a la agricultura orientada a la exportacin, donde son favorables las tierras cultivables y el acceso a los puertos. El caf es el cultivo tropical ms importante. Su produccin se concentra en tierras altas, principalmente en el sureste de Brasil y en las regiones centrales y occidentales de Colombia. El cacao o chocolate se cultiva en el este de Brasil y en el occidente central de Ecuador. En todo el trpico se cultivan pltanos y caa de azcar con destino al mercado interno. En Colombia y en el occidente de Ecuador se cultivan bananas para la exportacin; los pases tradicionales productores de azcar para la exportacin son Per, Guyana y Surinam. En la costa de Per desde hace dcadas se cultiva tambin algodn orientado a la exportacin. En el noreste y sur de Brasil se produce algodn y caa de azcar con destino a los mercados internos y para la exportacin. Desde 1970, la soja (o soya) se ha convertido en un importante cultivo para la exportacin en la regin meridional. El cultivo de soja es menos importante en Argentina, cuyas frtiles praderas han sido el mayor granero del mundo y zonas favorables para la cra de ganado. Para Argentina, durante ms de medio siglo han sido productos de comercio internacional el trigo, el maz, la linaza, la carne de vacuno y el cordero, la piel y la lana. Tambin Uruguay tiene larga tradicin en el comercio de exportacin de lana y piel.

    Silvicultura y pesca

    El 50% de la superficie de la regin est cubierta de bosques y rodeada de mares abundantes en vida marina; pero las industrias madereras y pesqueras de los principales pases sudamericanos son pequeas y estn orientadas a los mercados internos. Sin embargo, se exportan maderas duras y maderas finas tropicales, que provienen de la Amazonia, donde se han talado grandes extensiones de bosques para convertirlas en campos para ganado y terrenos de cultivo. Se exporta madera de pino del sur de Brasil y del sur y centro de Chile, adems de pulpa de madera. En Chile y Brasil se han destinado zonas considerables para plantar bosques destinados al comercio. Han sido histricamente importantes las grandes extensiones de rboles de eucalipto para lea, madera y para la construccin.

    Las aguas costeras del Pacfico sudamericano son las ms importantes para la pesca comercial. La captura representa miles de toneladas de anchoveta en las costas peruana y chilena. El atn se pesca en gran volumen en las costas de Per y Ecuador; en menor medida, tambin se ha emprendido la pesca de ballenas. La captura de crustceos es notable en aguas chilenas, brasileas y guyanesas.

    Minera

    Gran parte de la produccin minera es destinada a la exportacin a gran escala. La larga historia de control de la explotacin minera en Sudamrica por parte de corporaciones extranjeras est disminuyendo debido a presiones polticas nacionales. Los principales productos en valor y volumen son el petrleo, el cobre, la bauxita y el mineral de hierro, aunque las exportaciones mineras son enormemente diversificadas. Sudamrica es el mayor productor de plomo, cinc, manganeso y estao del mundo. Todos los pases sudamericanos poseen algn tipo de produccin minera, pero el petrleo y el gas de Venezuela representan la mitad del total del valor de la produccin del subcontinente. La produccin minera es de gran importancia en la economa nacional de varios pases. Las exportaciones de Venezuela se basan en el crudo, el petrleo refinado y sus derivados; la dependencia de las exportaciones de mineral es menor en Surinam, Bolivia y Chile. Per, y en aos recientes Ecuador, han reiniciado con dificultad las ventas de minerales. Tales exportaciones generan ingresos al tesoro pblico, pero la minera contribuye muy poco al producto nacional bruto (PNB) sudamericano y al empleo. No obstante, los productos minerales son importantes para aumentar la diversificacin industrial de la regin.

    Industria manufacturera

    A finales de la dcada de 1970 las manufacturas representaron el 25% del PNB de Sudamrica, un 20% ms que en 1956, y por primera vez super en importancia a la agricultura, al comercio y a las finanzas. A finales de la dcada de 1980, el sector industrial ingres ms del 30% del PNB en Argentina, Venezuela, Brasil, Chile, Colombia, Per, Uruguay y Ecuador.

    El tratamiento de productos agrcolas sigue siendo, no obstante, la actividad econmica ms extendida e importante, aun en Argentina y Brasil, que son los pases ms industrializados. Las plantas refinadoras de minerales son tambin importantes, aunque suelen estar situadas cerca de los yacimientos mineros. Sin embargo, otras industrias se localizan en las proximidades de las grandes ciudades, como las refineras de petrleo, las plantas siderrgicas de hierro y acero, cemento, manufacturas y fbricas de bienes de consumo, como textiles, bebidas, vehculos de motor, equipos mecnicos y elctricos, y plsticos.

    El desarrollo industrial en los pases de Sudamrica ha estado bajo la proteccin estatal. Aunque muchas industrias todava operan con licencias o patentes extranjeras, o como subsidiarias de compaas transnacionales, desde 1930 los gobiernos de los estados han intervenido directamente en la industria pesada, como la siderometalrgica, la de ensamblaje de vehculos de motor y los astilleros. En algunos pases las industrias manufactureras son lo suficientemente sofisticadas como para producir herramientas, aviones y vehculos militares para la exportacin. Sin embargo, el desarrollo industrial de la regin se enfrenta con muchos problemas: reducidos mercados nacionales, tecnologa inadecuada y redes de transporte y distribucin insuficientes.

    Energa

    El petrleo y el gas natural son los recursos energticos ms importantes de Sudamrica. Sin embargo, los ms antiguos han sido la lea y el carbn vegetal, muy utilizados para fundir hierro y acero o para refinar azcar. Existe una gran dependencia del petrleo y del gas natural, pues slo dos pases de Sudamrica son autosuficientes en estas fuentes energticas. Las necesidades de distribucin obligaron a construir extensos sistemas de oleoductos y gasoductos en Argentina, Venezuela y Colombia, as como sistemas ms pequeos en otros lugares. No obstante, los principales sistemas de oleoductos de Sudamrica transportan ms crudo y gas a las terminales de exportacin que a los mercados nacionales. El carbn, cuyas reservas no son muy importantes en la actualidad, fue una energa empleada al principio en el desarrollo del transporte de rieles y agua y en la industria en Chile, Argentina, Brasil y Colombia, pero hace mucho tiempo que perdi su relevancia como recurso energtico. En Brasil, el principal combustible de automviles es el alcohol derivado de la caa de azcar. Slo desde la dcada de 1950, la energa hidroelctrica se convirti en la principal alternativa a la energa termoelctrica. El desarrollo de la energa hidroelctrica se inici en Brasil, Chile y Colombia. La capacidad de las centrales hidroelctricas en funcionamiento constituye hoy el 60% del potencial elctrico en Paraguay, Brasil, Uruguay, Colombia y Bolivia. Tambin es importante la energa hidroelctrica en Per, Chile, Ecuador, Surinam y Argentina, donde la capacidad de energa generada supera el 40%. El desarrollo hidroelctrico en cadena va desde las pequeas instalaciones que se utilizan en las provincias del interior a las enormes instalaciones construidas en el curso alto y medio del Paran, y en el tramo alto y bajo del ro So Francisco.

    Transporte

    Aunque se utilizan diversas formas de transporte, desde el ms primitivo a los aviones ms modernos, las redes de carreteras y de ferrocarriles son las ms importantes por la cantidad y volumen de carga y pasajeros transportados. El vehculo de motor es el elemento predominante en el subcontinente. En Argentina, Brasil y Chile el ferrocarril, el transporte fluvial y el costero tienen mucha importancia; pero en estos pases el mnibus, el camin y el automvil an ocupan un primer orden en el transporte de pasajeros y de carga. No obstante, las redes areas nacionales e internacionales proporcionan un sistema de transporte continental ms completo y seguro que el que se efecta por la red de carreteras, las lneas frreas o las fluviales. Esto se debe principalmente a la escasez de poblaciones en el interior del subcontinente; por ejemplo, el sistema de lneas de ferrocarril, que se haba terminado en 1930, estaba orientado a favorecer el transporte entre el interior y las ciudades portuarias. Los ferrocarriles y la red de carreteras son importantes slo en el sur de Brasil y en la pampa argentina y, en menor proporcin, en las populosas zonas de Uruguay, Chile, Colombia y Ecuador. La construccin de carreteras ha sido ms intensa desde la dcada de 1950. Venezuela y la costa peruana poseen un buen sistema de carreteras; en Paraguay y Bolivia, por el contrario, la infraestructura vial est menos desarrollada. Los pases andinos han ido construyendo carreteras hacia el interior desde hace dcadas, y Brasil ha ampliado su red hacia la cuenca amaznica. Los sistemas nacionales de carreteras, como los areos, han empezado a acelerar la integracin econmica de los pueblos alejados del interior con el corazn de los centros industriales y comerciales de varios pases.

    Comercio

    El comercio intercontinental de Sudamrica se realiza con Estados Unidos, la Unin Europea y Japn. El petrleo y sus derivados constituyen los principales componentes de este comercio internacional. Brasil y Venezuela se sitan a la cabeza en cuanto al comercio de exportacin, y el primero es lder en importaciones. El comercio continental ha sido promovido desde 1960 por parte de instituciones regionales de comercio, la ms importante de ellas es la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI). Dentro del intercambio comercial continental los principales productos son el trigo, la carne de vacuno, el vino y las bananas, y ha aumentado el volumen comercial de artculos manufacturados. Sin embargo, el comercio de exportacin de productos agrcolas y de minera hacia pases fuera del continente sigue siendo ms importante que el que se distribuye en el mercado continental. Sudamrica contribuye significativamente al comercio mundial de petrleo, cobre, bauxita, caf, harina de pescado y semillas oleaginosas. El comercio de stos y otros productos bsicos es esencial para el desarrollo econmico de toda la regin.

    Historia

    En 1453, cuando los turcos completaron la conquista del Imperio bizantino y con ello el control del Mediterrneo oriental, las naciones occidentales, principalmente Portugal y Espaa, se vieron obligadas a buscar una nueva ruta a Oriente. Los portugueses, que haban sido pioneros al realizar varios viajes por el ocano Atlntico, buscaron hacia el sur la nueva ruta siguiendo la costa de frica, y en 1486 llegaron al cabo de Nueva Esperanza. En 1492, Cristbal Coln intent llegar a la India navegando hacia Occidente y cruzando el ocano Atlntico, pero toc tierra en las actuales Antillas. Abri as las puertas del Nuevo Mundo a la civilizacin y al comercio europeos. Para mayor informacin sobre las culturas precolombinas de Sudamrica, vase Araucanos; Arawak; Arqueologa: El continente americano; Caribe; Chibcha; Per: Historia; Arte y arquitectura precolombinas; Tiahuanaco; Tup-guaran.

    Con el regreso de Coln a Europa, Espaa y Portugal se vieron implicados en la controversia relacionada con los derechos sobre las tierras del Nuevo Mundo. La disputa fue resuelta por el papa Alejandro VI, que adjudic a Portugal todos los nuevos territorios al este de una lnea que discurra unas 100 leguas (483 km), de norte a sur, al oeste de las islas Azores y de las islas de Cabo Verde; y a Espaa todos los territorios al oeste de esa lnea de demarcacin. Esta lnea demarcadora se modific ms tarde en el Tratado de Tordesillas, por el cual Portugal adquira la soberana sobre el territorio oriental de Sudamrica. Esta regin se convertira posteriormente en el actual Brasil.

    El 1 de agosto de 1498, durante su tercer viaje, Coln arrib a un punto de la desembocadura del ro Orinoco y divis las costas de Sudamrica. Al recorrer la costa durante varios das distingui el carcter continental de la tierra explorada.

    Exploradores poscolombinos

    Otro explorador europeo que lleg al subcontinente fue el navegante portugus Pedro lvares Cabral. En abril de 1500, la flota bajo su mando ancl en las costas del actual Brasil y tom posesin en nombre de Portugal. Pero los portugueses, que entretanto haban encontrado una nueva ruta a la India navegando alrededor de frica, prestaron poca atencin al territorio explorado por Cabral. Habran de pasar tres dcadas para que los portugueses iniciaran su colonizacin. Durante este periodo, los espaoles haban intensificado firmemente las actividades de exploracin y conquista del Nuevo Mundo, dedicndose los primeros veinte aos a colonizar las Antillas mayores del mar Caribe y los territorios de Amrica Central. Varios navegantes y exploradores al servicio de Espaa visitaron las costas del noreste de Sudamrica en los primeros aos del siglo XVI. Son dignos de mencin, entre otros, los marinos Vicente Yez Pinzn, Alonso de Ojeda y Pedro Alonso Nio; el navegante y gegrafo espaol Juan de la Cosa, y el navegante de origen italiano Amrico Vespucio. En 1519, el navegante portugus Fernando Magallanes, al servicio de la Corona espaola, que buscaba entonces una ruta a Oriente navegando hacia el Oeste, explor el estuario del Ro de La Plata. Al ao siguiente prosigui su bsqueda navegando hacia el sur. El 28 de noviembre de 1520 atraves el estrecho que ahora lleva su nombre, lo que, a su vez le permiti llevar a cabo la misin que se haba propuesto y realiz el sueo de incontables navegantes, dar la vuelta al mundo, si bien muri en Filipinas antes de terminar el viaje, por lo que quien efectivamente concluy la hazaa fue su lugarteniente, el espaol Juan Sebastin Elcano.

    Exploracin del interior

    Paradjicamente, la exploracin y la conquista sistemtica del interior de Sudamrica fue iniciada por los alemanes. En 1529, Bartolom Welser recibi del emperador Carlos V de Espaa un inmenso territorio en pago de los emprstitos que le haba concedido. Welser envi inmediatamente una expedicin a aquel territorio, que comprenda lo que es la actual Venezuela. Pero diecisiete aos ms tarde la concesin a Welser fue revocada, en gran medida por la extrema brutalidad que emplearon los colonizadores alemanes con las poblaciones indgenas.

    El primer europeo que penetr con xito hacia el interior del subcontinente fue el conquistador espaol Francisco Pizarro. En 1531, descendiendo hacia el sur desde Panam, conquist el rico Imperio de los incas. En el lapso de cinco aos, mediante el uso de las armas y la traicin, Pizarro lleg a obtener el control de aqul, que comprenda los territorios de los actuales Per, Chile, Bolivia, Ecuador, sur de Colombia y norte de Argentina. Diego de Almagro, uno de los hombres de Pizarro, conquist Chile. En 1534, Sebastin de Benalczar, lugarteniente de Pizarro, tom posesin del reino de Quito. La conquista y colonizacin de la regin que bordea el Ro de la Plata fue iniciada por Pedro de Mendoza en 1535. Fund un asentamiento en Buenos Aires en 1536. Entre 1536 y 1538, Gonzalo Jimnez de Quesada someti a los chibchas y fund Santaf de Bogot, capital de la actual Colombia. En 1539, Gonzalo Pizarro, hermano de Francisco, fue en busca de la ruta de la canela, atraves los Andes y lleg a la cabecera del ro Amazonas. Uno de sus compaeros, Francisco de Orellana, naveg en 1541 ro abajo hasta su desembocadura en el ocano Atlntico. El ao anterior, por orden de Francisco Pizarro, Pedro de Valdivia haba continuado la conquista de Chile, tratando de vencer la resistencia de los indios araucanos (los pobladores del sur de Chile). Valdivia fund Santiago en 1541. Alrededor de 1530, los portugueses haban empezado a establecer poblaciones en la costa oriental de Sudamrica. Ocuparon provisionalmente todo el territorio que sera el Brasil de hoy.

    Del siglo XVI al XVIII

    En 1600 numerosos colonizadores espaoles se haban establecido de forma definitiva en Sudamrica. El virreinato del Per, creado en 1542, y las diversas audiencias, o divisiones territoriales, en que fue dividido el resto de la Amrica espaola, tuvieron posibilidad de desarrollarse como poderosas y ricas colonias. Adems de los yacimientos de minerales inmensamente productivos, sobre todo las minas de plata de Per, haba otros recursos naturales, como las maderas y tierras cultivables, que eran abundantes en las posesiones hispanas. La agricultura y la crianza de ganado fueron actividades florecientes, y la poblacin indgena y los esclavos negros representaron una mano de obra disponible para los ricos colonizadores. En la primera mitad del siglo XVI, impulsados por la bsqueda de nuevas tierras ricas, por la aventura o por el inters cristiano de propagar el evangelio entre los indgenas, decenas de miles de inmigrantes espaoles y portugueses llegaron en masa a los dominios del continente americano. Espaa y Portugal, las nuevas potencias, recibieron el apoyo de la Iglesia catlica para consolidar sus respectivos imperios coloniales. El catolicismo fue la nica religin admitida en las colonias, pero la poltica eclesistica era determinada y controlada por la Corona. La Iglesia y varias de sus rdenes religiosas obtuvieron muchos privilegios y enormes extensiones de tierras en retribucin por los servicios prestados en la cristianizacin, educacin y pacificacin de los indgenas.

    A finales del siglo XVII, Espaa y Portugal ejercan el dominio en toda Sudamrica, excepto la Guayana, que haba sido invadida y dividida entre Gran Bretaa, Francia y Holanda. Sin embargo, las guerras que se haban producido en el curso del siglo haban debilitado seriamente la fuerza naval de las potencias ibricas, y tanto sus posesiones costeras en el Nuevo Mundo como sus barcos mercantes sufran los frecuentes ataques de los corsarios y piratas ingleses, franceses y holandeses. Una de las consecuencias de la prdida de los tesoros reales espaoles y portugueses fue la imposicin de impuestos opresivos sobre las colonias. Las dos metrpolis, que haban monopolizado desde el principio el comercio en sus colonias, tambin imponan cada vez ms severas restricciones sobre las economas coloniales, y esto agrav las dificultades y provoc el descontento de los habitantes de las colonias. A lo largo del siglo XVIII, el malestar popular en las colonias espaolas desemboc en numerosas ocasiones en revueltas, especialmente en Paraguay, de 1721 a 1735, en Per, de 1780 a 1782, y en Nueva Granada, en 1781.

    Las desigualdades sociales constituan otra causa de descontento entre la poblacin de las colonias espaolas y portuguesas. Los peninsulares nacidos en la metrpoli, cuando eran enviados a las colonias ocupaban los cargos pblicos ms altos. Normalmente pertenecan a la nobleza, mantenan una actitud despectiva con otros grupos sociales y su mximo inters era slo acumular riqueza en las colonias y regresar a Europa. El grupo social que se situaba por debajo de los peninsulares era el compuesto por los criollos, hijos de espaoles nacidos en Amrica. Aunque a los criollos la ley les daba derecho a las mismas prerrogativas de las que gozaban los peninsulares, en la prctica estos derechos se incumplan, y la mayor parte de los criollos eran excluidos de los altos cargos civiles y eclesisticos. El odio a los peninsulares hizo que los criollos se unieran a los mestizos y mulatos.

    Las guerras de independencia

    Despus de tres siglos de explotacin econmica e injusticia social y poltica, las colonias sudamericanas fueron convulsionadas por un poderoso movimiento revolucionario. ste, que fue dirigido por los criollos y era bsicamente de carcter liberal, se vio estimulado por el xito que haba logrado la rebelin de las colonias britnicas en el norte del continente y por la Revolucin Francesa.

    En general, la lucha por la libertad poltica en la Amrica espaola puede dividirse en dos fases. Durante la primera, comprendida entre 1810 y 1816, el virreinato del Ro de La Plata (las actuales repblicas de Argentina, Uruguay y Paraguay) logr la independencia de forma parcial; en la segunda fase, de 1816 a 1825, las colonias se independizaron totalmente de Espaa. Entre los personajes ms sobresalientes de la lucha por la libertad y la independencia estaban el prcer Francisco de Miranda y el libertador Simn Bolvar, ambos venezolanos, y el tambin libertador argentino Jos de San Martn.

    El 25 de mayo de 1810 los criollos de Buenos Aires depusieron al virrey espaol y constituyeron un consejo de administracin provisional para las provincias de La Plata. Aunque este consejo se constituy en nombre del rey, no sera restaurada la autoridad ni la legitimidad espaola. El 14 de agosto de 1811, los paraguayos, que haban rechazado la ayuda de Buenos Aires, proclamaron su independencia de Espaa y, en 1813, constituyeron tambin su gobierno provisional. En 1814, Jos de San Martn empez a organizar un ejrcito de patriotas en el occidente de Argentina, cuya misin sera liberar Chile, y luego continuar por mar hacia Per, que era el verdadero centro del poder espaol en el continente. En su triunfal campaa de 1817-1818 para liberar Chile, San Martn recibi la valiosa ayuda del patriota revolucionario Bernardo OHiggins. El 12 de febrero de 1817 el ejrcito libertador de San Martn derrot al espaol en la batalla de Chacabuco, y ese mismo da se declar la independencia de Chile. A San Martn se le ofreci la jefatura del nuevo gobierno, pero l renunci a favor de OHiggins. Con la derrota del ejrcito espaol en Maip, el 5 de abril de 1818, la independencia de Chile qued asegurada y San Martn empez a prepararse para atacar Per.

    La siguiente gran victoria de las guerras de independencia se logr en Colombia. Bolvar, a la cabeza de un ejrcito de patriotas y de soldados a sueldo reclutados en Inglaterra, derrot a las tropas realistas el 7 de agosto de 1819, en la batalla de Boyac. Mientras la lucha continuaba todava, en Angostura (hoy Ciudad Bolvar) se reuni un congreso para organizar el estado que deba llamarse la Gran Colombia, y que comprendera la audiencia de Nueva Granada (que entonces tambin inclua Panam) y, despus de su liberacin, Venezuela y Quito (Ecuador). Ms tarde, Bolvar lleg a ser presidente y gobernador militar. Aunque la independencia de Venezuela haba sido declarada el 7 de julio de 1811, la colonia fue retomada por los realistas. El 24 de junio de 1821 Bolvar derrot al ejrcito espaol en la batalla de Carabobo, asegurando definitivamente la independencia de Venezuela. Antonio Jos de Sucre, lugarteniente de Bolvar, dirigi el ejrcito libertador que venci a las fuerzas realistas en la batalla de Pichincha, el 24 de mayo de 1822, sellando la independencia de Ecuador.

    En septiembre de 1820 el ejrcito de San Martn, compuesto por 6.000 hombres, desembarc en Pisco, en la costa sur de Per, y el 9 de julio de 1821 entr en la capital, Lima. La independencia de Per se proclam el 28 de julio de ese mismo ao, pero las fuerzas realistas mantenan todava el control de gran parte del pas. Por esta circunstancia, tras la batalla de Pichincha, Bolvar y Sucre empezaron a preparar una expedicin militar para apoyar a los patriotas sitiados en Per. Un contingente de avanzada de este ejrcito fue derrotado en 1823, pero Bolvar y Sucre salieron victoriosos en la batalla de Junn, el 6 de agosto de 1824, y Sucre venci el 9 de diciembre de ese mismo ao en la decisiva batalla de Ayacucho. Aunque las ltimas fuerzas realistas no fueron expulsadas de Per hasta enero de 1826, la batalla de Ayacucho fue el combate ms importante y el final de la lucha por la independencia de las colonias de Espaa. El Alto Per proclam su independencia el 5 de enero de 1825, y el 25 de agosto de ese mismo ao tom el nombre de Bolivia en honor de su libertador.

    Brasil haba logrado la independencia de Portugal el 12 de octubre de 1822, pero mantuvo la monarqua hasta 1889, ao en que se estableci la repblica. Vase Emancipacin de Amrica Latina.

    Los problemas del siglo XIX

    Al final de las guerras de independencia, los nuevos estados independientes surgidos en Sudamrica eran la Gran Colombia, Per, Chile, la Unin de Provincias de La Plata (ms tarde Argentina), Paraguay y Bolivia. Entre 1830 y 1832, la Gran Colombia se dividi en los estados soberanos de Venezuela, Ecuador y Nueva Granada. Hasta 1903 Nueva Granada, que ms tarde se convertira en Colombia, inclua Panam. Este territorio fue desmembrado por maniobras desestabilizadoras promovidas por Estados Unidos al encontrar resistencia por parte de Colombia para la construccin del canal de Panam. Uruguay, tras algunos periodos de control portugus y brasileo, alcanz la soberana como estado en 1828.

    A pesar de la estrecha cooperacin durante el periodo revolucionario, las colonias espaolas de Sudamrica no consiguieron el ideal de Bolvar de formar una confederacin de naciones, principalmente por diferencias regionales, la desmesurada extensin geogrfica, comunicaciones insuficientes, ambiciones personales y la inexperiencia poltica de muchos de sus lderes, as como la falta de tradiciones democrticas. Estas dos ltimas caractersticas contribuiran decisivamente tambin a la inestabilidad poltica de las nuevas repblicas. La riqueza y el poder poltico se encontraban todava en manos de la Iglesia y en un puado de familias criollas. Los grupos polticos conservadores y liberales se combatan unos a otros al igual que criollos y peninsulares durante la poca colonial. Las revoluciones fueron muy frecuentes, y algunos pases estuvieron sometidos a dictaduras militares por largos periodos. Como consecuencia, el desarrollo social y econmico de Sudamrica se estanc durante el siglo XIX. A partir de 1900 el avance fue ms rpido, sobre todo en Argentina, Brasil y Chile.

    Los problemas limtrofes fueron a menudo causa de amargas disputas entre las distintas naciones, que a veces las llevaron a la guerra. Entre stas cabe mencionar la guerra de la Triple Alianza (Argentina, Brasil y Uruguay) contra Paraguay, entre 1864 y 1870, una de las ms crueles que han tenido lugar en el continente americano. La poblacin de Paraguay qued tan diezmada que tard ms de un siglo en recuperarse. Otra importante guerra sudamericana fue la guerra del Pacfico, que enfrent a Chile contra Per y Bolivia, en la que estos ltimos perdieron territorios en la costa del Pacfico, como Tacna y Arica. La guerra del Chaco se libr entre Paraguay y Bolivia de 1932 a 1935, como culminacin de una larga disputa territorial entre ambos pases.

    La Doctrina Monroe, promulgada por Estados Unidos en 1823, desempe un importante papel en el continente durante el siglo XIX; en teora, esta doctrina fue desarrollada en prevencin de la intervencin europea en Sudamrica, pero en la prctica lo que le permiti a este pas fue ejercer cada vez ms influencia sobre las nuevas repblicas, en sustitucin del Imperio espaol, sobre todo en el control poltico y econmico.

    El siglo XX o el intervencionismo de Estados Unidos

    En ocasiones, durante la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX, el gobierno de Estados Unidos intervino activamente en los asuntos sudamericanos. Se basaba en la teora de que Estados Unidos, como la nacin ms poderosa del continente, posea un derecho manifiesto para regular el destino de las inestables repblicas del sur. Tal poltica despert el rechazo y el antagonismo de los pases de Amrica Latina. Para calificar esta etapa de la diplomacia estadounidense se utilizaron diversos calificativos, como diplomacia del dlar y poltica del gran garrote. En 1933 el presidente Franklin D. Roosevelt anunci que Estados Unidos deseaba ser un buen vecino de los pases de Amrica, inicindose as la nueva diplomacia estadounidense de amistad y cooperacin conocida como poltica de buena vecindad. En ambas guerras, la mayora de las naciones del continente cooperaron decisivamente con Estados Unidos. Durante la II Guerra Mundial se desarroll tanto la cooperacin militar como la econmica.

    En 1960, seis pases sudamericanos y Mxico firmaron un tratado que creaba un Acuerdo Latinoamericano de Libre Comercio (ALALC). Al ao siguiente, el presidente John F. Kennedy dio un nuevo enfoque a la ayuda econmica para Amrica Latina con la creacin de la Alianza para el Progreso. Era un programa que prometa realizar reformas econmicas y sociales en las repblicas americanas. En abril de 1967 los pases miembros de la alianza se reunieron en Punta del Este, Uruguay, para evaluar el progreso y reafirmar su compromiso con la alianza. El punto ms importante que se acord fue la creacin de un Mercado Comn Latinoamericano, que reemplazara a la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio. Hacia 1971, diez aos despus de la creacin de la Alianza, surgieron problemas por los decepcionantes resultados, debidos al inesperado aumento de la poblacin, el creciente desempleo y la persistente distribucin desigual de la riqueza y de la tierra. A principios de la dcada de 1980 estos problemas se agravaron en la mayora de los pases sudamericanos a causa de la recesin econmica internacional, y la carga de una deuda externa en continuo aumento agot la vitalidad econmica de la regin durante el resto de la dcada. En la dcada de 1990 las perspectivas mejoraron para la mayora de los pases de Sudamrica. El promedio del producto nacional bruto (PNB) aument ms del 3% en la primera mitad de la dcada, y el alto nivel de inflacin previsto empez a ser controlado. En 1995, la creacin de la organizacin comercial Mercosur (integrada inicialmente por Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay) intent ayudar a las economas del subcontinente a lograr la autosuficiencia. Sin embargo, quiz el rasgo ms prometedor sea el rechazo de los pases de Sudamrica a las dictaduras militares y el impulso en favor de gobiernos democrticos.

    Para ms informacin sobre la historia poltica de los diversos pases de Sudamrica, ver los artculos individuales de cada uno de ellos

     
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