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África

Contenido:

-          Resumen de información procedente de “Almanaque Mundial 2000”, Editorial Televisa.

-          Resumen de información procedente de “Países del mundo: Enciclopedia Visual” Editorial Dorling Kindersley


DIMENSIONES GENERALES:

Superficie (Km2): 30,347,700

Rango: 2°

% de la superficie terrestre emergida: 20.4

Costas: 30,500Km

Distancia N-S: 8,000 Km.

Distancia E-O: 7,400 Km.

Altura media: 750 m

SITUACIÓN

Limita al N con el Mediterráneo; al S, con la unión de los océanos Índico y Atlántico; al E, con el O. Índico y el Mar Rojo; Al O, con el O. Atlántico.

Extremos

17°32’ O  (Cabo Verde, Senegal)

51°23’ E   (Cabo Guadarfuí, Somalia)

37°20’ N  (Cabo Blanco, Túnez)

34°51’  S  (Cabo Agujas, Sudáfrica)

GEOLOGÍA

Su masa está asentada sobre la placa Africana y comprende parte del Escudo Precámbrico. Hace millones de años, África estuvo unida a América del Sur, India, Australia y Antártida en un continente llamado Gondwana. Origen de su estructura: Entre 570 y 4,000 millones de años (lo que hace del continente el más antiguo del planeta)

RELIEVE

Está constituido por un conjunto de llanuras y mesetas: del Sahara, del Sudán, del África centroecuatorial, del Congo o Zaire y Sudafricana. Con excepción de la cordillera  del Atlas, sus cadenas montañosas no son de origen volcánico. Tiene once sistemas montañosos.

HIDROGRAFÍA

Hay seis cuencas con 25 ríos principales y 15 grandes lagos:

a)         del Río Nilo

b)         del Río Níger

c)         del Río Congo

d)         del Río Zambezi

e)         del Río Orange

f)          del lago Chad


CLIMA

La mayor parte del continente se extiende entre los trópicos. En general, su clima es muy cálido.

Según la latitud, se pueden apreciar ocho regiones:

a)       Desértica (Sahara al N; Kalahari al S)

b)       Semiárida (Zona sur del río Zambezi)

c)       Tropical o de sabana (ríos Zambezi y Sudán)

d)       Ecuatorial (región del Congo y Guinea)

e)       Templada o Mediterránea (Regiones del Atlas y del Cabo)

f)        Oceánica (sólo en la costa SE de Sudáfrica)

g)       Tierras templadas altas (Mesetas del Sur)

h)       Montañosa (Montañas de Etiopía y región de los lagos del E de África)

FAUNA

Este vasto continente comprende, básicamente, dos regiones zoogeográficas, habitadas por numerosas especies:

a)       Paleártica, con una subregión mediterránea en la parte norte del continente.

Mamíferos: Magote o mono de Gibraltar, gamo, oso tejón, chacal, zorro del desierto, jineta, musaraña.

Aves: Buitres(varias especies), aves acuáticas, flamenco, ibis, pelícano, grulla.

b)       Etiópica, con 4 subregiones: Esteafricana, Oesteafricana, Sudafricana y Madagásica.

Mamíferos: con pezuñas, 90 especies; carnívoros, 60 especies; monos, 45 especies; Ej.: Elefante y rinoceronte africano, hipopótamo, antílope, okapi, ñu, kudu, búfalo africano, jirafa, cebra, león, hiena,  gorila, chimpancé.

Aves: Gallina de guinea, pájaro secretario,  papagayo gris, avestruz.

Reptiles: Boa de las granjas, serpiente de anteojos, cocodrilo, lagarto waran.

Anfibios: sólo de la familia de los anuros.

Peces: De agua dulce, 2000 especies.

Insectos: termitas y véspidos.

Al Sur del sahara existen alrededor de 1480 especies de pájaros.

FLORA

El continente africano comprende cinco zonas de vegetación característica:

a)       Flora atlántica y mediterránea (N de áfrica) con ericáceas (monte bajo, siempre verde, lleno de malezas) donde se cultivan olivo, vid, cereales y árboles frutales,

b)       Zonas de desiertos y estepas de la  parte Norte (Sahara, desierto de Libia, el Cordofán y Somalia) con vegetación sólo en los oasis, especialmente palma datilera.

c)       Zona tropical de bosques y sabanas (entre 17° lat N  y  24°lat S

d)       Zona de desiertos y estepas de la parte Sur (árboles aislados, mezclados con plantas gramíneas)

e)       Zona del Sur de árboles siempre verdes (prov. De El Cabo). Se cultivan cereales.

RECURSOS

Tierras cultivables: 1,663,590 Km² (12.10%)

Tierras permanentes de cultivo: 185,100 Km² (18.40%)

Tierras permanentes de pastizales: 7,888,410 Km²   (24.90%)

Tierras permanentes de bosques y maderas: 6,975,750 Km²  (17.10%)

Otras tierras: 12,933,100 (29.80%)

Recursos:

Es el continente más rico en recursos de gas natural, uranio, radio, cobalto, cobre, plomo, cromo, zinc, estanio, bauxita, titanio antimonio, oro, platino, tantanio, germanio, litio, fosfato y diamantes.

ORGANIZACIÓN POLÍTICA

Países independientes: 53.

Países semindependientes: 1.

Dependencias: 16.


OTROS DATOS

Población en 1996: 720,363,000

Población estimada para el 2010:  1,009,616,000

Población estimada para el 2025:  1,538,000,000

Grupos étnicos:

a)       Pigmeos, bosquimanos y hotentotes

b)       Negros (incluye sudaneses, guineanos, bantúes y  nilóticos)

c)       Habitantes de lenguas camitosemíticas (bereberes y árabes)

d)       Descendientes de colonizadores europeos

e)       Grupos de origen asiático

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