Sábado 25 de Octubre de 2014 | Hay 81 usuarios online en este momento!
 

Los Estados Unidos de America

Imprimir
Recomendar a un amigo
Recordarme el recurso
Descargar como pdf

Seguinos en en Facebook


Agregado: 12 de ABRIL de 2000 (Por ) | Palabras: 28439 | Votar! | Sin Votos | Sin comentarios | Agregar Comentario
Categoría: Apuntes y Monografas > Geografa >
Material educativo de Alipso relacionado con Los Estados Unidos America
  • Anlisis psicosocial a partir de los enfoques tericos sobre el comportamiento colectivo y los movimientos: ...
  • Comunidad de Estados Independientes (CEI):
  • Emancipacion de America latina:

  • Enlaces externos relacionados con Los Estados Unidos Americanalga

    Trabajo Prctico

    Tema: Los Estados Unidos de Amrica

    Profesor: Falciuce

    Estados Unidos de Amrica (ms conocido por la forma abreviada Estados Unidos), repblica federal situada en Norteamrica y constituida por 48 estados contiguos ms Alaska y Hawaii. De Estados Unidos dependen, bajo formas variadas, el estado asociado de Puerto Rico, la dependencia de las islas Vrgenes y la baha de Guantnamo en la isla de Cuba; en el ocano Pacfico, las islas de Samoa Oriental, las Marianas, el archipilago Midway, la Federacin de Estados Micronesios, las islas Palau, el archipilago de las islas Marshall y otras pequeas islas e islotes que tienen importancia militar. El conjunto de los 48 estados limita al norte con Canad, al este con el ocano Atlntico, al sur con el golfo de Mxico y Mxico, y al oeste con el ocano Pacfico. Los Grandes Lagos y el ro San Lorenzo forman parte de la frontera norte; el Ro Grande del Norte o Bravo, forma parte de la frontera sur. Nueva York es la ciudad ms grande de Estados Unidos. La capital es la ciudad de Washington.

    La superficie total es de 9.809.155 km2 (incluyendo el distrito federal de Columbia). El monte McKinley o Denali (6.194 m), en Alaska, es el punto ms alto de Amrica del Norte; el punto ms bajo est en el valle de la Muerte, en California, una depresin situada a 86 m bajo el nivel del mar.

    Territorio y recursos

    Estados Unidos tiene una enorme variedad de caractersticas fsicas y una amplia diversidad de flora y fauna, las cuales se recogen de forma ms amplia cuando se trata cada estado por separado.

    Historia geolgica de las regiones fisiogrficas

    La forma del territorio que presenta Estados Unidos es resultado de la tectnica de placas. La parte ms antigua del continente es el escudo Canadiense, o meseta Laurentina, una masa grantica y de rocas similares que subyace en el este de Canad y en el noreste de Estados Unidos; se form en tiempos del precmbrico. Los mrgenes del antiguo continente son ms complejos en su estructura, y comprenden, entre otras, zonas de granito, rocas del fondo ocenico ms oscuras, rocas volcnicas de grano fino y sedimentos ocenicos endurecidos.

    Tras la formacin del escudo sigui un periodo de calma orognica. La erosin redujo el continente montaoso a una llanura baja, por lo que los mares contiguos lo colmataron con espesos sedimentos. Al final del periodo, grandes bosques cubran la superficie y el aporte de materia orgnica a los sedimentos permiti la formacin de vastas capas de carbn y petrleo.

    Actividad geolgica y calma

    El periodo de inactividad orognica termin cuando, tras el periodo carbonfero, los continentes Noratlntico y de Gondwana chocaron, hecho que se evidencia en los montes Apalaches. El levantamiento de la superficie terrestre y la posterior erosin dejaron al descubierto antiguas rocas granticas desde Nueva Inglaterra hasta Alabama. Al oeste, las capas de rocas sedimentarias jvenes todava permanecieron en la superficie, formando extensas cordilleras y valles. Ms hacia el oeste y norte, plegamientos menos intensos crearon amplios domos y cuencas.

    Tras la colisin que dio lugar a los Apalaches, el continente cambi su desplazamiento y se dirigi hacia el oeste. El ocano Atlntico empez a ampliarse y en toda la parte oriental de Estados Unidos se inici un periodo de calma geolgica. Los Apalaches empezaron a erosionarse y sus sedimentos se acumularon en las Grandes Llanuras del centro del continente, en las llanuras costeras del Atlntico y del golfo de Mxico. Mientras tanto, la colisin del continente con la placa del Pacfico dio lugar a nuevas alineaciones montaosas en el oeste: los sedimentos arenosos de las Grandes Llanuras fueron levantados formando las montaas Rocosas (Rocallosas), mientras que los movimientos de rocas a lo largo de grandes fallas formaron sierra Nevada en California, los montes Wasatch en Utah, diversas alineaciones montaosas en Nevada y la cordillera Teton en Wyoming. El territorio de Arizona y el sur de Utah fueron levantados y los ros excavaron caones en los niveles de rocas sedimentarias.

    Efectos del clima

    En el pleistoceno se produjeron los periodos glaciares. Al menos cuatro veces durante un milln de aos se formaron grandes casquetes de hielo en el este de Canad y en las montaas del oeste. El movimiento del hielo erosion el suelo y el lecho de roca de Canad y el norte de Estados Unidos, depositando el material ms al sur. Los lagos alineados y las rocas descubiertas de Nueva Inglaterra y el norte de Minnesota son resultado de la accin glaciar; tambin Long Island y el cabo Cod son inmensos depsitos glaciares. Hoy, el nivel de las llanuras marca los lechos y las playas de los lagos de la era glaciar. Las tormentas de polvo de esta poca dejaron depsitos espesos de loes (partculas finas de limo o arcilla) en las llanuras onduladas. Los momentos en que el mar alcanz mayor nivel se formaron playas lejos de la llanura costera del golfo de Mxico y sobre laderas frente al ocano Pacfico; por otra parte, la baha Chesapeake y muchas zonas similares anegaron valles fluviales a lo largo de la costa atlntica desde Georgia hasta Connecticut como resultado de periodos de descenso del nivel del mar.

    Clima

    Por lo general, las temperaturas disminuyen desde el sur hasta el norte; sin embargo, en verano, la mayor duracin de los das compensa, en parte, esta disminucin de temperatura. Por otra parte, en invierno, la presencia de das ms cortos en el norte exagera el efecto del ngulo bajo de los rayos solares, creando una gran amplitud de temperaturas desde el sur hasta el norte. Los bosques usan mucha energa solar para evaporar agua, y adems los estados hmedos del este de Estados Unidos son tan clidos como los secos desiertos del oeste. Los ocanos y los lagos moderan las temperaturas y las reas montaosas son algo frescas durante el da y mucho ms fras por las noche que las tierras bajas de los alrededores.

    La forma de precipitacin es, en gran parte, una consecuencia de la interaccin del viento y la topografa. Dos caractersticas de la circulacin atmosfrica global son especialmente destacadas para Estados Unidos: la primera es una corriente de aire dbil y moderada, pero persistente, procedente de las capas altas de la atmsfera. Esta subsistencia es parte del ciclo de conveccin global que comienza con la elevacin de corrientes de aire clido y hmedo cerca del ecuador; el aire pierde humedad cuando se dirige hacia la atmsfera superior y hacia los polos. A una latitud de 30 norte el aire empieza a descender, provocando un tiempo caluroso y seco al sur de Estados Unidos, especialmente en verano.

    El otro hecho destacado de la circulacin atmosfrica es la corriente en chorro, una zona cambiante de vientos rpidos que se desplazan, por lo general, de oeste a este a gran altura sobre la superficie terrestre. El camino de la corriente en chorro en cualquier da resulta crucial para el tiempo de superficie. En verano, sta se localiza cerca de la frontera con Canad, mientras que en invierno, cruza el pas a la latitud del estado de Oklahoma.

    Las caractersticas del tiempo a escala regional estn ntimamente asociadas con la posicin que ocupa durante las diversas estaciones la corriente en chorro y el paso de los frentes. Las lluvias torrenciales son ms comunes cerca del golfo de Mxico; los tornados suceden en el centro de Estados Unidos, donde las masas de aire canadienses y del golfo chocan, a menudo, de forma violenta. Los huracanes se forman a finales del verano en las zonas clidas del ocano Atlntico y se desplazan hacia los estados del sureste en otoo.

    El rpido enfriamiento del aire procedente del golfo de Mxico provoca fuertes nevadas durante el invierno en el este de Estados Unidos y las brisas locales en la regin de los Grandes Lagos incrementan este tipo de precipitaciones. En enero, se da un tiempo de intenso fro y escasa cada de nieve, a causa de que las masas de aire del Atlntico no pueden penetrar muy al norte en pleno invierno. Finalmente, las ocasionales tormentas en la kona (costa oeste) de Hawaii durante el invierno son consecuencia de la entrada de masas de aire procedentes del norte del Pacfico que aprovechan el desplazamiento de la corriente en chorro hacia el sur. El tiempo habitual viene determinado por la presencia de vientos alisios que causan precipitaciones slo en las laderas orientadas al noreste en cada isla.

    Ros y lagos

    Los ros del este de Estados Unidos, como Hudson, Delaware, Susquehanna, Potomac y Savannah, recogen precipitaciones cada mes y adems permiten el comercio fluvial. Los del interior, como el Ohio, Tennessee, Illinois y Mississippi, a menudo se desbordan en primavera y su nivel disminuye en las semanas ms clidas de finales de verano y durante los meses de nieve en el invierno. Se ha llevado a cabo alguna regulacin en el cauce de estos ros para evitar las inundaciones a travs de un sistema de embalses y diques costoso y polmico. El deshielo de la nieve de las montaas Rocosas es el principal aporte de agua en los ros que fluyen hacia el este como Missouri, Platte, Arkansas y Ro Grande, y los que fluyen hacia el oeste como Colorado, Sacramento, Snake y Columbia en la parte occidental de Estados Unidos. La mayor parte de los ros pierden caudal a medida que se alejan de las montaas; algunos, como el Colorado, estn regulados mediante embalses cuyas aguas se desvan para consumo urbano y agrcola de forma que su cauce apenas llega al mar. En Alaska, el Yukn domina el sistema fluvial.

    Los cinco Grandes Lagos Ontario, Erie, Hurn, Michigan y Superior ocupan una serie interconectada de cuencas de modelado glaciar que en conjunto forman una gran arteria de transporte. Los glaciares tambin dejaron decenas de miles de pequeos lagos por todo el noreste de Estados Unidos, la parte superior del Medio Oeste y la mayor parte de Alaska. Entre los ms grandes estn Champlain, Winnipesaukee y Cayuga en el noreste y Winnebago, Red y Mille Lacs en el Medio Oeste. El Gran Lago Salado de Utah y muchas de las cuencas saladas ms pequeas de los estados montaosos son los restos de muchos lagos ms grandes del periodo glacial. Muchos acuferos subterrneos, especialmente los de las Grandes Llanuras, son tambin restos de climas ms hmedos del pasado.

    Suelo

    Se puede dividir Estados Unidos en cinco grandes regiones edficas que son el resultado de una formacin continua: los mollisoles profundos y negros en el centro del continente (el territorio ms frtil del pas), en el rea que se extiende desde el oeste de Illinois hasta Nebraska y ambas Dakotas; los suelos rojos lixiviados del sureste y las montaas de la costa oeste; los spodsoles gruesos y cidos en el noreste de Estados Unidos y en las partes altas de las montaas occidentales; los alfisoles grises o marrones moderadamente frtiles que se encuentran alrededor de los Grandes Lagos, al sur de las Grandes Llanuras y en el valle central de California; y los aridsoles secos y salados en el desierto del suroeste.

    Adems de estas extensas formas genricas encontramos las particularidades geolgicas locales, como los vertisoles de arcilla negra y los histosoles orgnicos, compuestos de turba, y los suelos que se encuentran en lugares pantanosos como los Everglades de Florida o en los pantanos de Minnesota.

    Recursos naturales y proteccin medioambiental

    El clima de Estados Unidos es favorable a diversos cultivos y productos forestales. El Corn Belt, regin que se extiende desde el oeste de Ohio hasta el centro de Nebraska, es la extensin ms grande de terreno cultivable en el mundo. Tambin cuenta con depsitos significativos de minerales importantes, entre los que se incluye ms de un quinto del carbn mundial. A pesar de esta riqueza, no puede producir todos los recursos necesarios para su gran economa industrial; el pas importa el 80% de aluminio, cromo, cobalto, magnesio, platino, asbesto, estao y tungsteno. Estados Unidos ahora produce el 65% de su consumo de petrleo, pero los nuevos descubrimientos del interior tienden a ser pequeos y costosos de explotar.

    La erosin ha causado la prdida de ms de un tercio de la capa superficial del suelo. La moderna maquinaria pesada puede ahora reparar los barrancos y otros escarpes habituales en la dcada de 1930, pero la prdida de suelo es todava elevada en algo ms de la mitad del terreno cultivable de la nacin por efecto de la erosin.

    A pesar de estas tendencias, y gracias a las regulaciones gubernamentales, la contaminacin del agua ha disminuido considerablemente durante la dcada de 1970; la reforestacin es mayor que el nmero de talas en la mayor parte de las regiones, y numerosas reas se han acotado para crear reservas de fauna y parques nacionales. La lluvia cida, la eliminacin de residuos txicos, el suministro de agua y el cambio climtico son las principales cuestiones medioambientales.

    Flora

    En la poca en que los europeos empezaron a asentarse en el actual Estados Unidos, los bosques cubran la mitad de su territorio; hoy slo abarcan el 32% de la superficie. Del mismo modo, la colonizacin del continente ha causado la prdida de pastos y de otras especies naturales.

    En el norte, Alaska es una tundra desolada y azotada por los vientos, una regin de lquenes, musgos, arbustos bajos resistentes y plantas de flor; en el interior y en el sur, crecen cultivos estacionales y ciertos rboles pueden sobrevivir; unas pocas especies de rboles de hoja de aguja, sobre todo piceas y abetos, dominan un vasto bosque siempre verde, apareciendo tambin en reas rocosas cubiertas de lquenes y pantanos cubiertos de hierbas, donde se entremezclan con lamos temblones cortados con seales de fuego. Este bosque, conocido como la taiga, se extiende por el sureste del interior de Alaska y surge de forma aislada en el norte de Nueva Inglaterra y en la regin de los Grandes Lagos. Al sur de la taiga se desarrolla un bosque mixto que contiene rboles de hoja de aguja y hoja ancha como pinos, arces, olmos, abedules y robles, as como nogales americanos, hayas y sicomoros. Este tipo de bosque cubra la regin que rodea los Grandes Lagos y el este cuando llegaron los colonizadores europeos.

    Todava ms al sur, el bosque alcanza su mxima diversidad: el Parque nacional Grandes Montaas Humeantes (Great Smoky Mountains), que se extiende por el oeste de Carolina del Norte y el este de Tennessee, contiene ms especies de rboles que todo el continente europeo. La zona del golfo de Mxico es ms calurosa que este rea montaosa, pero sus llanuras y colinas bajas no albergan un bosque tan complejo; adems, los suelos arenosos y los veranos calurosos propician fuegos, que suprimen los robles y otras especies de madera noble y favorecen los pinos de rpido crecimiento que hoy representan el mayor recurso forestal de la nacin. Otras especies propias de esta zona son magnolias, pacanas, eucaliptos y tupelos; un nmero de especies subtropicales y tropicales crecen en el sur de Florida. A lo largo de la costa del golfo de Mxico las zonas pantanosas de sal y las gramneas de ciprs y mangle ayudan a proteger la costa contra el viento y las olas.

    La diversidad de los bosques tambin decrece al oeste de los Apalaches; en primer lugar, las piceas de las zonas elevadas de las montaas, los abetos y los fresnos desaparecen y, adems, disminuyen las precipitaciones en cantidad y regularidad, por lo que los incendios se hacen ms frecuentes. Los exuberantes bosques de madera noble de las zonas bajas del valle del Mississippi poco a poco se reducen en tamao y complejidad. Los bosques de roble y nogal americano dan paso a zonas aisladas de roble y a praderas de hierbas altas, las cuales, antes de ser cultivadas, ocupaban el actual Corn Belt (cinturn de maz) desde Indiana hasta el este de las Grandes Llanuras.

    Hacia el oeste el clima es todava ms seco, y las hierbas altas verticillium albo-atrum producen una grama ms corta y una extensin de la gramnea del norte. Las hierbas del norte de las Grandes Llanuras crecen slo durante el verano corto y florecen a finales del mismo o comienzos del otoo. Por contraste, las hierbas del sur de esta zona crecen rpidamente en primavera, florecen pronto y luego se mantienen inactivas durante los veranos calurosos y secos. La artemisa en el norte, el mezquite y el enebro en Texas son caractersticos de los prados ms pobres.

    Las montaas Rocosas y otras cordilleras interrumpen la transicin gradual a una autntica vegetacin desrtica y los rboles son abundantes en las partes ms bajas y medianas de las laderas; los pinos y enebros dominan en los pies de las mismas, dando paso a lamos temblones, abetos y piceas en las partes ms altas; por encima de esta zona est la verdadera tundra. Los desiertos de las partes bajas llenos de arbustos alternan con montaas cubiertas de rboles (y en ocasiones tundra o neveros) a travs de todos los estados montaosos y en el interior de los estados cercanos al Pacfico. El valle de la Muerte, que se encuentra por debajo del nivel del mar, es uno de los muchos terrenos bajos prcticamente estriles. La vegetacin en estas regiones comprende especies como artemisa, enebro, pin, hierbas, mezquite, zygophyllaceous y yuca; los bosques de cactus que forman una imagen tpica de los desiertos se encuentran en realidad en las laderas de las alineaciones montaosas del desierto de Mojave en el sur de Arizona y California. Sobre las ms altas pero todava relativamente secas mesetas de Colorado crecen los pinos ponderosa y pionero.

    Los veranos calurosos y secos y los inviernos templados y hmedos de la costa del sur de California producen una caracterstica vegetacin arbustiva conocida como chaparral; en esta zona, las plantas se han adaptado a los inviernos lluviosos, los veranos secos, los incendios del otoo y los suelos de poca profundidad. Ms al norte, en las laderas occidentales de las cordilleras costeras y sierra Nevada, la estacin lluviosa del invierno es ms larga y los bosques de secuoya y secuoya gigante son frecuentes. Todava ms al norte, en la parte occidental de Oregn y en Washington, aparece un autntico bosque lluvioso: abetos, abetos Douglas, tsugas, cedros, piceas y pinos, cada especie ocupando su propia zona climtica de altura; esta zona constituye el segundo recurso forestal ms rico de la nacin. Los bosques costeros de Alaska tienen menos especies que los ricos bosques lluviosos al sur pero un crecimiento ms rpido que la taiga en el norte.

    El aislamiento y la interaccin de sus montaas y los hmedos vientos alisios condicionan la vegetacin natural de Hawaii.

    Fauna

    En las reas rticas y las regiones montaosas de tundra viven marmotas, ardillas de tierra, peces de aguas fras como tmalo y trucha comn, y algn que otro oso. Las aguas costeras de Alaska son el hbitat de un nmero de grandes mamferos, entre los que se encuentran la morsa y la foca de piel. El carib y el alce permanecen los veranos en la tundra pero se desplazan a los bosques de conferas durante el invierno. En los bosques de madera noble del este de Estados Unidos viven alces, osos negros, ciervos, zorros, mapaches, mofetas, ardillas y una diversidad de pjaros pequeos. A lo largo de la costa del golfo de Mxico viven pjaros ms grandes y coloridos como el pelcano, el flamenco y el martn pescador verde; tambin existen ejemplares de caimn americano, peces de agua clida como el pez gato y serpientes venenosas.

    El bisonte est asociado por lo general a las praderas, aunque de hecho una vez ocup la mayor parte del este de Amrica del Norte antes de que la caza estuviera a punto de exterminarlo; ahora slo vive en cautividad o en reas protegidas. Tuzas, conejos, perrillos de las praderas, turones de pies negros, hormigas y otras criaturas que hacen madrigueras son los mejor adaptados a las praderas. Los estados montaosos occidentales, sobre todo Alaska, son el ltimo refugio en Estados Unidos de los grandes animales de caza mayor: alce, berrendo, alce americano, ciervo, mufln de las rocas, cabra montesa, lobo gris y, en unas pocas reas remotas, oso pardo. El oso americano, el carnvoro ms grande de Amrica del Norte, vive en Alaska. Los desiertos tienen pocas plantas y una fauna diminuta: ratas canguro, lagartos y una amplia gama de pjaros son los animales caractersticos en estas duras regiones. Los animales de Hawaii engloban muchas especies endmicas; el nico mamfero autctono de este estado es el murcilago.

    Poblacin

    Segn el censo de 1990, la poblacin residente en Estados Unidos es de 248.709.873 habitantes. El mayor incremento de poblacin en los ltimos aos ha ocurrido en los estados de California, Texas y Florida. En 1995, la poblacin estimada de Estados Unidos es de 263.437.000 habitantes.

    Composicin tnica

    Segn el censo de 1990, el grupo ms grande (unos 58 millones de estadounidenses) es en parte o nicamente de ascendencia inglesa; a continuacin aparecen los 38,7 millones de descendientes de irlandeses, mientras que 32,7 millones lo son de alemanes. En 1990, unos 31,8 millones de estadounidenses de 5 o ms aos crecan en familias en las que se hablaba otra lengua distinta del ingls.

    Los datos del censo de 1990 mostraban que los blancos constituyen el 83,9% de la poblacin; los negros son el 12,3%, los descendientes de indios americanos el 0,8% y los asiticos e insulares del Pacfico el 3%.

    Caractersticas de la poblacin: estructura y distribucin espacial

    Un anlisis detallado de la estructura de edad de la poblacin revela que Estados Unidos experimenta una disminucin en la poblacin infantil y un incremento en su poblacin adulta, en especial en la de mayor edad.

    En 1990 la poblacin blanca era la ms envejecida del pas, los asiticos e insulares del Pacfico constituan el segundo grupo ms envejecido, seguido por los negros.

    Una caracterstica significativa de la poblacin estadounidense ha sido el rpido incremento del nmero de nacimientos en mujeres solteras, que ha pasado de 11% de los nacimientos en 1970 al el 27% en 1989.

    La tendencia en la distribucin espacial de la poblacin estadounidense mantena su desigualdad a comienzos de la dcada de 1990, ya que en los estados del sur y el oeste tena lugar un crecimiento por encima del promedio nacional a expensas de los estados centrales del norte y del noreste. En 1990, la poblacin se distribua de la siguiente forma: 50,8 millones de personas en el noreste, 59,7 millones en los estados centrales del norte, 85,4 millones en el sur y 52,8 millones en el oeste. La densidad media de poblacin en Estados Unidos es de 26,4 habitantes por kilmetro cuadrado.

    Religin

    El congregacionalismo era la confesin ms practicada en Nueva Inglaterra durante la poca colonial, establecida por grupos separatistas y puritanos disidentes de la Iglesia de Inglaterra. Los colonizadores de la regin ms al sur eran oficialmente miembros de la Iglesia de Inglaterra mientras que hacia el norte haba diversos credos y sectas.

    Las iglesias de los puritanos eran congregaciones separadas, cada una vinculada por un pacto entre sus miembros. Hasta 1691, la colonia de la baha de Massachusetts era una teocracia, donde la asistencia a la iglesia era obligatoria y sus miembros estaban capacitados para votar y ocupar un cargo pblico. Las confesiones no congregacionistas, en especial el baptismo y los cuqueros , se consideraban hostiles y, a menudo, eran perseguidas por el gobierno colonial.

    En la regin costera del sur del Atlntico estaba establecida la Iglesia de Inglaterra; a los miembros de confesiones no anglicanas por ejemplo, baptistas y presbiterianos sola prohibrseles predicar y celebrar matrimonios.

    Las colonias ms al norte permitan mayor libertad religiosa. Los primeros colonizadores europeos de esta regin fueron los holandeses, que trajeron las creencias y prcticas de la Iglesia reformada. En 1654, el primer grupo organizado de colonos judos lleg a Nueva Amsterdam, capital de Nueva Holanda. Despus que los britnicos tomaran Nueva Holanda (1654), la Iglesia de Inglaterra aument all su influencia. En 1632, el territorio que ahora comprende Maryland fue concedido a la familia catlica de los Calvert, que colonizaron la regin con el objetivo de proporcionar un refugio a sus correligionarios perseguidos; pero con el paso del tiempo el anglicanismo pas a ser la religin de Maryland. Segn los trminos de la carta otorgada en 1681, el cuquero ingls William Penn fund Pennsylvania como refugio para los seguidores de todas las religiones. Durante el periodo colonial se introdujo el luteranismo en Pennsylvania, Nueva York y Delaware. A finales del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII, los colonizadores escoceses y e irlandeses introdujeron el presbiteranismo en las colonias del Atlntico Medio. Durante la segunda mitad del siglo XVIII, los metodistas se establecieron en esta regin.

    El movimiento de los renacimientos religiosos que se desarroll a mediados del siglo XVIII (conocido como Gran despertar) supuso una influencia liberalizadora para la religin del territorio colonial: permiti fortalecer las confesiones metodistas y baptistas, lo que prepar el terreno para la separacin de la Iglesia y el Estado cuando se fund Estados Unidos como nacin independiente.

    Entre los acontecimientos religiosos del siglo XIX destaca la fundacin de varias iglesias autctonas, entre las cuales estaba la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das (cuyos seguidores se conocen popularmente como mormones), la Ciencia de Cristo, los adventistas y los Testigos de Jehov.En la actualidad el grupo religioso ms grande lo representan los catlicos, con un 25% de la poblacin estadounidense. Entre los principales grupos protestantes estn los baptistas (19,4%), metodistas (8%), presbiterianos (2,8%), pentecostistas (1,8%) y episcopalianos (1,7%). La Iglesia ortodoxa tiene un gran nmero de seguidores, cercano al 3%. Las religiones no cristianas ms numerosas son el judasmo (2%) y el islam; el budismo y el hinduismo tambin tienen bastantes seguidores.

    Lengua

    El ingls es la principal lengua de Estados Unidos, hablada por la gran mayora de sus ciudadanos. Sin embargo, cerca de 32 millones hablan en sus hogares una lengua distinta al ingls. De estos, aproximadamente el 54% habla espaol, y el resto otras lenguas (chino, japons, coreano, vietnamita, rabe, italiano, francs, alemn, polaco, griego, portugus y lenguas americanas autctonas).

    Educacin y cultura

    En la mayor parte de Estados Unidos, el analfabetismo ha sido casi eliminado. En 1993, entre los estadounidenses mayores de 25 aos, cuatro quintas partes haban finalizado la high school (enseanza secundaria).

    Educacin

    Las instituciones pblicas y privadas ofrecen todos los niveles educativos, desde el preescolar hasta la graduacin. La educacin bsica y secundaria supone 12 aos de formacin.

    Los tres niveles del gobierno local, estatal y federal proporcionan el aporte financiero a la educacin pblica elemental y secundaria. Uno de los problemas que surge a causa de la fuerte dependencia de la financiacin local es la disparidad en la calidad de la educacin que reciben los estudiantes: son favorecidos los que pertenecen a comunidades ms ricas.

    Segregacin escolar

    A finales de la dcada de 1980 ms del 60% de los estudiantes negros e hispanos estadounidenses asistan a escuelas donde los grupos tnicos minoritarios suponan ms del 50% del total. En algunas grandes ciudades, bien por la distribucin residencial o por un intento de separar escuelas, todava estn segregados distritos escolares enteros.

    Educacin primaria y secundaria

    En 1993, Estados Unidos contaba con 59.680 escuelas pblicas de primaria y 19.995 de nivel secundario. En ese ao, la inscripcin en las escuelas pblicas alcanzaba 31 millones de alumnos en las primeras y de 11,7 millones en la segunda. En 1991, las escuelas privadas primarias y secundarias, en conjunto, tenan inscritos a 4,9 millones de estudiantes. El sistema ms amplio de educacin privada es, con 2,6 millones de estudiantes en 1991, el formado por la Iglesia catlica.

    Educacin superior

    Entre mediados del siglo XVII y mediados del siglo XVIII se establecieron las primeras instituciones de educacin superior en Estados Unidos: la Universidad de Harvard, el College of William and Mary, la Universidad de Yale, la Universidad de Pennsylvania, la Universidad de Princeton, la Universidad de Columbia, la Universidad de Brown, la Universidad de Rutgers y el Dartmouth College.

    En Estados Unidos, la educacin ha estado segregada racialmente. Antes de 1954 la mayor parte de los negros consiguieron el acceso a la educacin superior slo en escuelas y centros universitarios exclusivos, casi todos ellos localizados en los estados del Sur. Con la disolucin gradual de las barreras raciales cada vez ms negros estn inscritos en instituciones donde los blancos forman la mayora de los estudiantes: en 1990, slo un 17% de todos los estudiantes negros estaban inscritos en los 105 centros universitarios creados slo para negros.

    Vida cultural e instituciones

    En el siglo XX compositores estadounidenses como Charles Edward Ives, Virgil Thomson, Aaron Copland, George Gershwin, Leonard Bernstein y John Milton Cage, consiguieron fama internacional. La msica gospel, el blues y el jazz fueron, en su origen, creaciones de los msicos negros estadounidenses. El jazz obtuvo el reconocimiento mundial a travs de intrpretes como Louis Armstrong, Billie Holiday, Duke Ellington o Miles Davis.

    En la dcada de 1990, las principales orquestas sinfnicas son la Orquesta Sinfnica de Atlanta, la Orquesta Sinfnica de Boston, la Orquesta Sinfnica de Chicago, la Orquesta de Cleveland, la Orquesta Sinfnica de Saint Louis y la Sinfnica de San Francisco. Adems de estos grandes conjuntos orquestales, se desarrolla un creciente nmero de grupos de cmara en universidades y municipios por todo el pas como el Cuarteto de Cuerda Juilliard, el Cuarteto de Cuerda Guarneri y el Kronos Quartet. Los primeros teatros de pera son el Metropolitan de la ciudad de Nueva York, la New York City Opera, la pera Lrica de Chicago, la pera de San Francisco, la pera de Washington, la Compaa de pera de Santa Fe y la Houston Grand Opera.

    El New York City Ballet y el American Ballet Theatre, ambos fundados en la dcada de 1930, ejercen una importante influencia en la danza estadounidense contempornea. Otros grupos principales lo componen las compaas itinerantes de Merce Cunningham y Paul Taylor, el Ballet de San Francisco, el Ballet Joffrey de Nueva York, el Teatro de Danza de Harlem, el Teatro Americano de Danza Alvin Ailey, el Ballet Tulsa, el Ballet de Boston y el Ballet de Pennsylvania en Filadelfia. Los coregrafos ms famosos son George Balanchine, Jerome Robbins, Merce Cunningham, Twyla Tharp, Katherine Dunham, Alvin Ailey y Mark Morris.

    En la dcada de 1980 el teatro y arte dramtico en Estados Unidos mantena el aumento de audiencia iniciado a mediados de la dcada anterior. Los teatros se concentran en su mayor parte en las grandes ciudades, pero compaas tanto profesionales como de aficionados son tambin activas por todo el pas. Destacados grupos experimentales son el Festival Shakespeare de Nueva York; La Mama, Etc., el Club de Teatro Experimental, varias compaas en Los ngeles y San Francisco, y la Compaa de Teatro Guthrie en Minneapolis. Arthur Miller, Edward Franklin Albee, Neil Simon, John Guare, August Wilson, Lorraine Vivian Hansbery, Sam Shepard y David Mamet estn entre los autores teatrales contemporneos ms famosos. Las comedias musicales han florecido bajo la influencia de un nmero de equipos buenos creadores, entre los que se encuentran Richard Rodgers y Oscar Hammerstein II, y Alan Jay Lerner y Frederick Loewe.

    Literatura

    El primer destacado novelista estadounidense fue James Fenimore Cooper, autor de El ltimo mohicano (1826) y otras obras sobre la vida en la frontera. El periodo romntico de la literatura estadounidense, desde 1830 hasta 1865, supuso la aparicin de importantes novelistas como Nathaniel Hawthorne, autor de La letra escarlata (1850) y La casa de los siete tejados (1851) en la cual investigaba la herencia puritana de Nueva Inglaterra y Herman Melville, autor de Moby Dick (1851), una novela compleja y potica ambientada en el mar. La cabaa del to Tom, obra de Harriet Beecher Stowe se convirti en un gran xito de ventas y un apoyo para los sentimientos antiesclavistas.

    El realismo en la literatura, presente desde el final de la Guerra Civil estadounidense hasta comienzos del siglo XX, fue el resultado de la aparicin de nuevos lectores y de la experiencia de la industrializacin. Las principales figuras de ste tiempo son escritores tan diversos como los humoristas Mark Twain, con sus clsicos Tom Sawyer (1876) y Huckleberry Finn (1884), y Henry James, cuyo estilo innovador se manifiesta en obras como El retrato de una dama (1881).

    La nueva etapa del naturalismo dur hasta 1930. Este fue un rico periodo para las letras estadounidenses. Novelistas importantes de la poca son Francis Scott Fitzgerald (El gran Gatsby, 1925); Ernest Hemingway, ganador del Premio Nobel (1954), destac por su prosa trabajada de forma concisa y cuidada en obras como Fiesta (1926) y Adis a las armas (1929); y William Faulkner, cuyas tcnicas innovadoras y caracterizaciones cuidadosas en novelas como El sonido y la furia (1929), Luz de agosto (1932) y Absaln, Absaln! (1936) le granjearon en 1949 el Premio Nobel.

    Hemingway y Faulkner son considerados los principales escritores de la dcada de 1950; otros destacados autores son John Ernst Steinbeck (Las uvas de la ira, 1939; Premio Nobel, 1962), Norman Mailer (Los desnudos y los muertos, 1948; La cancin del verdugo, 1979), y Vladimir Nabokov (Lolita, 1955; Plido fuego, 1962). Novelistas contemporneos de importancia son Saul Bellow (Las aventuras de Augie March, 1953; El legado de Humboldt, 1975; Premio Nobel, 1976); John Updike (Corre, conejo 1960); Toni Morrison (Beloved, 1987; Premio Nobel, 1993), y Alice Walker (El color prpura, 1982).

    La caracterstica poesa estadounidense apareci en el siglo XIX, con obras altamente rtmicas de Edgar Allan Poe, el canto democrtico a partir de formas experimentales de Walt Whitman (Hojas de hierba, 1855), y la lrica concisamente trabajada de Emily Dickinson. La moderna poesa estadounidense comenz a principios del siglo XX y est representada por Cantos, de Ezra Pound (fundador del imaginismo) y La tierra balda (1922) y otras obras revolucionarias del poeta ingls nacido en Estados Unidos T. S. Eliot. La actividad potica ha continuado enriquecindose con poetas de talento como Wallace Stevens, Denise Levertov, Allen Ginsberg y Adrienne Rich. Para ms informacin sobre la prosa y poesa estadounidense.

    Cine

    No slo ha sido Hollywood una de las ms influyentes y productivas capitales de la cinematografa internacional, sino que las pelculas all producidas sirvieron para familiarizar a la mayor parte del mundo con los valores culturales estadounidenses. Adems, contribuy al desarrollo del estado de California. Las tendencias contemporneas de las pelculas en Estados Unidos manifiestan una tendencia comercial hacia la evasin, y otra opuesta hacia el uso del cine como un medio de crtica social o de expresin artstica para audiencias ms sofisticadas. Las actuales estrellas cinematogrficas, como Jack Nicholson, Dustin Hoffman, Robert de Niro, Meryl Streep, Denzel Washington, Tom Cruise o Jodie Foster, entre otros, tienden a realizar papeles ms complejos y con menos tpicos que los desempeados por sus predecesores en la poca dorada de Hollywood, como Cary Grant, Gary Cooper o Marilyn Monroe. Hay que destacar la trascendencia del cine independiente actual, con grandes xitos comerciales conseguidos con un bajo presupuesto.

    Arquitectura

    Durante el periodo colonial y los primeros aos de Estados Unidos, la arquitectura sigui las tendencias de la arquitectura britnica. La primera autntica contribucin estadounidense a la arquitectura internacional fue el rascacielos, que empezaron a construirse en Chicago a finales del siglo XIX por arquitectos como Louis Henri Sullivan. Los desarrollos posteriores incorporaron el modernismo europeo para producir rascacielos en forma de caja y muros acristalados, muy frecuentes en las ciudades estadounidenses y cuya primera manifestacin fue el edificio de la Secretara de Naciones Unidas (ONU) en Nueva York. En la dcada de 1980 surgieron nuevas formas que tomaron elementos estilsticos de varios periodos de la historia de la arquitectura, incorporndolos a los edificios que tambin hacen uso de las nuevas tecnologas; ejemplos de esta conocida arquitectura postmoderna son el Edificio AT&T de Nueva York, un rascacielos diseado por Philip Johnson y culminado con un frontn y el Edificio de Oficinas Pblicas de Portland (Oregn) cuyo autor es Michael Graves, que incorpora elementos romnticos y clsicos.

    Arte

    Los retratos fueron las primeras pinturas producidas en cantidades significativas en Estados Unidos, destacando las famosas figuras histricas de John Singleton Copley del siglo XVIII. Los paisajes de Asher Brown Durand, de la Escuela del ro Hudson, y las dramticas escenas marinas de Winslow Homer, destacaron durante el siglo XIX. Thomas Eakins llev a cabo notables retratos realistas hacia final de siglo.

    El modernismo europeo influy a muchos artistas estadounidenses, como John Marin y Georgia OKeeffe, y su filosofa se pone de manifiesto en las colecciones del Museo de Arte Moderno, fundado en 1929 en Nueva York. Tras la II Guerra Mundial, Nueva York suplant a Pars como principal centro mundial de arte; las pinturas innovadoras expuestas en sus museos y galeras comprenden obras de pintores del expresionismo abstracto, como Willem de Kooning, Jackson Pollock, Mark Rothko y Robert Burns Motherwell, y del escultor David Smith; y de pintores de Pop Art, como Andy Warhol y Roy Lichtenstein, y del escultor George Segal.

    Museos

    Los principales museos de arte estadounidense son el Museo de Arte Moderno (MOMA) en Nueva York, que ha venido a representar la institucin del arte moderno; el Museo Hirshhorn y el Jardn de Escultura en la ciudad de Washington, que tambin alberga arte moderno, y el Museo de Arte de San Francisco. Otros museos importantes son el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo de Bellas Artes de Boston, el Museo de Bellas Artes M. H. de Young de San Francisco, el Museo de Arte de Filadelfia y el Museo de Bellas Artes de Houston.

    Entre los ms destacados museos de ciencia destacan el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, la Instituto Smithsonian de la ciudad de Washington, el Museo Field de Historia Natural y el Museo de Ciencia e Industria en Chicago, la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia, la Academia de Maryland de Ciencias de Baltimore, y el Museo de Historia Natural del Condado de Los ngeles.

    Bibliotecas

    En 1992, Estados Unidos contaba con ms de 31.850 bibliotecas. El 48% de estas eran bibliotecas pblicas y haba 4.620 bibliotecas de escuelas y universidades; la ms famosa es la Biblioteca del Congreso de la ciudad de Washington. Otras bibliotecas con amplias colecciones son las pblicas de Nueva York, Los ngeles, Boston, Filadelfia, Baltimore y Portland (Oregn), y las bibliotecas de la Universidad de Harvard, la Universidad de Stanford, la Universidad de Yale, la Universidad de Michigan, la Universidad de Columbia, la Universidad del Sur de California en Berkeley y la Universidad de Texas en Austin, especializada en temas latinoamericanos.

    Economa

    Desde comienzos del siglo XX Estados Unidos ha sido el principal pas industrial del mundo. Hasta la segunda mitad del siglo XIX, la agricultura era la actividad econmica predominante, pero despus de la Guerra Civil (1861-1865) se produjo un notable desarrollo en la fabricacin de productos industriales bsicos. Antes del estallido de la II Guerra Mundial (1939-1945) la exportacin de productos manufacturados superaban a la de materias primas; a medida que la industria creci, la agricultura se hizo cada vez ms mecanizada y eficiente, ocupando menos mano de obra. El desarrollo ms importante en la economa desde 1945 ha sido el tremendo crecimiento del sector de servicios, como el comercio y las actividades financieras, mientras ha aumentado el nmero de funcionarios y de profesionales; hoy, las industrias de servicios son el sector ms importante de la economa, dando empleo al 73% de la poblacin activa.

    Aunque en la dcada de 1990, la economa estadounidense se basa en la libre empresa, el gobierno regula los negocios de varias formas. Algunas de sus normativas pretenden proteger a los consumidores de la mala calidad de los productos, garantizar a los trabajadores condiciones de trabajo adecuadas que reduzcan el riesgo de accidentes y reducir la contaminacin medioambiental.

    El presupuesto federal para el ao fiscal 1993-1994 estableca unos gastos de 1,48 billones de dlares, lo que supona el 25% del producto nacional bruto (PNB) estadounidense. Los ingresos en 1991-1992 se estimaron en 1,08 billones de dlares. Desde comienzos de la dcada de 1980 Estados Unidos ha registrado un considerable dficit presupuestario valorado en unos 100.000 millones de dlares.

    Agricultura y ganadera

    Este sector supone el 2% del PIB anual y emplea a menos del 3% de la mano de obra estadounidense; sin embargo, es el principal productor mundial de algunos artculos. La produccin no slo abastece las necesidades interiores, sino que tambin es el principal exportador mundial al ao de una serie de productos agrcolas. El valor total anual de la produccin agropecuaria se increment desde 55.000 millones de dlares, en 1970, hasta los 187.000 en 1992. La mayora de los productos agropecuarios se desarrollan en grandes granjas comerciales para su envo a los mercados urbanos e industriales.

    La creciente mecanizacin y el uso extendido de prcticas cientficas a este sector han llevado a una disminucin en el nmero de explotaciones y granjeros y a un incremento del tamao de aquellas.

    La ganadera y sus productos derivados suponen el 50,5% del valor de toda la comercializacin, mientras que los cultivos alcanzan el 45,5%.

    El ganado vacuno figura como el producto ms valioso de las explotaciones agropecuarias, ascendiendo casi a un 25% de los ingresos anuales de este sector. Gran parte del vacuno se cra en los grandes ranchos de los estados del suroeste. Los productos de consumo diario suponen un 12% del valor anual de la comercializacin de las explotaciones y son el segundo producto ms valioso que procede de las granjas estadounidenses. De menor importancia, aunque significativa, es la ganadera porcina, ovina y aves de corral.

    Los principales cultivos agrcolas son ctricos, heno, patatas (papas), azcar, remolachas (betabel), cereales y uvas. En una escala menor se encuentran la soja, el maz y el trigo. El algodn se concentra ahora en algunas terrenos llanos donde se puede aplicar la mecanizacin a gran escala. El tabaco mantiene su importancia comercial.

    Otros cultivos importantes son cacahuetes (manises), melocotones (duraznos), tomates y manzanas. En sus explotaciones tambin se produce caa de azcar, arroz, sorgo, judas o frijol seco, brcol, coles, zanahorias, apio, pepino, lechuga, cebollas, pimienta verde, champin, meln cantalupo y meln de agua. Los cultivos frutales comerciales ms destacados son cerezas, peras, ciruelas, ciruelas pasas y fresas. Los principales cultivos de cscara son almendras, pacanas y nueces.

    Silvicultura

    Los bosques cubren poco menos de un tercio de Estados Unidos (296 millones de ha). Unos 195 millones de ellas se dedican a especies arbreas para la produccin de madera, papel y otros productos madereros. Se producen al ao 425 millones de m3 de productos relacionados con la explotacin silvcola. Las maderas blandas suponen unos tres cuartos de la produccin total, mientras que las maderas nobles abarcan el cuarto restante; la mitad de la produccin se usa para madera y un tercio se convierte en pasta de papel, mientras que la mayor parte del resto de la produccin se dedica a contrachapado y chapado de muebles. El abeto Douglas y el pino amarillo del sur son las principales maderas blandas utilizadas y el roble es la madera noble ms importante.

    La mitad de la produccin maderera estadounidense y todo el contrachapado de cedro procede de los bosques de los estados del Pacfico. Los bosques del sur suministran un tercio de la madera, unas tres quintas partes de la pasta de papel y casi toda la trementina, resina y alquitrn vegetal. Las especies Pinus palustris, Pinus echinata, Pinus taeda y el pino macho son los rboles ms importantes de la llanura costera del sur. Los rboles de madera dura, muy apreciados comercialmente, como el gomero, el fresno, la pecana y el roble, crecen en las tierras bajas a lo largo de las mrgenes de los ros del sur. Las tierras altas de los Apalaches y zonas de los Grandes Lagos tienen excelentes bosques de nogal americano, arce y roble, cuyas maderas nobles proporcionan maderas de calidad para la manufactura de muebles y otros productos.

    Pesca

    A comienzos de la dcada de los 1990 Estados Unidos tena unas capturas de pesca comercial de 4,4 millones de toneladas al ao, con un valor aproximado de 3.570 millones de dlares; es la sexta nacin del mundo en toneladas capturadas. En muchos estados se practica mucho la pesca deportiva.

    Las principales especies comerciales marinas que se hallan en sus aguas jurisdiccionales, junto con el pescado de agua dulce representan slo una pequea parte del total de las capturas. Los mariscos suponen slo el 14% de las capturas pero son el 45% del valor; el resto del pescado representa el 86% del peso pero slo el 55% de su valor.

    Alaska es el principal estado tanto en volumen como en peso (en toneladas) de capturas; las especies importantes capturadas en sus puertos son el salmn y el abadejo. En la regin de Nueva Inglaterra, las principales especies capturadas son langosta, escalopes, almejas, ostras y bacalao; en la baha Chesapeake lo son los cangrejos, y en el golfo de Mxico, el sbalo y los camarones.

    La mayor parte de la pesca de agua dulce se produce en piscifactoras. Las especies ms importantes son pez gato, trucha comn, salmn, ostras y cangrejos. A finales de la dcada de 1980 la produccin anual de las piscifactoras privadas fue de 327.000 t, que supusieron ms de 610 millones de dlares.

    Minera

    Estados Unidos figura entre los lderes mundiales por el valor de su produccin mineral anual. El sector contribuye en un 1,8% al PIB anual y emplea un 0,6% de la mano de obra.

    Los tres principales productos minerales son combustibles: petrleo, gas natural y carbn. A finales de la dcada de 1980 produjo el 24% del gas natural del mundo, el 19% de carbn y el 13% de crudo de petrleo. El petrleo supone casi la mitad de la produccin de combustible estadounidense y el 38% del valor anual de toda la produccin minera. El 60% del gas natural, el segundo mineral ms valioso de la nacin, se produce en Texas y Luisiana. El carbn, como tercer mineral importante, supone un sexto del valor anual de toda la produccin minera. La mayor parte de su produccin se genera en minas de los Apalaches. La energa nuclear, utilizada para complementar al petrleo, el gas natural y el carbn, se produce a partir del uranio.

    Importantes minerales no combustibles son cobre, oro, hierro, arcillas, fosfatos, cal, cinc, sal y materiales de construccin como piedra, cemento, arena y grava. A finales de la dcada de 1980, Estados Unidos produca un 55% del molibdeno mundial el 51% de mica, 40% de magnesio, 30% de fosfato, 23% de aluminio, 22% de plomo y 20% de sulfuro bsico. Ms de cuatro quintas partes del potasio de la nacin se produce en Nuevo Mxico. Nevada, Idaho, Alaska y Montana son importantes fuentes de plata, mientras que Nevada, California, Utah y Dakota de Sur son los principales productores de oro.

    Industria

    Estados Unidos es el principal pas industrial del mundo. El sector supone el 19% del PNB anual y emplea a ms de un sexto de la poblacin activa de la nacin. En 1990, el valor de las manufacturas transportadas fue de 2,87 billones de dlares. Aunque el sector continua siendo un componente clave en la economa estadounidense, desde finales de la dcada de 1970 ha disminuido su importancia relativa.

    Regiones industriales

    Quizs el cambio ms importante producido en las ltimas dcadas ha sido el crecimiento de zonas manufactureras fuera de las tradicionales regiones del Noreste y de la zona central del norte. El ncleo industrial de la nacin se desarroll en el noreste que, aunque mantiene la mayor concentracin industrial, es menos significativa que en el pasado. Dentro del norte, la manufactura se centra en los estados del Atlntico Medio y de los estados centrales del Noreste, que suponen el 37% del valor anual de toda la industria en Estados Unidos. En este rea se localizan cinco de los mayores estados industriales Nueva York, Ohio, Illinois, Michigan y Pensilvania que en conjunto alcanzan el 28% del valor anual de toda la produccin industrial del pas.

    El mayor aumento del sector industrial en el sur se ha producido en Texas, y el ms espectacular crecimiento en el oeste se ha dado en California, que a comienzos de la dcada de 1990 era el principal estado industrial, alcanzando ms del 10% del valor anual de la produccin estadounidense total.

    Principales productos

    Las principales manufacturas son productos qumicos, equipos de transporte, alimentos procesados, maquinaria industrial y equipos electrnicos. Todas las variedades de maquinaria industrial, tambin equipos de oficina e informtica, suponen el 10% de la produccin industrial anual a comienzos de la dcada de 1990. La maquinaria industrial la componen motores, equipos agrcolas, maquinaria de construccin, mquinas de oficina y equipos de refrigeracin. Los equipos de transporte lo componen automviles, camiones, aviones, vehculos espaciales, buques y barcos, y material ferroviario.

    La industria de equipos electrnicos comprende la manufactura de aparatos industriales elctricos, electrodomsticos, equipos de radio y televisin, componentes electrnicos y aparatos de comunicacin. La manufactura de metal fabricado y metal primario, y la industria de caucho y plsticos se concentra en la regin que conforma el ncleo industrial de Estados Unidos.

    Las artes grficas y las editoriales son industrias muy extendidas, pues se publican peridicos por todo el pas. La manufactura de los productos del papel es importante, en especial, en aquellos estados con considerables recursos madereros, especialmente de rboles de madera blanda usados para hacer la mayora del papel.

    Otros sectores industriales destacados son el textil, el sector de la moda, instrumentos de precisin, madera, mueble, productos del tabaco, cuero, y artculos de piedra, arcilla y vidrio.

    Energa

    El petrleo proporciona un 41% de la energa consumida en Estados Unidos. Supone el 97% de la energa usada para mover el sistema de transportes de la nacin y se utiliza para calentar millones de hogares y fbricas.

    El gas natural es la fuente del 24% de la energa consumida para uso industrial y domstico, mientras que el carbn proporciona el 23% de la misma; sus usos principales son para generar electricidad, que usa ms de tres cuartos de todo el carbn consumido, y para alimentar las fbricas siderrgicas.

    Las instalaciones hidrulicas generan el 4% y las plantas nucleares el 8% de la energa de la nacin; ambas se utilizan sobre todo para producir electricidad de uso residencial e industrial.

    Ms de un tercio de la energa consumida en Estados Unidos se utiliza en la generacin de electricidad. Las plantas generadoras tienen una capacidad instalada de 690 millones de kW y producen 2,8 billones de kWh de electricidad cada ao. Las plantas de generacin elctrica utilizan el carbn como combustible habitual, y las plantas que consumen carbn generan ms de la mitad de la electricidad anual de la nacin. El gas natural supone el 9% de la electricidad producida y el refino de petrleo un 4%. La infraestructura hidroelctrica genera un 10% de la electricidad, mientras que las centrales nucleares alcanzan el 21%.

    A partir de 1990, un 45% de las necesidades de petrleo diarias en Estados Unidos son satisfechas por las importaciones. Las abundantes cantidades de carbn extrado permiten exportar parte de su produccin anual.

    Turismo

    Desde finales de la dcada de 1980 los viajeros en Estados Unidos gastan al ao ms de 300.000 millones de dlares. Los viajes interiores y el turismo exterior han contribuido sustancialmente al crecimiento de los negocios de hoteles, moteles, restaurantes, agencias de alquiler de automviles, parques de entretenimiento y diversas tiendas minoristas especializadas.

    En las dcadas recientes, el turismo internacional ha llegado a convertirse en parte importante del sector turstico estadounidense. En 1991, el nmero de los visitantes extranjeros principalmente de Europa Occidental, Japn, Latinoamrica y el Caribe super los 16 millones, y sus gastos fueron superiores a los 34.000 millones de dlares. Millones de visitantes de Canad y Mxico cruzan la frontera cada ao.

    Transporte

    El desarrollo de las infraestructuras de transporte ha sido un factor importante en la economa estadounidense. A comienzos de la dcada de 1990 los ferrocarriles trasladaban el 37,5% del trfico total de mercancas, los camiones el 26% y los oleoductos el 20%. El 16% lo haca en barco a travs de vas fluviales interiores. Aunque las compaas areas slo transportaban el 0,4% de las mercancas, la mayor parte de la carga constaba de artculos de alto valor o de traslado urgente.

    Los automviles privados trasladaban a un 81% del trfico de pasajeros; las compaas areas eran el segundo medio de transporte utilizado por los viajeros, con un 17%; los autobuses tienen una cuota del 1,1% y los ferrocarriles el 0,6%.

    Carreteras y ferrocarriles

    La red de transporte se extiende por todo el pas, pero la red de ferrocarriles y autopistas es mucho ms densa en la mitad este de Estados Unidos, donde se hallan las concentraciones urbanas e industriales ms grandes de la nacin.

    A comienzos de la dcada de 1990 Estados Unidos contaba con 6,24 millones de km de carreteras y autopistas. El Sistema Nacional de Autopistas Interestatales, 68.449 km de longitud, conecta las principales ciudades y absorbe una quinta parte de todo el trfico de carreteras y autopistas.

    A comienzos de la dcada de 1990 haba matriculados ms de 188 millones de vehculos a motor (excluidas las motocicletas); ms del 75% son coches (uno por cada dos habitantes) y un 20% son camiones. A partir de 1990, los ferrocarriles de primera clase las catorce compaas ms grandes de ferrocarril en Estados Unidos prestaban servicio en el 76% del total del trazado, que alcanzaba los 283.099 kilmetros. Amtrak (Corporacin Nacional de Viajeros de Ferrocarril), empresa subvencionada por la administracin federal, sirve casi todos los trenes de pasajeros entre las ciudades de pas; a comienzos de la dcada de 1990 transport ms de 22 millones de pasajeros al ao.

    Transporte martimo

    Estados Unidos tiene una pequea marina mercante en trminos relativos; estn registrados menos de 650 barcos de 1.000 t de registro bruto. Sin embargo, muchos barcos de propietarios estadounidenses navegan bajo bandera de Liberia o Panam, donde pueden prestar servicio con el barco a menores costes.

    A comienzos de la dcada de 1990 el principal puerto martimo de Estados Unidos era el de Nueva Orleans (Luisiana). Aunque no figura entre los primeros puertos martimos, el de Nueva York permanece como destino destacado para el trfico de pasajeros y mercancas.

    La red interior de vas fluviales tiene tres principales componentes: el sistema del ro Mississippi, los Grandes Lagos y las vas fluviales costeras. Un 64% del trfico anual de mercancas discurre por el ro Mississippi y sus afluentes, un 19% lo hace por los Grandes Lagos y el restante 17% es costero.

    El sistema del ro Mississippi tiene una red combinada de vas fluviales que superan los 24.140 km de longitud. Saint Louis (Missouri) es el principal puerto del sistema. En los Grandes Lagos, el principal puerto es Duluth (Minnesota), en el Lago Superior. Los barcos transocenicos pueden navegar entre los Grandes Lagos y el ocano Atlntico a travs del canal de San Lorenzo (abierto en 1959). La Intracoastal Waterway es una ruta navegable sin peaje que se extiende unos 1.740 km a lo largo de la costa atlntica y unos 1.770 km a lo largo de la costa del golfo de Mxico. Un 45% del trfico anual en las vas fluviales costeras se realiza en la del golfo de Mxico, un 30% en la costa del Atlntico y un 25% utiliza las vas fluviales de la costa del Pacfico.

    Transporte areo

    Las lneas areas en Estados Unidos transportan al ao ms de 460 millones de pasajeros, la mayor parte de los cuales realizan viajes interiores. El pas tiene 5.100 aeropuertos pblicos y 12.400 privados. Entre los que tienen mayor trfico estn el Aeropuerto Internacional Chicago-OHare, el Aeropuerto Internacional William B. Hartsfield, cerca de Atlanta (Georgia), el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy y el Aeropuerto de La Guardia, en Nueva York, el Aeropuerto Internacional de Los ngeles, y el Aeropuerto Dallas/Fort Worth (Texas).

    Moneda y banca

    La moneda de Estados Unidos es el dlar, en monedas y billetes. Segn la legislacin federal, slo el Departamento del Tesoro y el Sistema de la Reserva Federal pueden acuar monedas y emitir billetes.

    Los bancos en Estados Unidos se rigen por las leyes de cualquier estado o del gobierno federal; los funcionarios del Estado regulan los bancos de concesin estatal en el lugar donde estn localizados y estn bajo la supervisin de la Oficina del Interventor Monetario.

    El Sistema de la Reserva Federal es la organizacin central bancaria que controla, por ley, la actividad de todos los bancos nacionales. Los bancos de los estados pueden, voluntariamente, pertenecer a ste si cumplen ciertos requisitos. Cada banco miembro opera dentro de uno de los doce distritos bancarios establecidos por la Reserva Federal. Un 60% de todas las oficinas bancarias comerciales pertenecen a los bancos integrados en el Sistema de la Reserva Federal.

    A finales de la dcada de 1980 Estados Unidos contaba con 2.270 asociaciones de ahorro y prstamo, con unos activos que superaban los 750.000 millones de dlares.

    La ciudad de Nueva York constituye el principal centro financiero de Estados Unidos y del mundo al albergar la bolsa y banca de Wall Street.

    Comercio exterior

    Estados Unidos es el principal pas comercial del mundo, con un volumen de comercio anual a comienzos de la dcada de 1990 de ms de 979.000 millones de dlares; en 1992, las exportaciones ascendan a los 447.000 millones de dlares; y las importaciones a 532.000 millones. A mediados de la dcada de 1970, el gasto que supona las importaciones de petrleo del extranjero y de los bienes manufacturados de Canad y Asia (sobre todo de Japn) cre un desequilibrio comercial. Desde 1984 hasta 1990, el dficit comercial anual super los 100.000 millones de dlares.

    Los productos no agrcolas, normalmente, suponen el 90% del valor anual de las exportaciones y los agrcolas el 10%. Los equipos de maquinaria y transporte son los principales productos exportados: suponen en conjunto ms del 40% del valor de todas las exportaciones. Otros artculos exportados de importancia son bienes manufacturados, como tejidos, hierro y acero; los alimentos procesados, materias sin transformar como algodn, soja y minerales de metal, productos qumicos, combustibles minerales y lubricantes.

    Canad y Japn son los socios comerciales ms importantes del pas: absorben el 32% del total anual de las exportaciones estadounidenses y son la fuente de un 37% de las importaciones. Otros socios comerciales importantes son Mxico, Alemania, China, Taiwan, Gran Bretaa y Corea del Sur.

    Produccin nacional

    A comienzos de la dcada de 1990, la produccin nacional estadounidense ocupaba el primer lugar mundial, con un PNB (producto nacional bruto, 1993) superior a los 6,4 billones de dlares, lo que equivale a una renta per cpita de casi 24.700 dlares, una de las mayores del mundo.

    Las actividades econmicas del sector primario (agricultura, silvicultura, pesca y minera) contribuyen en un 4% del producto interior bruto (PIB) anual. El sector secundario supone un 23% del PIB mientras que las actividades econmicas del sector terciario (comercio mayorista y minorista, banca, funcin pblica y transporte) alcanzan casi el 73% del PIB anual.

    Comunicaciones

    Todos los estados tienen emisoras de televisin y ms del 40% de stas se concentraban en nueve estados: Texas, California, Nueva York, Florida, Pensilvania, Ohio, Michigan, Illinois y Georgia.

    A comienzos de la dcada de 1990 las emisoras de radio comerciales ascendan a 10.250. En 1994, haba 1.714 peridicos cuya tirada diaria (1992) era de unos 60,2 millones de ejemplares. Los principales peridicos de Estados Unidos son Wall Street Journal, USA Today, Los Angeles Times, New York Times y New York Daily News, cada uno con una tirada que supera el milln de ejemplares.

    A comienzos de la dcada de 1990 se editaron ms de 11.100 publicaciones y se publicaron unos 46.700 nuevos libros, de los que se vendieron unos 2.000 millones.

    Trabajo

    En 1993, Estados Unidos tena una poblacin activa de 119,3 millones y existan 8,7 millones de personas desempleadas. Las ocupaciones primarias ocupaban slo al 3% de la poblacin trabajadora, mientras que las ocupaciones secundarias empleaban un 24%. Las actividades de servicios englobaban al 73% de los trabajadores.

    A finales de la dcada de 1930 el movimiento sindical lleg a estar muy reconocido y, a comienzos de la dcada de 1990, todava era una de las fuerzas econmicas ms poderosas del pas. La Federacin Americana de Trabajo y el Congreso de Organizacin Industrial (AFL-CIO) era el principal grupo sindical; un 84% de los miembros de los sindicatos perteneca a un grupo afiliado a la AFL-CIO. El sindicato ms grande no perteneciente a AFL-CIO era el Sindicato de Mineros de Amrica. Sin embargo, en las ltimas dcadas ha disminuido el porcentaje de trabajadores afiliados a los sindicatos.

    Gobierno

    La ley suprema del pas es la Constitucin de Estados Unidos. Redactada en 1787, fue ratificada en 1788 por dos tercios de los estados y entr en vigor en 1789. La Constitucin se puede enmendar por una votacin de dos tercios de cada cmara del Congreso o por una convencin nacional especial convocada al efecto, y ratificada despus por el voto de tres cuartos de la cmara legislativa de los estados o las convenciones estatales. La primeras 10 enmiendas (conocidas como Declaracin de Derechos) fueron adoptadas en 1791 y garantizan la libertad de expresin, de religin, de prensa, el derecho de reunin, el derecho de presentar demandas al gobierno y varios derechos individuales sobre aspectos procesales y de procedimientos criminales. Entre 1795 y 1992, se adoptaron 17 enmiendas adicionales que, entre otras medidas, abolan la esclavitud y estipulaban el sufragio universal para los mayores de 18 aos.

    Desde la adopcin de la Constitucin, el gobierno federal ha incrementado sus funciones en materias econmicas y sociales, y ha compartido ms responsabilidades con los estados.

    Poder ejecutivo

    El artculo segundo de la Constitucin estipula el nombramiento de un presidente y un vicepresidente elegidos por una mayora de votantes del colegio electoral, para un mandato de cuatro aos. La enmienda 22 (1951) limita el cargo presidencial a dos mandatos. Segn una ley estatal, el voto popular en cada estado y en el Distrito de Columbia elige a los electores. En casi todos los casos, el ganador del voto popular es el presidente electo.

    El presidente de Estados Unidos suele tener ms funciones que el primer ministro de los gobiernos parlamentarios porque es la mxima representacin del Estado y jefe de gobierno; tambin dirige su partido, tiene importantes capacidades legislativas y preside el ejecutivo.

    La Constitucin hace al presidente comandante en jefe de las Fuerzas Armadas estadounidenses, y le permite ordenar la entrada en combate de stas. Pero es el Congreso el que regula la autoridad del presidente para desplegar las fuerzas a iniciativa propia.

    Los poderes diplomticos del presidente engloban la negociacin y ratificacin de los tratados, con el consentimiento de dos tercios del Senado; la eleccin de embajadores (tambin con el consentimiento del Senado) y la recepcin de embajadores extranjeros. Puede negociar, bajo su autoridad, acuerdos diplomticos con los dirigentes de otras naciones.

    Segn la ley, el presidente prepara un presupuesto de gobierno y un informe econmico que son remitidos al Congreso cada ao, tiene potestad para proponer leyes, en especial respecto a la fiscalidad y otras materias econmicas y militares, y tambin ejerce autoridad gubernamental sobre diversos departamentos y agencias estatales.

    Un amplio sistema consultivo est al servicio del presidente; los ayudantes de la Casa Blanca le proporcionan informes, organizan las relaciones con la prensa, los encuentros y los viajes, y se encargan de mantener contactos con el Congreso, los departamentos gubernamentales, grupos sociales y con el partido poltico del presidente. Las agencias encargadas de estas funciones son la Oficina de Gestin y Presupuesto, que prepara las demandas del presupuesto presidencial y los controles del gasto, el Consejo de Seguridad Nuclear, que se preocupa de la defensa de la nacin, y el Consejo de Asesores Econmicos. El gabinete del presidente tambin sirve como fuente de informacin y asesoramiento. Consta de los jefes de los departamentos gubernamentales y unos pocos funcionarios, como el director de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y el embajador estadounidense en Naciones Unidas (ONU). El gabinete no tiene poder en s mismo.

    La rama ejecutiva del gobierno comprende 14 departamentos: Estado, Tesoro, Defensa, Justicia, Interior, Agricultura, Comercio, Trabajo, Salud y Servicios Sociales, Educacin, Vivienda y Desarrollo Urbano, Transporte, Energa y Asuntos de Excombatientes. El presidente no supervisa directamente algunas agencias gubernamentales que actan de forma independiente, como la Comisin de Comercio Interestatal, la Comisin Federal de Comunicaciones y el Sistema de la Reserva Federal.

    Poder legislativo

    Todos los poderes legislativos otorgados por la Constitucin en el artculo primero los ejerce el Congreso de los Estados Unidos, que consta de dos cmaras, el Senado y la Cmara de Representantes. El Senado tiene 100 miembros, dos por cada estado federado (una disposicin de la Constitucin no sometida a enmienda). Los diferentes estados, sobre las base de su poblacin segn el censo ms reciente, eligen a los 435 miembros de la Cmara de Representantes, nombrados para un periodo de dos aos, mientras que los senadores lo son por seis aos; cada dos aos se eligen los 435 miembros de la Cmara y un tercio de los senadores. En los aos de eleccin presidencial el 45% de los adultos mayores votan por los miembros del Congreso; en otros aos electorales slo el 35% lo hace.

    El Senado y la Cmara de Representantes son organizados por el partido mayoritario en cada cmara, el cual elige a su presidente, el dirigente de la mayora y los presidentes de cada comit. Durante gran parte de la historia estadounidense el partido que controlaba la Casa Blanca no controlaba las cmaras del Congreso; esta situacin (conocida como gobierno dividido) puede llevar a reducir la elaboracin de leyes y a incrementar los vetos presidenciales de los proyectos de ley aprobados por el Congreso. A diferencia de los jefes de Gobierno de los sistemas parlamentarios en otros pases, el presidente de Estados Unidos no dimite ni convoca nuevas elecciones cuando las mayoras en el Congreso rechazan sus programas.

    El Congreso cuenta con amplios poderes en los asuntos internos, entre los que se encuentran la fijacin de impuestos, la peticin de prstamos y el pago de la deuda, la acuacin de moneda y la regulacin de su valor as como reglamentar el comercio entre los estados federados. El Congreso ayuda a establecer y vigilar los departamentos y las agencias gubernamentales del ejecutivo; tambin establece los juzgados federales menores y determina su jurisdiccin. El Congreso tiene el poder de declarar la guerra, reclutar y mantener las Fuerzas Armadas, establecer tarifas y regular el comercio con las naciones extranjeras.

    El Senado asesora y da su consentimiento a los tratados presidenciales y a los nombramientos de los principales cargos ejecutivos, embajadores, jueces del Tribunal Supremo y jueces federales. El Senado somete a juicio todas las acusaciones, que precisan dos tercios de los votos para su condena. En situacin de punto muerto en el colegio electoral, el Senado elige al vicepresidente entre dos contendientes. El presidente del Senado est despus del presidente de la Cmara de Representantes en la lnea de sucesin a la presidencia. La rama legislativa tambin engloba agencias como la Oficina de Presupuesto del Congreso, la Oficina de Contabilidad General, la Biblioteca del Congreso y la Oficina de Prensa del Gobierno.

    Poder judicial

    La Constitucin establece la formacin del Tribunal Supremo y el sistema judicial se completa con doce tribunales de apelacin (a veces denominados tribunales de jurisdiccin), 91 juzgados de distrito y varios juzgados especiales como el Tribunal de Cuentas, el Tribunal de Apelacin y el Tribunal de Apelacin de Excombatientes, todos ellos establecidos por el Congreso.

    Los tribunales federales realizan dos funciones constitucionales: interpretan el significado de las leyes y las regulaciones administrativas y determinan si cualquier ley aprobada por el Congreso, por las cmaras legislativas estatales, o cualquier accin administrativa tomada por las ramas gubernamentales, estatales o de la nacin, quebrantan la Constitucin.

    El presidente, con el consejo y el consentimiento del Senado, nombra los nueve magistrados de la Corte Suprema y los otros jueces federales; al hacer los nombramientos del juzgado de distrito suele seguir las recomendaciones de los senadores del partido presidencial. Pueden ser revocados del cargo slo a travs de un proceso de enjuiciamiento, lo que no ha sido muy frecuente.

    Gobierno estatal y local

    La Constitucin de Estados Unidos estipula un sistema federal, en el que los estados federados mantienen ciertos poderes que no ejerce el gobierno nacional y no asumen competencias relativas a relaciones internacionales o actividades fiscales; tampoco pueden acuar moneda, recaudar impuestos sobre el comercio interestatal o restringir el movimiento de personas por sus lmites territoriales. Los estados pueden cooperar entre s en la formacin de acuerdos comunes que requieren la aprobacin del Congreso; suelen ser relativos a recursos hidrulicos, navegacin, control de la contaminacin o desarrollo portuario, entre otros.

    El gobierno federal y los estados estn muy vinculados en un sistema administrativo de cooperacin federal, por el cual el gobierno federal establece programas de financiacin que permiten la distribucin de fondos de los estados y comunidades cada ao para que lleven a cabo su propia poltica, en especial en temas relacionados con el desarrollo educativo o municipal.

    Las funciones principales de los estados comprenden el control de los requerimientos exigidos para poder votar, la administracin de las elecciones nacionales y estatales, la supervisin del gobierno municipal y de los condados, y el mantenimiento de autopistas, crceles, hospitales y centros psiquitricos. Los estados tambin mantienen amplios sistemas de educacin superior. Comparten con las entidades locales de gobierno la responsabilidad por el bienestar, la atencin mdica a los indigentes y los servicios de desempleo, entre otros.

    Casi todos los estados se dividen en unidades territoriales denominadas condados. En reas muy pobladas, las comunidades se organizan en municipios, que incluyen ciudades, pueblos y distritos. Los municipios, por lo general, proporcionan servicios bsicos, como polica, sanidad y bomberos. La educacin en los niveles de primaria y secundaria suele estar a cargo de los consejos escolares que comparten la autoridad con el gobierno estatal sobre la financiacin de los centros, el programa de estudios y la cualificacin y eleccin del profesorado.

    Partidos polticos

    En la dcada de 1990 hay dos grandes partidos polticos. Histricamente, el Partido Demcrata, fundado en 1790, se convirti en el Partido Demcrata-Republicano y, en 1828, pas a denominarse nuevamente Partido Demcrata. En 1854 se fund el Partido Republicano que, en 1860, se convirti en uno de los dos grandes partidos. El resto de partidos tienen menor importancia en la mayora de las elecciones nacionales y estatales, por lo que ningn candidato de un tercer partido ha conseguido jams la presidencia. Los terceros partidos han desempeado slo un papel menor en el Congreso.

    Salud y bienestar social

    Gracias a la cooperacin federal, las distintas ramas de ejecutivo proporcionan servicios sociales a los individuos. La Ley de Seguridad Social de 1935 establece la concesin de subsidios al trabajador y su familia por jubilacin o en caso de incapacitacin o fallecimiento. Las contribuciones se financian a travs de los impuestos aplicados a la nmina de los trabajadores y las contribuciones de los empresarios; estas partidas quedan protegidas contra los efectos de la inflacin mediante su revisin anual.

    El gobierno nacional y los estados tambin ayudan con fondos en programas de seguro contra el desempleo. Existen programas de salud dirigidos a la atencin sanitaria de personas mayores y a los pobres. Estados Unidos cuenta con dotaciones sanitarias de muy alta calidad, pero conseguir el acceso a ellas constituye un problema para un segmento considerable de la poblacin; se ha estimado que ms de 30 millones de estadounidenses no tienen cobertura del seguro privado de salud y no se han integrado en programas gubernamentales de asistencia sanitaria.

    Las subvenciones federales, estatales y locales proporcionan ingresos para asistir a ciegos, incapacitados, ancianos pobres y familias pobres con nios a su cargo. Tambin proporcionan programas de alimentacin escolar para los nios necesitados y un programa de apoyo a la alimentacin para familias pobres.

    Defensa

    El presidente es el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Las rdenes del presidente a los diversos mandos militares se canalizan a travs del secretario de Defensa. Los jefes militares del Ejrcito, la Armada, las Fuerzas Areas y los Marines conforman el Estado Mayor Conjunto que aconseja al Presidente y al Congreso sobre la estrategia militar y recomienda los niveles de gasto y los sistemas de armamento.

    Aunque todos los hombres mayores de 18 aos estn registrados en un servicio militar selectivo, desde 1973 las Fuerzas Armadas se componen en su totalidad de hombres y mujeres reclutados voluntariamente.

    Los principales tratados de seguridad en los que participa Estados Unidos son la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) y la ANZUS, que vincula a Australia con Estados Unidos.

    Organizaciones internacionales

    Estados Unidos es miembro de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) y tiene un cargo permanente en el Consejo de Seguridad de la misma. Tambin pertenece a muchas agencias independientes de la ONU. Adems, Estados Unidos desempea un papel destacado en numerosas organizaciones internacionales, como la Organizacin de Estados Americanos (OEA) y la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE).

    Historia

    Adems de las referencias cruzadas contenidas en este apartado, el lector debe consultar las secciones de historia de los artculos de cada uno de los estados y los artculos independientes dedicados a los presidentes estadounidenses.

    Desarrollo colonial

    Los Estados Unidos surgen como entidad poltica a finales del siglo XVIII, pero la historia nacional se inicia con una breve resea de los principales acontecimientos que dieron lugar al nacimiento de la Unin. Los viajes, a finales del siglo XV, de Cristbal Coln y en menor medida de Giovanni Caboto, constituyeron el inicio del descubrimiento y de la colonizacin del continente americano. Tras los viajes de Coln y de los descubridores espaoles, Espaa conquist vastos dominios en todo el continente americano. Caboto, navegante al servicio del monarca ingls Enrique VII, consigui tocar brevemente Terranova en 1497.

    Las tierras que estos navegantes conocieron estaban habitadas desde haca ms de 20.000 aos antes de la llegada de Coln. En 1492, la poblacin indgena sobrepasaba los 90 millones de personas, de los cuales unos 10 millones vivan al norte del Mxico actual. El contacto con los europeos provoc un desastre demogrfico para la poblacin indgena. La gripe, el tifus, el sarampin y la viruela redujeron el nmero de habitantes de las regiones ms pobladas de Amrica Central y del Sur: hasta en un 95% durante los primeros 150 aos. En algunas zonas de Amrica del Norte donde, con la excepcin de Mxico, las culturas autctonas eran seminmadas y la densidad de poblacin ms baja, el colapso demogrfico fue menor, pero no por ello menos devastador. La colonizacin europea supuso la destruccin completa de las culturas autctonas.

    Primeros asentamientos

    La fundacin de San Agustn (en la actual Florida) por los espaoles, en 1565, marc el inicio de la colonizacin europea dentro de las actuales fronteras estadounidenses. El primer asentamiento permanente creado por los ingleses fue Jamestown. Fundada en 1607, fue una instalacin de la Compaa de Virginia de Londres, una sociedad annima patrocinada por Jacobo I de Inglaterra con la finalidad de comerciar con aquellos territorios y de colonizarlos. La corona britnica se hizo en 1624 con el control de la colonia, que pas a ser una provincia real. Despus de que las autoridades inglesas eliminaran los controles sobre la produccin de tabaco, se produjo un gran desarrollo econmico y demogrfico en la regin de la baha de Chesapeake. La incesante demanda de mano de obra para el cultivo del tabaco origin un duro rgimen de servidumbre.

    En el ltimo cuarto del siglo XVII, en que se hizo excesivamente caro importar mano de obra inglesa, los colonos ingleses en aquellas zonas comenzaron a importar esclavos africanos que se convirtieron en la mano de obra predominante en el Sur.

    Presencia francesa y holandesa

    En la dcada posterior a la fundacin de Jamestown, Francia y los Pases Bajos participaron en la tarea de ocupar territorios en el subcontinente americano. Los franceses fundaron Quebec en 1608, como primer paso en su estrategia. Los brillantes logros alcanzados por descubridores como Jacques Marquette, Louis Jolliet y Ren Robert Cavalier de La Salle hicieron que Francia obtuviera vastos territorios en el interior, incluido todo el valle alto del ro Mississippi, durante los 75 aos siguientes. La incapacidad para consolidar este enorme dominio motiv el deseo de Francia de establecer un comercio de pieles con los nativos, ms que intentar desalojarlos de sus tierras, como hicieron los ingleses. Adems, su poltica colonial no incentiv una inmigracin a gran escala por lo que la poblacin colonial francesa se mantuvo reducida durante los siglos XVII y XVIII.

    Los holandeses basaron sus pretensiones sobre estos territorios en las exploraciones de Henry Hudson, marinero ingls al servicio de la Compaa de las Indias Orientales. ste lleg a la actual baha de Nueva York en 1609 y explor el ro que lleva su nombre. Durante los aos siguientes, los holandeses enviaron diversos navos mercantes hasta esa zona, a la que denominaron Nueva Holanda; fundaron puestos comerciales en la isla de Manhattan y en las proximidades de la actual Albany, entre los aos 1613 y 1614. Dado el beneficioso comercio de pieles, los holandeses no intentaron colonizar de inmediato Nueva Holanda, lo que no implic que comenzaran a establecerse colonos de forma permanente desde 1624. Al ao siguiente se fund Nueva Amsterdam (hoy Nueva York).

    Las colonias de Nueva Inglaterra

    La actividad colonizadora inglesa se reanud en 1620, cuando los separatistas adquirieron el derecho para asentarse en Virginia. El Mayflower entr en la baha de Massachusetts. Los peregrinos o Pilgrim Fathers (cuarenta y uno de los hombres del grupo), asumiendo que eran ajenos a cualquier clase de gobierno establecido, se reunieron a bordo del buque y firmaron el Pacto del Mayflower, que es la primera legislacin escrita del pas; ms tarde fundaron la colonia de Plymouth.

    La creacin de Plymouth fue el punto de partida de la colonizacin de Nueva Inglaterra, que se llev a cabo principalmente por puritanos. En este periodo el suceso ms significativo fue la fundacin y desarrollo entre 1629 y 1630 de la Compaa de la Baha de Massachusetts.

    Desarrollo poltico

    La primera manifestacin de la autoridad parlamentaria sobre las colonias fue la Ley de Navegacin de 1651 que obligaba a que las importaciones y exportaciones de las colonias deban embarcarse en buques de bandera inglesa; leyes posteriores prohibieron las relaciones comerciales entre las colonias y terceros pases. Aunque los comerciantes de las colonias solan hacer caso omiso de estas disposiciones cuando afectaban a sus intereses, esta legislacin cre un ambiente comercial que por lo general beneficiaba a las colonias y a la metrpoli por igual.

    En 1660 con el nuevo reinado de Carlos II de Inglaterra se ampliaron las leyes de navegacin y New Hampshire y Massachusetts pasaron a ser provincias reales. En 1684 Jacobo II decret la unificacin de las colonias de Nueva York, Nueva Jersey y Nueva Inglaterra en una nica provincia real, el dominio de Nueva Inglaterra. La resistencia de las colonias a este control por parte del rey adopt diversas formas; as, en Massachusetts estall una rebelin armada y en Boston el populacho se hizo con el control de la colonia.

    Las guerras franco-britnicas

    La llegada al poder de Guillermo III de Orange (rein entre 1688 y 1703) origin un vuelco total en la poltica diplomtica inglesa. El gobierno ingls desafi al podero militar francs, su principal rival en la construccin de un imperio colonial. La posterior guerra tuvo lugar en fases sucesivas durante casi un siglo y en distintas partes del mundo. En los territorios septentrionales de Amrica del Norte, probablemente el escenario en donde se combati con ms encarnizamiento, las distintas etapas del conflicto fueron: la guerra del rey Guillermo (1689-1697), la guerra de la reina Ana, (1702-1713), la guerra del rey Jorge (1744-1748) y la Guerra Francesa e India (1754-1763). El rgimen francs era muy centralista, dispona de un ejrcito bien preparado y contaba como aliados con buena parte de las tribus nativas del Este. Las colonias britnicas, por el contrario, apenas cooperaban unas con otras, no mantenan alianzas fiables con los nativos y carecan de gran poder militar. No obstante, los britnicos contaron desde el principio con una enorme superioridad en hombres y material, y un mayor apoyo de la metrpoli.

    Las tres primeras guerras no ofrecieron resultados decisivos, aunque el Tratado de Utrecht (que puso fin a la guerra de Sucesin espaola) firmado en 1713 obligaba a Francia a entregar numerosos territorios. La decisiva confrontacin entre Inglaterra y Francia por el control de la cuenca del ro Ohio condujo a la fase final del conflicto, la Guerra Francesa e India. Desde sus modestos orgenes en 1754, este conflicto se convirti rpidamente en un enfrentamiento por el dominio del espacio en disputa; aunque la primera parte de la guerra supuso una serie de desastres para los britnicos y sus colonias, desde 1757 Gran Bretaa y sus aliados asestaron fuertes golpes a Francia en la extensin europea del conflicto. En los territorios de Amrica del Norte, el esfuerzo blico en esta segunda fase de la guerra fue llevado a cabo por el ejrcito britnico, apoyado por tropas auxiliares de las colonias. En 1759 las tropas britnicas y coloniales conquistaron Quebec y al ao siguiente se apoderaron de Montreal, lo que supuso la destruccin del podero francs en el continente. El resto de la guerra, que tuvo como escenarios Europa, las Indias Occidentales, la India y frica, fue una serie ininterrumpida de victorias britnicas que obligaron a Francia a capitular el ao 1763. Segn los trminos del Tratado de Pars, Francia perdi todas sus posesiones en los territorios de Norteamrica. Toda la regin al este del Mississippi y todas las posesiones francesas en lo que hoy es Canad pasaron a manos de Gran Bretaa. Espaa, aliada de Francia durante la contienda, entreg parte de la Florida, pero se le confirm el dominio de los territorios al oeste del Mississippi.

    Nacimiento de la resistencia de las colonias

    Como resultado de la guerra el dficit pblico britnico se duplic, por lo que se hicieron necesarios nuevos ingresos y algunos sectores polticos creyeron que las colonias eran las que deban contribuir a recaudar estos fondos. Se promulgaron nuevas leyes impositivas como la Stamp Act que provocaron amplia indignacin y oposicin entre los colonos. Se crearon sociedades secretas de patriotas que se llamaban a s mismos hijos de la libertad y que en 1765 demandaron una serie de derechos. El Parlamento britnico rechaz estas demandas pero derog la Stamp Act. Sin embargo, en 1767 se reaviv la poltica de establecer impuestos directos a las colonias. El Parlamento aprob una serie de medidas conocidas como las Townshend Acts, que gravaban una serie de artculos. Las colonias se opusieron a estos nuevos impuestos con boicoteos de productos britnicos o, como en Boston, mediante un abierto desafo al gobierno britnico. El 5 de marzo de 1770 tropas britnicas abrieron fuego contra una multitud hostil, produciendo el primer derramamiento de sangre del conflicto.

    En 1770 el gobierno britnico retir todos los impuestos establecidos excepto el del t. Sin embargo, en un intento por evitar la quiebra de la Compaa de las Indias Orientales, el Parlamento concedi a esta empresa el monopolio de la venta del t a las colonias. lo que provoc una nueva crisis al considerar las colonias que esta nueva Ley del T las obligaba a someterse a los impuestos del Parlamento, lo que culmin con la destruccin de algunos cargamentos de t en Boston.

    La guerra de la Independencia estadounidense

    La reaccin del Parlamento a los sucesos de Boston fue rpida y severa; fue cerrado el puerto de Boston y se impusieron nuevas sanciones. La indignacin que se suscit entre las colonias condujo a la celebracin en septiembre de 1774 del primer Congreso Continental. En este Congreso se envi una peticin al soberano britnico Jorge III para que reparara los agravios, se pidi la intensificacin del boicot comercial a Gran Bretaa y se prepar un nuevo congreso en el caso de que los britnicos rehusaran aceptar las demandas de las colonias.

    El rey Jorge III rechaz la peticin del Congreso y consider el movimiento de protesta de las colonias como una rebelin. En menos de cuatro meses, el conflicto armado estall en Massachusetts cuando el gobernador real, general Thomas Gage, envi tropas contra Concord, ciudad en la que los dirigentes de la resistencia haban acumulado armas y municiones. El 19 de abril tropas regulares britnicas dispararon contra la formacin de una milicia patritica en Lexington, precipitando la primera batalla de la guerra de la Independencia estadounidense.

    El segundo Congreso Continental, celebrado el 10 de mayo de 1775 en Filadelfia, proclam la decisin de las colonias de resistir la agresin britnica mediante la fuerza, determin crear un ejrcito continental, proclam a George Washington jefe supremo del mismo, autoriz la emisin de papel moneda y asumi otras prerrogativas propias de poder ejecutivo. El Congreso tambin apel al gobierno britnico para alcanzar una solucin pacfica del conflicto, pero Jorge III respondi en agosto con una proclama que exhortaba a sus leales sbditos para reprimir la rebelin y la sedicin en aquellos territorios. Mientras tanto, las tropas coloniales haban infligido importantes bajas a un gran ejrcito de tropas regulares britnicas en Charlestown, Massachusetts. El segundo Congreso Continental declar la independencia el 2 de julio de 1776 y dos das ms tarde adopt una declaracin formal de principios, redactada por Thomas Jefferson, justificando esa accin.

    El crecimiento de la nacin

    Entre 1776 y 1865 la confederacin estadounidense pas de 13 a 36 estados miembros. La joven nacin tuvo que hacer frente a serios problemas sociales, econmicos y polticos. Los dos ms graves fueron cul de las autoridades prevalecera, la del gobierno federal o la de cada uno de los estados, y hasta qu punto la esclavitud debera permitirse. La controversia sobre ambas cuestiones se hizo cada vez ms agria y dividi al pas en dos bandos opuestos: el Norte y el Sur.

    Los Artculos de la Confederacin

    Con la firma del Tratado de Pars (1783), que puso fin a la guerra con Gran Bretaa, el pas se enfrent con nuevos problemas, el principal de los cuales era establecer una forma de gobierno que mantuviera a los trece estados en una unin slida y efectiva. Poco despus de la independencia se firm un acuerdo entre los miembros del Congreso Continental, conocido como los Artculos de la Confederacin que fueron aprobados por el Congreso en 1777 y ratificados sucesivamente por los diversos estados. Segn los artculos, los estados miembros conservaban de forma explcita su autoridad soberana, el Congreso era un rgano en el que estaban representados los estados y no el pueblo, funcionaba como un gran poder ejecutivo plural, no como una asamblea legislativa.

    La Constitucin

    Los ms ardientes nacionalistas, como James Madison y Alexander Hamilton, crean que los Artculos de la Confederacin deberan deshacerse pero el Congreso acord en 1787 permitir una reunin de delegados de todos los estados para que propusieran enmiendas al sistema. Reunidos en Filadelfia desde mayo hasta septiembre, con George Washington en la presidencia, la asamblea redact la Constitucin de los Estados Unidos. En general, la Constitucin echaba las bases para una unin nacional efectiva gracias en gran medida al trabajo de Madison, James Wilson, Roger Sherman y otros delegados nacionalistas, creando un sistema gubernamental articulado en tres poderes: el ejecutivo, el legislativo y el judicial.

    La Constitucin entr en vigor en 1788 despus de que nueve estados la hubieran ratificado; doce estados aprobaron el documento a finales de 1788. El 4 de marzo de 1789 el primer Congreso de los Estados Unidos se reuni en Nueva York, por aquel entonces capital de la nueva nacin. George Washington, elegido por unanimidad primer presidente de Estados Unidos, inici su mandato el 30 de abril de ese ao.

    El primer conflicto entre los partidos y sus diferencias bsicas

    La poltica econmica llevada a cabo por el secretario del Tesoro Alexander Hamilton provoc la oposicin de quienes pensaban que favoreca a los banqueros y a los industriales en perjuicio de los agricultores. Los debates habidos en el Congreso entre 1790 y 1791 pusieron pronto de manifiesto las distintas concepciones polticas y econmicas que existan sobre la nueva nacin. Esta divisin qued de manifiesto con la formacin de los dos primeros partidos polticos ms relevantes en la historia estadounidense: el Partido Federalista y el Republicano. Los federalistas propugnaban la existencia de un gobierno federal fuerte que defendiera los intereses nacionales. Los republicanos, cuyos lderes ms destacados eran James Madison y Thomas Jefferson, sostenan por el contrario la limitacin de los poderes federales y la proteccin de los derechos de cada uno de los estados. Ambos partidos tambin discrepaban respecto de la poltica exterior de Estados Unidos. Los republicanos mostraban simpatas por la ideologa de la Revolucin Francesa y favorecan a Francia por encima de Gran Bretaa. Los federalistas se inclinaban por una estricta neutralidad. George Washington, favorable al punto de vista federalista, proclam la neutralidad estadounidense en la guerra entre Francia y Gran Bretaa.

    La presidencia de Jefferson

    En las elecciones presidenciales de 1800 Jefferson derrot al candidato federalista John Adams. A pesar de los temores federalistas de reformas radicales, Jefferson dej intactas muchas de las leyes e instituciones que sus correligionarios haban criticado. El hecho ms importante de la primera presidencia de Jefferson fue la adquisicin del territorio de Luisiana, vasta regin entre el ro Mississippi y las montaas Rocosas, y que desde el golfo de Mxico llegaba hasta Canad. Napolen Bonaparte ofreci la venta de este territorio, temporalmente en posesin de Francia. Jefferson acept y, de este modo, Estados Unidos duplic su extensin. Jefferson fue reelegido en 1804; este segundo mandato estuvo marcado por crecientes tensiones en las relaciones internacionales. Gran Bretaa y Francia haban adoptado medidas econmicas restrictivas que afectaron al comercio, especialmente al estadounidense. Jefferson logr que el Congreso aprobara una serie de leyes a fin de reducir el comercio de Estados Unidos con Gran Bretaa y Francia.

    La Guerra Anglo-estadounidense (1812-1814)

    stas y otras medidas adoptadas por el sucesor de Jefferson, James Madison, tambin republicano, no lograron su objetivo y supusieron graves perdidas econmicas a los comerciantes y navieros estadounidenses. Gran Bretaa provoc una especial animosidad, no slo porque su poltica daaba al comercio estadounidense sino porque tambin sus barcos detenan a los navos mercantes estadounidenses bajo el pretexto de buscar desertores.

    La Guerra Anglo-estadounidense no resolvi ninguna de las cuestiones por las que haba estallado. El Tratado de Gante (1814), que puso fin al conflicto, restableci la situacin previa al enfrentamiento armado. La guerra tuvo, no obstante, tres grandes consecuencias para Estados Unidos: cre un fuerte sentimiento de unidad y orgullo nacional, destruy la influencia poltica del Partido Federalista y acab con el dominio que los acontecimientos europeos tenan en la vida poltica estadounidense.

    poca de afirmacin nacional

    El resultado de la Guerra Anglo-estadounidense mostr que, a pesar del enfrentamiento con la primera potencia mundial de la poca, Estados Unidos consigui sobrevivir, favoreciendo el desarrollo nacional. En la dcada posterior, los poderes del gobierno federal fueron ampliados gracias a diversas e importantes resoluciones del Tribunal Supremo que limitaban diversos poderes legislativos y ejecutivos de los estados. El territorio nacional se ampli al ceder Espaa la actual Florida a Estados Unidos (1819) como consecuencia del Tratado de Onis-Adams, que resolva una prolongada disputa entre ambos pases. En poltica exterior, el fuerte espritu nacional qued patente con la formulacin de la Doctrina Monroe (1823), que manifestaba la determinacin de Estados Unidos de evitar nuevos procesos colonizadores europeos en todo el continente americano, lo que implicaba apoyar a las repblicas sudamericanas en la lucha por su independencia de Espaa.

    La poca de las rivalidades

    Este periodo de fuerte unidad nacional (a veces conocido como poca de las buenas intenciones) fue el preludio de otro periodo de enfrentamientos entre distintos sectores del pas por cuestiones econmicas, sociales y polticas que se prolongara durante cuatro dcadas y desembocara en la Guerra Civil estadounidense.

    Avance hacia el Oeste

    La regin al oeste de las montaas Allegheny haba sido colonizada por poblaciones procedentes de las colonias o estados de la costa en dos oleadas migratorias sucesivas. La primera tuvo lugar despus de que la regin quedara en manos britnicas tras su victoria sobre Francia en 1763, despus de la Guerra Francesa e India, que ms tarde sera arrebatada a Gran Bretaa durante la Guerra de la Independencia estadounidense. Este proceso migratorio continu, permitiendo que se incorporaran a la Unin, entre 1815 y 1819, los estados de Indiana, Mississippi, Illinois y Alabama.

    El algodn y el Sur

    Los estados del Sur se dedicaban principalmente al cultivo del algodn en grandes plantaciones utilizando como mano de obra esclavos negros de origen africano. En contraste con la dura y difcil vida de los colonos del Oeste, los plantadores sureos mantenan una vida aristocrtica. No obstante, el Oeste y el Sur, dedicados sobre todo a la agricultura, tenan intereses comunes, como ms tarde se pondra de manifiesto. Con el paso del tiempo, el conflicto entre el Norte y el Sur sobre la cuestin de la esclavitud ensombreci cualquier otro aspecto. En esta cuestin, los diversos estados del Oeste tomaron partido por el Norte o por el Sur segn estuvieran localizados geogrficamente en zonas septentrionales o meridionales.

    La industria y el Norte

    La vida econmica de los estados del Norte durante las dos primeras dcadas del siglo XIX estuvo marcada por el descenso de la actividad agrcola. Adems, la industria naviera y el comercio internacional se encontraban al borde de la ruina como consecuencia de la guerra econmica declarada por los presidentes Jefferson y Madison contra Gran Bretaa y por la Guerra Anglo-estadounidense. Estimulado por las innovaciones tcnicas y organizativas que trajo consigo la Revolucin Industrial, el Norte se convirti en un gran centro manufacturero. Los canales y vas de ferrocarril construidos entre el Este y el Oeste fueron de gran importancia para el desarrollo de grandes ciudades que absorban los productos de los colonos de Oeste.

    Las elecciones de 1824

    El conflicto entre la aristocracia mercantil del Noreste, la aristocracia del Sur y los colonos del Oeste se puso de manifiesto en las elecciones presidenciales de 1824. Los tres principales candidatos, todos ellos republicanos, fueron John Quincy Adams, Andrew Jackson y Henry Clay.

    Tras una agria campaa electoral, ninguno de ellos obtuvo la mayora de votos pero la Cmara de Representantes eligi presidente a Adams gracias al apoyo prestado por Clay. Sin embargo, los partidarios de Jackson (que haba obtenido el mayor nmero de votos) alegaron que la designacin de Adams era contraria al deseo de la poblacin y el Partido Republicano se escindi en dos: el Partido Republicano Nacional y el Partido Demcrata-Republicano.

    La cuestin proteccionista

    La principal controversia durante la presidencia de Adams fue la adopcin de fuertes aranceles. El Norte defenda su establecimiento mientras que el Sur se opona a ello; sin una produccin industrial propia que pudiera beneficiarse de una poltica proteccionista, los dirigentes sureos alegaron que esta medida beneficiaba a una parte del pas a costa de la otra y que era anticonstitucional. Sin embargo, el Congreso, dominado por el Norte, aprob este arancel en 1824. El Sur esper que en las elecciones de 1828 triunfara Jackson y establecera aranceles ms bajos que los impuestos por Adams. Jackson gan los comicios electorales pero mantuvo la poltica proteccionista; ante esta situacin Carolina del Sur orden a sus ciudadanos no pagar estos aranceles y amenaz con la secesin de la Unin si el gobierno federal mantena su actitud. Jackson amenaz con una intervencin militar pero se alcanz una solucin de compromiso al aprobar una nueva ley que estableca una reduccin gradual de los aranceles.

    Los whigs y los demcratas

    Entre 1834 y 1836, los enemigos de Jackson se unieron para crear un nuevo partido poltico, el partido Whig. Algunos aos antes, los demcrata-republicanos, encabezados por Jackson, haban eliminado parte del nombre, por lo que este partido pas a denominarse en definitiva Partido Demcrata.

    En 1837 result elegido presidente el candidato demcrata Martin Van Buren. La principal cuestin de este periodo fue la esclavitud de los negros. Este problema haba sido causa de una agria controversia desde la creacin de la Unin y, desde 1840 hasta mediados de la dcada de 1860, domin todos los aspectos de la vida estadounidense.

    El debate sobre la esclavitud

    Durante el siglo XVII se haban llevado unos 25.000 negros africanos a las colonias norteamericanas y la esclavitud era legal en todas ellas. La demanda de una mano obra barata para trabajar en las plantaciones de algodn, principal cultivo de los estados sureos, provoc un gran incremento en el nmero de esclavos en el Sur. El Norte consideraba a la esclavitud una institucin deplorable y poco apropiada para la actividad industrial; as, a finales del siglo XVIII todos los estados al norte de Maryland, excepto Nueva Jersey, haban declarado la abolicin de la esclavitud.

    La Constitucin estadounidense, sin embargo, reconoca esta institucin y el Congreso actu en sus inicios a veces en contra de la esclavitud y en otras su favor; as, una ordenanza de 1787 prohiba la esclavitud en el Territorio del Noroeste y otra, por el contrario, en 1793, aprob las leyes de los esclavos fugitivos. En 1808 el Congreso prohibi la importacin de esclavos a Estados Unidos.

    La primera gran controversia sobre esta cuestin tuvo lugar en 1818 cuando el territorio de Missouri, donde la esclavitud era legal, solicit su ingreso en la Unin. Tras una larga y violenta polmica en todo el pas, el Congreso promulg el Compromiso de Missouri. Segn esta ley, Missouri fue admitido como estado esclavista, aunque la esclavitud qued prohibida en todos los estados que se crearan ms all del territorio de Luisiana. La disputa que sigui a la entrada en vigor del Compromiso de Missouri centr la atencin de todo el pas sobre la cuestin de la esclavitud. Desde 1820, creci el sentimiento abolicionista en los estados del Norte fundamentado en criterios ticos, mientras que el Sur vea en la abolicin un ataque directo a su tradicional modo de vida.

    La divisin de la opinin pblica nacional sobre la esclavitud se hizo ms violenta a partir de 1830, convirtindose en una crisis 1840. En esa poca, Estados Unidos haba adquirido gran cantidad de territorio al oeste y, de nuevo, comenz la disputa entre el Norte y el Sur sobre si la esclavitud deba permitirse en aquellas regiones.

    Texas y Oregn

    Texas fue una provincia de Mxico hasta 1836, cuando sus habitantes (en gran parte procedentes de Estados Unidos, que haban emigrado all desde comienzos del siglo XIX) se sublevaron y establecieron la Repblica de Texas en un intento por incorporarse a Estados Unidos. El Sur, abiertamente partidario de ampliar el territorio nacional donde se permitiese la esclavitud, propugn decididamente la anexin de Texas, donde la esclavitud era legal. El Norte se opuso a esa anexin.

    La cuestin de la anexin de Texas se vio complicada con la de Oregn. Estados Unidos y Gran Bretaa reclamaban este ltimo territorio, ambos pases haban firmado un acuerdo en 1818 (renovado en 1827) para compartir el dominio sobre ella. En diciembre de 1845, Texas fue admitida en la Unin; en junio de 1856, Gran Bretaa y Estados Unidos firmaron un tratado por el cual todo el territorio de Oregn al sur del paralelo 49 qued en posesin de Estados Unidos.

    La guerra con Mxico

    La anexin de Texas provoc un conflicto entre Estados Unidos y Mxico, que nunca haba reconocido la independencia de aquel territorio mexicano. Una incursin de tropas estadounidenses en territorio de Mxico provoc la guerra, ganada por Estados Unidos. Segn el Tratado de Guadalupe Hidalgo (2 de febrero de 1848), Mxico, a cambio de quince millones de dlares, cedi California y Nuevo Mxico a Estados Unidos y reconoci el Ro Grande del Norte (o Bravo) como la frontera entre Texas y Mxico.

    California y Nuevo Mxico

    La organizacin civil de Nuevo Mxico y California, dominios de la Corona espaola que haban pasado a Mxico y que, tras las invasiones estadounidenses, haban estado bajo la administracin militar hasta 1848, origin otra importante polmica sobre la esclavitud. La discusin lleg a ser tan agria que en las elecciones presidenciales de 1848 los dos partidos principales evitaron comprometerse de una forma definitiva sobre la cuestin. El equilibrio poltico que result de estas elecciones daba un importante papel al tercer grupo ms votado, el nuevo Partido de la Libertad del Suelo, que se opona a la expansin de la esclavitud al oeste del Mississippi.

    La preservacin de la Unin

    En 1849, los grupos esclavistas y abolicionistas del Congreso estaban tan divididos que no se pudo llegar a un acuerdo sobre la cuestin de la esclavitud en los territorios recin adquiridos. A pesar de ello, se lleg a un pacto entre ambos grupos que permiti aparcar durante cuatro aos la polmica sobre la esclavitud.

    La Ley Kansas-Nebraska

    En enero de 1854, el senador y dirigente del Partido Demcrata Stephen Arnold Douglas present el Acta de Kansas-Nebraska por la que Luisiana se dividi en dos zonas: Nebraska al norte y Kansas al sur. La Ley estipulaba que sus habitantes decidiran si aprobaban la esclavitud lo que gener una dura oposicin. Provoc la destruccin del partido Whig (dividido entre los partidarios de la Ley en el Sur y los opuestos a la misma en el Norte) y origin un violento conflicto en Kansas entre los abolicionistas y los proesclavistas.

    La consecuencia principal de esta ley fue la creacin del Partido Republicano, cuyos miembros denunciaron la esclavitud, se opusieron a su expansin y exigieron, de forma especfica, la retirada de la Ley de Kansas-Nebraska y la Ley de Esclavos Fugitivos. El nuevo partido estaba dominado, no por los abolicionistas, que buscaban el final inmediato de la esclavitud, sino por los que deseaban limitar la esclavitud a las fronteras existentes.

    La aprobacin de la esclavitud

    El nuevo presidente, James Buchanan, vencedor de las elecciones de 1856 como candidato del Partido Demcrata, esperaba poner fin a la agitacin provocada por el tema de la esclavitud pero los sucesos ocurridos durante su mandato condujeron a una crisis final. Una resolucin emitida en 1857 por el Tribunal Supremo de Estados Unidos sancion la institucin de la esclavitud al considerar que los esclavos eran propiedades y no ciudadanos y que el Congreso no tena derecho a prohibir la esclavitud en los territorios que quisieran mantenerla o instalarla.

    Una serie de debates celebrados en 1858, entre los dos aspirantes a senador por Illinois, Stephen A. Douglas y Abraham Lincoln, centraron la atencin de todo el pas como nunca antes haba ocurrido sobre los aspectos polticos y morales del problema; Douglas defenda la soberana de los estados, mientras que Lincoln propugnaba que la decisin sobre la esclavitud en los nuevos territorios dependa del Congreso. Douglas gan las elecciones, pero Lincoln se consolid como lder del Partido Republicano y en 1860 obtuvo el triunfo electoral que le permiti ser proclamado presidente de Estados Unidos.

    La secesin y la guerra

    Las elecciones presidenciales de 1860 reflejaban que el control de los asuntos nacionales estaba en manos del Norte. El Sur sinti que todas las cuestiones econmicas y sociales importantes se zanjaran segn los principios y necesidades del Norte; tema sobre todo por el futuro de la esclavitud. Aunque el Partido Republicano declar que no tena intencin de inmiscuirse en la cuestin esclavista de los estados sureos, el 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur se separ de la Unin y pocos das despus, tropas de este estado pusieron sitio a la guarnicin federal de Fort Sumter en el puerto de Charleston. En menos de un mes, Mississippi, Florida, Alabama y Georgia tomaron la misma postura; ms tarde lo hicieron Luisiana, Texas, Virginia, Arkansas, Carolina del Norte y Tennessee.

    El 4 de febrero de 1861 los estados secesionistas crearon la Confederacin Sudista. Lincoln, en su discurso inaugural, dej clara su posicin: no tena intencin de intervenir en la cuestin de la esclavitud en los estados donde existiera sta; al mismo tiempo declar que ningn estado tena el derecho a abandonar la Unin cmo y cuando quisiera. El 15 de abril, Lincoln pidi a los estados leales unos 75.000 voluntarios para defender la Unin. Era el inicio de la Guerra Civil estadounidense.

    El periodo de posguerra

    La Guerra Civil puso fin a los dos grandes problemas del pas: la relacin entre el gobierno federal y los estados, y la esclavitud. El Congreso aboli la esclavitud en 1862; el 1 de enero de 1863, Lincoln promulg la proclamacin de la Emancipacin, por la que se declaraba libres a todos los esclavos en los estados esclavistas. Por ltimo, el 6 de diciembre de 1865, la decimotercera enmienda de la Constitucin aboli la esclavitud en todos los estados.

    El periodo de posguerra estuvo marcado por el dominio de los republicanos en los asuntos nacionales.

    La Reconstruccin en los estados del Sur

    El primer asunto al que tuvo que hacer frente el pas, una vez acabada la Guerra Civil (periodo conocido como la Reconstruccin), fue determinar cmo reintegrar a los estados secesionistas a la Unin. El plan de Lincoln consista en readmitir a los estados suristas sin imponerles excesivas represalias, aunque el Congreso demandara mayor severidad. El presidente Andrew Johnson mantuvo inicialmente una postura similar a la de Lincoln. El Congreso aprob en 1867 las Leyes de Reconstruccin, por las que la mayor parte del Sur quedaba dividido en cinco distritos militares, se garantizaba el derecho a sufragio a la poblacin masculina negra, y a los antiguos dirigentes polticos confederados se les prohibi tomar parte en los gobiernos de los diversos estados.

    La poltica adoptada por los sucesivos gobiernos de este periodo de la Reconstruccin provocaron gran resentimiento en el Sur. Los sureos eran incapaces de aceptar cualquier forma de gobierno en el que negros y los delegados del Norte tuvieran un papel importante e intentaron alterar a los gobiernos federales con estallidos de violencia y, a travs de la intimidacin, orquestada sobre todo por el Ku Klux Klan. El Norte, cada vez ms cansado de imponer la Reconstruccin por la fuerza, permiti que en 1867 los sureos lograran recuperar el control de los gobiernos de todos sus estados.

    La influencia de los magnates

    La alianza entre los intereses financieros y el Partido Republicano hizo que la hegemona republicana en las dos primeras dcadas tras la Guerra Civil estuviera caracterizada por un favoritismo sin precedentes hacia las grandes compaas, que se vieron igualmente favorecidas en la creacin de las lneas ferroviarias en el Oeste. Adems, durante este periodo fueron numerosos los fraudes y el uso indebido de fondos pblicos por polticos corruptos, en especial bajo la presidencia de Ulysses Simpson Grant.

    Movimientos reformistas

    Con el objetivo de contrarrestar esta situacin, un grupo de disidentes del Partido Republicano (denominados republicanos liberales) iniciaron un movimiento reformista y condenaron la corrupcin del gobierno nacional, pero no pudieron evitar que en las elecciones de 1872 fuera reelegido el presidente.

    Otro movimiento de carcter reformista permiti la formacin del Partido Greenback. Sin embargo, las elecciones de 1876 las gan el republicano Rutherford Birchard Hayes. Su mandato estuvo caracterizado por los esfuerzos que llev a cabo para establecer una serie de reformas a las que se opusieron los dirigentes de otros partidos.

    Poltica nacional (1885-1920)

    En 1885 fue elegido presidente Grover Cleveland, y as, por vez primera desde 1856, los demcratas llegaban al poder. Su mandato estuvo caracterizado por el nacimiento del movimiento obrero organizado, con una influencia poltica y econmica. Los sindicatos adquirieron una dimensin nacional entre 1861 y 1866. El primer intento para unir a todas las organizaciones sindicales en una sola federacin tuvo lugar en 1866 con la creacin de la National Labor Union (Sindicato Nacional del Trabajo), que se disolvi en 1872 debido a sus disensiones internas. Surgieron otros grupos sindicales de carcter clandestino, el ms importante de los cuales era conocido como Knights of Labor (caballeros del trabajo), que hacia 1886 era una organizacin nacional con ms de 700.000 afiliados. Su importancia disminuy cuando se crearon organizaciones dependientes de la Internacional socialista. Durante la presidencia de Cleveland, el movimiento obrero llev a cabo por vez primera movimientos reivindicativos en demanda de mayores salarios y reduccin de horas de trabajo; entre 1886 y 1887 tuvieron lugar en Estados Unidos unas 3.000 huelgas.

    Durante el mandato de Cleveland se redujeron los privilegios de las compaas ferroviarias y se intent reducir los aranceles con el fin de mejorar el nivel de vida de los consumidores.

    Su sucesor en la presidencia, Benjamin Harrison, llev a cabo una poltica financiera contraria a la de Cleveland. Se aumentaron los aranceles aduaneros y se declar ilegal toda forma restrictiva de comercio. En 1892, el antiguo presidente Cleveland volvi a ser reelegido.

    La segunda presidencia de Cleveland

    El segundo mandato de Cleveland estuvo marcado por un creciente conflicto entre los intereses de los partidarios de la reforma agraria, residentes en el Oeste, y los de los grandes banqueros e industriales del pas, cuyas empresas se localizaban por lo general en el Este. El Congreso aprob otro elevado arancel proteccionista. El pas sufri un periodo de depresin industrial, con un aumento de la inflacin, un elevado desempleo y numerosas quiebras y huelgas.

    La administracin McKinley (1897-1901)

    El siguiente presidente fue William McKinley. El principal acontecimiento que tuvo lugar durante su gobierno fue la Guerra Hispano-estadounidense, por la que Espaa perdi sus ltimas provincias de ultramar en 1898. Tras su victoria, Estados Unidos adquiri Cuba, Filipinas, Guam y Puerto Rico. El Partido Demcrata acus de imperialistas estas adquisiciones, aunque el pas apoy la poltica expansionista seguida por el Gobierno de McKinley. En 1901 McKinley fue asesinado, por lo que el vicepresidente Theodore Roosevelt accedi a la presidencia.

    Theodore Roosevelt y el progresismo (1901-1909)

    Su mandato signific que un sector del Partido Republicano se opusiera a importantes cuestiones polticas, sociales y econmicas adoptadas por el ejrcito, lo que con el paso del tiempo provocara una aguda divisin en el partido. En su primer discurso al Congreso, Roosevelt anunci su intencin de desarrollar una poltica destinada a conseguir una mayor justicia social; se opuso de forma activa a la fusin de compaas (trusts) interesadas en monopolizar sectores econmicos, cuyo nmero haba pasado de 60, antes de 1898, a 183 en 1901. Roosevelt reconoci el derecho de la existencia de tales prcticas (a pesar de que muchos de estos trusts tenan el monopolio de productos de primera necesidad como petrleo, carne, carbn y azcar, o de importantes servicios pblicos como el ferroviario), pero tambin insisti en el derecho del gobierno para controlar y regular sus actividades. Durante su presidencia se inaugur el canal de Panam. No quiso presentarse a la reeleccin en 1908 y en su lugar fue nominado su colaborador, William Howard Taft, quien derrot con facilidad a su oponente demcrata y cuyo gobierno se considera un parntesis conservador.

    En las elecciones de 1912, el Partido Demcrata nomin candidato a la presidencia al gobernador de Nueva Jersey Woodrow Wilson; dada la disensin interna entre los republicanos, Wilson gan las elecciones.

    Wilson y la Nueva Libertad (1913-1921)

    Su programa poltico de tendencia progresista, fue conocido como Nueva Libertad. Wilson, demostrando una inusual habilidad para mediar entre las tendencias de su gabinete y del Congreso, logr llevar a cabo, durante la mayor parte de sus dos mandatos, importantes reformas legislativas que afectaron a la poltica arancelaria, el sistema bancario, los trusts, el mundo laboral y la agricultura.

    Despus de rebajar los aranceles y de aumentar los impuestos para compensar los impuestos federales, en 1913 se cre el sistema de la Reserva Federal. En ese ao, tambin se ratific la decimosptima Enmienda a la Constitucin por la que los senadores seran elegidos por sufragio universal y no por las asambleas legislativas de cada uno de los estados.

    Wilson consider indefendible e intolerable el monopolio privado e impuso al Congreso la creacin de la Comisin Federal de Comercio, encargada de investigar y evitar la aplicacin de mtodos de competencia desleal. Otras leyes estaban orientadas a mejorar las condiciones de trabajo y evitar contrataciones irregulares.

    Sin embargo, las cuestiones ms importantes durante la presidencia de Wilson fueron las relacionadas con el estallido de la I Guerra Mundial y la firma de la paz en 1919.

    Poltica exterior (1865-1920)

    Desde 1865 hasta 1898 la poltica exterior estadounidense estuvo determinada principalmente por las actitudes y acciones de los gobiernos de pases extranjeros. La poltica internacional de Estados Unidos tuvo durante estas tres dcadas un fuerte componente nacionalista, por lo que no particip ni se implic en cuestiones y asuntos mundiales. El resultado de la Guerra Hispano-estadounidense permiti que Estados Unidos adquiriera nuevos territorios fuera de su rea continental, cuyo control colonial, junto a otros factores, oblig al pas a una mayor implicacin en los asuntos internacionales. En 1917 Estados Unidos entr en guerra contra Alemania y sus aliados e influy en la redaccin del Tratado de Versalles (1919) que puso fin a la I Guerra Mundial. El rechazo del Senado a este tratado y al ingreso de Estados Unidos en la Sociedad de Naciones dio temporalmente la vuelta a esta tendencia intervencionista de Estados Unidos en la poltica mundial.

    La influencia de los gobiernos extranjeros (1865-1898)

    Durante la Guerra Civil estadounidense Francia y Gran Bretaa intentaron sacar provecho de esa situacin. El emperador francs Napolen III, ignorando las protestas del Departamento de Estado, haba apoyado en 1863 al archiduque de Austria, Maximiliano I, que fue proclamado emperador de Mxico y en 1864 envi tropas francesas que invadieron Mxico. Tras la Guerra Civil estadounidense las enrgicas protestas de Estados Unidos y el levantamiento de los liberales mexicanos, dirigidos por Benito Jurez, provocaron la retirada de las tropas francesas en 1867. Maximiliano perdi su trono y fue ejecutado por los mexicanos.

    Gran Bretaa haba permitido, durante la Guerra Civil, la construccin en sus astilleros de cruceros confederados que infligieron severas prdidas a la flota nordista. Estados Unidos intent lograr compensaciones por esas prdidas. Rusia, al contrario que Francia y Gran Bretaa, se mostr cordial con el gobierno de la Unin durante la contienda civil; esta relacin amistosa entre ambos pases permiti que Estados Unidos comprara Alaska a Rusia (1867).

    Expansin por el Pacfico

    El ltimo cuarto del siglo XIX fue testigo de una serie de disputas entre Estados Unidos y Gran Bretaa: la controversia del estrecho de Bering y el conflicto provocado por el intento britnico de anexionar territorio venezolano a la Guayana Britnica, en contra de la Doctrina Monroe; esta disputa acab el ao 1897 despus de una solucin arbitrada. El ltimo tercio del siglo estuvo marcado por la adquisicin estadounidense de privilegios portuarios en las islas de Samoa y en 1889 por la anexin de la isla de Tutulia . En 1893 estall una revuelta en las islas Hawaii, promovida por plantadores de azcar estadounidenses que se haban instalado all tiempo atrs; la sublevacin derroc a la monarqua hawaiana y en 1898 Estados Unidos se anexion las islas.

    La guerra con Espaa

    El conflicto diplomtico ms grave que tuvo Estados Unidos en la segunda mitad del siglo XIX fue el que le enfrent con Espaa por la isla de Cuba. Durante la guerra de los Diez Aos entre Espaa y su provincia cubana, un navo de guerra espaol captur un vapor estadounidense, el Virginius, que llevaba suministros a los rebeldes cubanos y algunos miembros de su tripulacin fueron ejecutados. Este suceso provoc un fuerte sentimiento antiespaol en Estados unidos, alentado por ciertas cadenas de peridicos. La situacin lleg a su punto culminante cuando el acorazado Maine, atracado en el puerto de La Habana para proteger a los ciudadanos estadounidenses en Cuba, explot el 15 de febrero de 1898 perdiendo la vida 260 hombres. Si bien no se determin en esa poca si el Maine fue hundido por los espaoles, por los rebeldes cubanos o como consecuencia de un accidente, la opinin pblica estadounidense responsabiliz a Espaa. (En 1969 la Armada estadounidense confirm, segn sus investigaciones, que la explosin fue originada por un fallo en las calderas). El 19 de abril de 1898 el Congreso adopt una resolucin por la que se reconoca la independencia de Cuba, exiga la retirada espaola de Cuba y autorizaba al presidente a utilizar la fuerza para hacer cumplir esta resolucin. En la prctica supona una declaracin de guerra a Espaa.

    La breve guerra acab con una total victoria estadounidense. El Tratado de Pars, firmado el 10 de diciembre de 1898, que puso fin al conflicto, aseguraba la independencia de Cuba; obligaba a Espaa a ceder Puerto Rico, Guam y Filipinas a Estados Unidos que, como compensacin, pagaba 20 millones de dlares a Espaa por la cesin de Filipinas.

    El periodo de la posguerra

    El final de la guerra con Espaa oblig a que Estados Unidos tuviera que afrontar el problema de organizar y gobernar Puerto Rico, Filipinas y Cuba. Mantuvo un protectorado sobre Cuba hasta 1902, cuando las tropas estadounidenses de ocupacin traspasaron el poder a Toms Estrada Palma, primer presidente de ese pas. El Congreso instaur un gobierno civil en Puerto Rico y en 1917 se otorg la ciudadana estadounidense a los puertorriqueos. En Filipinas, los rebeldes, dirigidos por Emilio Aguinaldo, hicieron frente en un primer momento a la ocupacin estadounidense, pero renunciaron a la lucha en 1902. La Ley Jones de 1916 creaba un Senado electivo y prometa una futura independencia, pero hasta el 4 de julio de 1946 Filipinas no se convirti en un estado soberano.

    La poltica del Big stick

    Durante la presidencia de Theodore Roosevelt la poltica exterior de Estados Unidos fue muy agresiva, en especial en Amrica Central, el Caribe y el Extremo Oriente, usando la fuerza cuando la era considerado necesario (Esta poltica queda bien sintetizada en la mxima habla suavemente y lleva un gran palo, en ingls Speak softly and carry a big stick). La guerra con Espaa haba mostrado la necesidad de un canal interocenico (en Nicaragua o en el istmo de Panam) que por razones de seguridad nacional debera estar bajo control exclusivo de Estados Unidos. Gracias a la iniciativa de Roosevelt, Estados Unidos firm el Tratado Hay-Herrn con Colombia (pas del que Panam era entonces una provincia) por el cual Colombia arrend una zona de 16 kilmetros de anchura en Panam. El Senado colombiano rechaz el tratado, tras lo cual estall una rebelin en Panam, apoyada por Estados Unidos, que acab por convertirse en una repblica independiente. Gracias al Tratado Hay-Bunau-Varilla de 1903, firmado con la Repblica de Panam, Estados Unidos obtuvo a perpetuidad (tras un pago inicial de 10 millones de dlares y un pago anual de 250.000 dlares) los 16 km de territorio requeridos para la construccin del canal que se inici y concluy en 1914. (Mediante unos tratados ratificados en 1978, Estados Unidos renunci a la Zona del Canal de Panam en 1979 y se acord que el canal pasara a hegemona panamea en el ao 2000).

    Estados Unidos y el conflicto con Mxico

    La situacin de Mxico desde 1910 haba originado gran preocupacin en Estados Unidos. En 1911 el dictador Porfirio Daz haba sido derrocado por una revolucin dirigida por el reformista Francisco Madero. ste, cuyos esfuerzos por iniciar un proceso de reformas haban sido vistos con buenos ojos por Estados Unidos, fue asesinado y el general Victoriano Huerta se hizo cargo del gobierno del pas y actu como dictador. Aunque algunos estados mexicanos apoyaban a Huerta y a pesar de que numerosos pases le haban reconocido como presidente de Mxico, Wilson se neg a hacerlo, alegando que el nuevo rgimen proceda del asesinato de Madero y que adems era demasiado dbil para mantener el orden en el pas. En 1914 Estados Unidos apoy al general Venustiano Carranza que dirigi una sublevacin contra Huerta, quien llev a cabo actos de represalia contra ciudadanos estadounidenses. Estados Unidos respondi a su vez ocupando Veracruz.

    La mediacin de Argentina, Brasil y Chile, a fin de evitar la guerra entre Mxico y Estados Unidos, tuvo como resultado la dimisin de Huerta y la llegada al poder de Carranza, cuyo gobierno fue reconocido por Estados Unidos en 1915. En ese momento la mayor parte de los grupos opuestos a Carranza depusieron las armas; tan solo mantuvo la revuelta Francisco (o Pancho) Villa, que en 1916 realiz una incursin sobre Colombo (Nuevo Mxico) durante la cual murieron 16 personas y qued arrasada parcialmente la ciudad. Con el permiso de Carranza, Estados Unidos envi una fuerza militar bajo el mando del general John Joseph Pershing para localizar y castigar a Villa, que logr eludir la persecucin. Carranza, temeroso de que las tropas estadounidenses actuaran en contra de su rgimen, exigi su retirada y la expedicin fue repatriada sin haber conseguido su objetivo.

    La I Guerra Mundial

    Al estallar la guerra en Europa el presidente Wilson proclam formalmente la neutralidad de Estados Unidos. Esta declaracin, no obstante, no evit que surgieran tendencias favorables a uno u otro bando contendiente en el pas.

    La guerra submarina alemana

    Con objeto de evitar que llegaran a Gran Bretaa alimentos, municiones y otros suministros, Alemania declar zona de guerra las aguas que rodeaban a Gran Bretaa e Irlanda, ordenando a sus submarinos que hundieran todos los buques enemigos. Para evitar la posibilidad de que pudieran ser atacados barcos neutrales por error, Alemania recomend que stos no penetraran en esa zona. En mayo de 1915 un submarino alemn torpede sin aviso previo un buque de pasajeros, el Lusitania, frente a las costas irlandesas; murieron 1.198 personas, de las cuales 128 eran estadounidenses. Las autoridades alemanas aseguraron que el Lusitania transportaba municiones a Gran Bretaa (aseveracin que la investigacin posterior demostr ser cierta); sin embargo, la presin de la opinin pblica estadounidense oblig a que el Departamento de Estado consiguiera la promesa alemana de adoptar precauciones para garantizar la vida de civiles.

    La entrada de Estados Unidos en la guerra

    A pesar de esas promesas, en marzo de 1916 un submarino alemn hundi un ferry de vapor en el canal de la Mancha, el Sussex, en el que murieron dos ciudadanos estadounidenses. En mayo el gobierno alemn prometi no hundir buques mercantes sin dar aviso previo y sin salvar antes las vidas de los tripulantes y viajeros.

    A finales de enero de 1917 Alemania declar la guerra submarina sin restricciones en una zona mayor an de la que haba establecido en 1915. El 3 de febrero Estados Unidos rompi relaciones diplomticas con Alemania. Los nuevos ataques submarinos contra barcos neutrales y el descubrimiento de un plan del ministerio de Asuntos Exteriores alemn segn el cual Alemania, Japn y Mxico se uniran contra Estados Unidos si este pas entraba en la guerra, hicieron que Wilson pidiera el 2 de abril de 1917 al Congreso que declarara la guerra a Alemania.

    Los tratados de paz

    El presidente Wilson jug un destacado papel en la Conferencia de Paz celebrada en Pars en 1919 tras la derrota de Alemania. Su intencin de restablecer la paz sobre la base de su programa conocido como los Catorce Puntos, qued frustrada por la diplomacia de las otras potencias aliadas que deseaban imponer duras sanciones a Alemania. El nico punto importante del programa de paz de Wilson que qued reflejado en el texto del Tratado de Versalles (1919) fue la creacin de la Sociedad de Naciones. El Senado estadounidense no ratific ni la entrada del pas en la Sociedad de Naciones ni el Tratado, por lo que los acuerdos de paz con Alemania, Austria y Hungra hubieron de ser negociados despus por separado.

    La dcada de 1920: desarrollo econmico y crisis

    Con las elecciones celebradas en 1920 se inicia un periodo de dominio republicano caracterizado por el establecimiento de unos elevados aranceles. En esta dcada, el Congreso estadounidense cambi la tradicional poltica estadounidense de una inmigracin sin restricciones, lo que provoc una considerable reduccin de la inmigracin europea. Adems, en el movimiento obrero se produjo la decadencia de las organizaciones socialistas, cuyo principal representante era el Partido Socialista de Amrica (SPA).

    La Ley Seca

    El tema ms controvertido del periodo 1920-1932 fue la prohibicin de la fabricacin y venta de bebidas alcohlicas que dio origen a un periodo de violencia cuando bandas organizadas de criminales controlaron la venta ilegal de bebidas alcohlicas. En 1929, una comisin presidencial dictamin que la puesta en prctica de las leyes antialcohlicas haba constituido un fracaso.

    La crisis de 1929

    El primer ao del mandato del presidente Herbert Clark Hoover se vio marcado por un suceso que hizo tambalearse los cimientos econmicos del pas: el hundimiento del mercado de valores ocurrido en 1929. Durante el periodo de expansin econmica en esa misma dcada, muchos ciudadanos y empresas invirtieron sus ahorros y beneficios en sectores especulativos.

    Los precios de las acciones alcanzaron su mayor nivel durante los primeros seis meses del mandato de Hoover. En este periodo, los particulares invirtieron miles de millones de dlares en el mercado burstil, obteniendo el dinero para tales inversiones gracias a prstamos bancarios, la hipoteca de sus casas y la venta de obligaciones del Estado. En octubre de 1929 la fiebre compradora se haba agotado y dio paso a otra fiebre, en este caso vendedora. Los precios se hundieron y miles de personas perdieron todo lo que haban invertido, lo que supuso, en muchos casos, su completa ruina financiera. El 29 de octubre, el mercado de valores de Nueva York conoci su peor da y se produjo una situacin de pnico. A finales de ese ao, la cada de los valores de las acciones haba alcanzado la cifra de 15.000 millones de dlares.

    La Gran Depresin

    El hundimiento de la Bolsa precedi a una depresin econmica que no slo afect a Estados Unidos, sino que a comienzos de la dcada de 1930 adquiri dimensiones mundiales. Se cerraron fbricas, el paro se increment de forma constante, los bancos se hundieron y la inflacin subi de forma incesante. Entre las medidas adoptadas se incluyeron la realizacin de obras pblicas, la modificacin de las normas del sistema de la Reserva Federal para facilitar que los hombres de negocios y los granjeros obtuvieran crditos, y la creacin de la Corporacin Financiera para la Reconstruccin con la finalidad de conceder prstamos de urgencia a las industrias, a las compaas ferroviarias, a las compaas de seguro y a los bancos. No obstante, la depresin econmica empeor an ms, de tal modo que en 1932 cientos de bancos haban quebrado, cientos de empresas y de fbricas haban cerrado y ms de diez millones de trabajadores estaban sin empleo. La campaa presidencial de 1932 estuvo marcada por la crisis econmica. Los demcratas, liderados por Franklin Delano Roosevelt, obtuvieron una victoria abrumadora.

    Poltica exterior (1920-1932)

    La poltica exterior estadounidense entre 1920 y 1932 estuvo centrada en el problema de las deudas de guerra, las reparaciones exigidas a Alemania y en el esfuerzo estadounidense para obtener una cooperacin internacional que asegurara la paz mundial.

    Los pases aliados en la I Guerra Mundial haban contrado fuertes deudas con Estados Unidos pero, dada la incapacidad para pagarlas, el Congreso estadounidense cre una comisin especial para negociar estas deudas que quedaron considerablemente reducidas.

    Durante el periodo de 1920 a 1932, Estados Unidos intent lograr la paz mundial de tres formas: promoviendo una poltica de limitacin armamentstica, acordando con Francia un pacto en el que se renunciaba a la guerra como instrumento poltico y cooperando con la Sociedad de Naciones. Estados Unidos particip en cuatro conferencias internacionales sobre limitacin de armas: la Conferencia de Washington (1921-1922), la Conferencia de Ginebra (1927), la Conferencia Naval de Londres y la Conferencia Mundial de desarme en 1932. El Pacto Briand-Kellog (1928) supuso la renuncia a la guerra como medio para solventar diferencias entre los pases; fue ratificado en 1929 por el Senado.

    Aunque Estados Unidos rehus ingresar en 1920 en la Sociedad de Naciones, colabor durante los siguientes 12 aos con sta en sus esfuerzos para lograr una paz mundial permanente.

    El New Deal

    La poltica econmica y social de Roosevelt fue conocida como New Deal. Tena un doble objetivo: la recuperacin de la depresin econmica que haba surgido tras la crisis financiera de 1929 y la estabilizacin de la economa nacional para evitar otras severas crisis en el futuro.

    Medidas econmicas

    El gobierno cre diversos organismos para socorrer a los desempleados y a los ms necesitados. Se distribuyeron subsidios de desempleo mediante agencias locales, estatales y federales que crearon trabajos temporales, se ayud a los granjeros, industriales y obreros, se modernizaron las condiciones de vida rurales mediante la incorporacin de maquinaria agrcola, se crearon diversos organismos para fomentar la construccin de viviendas. Con la aprobacin de la Ley de la Seguridad Social Estados Unidos dio un gran paso adelante para garantizar la seguridad econmica a su poblacin. Esta ley otorgaba ingresos a la tercera edad, una compensacin a los desempleados y servicios de bienestar social a madres, nios, mayores y ciegos.

    Los primeros que sufrieron la crisis de 1929 fueron los inversores y los clientes de los bancos. El New Deal tambin tuvo en cuenta los intereses de estos grupos. La Ley de Obligaciones Federales (1933) protega a los inversores contra practicas fraudulentas. Para proteger a los impositores bancarios, el Congreso aprob la Ley de Emergencia Bancaria (1933) que otorgaba al presidente la facultad de reorganizar los bancos insolventes. La poltica para luchar contra la inflacin se centr en la devaluacin del dlar.

    Tambin los grandes negocios salieron beneficiados: se otorgaron crditos a compaas ferroviarias, a bancos, a corporaciones de crdito agrcola, a compaas de seguros y a instituciones crediticias para vivienda. Con el fin de recaudar los fondos necesarios para financiar la poltica del New Deal, el Gobierno increment ligeramente los impuestos sobre bienes, ingresos, beneficios de corporaciones y emiti deuda pblica.

    La reeleccin de Roosevelt

    El New Deal fue alabado por los que crean que haba salvado al pas de la adopcin de soluciones revolucionarias, ya fueran fascistas o socialistas, aunque fue muy criticado por otros que vieron en la poltica de Roosevelt un peligroso recorte de los derechos asegurados por el sistema de libre mercado. En las elecciones de 1936, Roosevelt obtuvo una de las mayores victorias polticas de la historia estadounidense.

    Su segundo mandato estuvo marcado por la polmica en relacin con el Tribunal Supremo que haba declarado inconstitucional, en parte o en su totalidad, gran nmero de las medidas gubernamentales, como la Ley de Recuperacin de la Industria Nacional (1933). La pretensin de Roosevelt de disminuir el nmero de miembros del Tribunal Supremo fue rechazada por el Senado; sin embargo, el fallecimiento de varios de ellos permiti su sustitucin por otros favorables al New Deal.

    Poltica exterior de Roosevelt

    La poltica exterior estadounidense se centr en aumentar el comercio exterior, en especial con Sudamrica, solucionar los problemas creados por la guerra entre China y Japn (iniciada en 1937) y el estallido de la II Guerra Mundial en 1939, en la que Estados Unidos entr en 1941.

    Poltica de buena vecindad

    La creacin en 1934 de bancos de exportacin e importacin mediante los cuales el Gobierno concedi prstamos a las empresas para que aumentaran sus ventas en pases extranjeros, favoreci la expansin del comercio exterior. La poltica de buena vecindad con los pases de Sudamrica dio lugar a una considerable expansin del comercio estadounidense en esa zona.

    Respuesta a la amenaza de la guerra

    A pesar de la poltica de neutralidad, el sentimiento moral y los propios intereses materiales, forzaron a Estados Unidos a adoptar una postura contra los actos de agresin de Japn en Asia y de Alemania e Italia en Europa. En 1937 Roosevelt propuso un boicot econmico contra los pases agresores.

    Ayuda a los aliados

    Tras el estallido de la II Guerra Mundial en Europa en septiembre de 1939, la ayuda de Estados Unidos a los pases que hacan frente a la agresin fascista se hizo ms enrgica. A finales de 1939 el Congreso levant en cierta parte el embargo de armas impuesto por las leyes de neutralidad, y Francia y Gran Bretaa pudieron, desde ese momento, adquirir material estadounidenses. Los xitos alemanes de la primavera de 1940 llevaron a Estados Unidos a adoptar medidas inmediatas para reforzar sus defensas.

    En 1940 el Congreso autoriz prstamos a los pases sudamericanos para fines defensivos. El presupuesto de defensa aument de forma notable para construir una gran y poderosa flota capaz de enfrentarse con xito a cualquier posible alianza de flotas enemigas. La aprobacin en septiembre de 1940 de la primera llamada al servicio militar en tiempo de paz permiti que 1,2 millones de soldados se incorporaran a las Fuerzas Armadas y se tomaron medidas para movilizar los recursos industriales del pas para una posible guerra.

    El tercer mandato de Roosevelt

    En 1940 Roosevelt fue nominado de nuevo para la presidencia. En marzo de 1941 el Congreso aprob la Ley de Prstamos y Arriendos que autorizaba al presidente a transferir, vender, prestar o arrendar suministros militares a cualquier pas cuya defensa fuera vital para la seguridad de Estados Unidos. La alianza entre Gran Bretaa y Estados Unidos pareca cercana tras el anuncio en agosto de 1941 de la Carta del Atlntico, proclama de las ocho bases de la paz que ambos pases deseaban. Esta carta fue pergeada por Roosevelt y el primer ministro britnico sir Winston Churchill. El ao 1941 estuvo caracterizado por un intenso debate nacional entre los aislacionistas que se oponan a la participacin de Estados Unidos en la II Guerra Mundial y a la ayuda a Gran Bretaa, y los intervencionistas que consideraban esencial para la seguridad estadounidense la victoria sobre el Eje Roma-Berln-Tokio.

    La II Guerra Mundial y sus secuelas

    El 7 de diciembre de 1941 el gobierno japons lanz un ataque areo sobre la base naval estadounidense de Pearl Harbor, en Hawaii. Al da siguiente, Estados Unidos declar la guerra a Japn. El 11 de diciembre Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos.

    Conferencias aliadas

    Los esfuerzos diplomticos de Roosevelt dieron como resultado una serie de conferencias con Winston Churchill y el lder sovitico Isiv Stalin, en las que se tomaron medidas de actuacin militar y se acord la rendicin incondicional de las potencias del eje. En la Conferencia de El Cairo (1943) se plane el desarrollo de la guerra contra Japn. En la Conferencia de Tehern, celebrada en 1943, Churchill, Stalin y Roosevelt formularon los planes para un ataque conjunto sobre Alemania. En la Conferencia de Yalta, celebrada en 1945, se decidi dividir Alemania en zonas de ocupacin y crear la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). Otras reuniones establecieron las bases para la organizacin de la ONU y otras formas de cooperacin mundial tras la guerra

    Cuarto mandato de Roosevelt y su muerte

    Las elecciones de 1944 permitieron que Roosevelt fuera reelegido por cuarta vez, pero falleci el 12 de abril de 1945. Le sucedi el vicepresidente Harry S. Truman, cuyos primeros problemas fueron la finalizacin de la guerra y el establecimiento de la paz mundial. Alemania se rindi formalmente ante los aliados el 8 de mayo de 1945. Mientras tanto, la guerra continuaba en el Pacfico.

    Conclusin de la guerra

    Las crecientes tensiones en las relaciones entre Estados Unidos y la Unin Sovitica se hicieron evidentes en la Conferencia de Potsdam, donde se alcanz un acuerdo relativo a la divisin final de Alemania. El espritu de la cooperacin en tiempos de guerra haba dado paso al recelo mutuo, al desentendimiento y a las recriminaciones, origen de la denominada Guerra fra.

    En agosto de 1945 Truman autoriz el lanzamiento de bombas atmicas sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki. Japn se rindi el 14 de agosto de 1945.

    Asuntos econmicos

    Para facilitar la reconversin de la economa de guerra a una economa en tiempos de paz, el gobierno de Truman formul un programa de 21 puntos que perseguan el pleno empleo, la cooperacin entre los obreros y los empresarios, aumentar la percepcin por desempleo, la ayuda federal a la educacin, garantizar los derechos civiles, incrementar el salario mnimo y el mantenimiento de la ayuda exterior. Gran parte de este programa fue rechazado abiertamente por la mayora republicana en el Congreso.

    Cuestiones de seguridad

    A pesar de estos problemas internos, Estados Unidos continu su intervencin en los asuntos internacionales gracias a su participacin como miembro de Naciones Unidas y en otros organismos internacionales, y a la celebracin de los juicios de crmenes de guerra contra antiguos dirigentes alemanes y japoneses. En agosto de 1946 Estados Unidos se adhiri al Tribunal Internacional de Justicia de la Haya. Entre las ms importantes cuestiones diplomticas estadounidenses se encontraba la propuesta del control de la energa atmica y de las armas nucleares por parte de Naciones Unidas. La Ley de Seguridad Nacional de 1947 cre la Secretara de Defensa y unific a los distintos jefes de Estado Mayor. Tambin estableci el Consejo Nacional de Seguridad para planear y coordinar la poltica de defensa, y la CIA (Central Intelligence Agency) para reunir informacin estratgica del extranjero.

    La contencin del comunismo

    En 1947 en un esfuerzo por detener el avance del comunismo en Europa, sobre todo en Grecia y Turqua, se estableci la denominada Doctrina Truman, mediante la cual Estados Unidos suministrara ayuda militar y econmica a los pases amenazados por la agresin y la subversin comunista. Un importante pilar a esta poltica fue el Plan Marshall, propuesto en junio de 1947 por el secretario de Estado George C. Marshall, que consista en un vasto programa de ayuda econmica para permitir la recuperacin de Europa; fue rechazada por los pases del Este sometidos a la Unin Sovitica.

    El puente areo de Berln

    La Unin Sovitica respondi a la Doctrina Truman y al Plan Marshall con la creacin de una nueva Internacional comunista (Cominform). En febrero de 1948 entr en vigor un plan para la unificacin de las zonas de ocupacin britnica y estadounidense y se celebr una conferencia en Londres para discutir la eventual unin poltica y econmica de las zonas ocupadas por Francia, Estados Unidos y Gran Bretaa. La Unin Sovitica respondi a esta violacin de los acuerdos de Yalta y Potsdam con su retirada del Consejo de Control de las Cuatro Potencias Aliadas y dio los primeros pasos para la creacin de un Estado alemn en su rea de ocupacin que sera controlado por el rgimen sovitico.

    El 24 de junio de 1948 los soviticos prohibieron el trfico ferroviario entre Berln y Alemania Occidental. Las autoridades de ocupacin britnicas y estadounidenses organizaron un puente areo sobre Berln para abastecer el sector ocupado por los aliados occidentales. En abril de 1949, los ministros de Asuntos Exteriores de Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia culminaron los planes para unificar sus zonas de ocupacin en Alemania Occidental y crear la Repblica Federal. Tambin en abril, Estados Unidos, Canad y diez pases de Europa Occidental firmaron un acuerdo de defensa y ayuda mutua: la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN).

    Reeleccin de Truman

    En cuanto a la poltica nacional, Truman propuso un programa legislativo de desarrollo de los derechos civiles, lo que le cost el apoyo de muchos demcratas sureos. No obstante Truman obtuvo la victoria en las elecciones y en este nuevo mandato busc apoyo para su programa legislativo, llamado Fair Deal. A pesar de que buena parte de sus propuestas fueron derrotadas en el Congreso, logr que ste aprobara un costoso programa de vivienda pblica, el aumento del salario mnimo y el incremento de los subsidios de la Seguridad Social.

    Problemas con China

    En 1951 un tratado de paz puso fin a la ocupacin estadounidense de Japn, que se convirti en el ms slido aliado de Estados Unidos en Asia. En China el gobierno de Jiang Jieshi (Chiang Kai-shek), que haba recibido el apoyo estadounidense, no pudo detener el avance de las tropas comunistas de Mao Zedong (Mao Ts-tung) que proclam la Repblica Popular de China, lo que caus gran preocupacin en Estados Unidos, responsabilizando al gobierno de Truman de no impedir el triunfo comunista. La opinin pblica se molest ms an en septiembre de 1949 cuando se anunci que la Unin Sovitica haba desarrollado bombas atmicas, con lo que el monopolio nuclear estadounidense lleg a su fin.

    La guerra de Corea

    En junio de 1950, al ser invadida Corea del Sur por tropas del rgimen comunista del Norte, Truman anunci que Estados Unidos intervendra para ayudar a Corea del Sur. La ONU, en un gesto sin precedentes, patrocin la accin militar de Estados Unidos. El 26 de noviembre de 1950 la China comunista entraba oficialmente en guerra.

    La era de McCarthy

    La guerra de Corea produjo un profundo cambio en la sociedad estadounidense que se manifest en una psicosis anticomunista. En 1947 Truman cre comisiones nacionales para investigar a los funcionarios pblicos. El gobierno proces a once dirigentes del Partido Comunista Estadounidense. En 1950 el Congreso aprob una ley por la que se creaba una Comisin de Control sobre Actividades Subversivas para vigilar las actividades comunistas en Estados Unidos y prohibir la entrada en el pas de cualquier persona que hubiera pertenecido a una organizacin comunista. Las actividades del senador Joseph Raymond McCarthy levantaron una considerable polmica sobre el grado de influencia comunista en Estados Unidos.

    La presidencia de Eisenhower

    En julio de 1952 el Partido Republicano nomin al general Dwight David Eisenhower y al senador Richard Milhous Nixon como candidatos a la presidencia y vicepresidencia respectivamente. Eisenhower gan las elecciones con facilidad y los republicanos pasaron a dominar el Congreso.

    En contraste con Roosevelt y Truman, Eisenhower pensaba que el cargo de presidente deba suponer una considerable delegacin de su poder. Aunque no hizo intento alguno por revocar la legislacin del New Deal, a diferencia de los demcratas, Eisenhower se esforz por limitar la intervencin gubernamental al exigir una mayor participacin de las autoridades locales en asuntos gubernamentales. Entre las medidas ms importantes tomadas por el nuevo gobierno se encuentran la desaparicin del control sobre los salarios y los precios, la creacin del Departamento de Salud, Educacin y Bienestar Social y el aumento de los subsidios de la Seguridad Social.

    La caza de brujas

    Tras las elecciones de 1952 el inters de la opinin pblica se centr en las actividades del senador McCarthy, que sac provecho del silencio gubernamental para aumentar su poder, dirigiendo numerosas investigaciones sobre la supuesta infiltracin de comunistas en organismos gubernamentales, especialmente en el Departamento de Estado. Cuando McCarthy ampli sus investigaciones al Ejrcito, sus mtodos y acusaciones irresponsables hicieron que el Senado censurara sus actividades en diciembre de 1954. Al mismo tiempo, el Tribunal Supremo corrigi algunos de los peores abusos que se haban producido en el mbito de las libertades civiles durante el periodo de la posguerra, y algunas de sus sentencias limitaron la investigacin pblica sobre las creencias particulares. No obstante, el temor introducido en la opinin pblica por la caza de brujas de McCarthy perdurara durante toda la dcada de 1950.

    El movimiento por los derechos civiles

    El asunto ms destacado en la poltica nacional de este periodo fue la lucha de los negros para poner fin a la segregacin y asegurar todos sus derechos como ciudadanos. stos, dirigidos por la Asociacin Nacional para el Desarrollo del Pueblo Negro, buscaron incesantemente el amparo de los tribunales. Sin embargo, muchos estados del Sur intentaron burlar esas sentencias. A pesar de los progresos realizados en algunos estados, la integracin racial fue lenta en el Sur.

    Mientras, muchos negros empezaron a tomar parte activa en el movimiento por los derechos civiles. En diciembre de 1955 Martin Luther King dirigi un eficaz boicot que concluy con la discriminacin que la poblacin negra sufra en los autobuses de Montgomery (Alabama). A partir de entonces se utilizaron medios no violentos como forma de protesta por la segregacin en diversos servicios pblicos de los estados sureos. Este movimiento cont con destacados dirigentes, como Ralph David Abernathy o Rosa Louise Parks, organizados en grupos como el Congreso para la igualdad racial y el Comit de Estudiantes No Violentos. Otros, sin embargo, adoptaron posturas ms radicales y violentas como Malcom X.

    La reeleccin de Eisenhower

    En 1956 Eisenhower se present a la reeleccin y, aunque gan, el Partido Demcrata se hizo con el control de las dos cmaras del Congreso. A principios de 1958 se produjo una recesin econmica en el pas que provoc un aumento del nmero de desempleados hasta alcanzar la cifra de cinco millones, el mayor ndice desde la II Guerra Mundial. En 1959 Alaska se convirti en el estado 49 de la Unin, y Hawai en el nmero 50 el 21 de agosto de ese mismo ao.

    La poltica exterior durante la presidencia de Eisenhower

    Eisenhower confiaba ciegamente en su secretario de Estado John Foster Dulles para la direccin de la poltica exterior. Dulles pensaba que la poltica de contencin era demasiado pasiva y opt por otra ms dinmica, de represalia masiva contra Mosc o Pekn en caso de una nueva agresin comunista en cualquier parte del mundo.

    El concepto de represalia masiva implicaba una reduccin de armamento convencional en beneficio del incremento del armamento nuclear. La carrera armamentstica que acompa a la Guerra fra adquiri unas dimensiones colosales cuando Estados Unidos prob la primera bomba de hidrgeno en 1952 y la Unin Sovitica hizo lo mismo seis meses despus. Desde ese momento, ambas naciones continuaron con las pruebas de sus armas nucleares y se dedicaron a perfeccionar los medios de transporte y lanzamiento de dichas armas. Se fabricaron nuevos bombarderos de largo alcance y desde 1957 las dos potencias contaron con misiles balsticos intercontinentales.

    Acontecimientos en el Sureste asitico

    Uno de los logros de la poltica exterior de Eisenhower fue el acuerdo (alcanzado el 27 de julio de 1957) de un armisticio en la guerra de Corea. Por otro lado, Estados Unidos increment su ayuda econmica y militar a Francia en Indochina. El acuerdo alcanzado en Ginebra en 1954 (que Estados Unidos se neg a firmar) dio lugar a la particin de Indochina y con el paso del tiempo a una intensificacin del conflicto en la regin.

    En 1954 se cre la Organizacin del Tratado del Sureste Asitico (SEATO), que englobaba a Estados Unidos, Francia, Nueva Zelanda, Filipinas, Tailandia y Pakistn. La negativa de otros pases asiticos a ingresar en esta organizacin debilit el pacto, lo que incit a Dulles a condenar la poltica neutral de muchos pases en vas de desarrollo. Consecuencia de este retroceso en Indochina fue el reforzamiento de los lazos estadounidenses con China Nacionalista (Taiwan).

    Acontecimientos en Europa

    Tras la muerte de Stalin, la Unin Sovitica inici una poltica que denomin ofensiva de la paz. Un resultado significativo de esta poltica fue el acuerdo entre las potencias occidentales y del Este sobre Austria, que se convirti en una nacin plenamente soberana, pero neutral, en julio de 1955, al tiempo que se produjo la retirada de las tropas de ocupacin soviticas y occidentales. Estados Unidos rechaz una propuesta similar para Alemania. En ese mismo mes, Eisenhower se reuni con los jefes de Estado britnico, francs y sovitico en Ginebra pero no se logr progreso alguno sobre temas como la reunificacin de Alemania o el desarme. A finales de 1956, tras la denuncia que realiz Nikita Serguievich Jruschov del estalinismo, estallaron revueltas antisoviticas en Polonia y Hungra. Jruschov envi tropas soviticas para reprimir la sublevacin hngara. Estados Unidos conden esta accin pero no hizo ningn intento para intervenir directamente.

    Conflictos con la Unin Sovitica

    La puesta en rbita del primer satlite sovitico Sputnik 1, en octubre de 1957, provoc la inmediata respuesta estadounidense: en enero de 1958 se lanz al espacio el primer satlite de Estados Unidos, el Explorer 1. El 1 de mayo de 1960 un avin espa estadounidense fue derribado en el espacio areo sovitico. Dos semanas ms tarde, en una reunin celebrada en Pars, Jruschov exigi que Eisenhower pidiera perdn por la violacin del espacio areo sovitico; al negarse a ello, se clausur la conferencia. En Sudamrica, el creciente resentimiento contra la poltica estadounidense se hizo evidente en Cuba donde la revolucin, encabezada por Fidel Castro, que derroc la corrupta dictadura de Fulgencio Batista, concluy con el establecimiento de un rgimen progresista. Cuando Estados Unidos se neg a conceder un prstamo a Castro en 1959, ste busc en la Unin Sovitica la ayuda econmica que sus vecinos del norte le negaron. El gobierno de Eisenhower rompi relaciones diplomticas con Cuba en enero de 1961 lo que oblig a Castro a radicalizar su rgimen, decididamente marxista-leninista.

    Los aos de Kennedy

    En julio de 1960 los demcratas nominaron candidato presidencial a John Fitzgerald Kennedy, que derrot por un estrecho margen al candidato republicano Richard Nixon.

    Las primeras propuestas econmicas de Kennedy estaban destinadas a contrarrestar los efectos de la recesin econmica para lo cual era necesario aumentar el gasto pblico. Otras medidas adoptadas consistieron en ayudar a las regiones ms deprimidas econmicamente y en aumentar el salario mnimo de los trabajadores empleados en el comercio interestatal. Sin embargo, gran parte de su programa de poltica nacional fue rechazado por el Congreso.

    Los derechos civiles

    Los derechos civiles constituyeron el principal problema interior durante el mandato de Kennedy. El fiscal general del Estado, Robert Kennedy, presion enrgicamente para que se pusiera fin a la segregacin racial en las escuelas y para que se defendiera el derecho al voto de las minoras.

    Los negros y sus partidarios blancos continuaron sus manifestaciones contra la discriminacin. Destaca la concentracin de ms de 250.000 personas en la ciudad de Washington el 28 de agosto de 1963, en la cual Martin Luther King pronunci su famoso discurso Tengo un sueo. En gran medida como consecuencia de estos acontecimientos, Kennedy recomend extender la legislacin relativa a los derechos civiles pero esta medida fue retrasada por el Congreso a lo largo de 1963.

    Poltica exterior

    En el mbito exterior Kennedy intent alcanzar un acercamiento con el bloque comunista. Con la ayuda de su secretario de Defensa Robert Strange McNamara, sustituy la poltica de represalia masiva por otra de respuesta flexible. En abril de 1961 Kennedy autoriz el desembarco de baha de Cochinos, invasin planeada durante la presidencia de Eisenhower y que llevaron a cabo exiliados anticastristas; a pesar del apoyo estadounidense, result un fracaso y la mayor parte de los invasores fueron muertos o capturados. Kennedy tuvo que hacer frente ms tarde a las nuevas exigencias soviticas sobre Berln en una reunin con Jruschov celebrada en Viena en junio. Tras el fracaso de la misma, numerosos alemanes comenzaron a pasarse en masa al Berln Occidental; la respuesta sovitica fue comenzar la construccin de un muro que separara los dos sectores de Berln, adems de iniciar nuevamente las pruebas nucleares. Kennedy tambin orden la reanudacin de las pruebas atmicas; en 1964 Estados Unidos haba triplicado el nmero de sus misiles.

    En Sudamrica Kennedy trabaj para invertir la poltica de Truman y Eisenhower de ayuda militar ms que econmica. Inici la Alianza para el Progreso, programa que otorgaba 20.000 millones de dlares a los pases sudamericanos para modernizar sus economas. El Cuerpo de Paz, creado el 22 de septiembre de 1961, fue otro intento para mejorar la imagen de Estados Unidos en Sudamrica y en otras regiones del mundo.

    La crisis de los misiles cubanos

    El 22 de octubre de 1962 se inici un grave conflicto entre Estados Unidos y la Unin Sovitica al denunciar Kennedy que los soviticos estaban construyendo bases de misiles ofensivos en Cuba y exigir a la Unin Sovitica que las desmantelara y retirara los misiles. Al mismo tiempo declar que las fuerzas navales estadounidenses bloquearan la isla interceptando e inspeccionando los cargamentos de los barcos que navegaran rumbo a Cuba. Durante algunos das la guerra pareci inminente pero al final de la semana Jruschov acept desmantelar las bases y permitir la inspeccin estadounidense in situ a cambio de la garanta de Estados Unidos de no invadir la isla.

    Inicio del conflicto de Vietnam

    Mientras que las relaciones con la Unin Sovitica mejoraban, la situacin en el Sureste asitico se deterior. La constante presin del Vietcong, grupo nacionalista vietnamita dominado por los comunistas, hizo que Kennedy aumentara la ayuda militar al gobierno de Ng Dinh Dim. El 1 de agosto el impopular rgimen fue derrocado y Dim fue asesinado con la tcita aprobacin estadounidense. Le sucedi una junta militar que fue reconocida de inmediato por Estados Unidos.

    El presidente Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963 en Dallas (Texas) y fue sucedido por el vicepresidente Lyndon Baines Johnson. Lee Harvey Osvald, sospechoso del asesinato, fue detenido casi inmediatamente. Antes de que pudiera ser interrogado sobre el magnicidio, fue asesinado a su vez por Jack Ruby. Todas estas circunstancias dieron lugar a numerosas dudas y rumores de una posible conspiracin. El presidente Johnson nombr una comisin encabezada por el presidente del Tribunal Supremo para que investigara el asesinato. En el polmico informe final se afirmaba que Oswald haba actuado en solitario.

    La eleccin de Johnson

    En 1964 los demcratas obtuvieron un gran xito electoral cuando su candidato Johnson obtuvo la presidencia y consiguieron la mayora en el Senado y en la Cmara de Representantes. En 1965 esboz un programa de largo alcance; el Congreso promulg la mayor parte de sus propuestas.

    Crisis nacionales e internacionales

    Durante estos aos se produjeron serios disturbios raciales en diversas ciudades estadounidenses. Johnson cre una comisin para que investigase las causas de estas revueltas civiles; el informe de esta comisin alertaba del crecimiento de la polarizacin racial en Estados Unidos.

    Por lo que respecta a la poltica exterior, Johnson tuvo que hacer frente a una serie de crisis, iniciadas en Sudamrica. Panam y Estados Unidos mantuvieron una seria disputa por el control del Canal; tras una revuelta antiestadounidense, se negoci un nuevo tratado sobre el dominio del canal. En 1965 la amenaza de la guerra civil en la Repblica Dominicana hizo que Johnson enviara 22.000 soldados con la excusa de proteger a los ciudadanos estadounidenses residentes en la isla y para evitar que se instaurara un rgimen comunista.

    La crisis en el Prximo Oriente, que acab con la guerra entre Israel y varios pases rabes en junio de 1967, dio lugar a una intensa ronda de maniobras diplomticas que culminaron en la reunin entre Johnson y el primer ministro sovitico Alexi Nikolievich Kosiguin. En respuesta a la ayuda sovitica a los pases rabes y a su creciente influencia en el Mediterrneo, Estados Unidos increment la ayuda militar a Israel.

    La polmica sobre la guerra de Vietnam

    EL principal problema de Johnson en la poltica exterior fue la guerra de Vietnam. Durante 1964 continu la poltica iniciada por Kennedy de enviar asesores militares para ayudar al ejrcito de Vietnam del Sur, pero no inici una escalada del conflicto. Sin embargo, Johnson anunci ese mismo ao que los norvietnamitas haban atacado a buques estadounidenses en el golfo de Tonkn y el Congreso aprob una resolucin que autorizaba al presidente a incrementar la participacin militar estadounidense en el Sureste asitico. En 1967 Estados Unidos estaba bombardeando casi todo Vietnam del Norte y haba enviado unos 500.000 hombres a Vietnam del Sur. Este aumento de la intervencin estadounidense produjo un gran debate nacional que se intensific en 1968 tras la ofensiva del Tet, durante la cual los norvietnamitas atacaron las principales ciudades de Vietnam del Sur.

    Johnson anunci, el 31 de marzo de 1968, la suspensin de los bombardeos sobre Vietnam del Norte a fin de comenzar negociaciones que pusieran fin a la guerra. Tambin manifest su renuncia a presentarse candidato a las elecciones presidenciales de ese ao. Su mandato estuvo caracterizado desde ese momento por una serie de disturbios internos. El asesinato de Martin Luther King en Menfis (Tennessee), el 4 de abril de 1968, origin una nueva oleada de disturbios en Washington y otras grandes ciudades. Robert Kennedy fue tiroteado el 5 de junio, tras ganar las elecciones primarias del Partido Demcrata en California, y muri al da siguiente.

    La eleccin de Nixon

    Richard Nixon fue nominado candidato republicano a la presidencia. Obtuvo con alguna dificultad la victoria, apelando a la restauracin del orden social. Cuando asumi el cargo de presidente, Nixon trat los asuntos nacionales de forma similar a la de Eisenhower; su nuevo programa pretenda limitar el poder del gobierno federal y ayudar a las autoridades estatales y locales a cumplir con sus responsabilidades. Nixon orden una drstica reorganizacin de los programas de asistencia social y propuso el establecimiento de un programa federal de bienestar social. Para luchar contra la inflacin, vigente durante toda la dcada de 1960, pidi una reduccin de los gastos gubernamentales pero durante dos aos rechaz las sugerencias de controlar precios y salarios.

    El programa de exploracin espacial estuvo caracterizado por algunos notables logros durante la presidencia de Nixon, especialmente el primer alunizaje, llevado a cabo por la tripulacin del Apolo 11 el 20 de julio de 1969.

    Los sucesos en Kent

    El creciente rechazo de la guerra de Vietnam entre la poblacin civil estadounidense provoc numerosas protestas que en muchos casos acabaron con enfrentamientos directos entre los manifestantes y las tropas de la Guardia Nacional. Tras la incursin estadounidense en Camboya, los estudiantes de la Universidad de Kent (Ohio) se manifestaron en contra de la guerra en mayo de 1970 y cuatro de ellos murieron por disparos de la Guardia Nacional. Otras 500 universidades se sumaron a las manifestaciones y muchas fueron cerradas durante un considerable tiempo.

    Vietnamizacin

    Nixon declar su intencin de limitar progresivamente la guerra mediante una poltica de vietnamizacin que implicaba la sustitucin de las tropas estadounidenses por survietnamitas, entrenadas y equipadas por Estados Unidos. A finales de 1971 apenas quedaban menos de 175.000 soldados. El Congreso, no obstante, intent que Nixon acelerara el proceso y limit el presupuesto para la guerra a travs de diversas medidas parlamentarias.

    Otros asuntos internacionales

    Las relaciones con la Unin Sovitica mejoraron, en opinin de algunos observadores polticos. Las Conversaciones sobre Limitacin de Armas Estratgicas (SALT), iniciadas en 1969, continuaron en 1972. En mayo de ese ao, durante la visita de Nixon a Mosc, se firmaron dos acuerdos entre Estados Unidos y la Unin Sovitica; uno de ellos limitaba el nmero de misiles balsticos y el otro restringa los sistemas de lanzamiento de misiles.

    El asesor de Nixon sobre seguridad nacional, Henry A. Kissinger, viaj en julio de 1971 en secreto a Pekn para acordar un encuentro entre Nixon y los dirigentes de la Repblica Popular China; el presidente estadounidense lleg a Pekn en febrero de 1972.

    Nixon reelegido

    Nixon obtuvo su reeleccin como presidente el 7 de noviembre de 1972. El 27 de enero de 1973 se firm en Pars un acuerdo de alto el fuego, lo que permiti la retirada de las tropas estadounidenses de Vietnam.

    El caso Watergate y sus consecuencias

    Poco despus de iniciar su segundo mandato en enero de 1973 aparecieron las revelaciones sobre la ilegal intervencin de las lneas telefnicas y del frustrado allanamiento del cuartel general del Partido Demcrata en el edificio de oficinas Watergate en Washington, el 17 de junio de 1972. Las investigaciones posteriores implicaron a altos funcionarios del gobierno de Nixon.

    Estados Unidos tuvo que afrontar una crisis poltica y econmica en los aos siguientes. El vicepresidente Agnew dimiti el 10 de octubre de 1973 tras la acusacin de sobornos y evasin de impuestos. El 6 de diciembre de 1973 le sucedi Gerald Ford.

    Distensin

    La poltica de distensin entre Estados Unidos y la Unin Sovitica continu. Leonid Brezhnev y Nixon intercambiaron visitas en 1973 y 1974. La distensin sufri un retroceso en octubre de 1973 cuando estall un nuevo conflicto entre rabes e israeles. El Kremlin apoy a los pases rabes y Estados Unidos a Israel. No obstante, ambas superpotencias cooperaron en la consecucin de un acuerdo de cese el fuego.

    La dimisin de Nixon

    Desde finales de 1973 hasta el verano de 1974 aumentaron las pruebas de la participacin de Nixon en el escndalo Watergate y su intento de ocultarlo. A comienzos de agosto de 1974 Nixon tuvo que enfrentarse a un inminente proceso judicial que le incapacitara para seguir en la presidencia, por lo que dimiti el 9 de agosto. El vicepresidente Ford le sucedi. Uno de sus primeros actos fue otorgar el perdn a su predecesor por cualquier delito que hubiera cometido en el ejercicio del cargo.

    El mandato de Ford

    La crisis econmica internacional era aguda y Estados Unidos conoci sus tasas de desempleo e inflacin ms elevadas desde haca dcadas. La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) haba impuesto en el invierno de 1973 un embargo de petrleo a Estados Unidos y a otros pases occidentales en respuesta al apoyo que prestaban a Israel. El precio del crudo se cuadruplic en pocos meses, intensificndose la crisis monetaria internacional. En 1975 Estados Unidos comenz a recuperarse de la recesin iniciada dos aos antes.

    Mientras tanto, la repentina reanudacin de la guerra en Vietnam, Laos y Camboya, el posterior triunfo comunista y la expulsin de Estados Unidos del Sureste asitico en la primavera de 1975 debilit la confianza en la fortaleza y lealtad estadounidense para con sus aliados.

    La eleccin de Carter

    En julio de 1976 Jimmy Carter obtuvo la nominacin presidencial por el Partido Demcrata; derrot a Ford y los demcratas mantuvieron mayora en las dos cmaras.

    La presidencia de Carter

    En poltica exterior critic con dureza a los gobiernos de la Unin Sovitica y de otros pases por violacin de los derechos humanos. En septiembre de 1977 firm un tratado con Panam por el que Estados Unidos se comprometa a ceder el control del canal el ao 2000; tras encendidos debates, este tratado fue ratificado por el Senado. El gobierno estadounidense intent establecer la paz en Oriente Prximo; en 1978 Carter presidi una reunin en Camp David entre los mximos dirigentes de Egipto e Israel cuyo resultado fue un tratado de paz entre esos dos pases en marzo de 1979. En enero de ese ao Estados Unidos estableci plenas relaciones diplomticas con la Repblica Popular China.

    La crisis de los rehenes

    En noviembre de 1979 un grupo de revolucionarios iranes asaltaron la embajada de Estados Unidos en Tehern y tomaron como rehenes a 53 miembros de la embajada. El Gobierno estadounidense se neg a aceptar la demanda de extradicin del sha Muhammad Reza Pahlavi realizada por los captores, por lo que se lleg a un punto muerto. En abril de 1980 Carter orden el rescate aerotransportado de los rehenes que result un fracaso. Entre tanto, Estados Unidos redujo sus relaciones comerciales con la Unin Sovitica como protesta por la invasin sovitica de Afganistn y se neg a ratificar el Tratado SALT II de limitacin de armas estratgicas con la URSS.

    La economa

    Entre 1979 y 1980 la economa estadounidense se deterior. La inflacin anual creci en ms del 10% y el dlar baj.

    La revolucin conservadora

    Carter obtuvo su nominacin para las elecciones de 1980, mientras que los republicanos presentaron como candidato al antiguo actor y gobernador de California Ronald Reagan que triunf de forma abrumadora, aprovechando el desprestigio popular del presidente Carter por la crisis de los rehenes y la mala situacin econmica. Los republicanos se hicieron con el control del Senado por vez primera desde hacia treinta aos.

    La administracin Reagan

    El programa de Reagan estableca la reduccin de impuestos, del gasto pblico y el reforzamiento de la defensa nacional. El presidente sufri un atentado en marzo de 1981, lo que no impidi llevar a cabo su programa y le permiti aumentar su popularidad. Durante los siguientes meses el Congreso promulg la rebaja de impuestos ms grande de la historia de Estados Unidos, redujo el gasto al recortar partidas presupuestarias para gastos sociales y ayudas a los estados y autoridades locales, y aument el presupuesto de Defensa. Sin embargo, durante los aos 1981 y 1982 se produjo una notable recesin econmica.

    En poltica internacional, Reagan y su secretario de Estado Alexander Haig se alejaron de la poltica de distensin con la Unin Sovitica y pusieron de manifiesto una poltica de dureza; la isla de Granada fue invadida en octubre de 1983. En Amrica Central Reagan respald a las fuerzas gubernamentales de El Salvador, pero apoy la actividad guerrillera contra el gobierno sandinista en Nicaragua. Las relaciones con la Unin Sovitica empeoraron en 1983 y Reagan anunci la Iniciativa de Defensa Estratgica, ms conocida como la guerra de las galaxias.

    Justo antes de las elecciones de 1984, los soviticos haban expuesto su deseo de abrir nuevas conversaciones sobre control de armamento y se celebraron dos encuentros al mximo nivel entre Reagan y el dirigente sovitico Mijail Gorbachov. El programa espacial sufri un grave retroceso cuando la lanzadera espacial Challenger explot nada ms despegar el 28 de enero de 1986; sus siete tripulantes murieron. En abril Estados Unidos llev a cabo un bombardeo areo sobre Libia en represalia por ataques terroristas contra ciudadanos estadounidenses.

    El mandato de Reagan se debilit an ms en 1987 debido al aumento del dficit pblico y comercial y a la investigacin, realizada por el Congreso, sobre la venta gubernamental de armas a Irn para financiar a la contra nicaragense. El 19 de octubre de 1987 la Bolsa sufri su peor da en toda su historia, al bajar el ndice Dow-Jones un 226%. En diciembre Reagan y Gorbachov firmaron un tratado para eliminar los misiles de alcance medio.

    El mandato de Bush

    George Bush, antiguo vicepresidente con Reagan, fue el candidato republicano en las elecciones presidenciales de 1988. Al tomar posesin del cargo, los principales retos a los que tuvo que hacer frente eran el dficit presupuestario y comercial y la ofensiva diplomtica sovitica en Europa. En diciembre de 1989 Estados Unidos invadi Panam para derrocar el rgimen del general Manuel Antonio Noriega, acusado en Estados Unidos de trfico de drogas. Bush y Gorbachov acordaron acabar con la produccin de armas qumicas y reducir los arsenales de este tipo de armamento.

    Ms de 500.000 soldados estadounidenses sirvieron con los aliados durante la guerra del Golfo Prsico en 1991. En abril de ese ao las tropas estadounidenses intervinieron en el norte de Irak para proteger a los refugiados kurdos de las represalias del gobierno iraqu. La diplomacia estadounidense se centr en un esfuerzo junto a la Unin Sovitica para alcanzar la paz en Oriente Prximo. Tras la desintegracin de la URSS y de la Repblica de Yugoslavia entre 1991 y 1992, Estados Unidos reconoci a casi todos los nuevos estados surgidos. En abril de 1992 estall en Los Angeles una de las peores revueltas raciales de la historia de Estados Unidos tras la absolucin de cuatros policas blancos que haban apaleado a un sospecho negro, Rodney King, trece meses antes. Cincuenta y ocho personas murieron en los disturbios.

    La vuelta de los demcratas

    El gobernador de Arkansas Bill Clinton fue el candidato demcrata en las elecciones de 1992, convirtindose en el primer presidente demcrata desde 1976. Los demcratas conservaron su mayora en ambas cmaras. Bush, ejerciendo la presidencia en funciones, envi 20.000 soldados estadounidenses a Somalia bajo los auspicios de la ONU para mantener la paz y ayudar al reparto de la ayuda humanitaria. Esta accin recibi el apoyo del presidente electo Clinton, lo mismo que la firma en enero de 1993 del Tratado START II sobre desarme nuclear entre Bush y el presidente ruso Bors Yeltsin.

    La presidencia de Clinton

    Durante los primeros meses de su mandato, present muchas iniciativas reformistas en poltica interior, elimin las trabas legales para el aborto e intent poner fin la a la prohibicin del ingreso de los homosexuales en el Ejrcito, pero su plan fue modificado tras encontrar una fuerte oposicin en el Congreso y en el Pentgono. Encarg a su mujer, Hillary Rodham Clinton, que llevara a efecto un amplio programa de reforma sanitaria que fracas por falta de apoyos polticos.

    Clinton logr que el Congreso ratificara el Tratado Norteamericano de Libre Comercio (NAFTA) que estableca un plan para recortar los aranceles y la eliminacin de otras barreras aduaneras entre Estados Unidos, Mxico y Canad durante quince aos. El 1 de enero de 1994 entr en vigor.

    En poltica internacional, Clinton ha sido criticado por su indecisin, especialmente en el caso del gobierno militar haitiano y de la guerra civil en Bosnia. En el primero de los casos, sin embargo, accedi a que las tropas estadounidenses restauraran en el poder al derrocado presidente Jean-Bertrand Aristide. En Bosnia, despus de amenazar con intervenir de forma directa, apoy la actuacin de la OTAN bombardeando las posiciones serbias y facilit un acuerdo de paz entre las partes que se firm el 21 de noviembre de 1995 en Dayton. Clinton continu el apoyo a Yeltsin en Rusia. Tambin tuvo xito inicialmente en favorecer el dilogo en Oriente Prximo: presidi la firma de un histrico acuerdo de paz entre Israel y la Organizacin para la Liberacin de Palestina (OLP) representados por el primer ministro israel, Isaac Rabin, y el lder de la OLP, Yasir Arafat. A principios de 1994 levant el embargo econmico a Vietnam, pas con el que se reanudaron las relaciones diplomticas en julio de 1995, y apoy la renovacin del estatus de nacin ms favorecida en las relaciones comerciales de la Repblica Popular China, a pesar de la controversia sobre la violacin de los derechos humanos en ese pas.

    El gobierno Clinton tiene que hacer frente a las crticas por el llamado escndalo Whitewater, polmica que cuestiona el papel de Clinton y su mujer en la quiebra de una empresa inmobiliaria en Arkansas. Tambin es de destacar el auge experimentado por grupos paramilitares de extrema derecha que han llevado a cabo atentados indiscriminados (en abril de 1995 una bomba en unos edificios de la ciudad de Oklahoma provoc casi 200 muertos) y de grupos racistas.

    En el mbito econmico se ha logrado disminuir el desempleo, ha aumentado la produccin nacional y la Bolsa de Nueva York mantuvo mximos histricos desde finales de 1995 hasta mediados de 1996, ao electoral en el que Clinton fue reelegido. Los resultados de las elecciones, celebradas en noviembre de 1996, pusieron de manifiesto el apoyo popular a Bill Clinton, quien super ampliamente en las urnas a su oponente republicano Robert Dole.

     
    Sobre ALIPSO.COM

    Monografias, Exmenes, Universidades, Terciarios, Carreras, Cursos, Donde Estudiar, Que Estudiar y ms: Desde 1999 brindamos a los estudiantes y docentes un lugar para publicar contenido educativo y nutrirse del conocimiento.

    Contacto »
    Contacto

    Telfono: +54 (011) 3535-7242
    Email:

    Formulario de Contacto Online »
     
    Cerrar Ventana
    ALIPSO.COM
    Cursos Multimedia Online, CD y DVD