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Phreacking:Blue Box

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    Bluebox

    Los secretos de la pequeña blue box encontrados en la Esquire Magazine SE PRESENTA LA BLUE BOX SUS CUALIDADES SON COMENTADAS Estoy en la caramente amueblada sala de estar de Al Gilbertson, el creador de la blue box. Gilvertson esta sujetando comodamente en la palma de su mano una de sus brillantes negras y plateadas blue box, señalando los 13 pequeños botones rojos saliendo de la consola. Esta "haciendo bailar" sus dedos sobre los botones, derivando sonidos/beeps electronicos discordantes. Esta tratando de explicarme que su pequeña blue box no hace otra cosa que poner todos los sistemas de telefonia del mundo, satelites, cables y todo, al servicio del operador de la blue box, libre de cargos, gratis. "Eso es lo que hace. Esencialmente te da el poder de un super operador. Tomas una linea con este boton de arriba," pulsa el boton con su dedo indice y la blue box emite un pitido de tono muy alto, "y asi", la blue box vuelve a pitar, "controlas los sistemas de desvio de llamadas de larga distancia de la compañía de telefonos desde tu pequeño y precioso telefono o cualquier telefono publico. Y te mantienes anonimo. Un operador tiene que operar desde una localizacion determinada. La compañía de telefonos sabe donde esta y lo que esta haciendo. Pero con la blue box, una vez que echas mano de una linea, como desde un numero 800 de un Holiday Inn, no saben donde estas, o de donde vienes, no saben como te has deslizado en sus lineas y has aparecido de pronto en ese 800. Ni siquiera saben que algo ilegal esta ocurriendo. Y puedes ocultar tu origen a traves de tantos niveles como desees. Puedes llamar otra vez por White Plains, y otra a Liverpool por cable y de vuelta aquí por satelite. Puedes llamarte a ti mismo desde una cabina publica en la otra punta del mundo a una cabina cerca de ti. Y recuperas incluso los 10 centavos. "Y no pueden tracear las llamadas? No pueden cobrarte?" "No si lo haces de la manera corecta. Pero veras que lo de las llamadas gratis no es al principio tan excitante como la sensacion de poder que te da el tener una de estas monadas en la palma de tu mano. He visto gente cuando pilla por primera vez una de estas cosas y empiezan a usarla, y descubren que pueden hacer conexiones, y establecer patrones de desvio entrecruzados y en zigzag de aquí para alla a lo largo del mundo. Muy raramente hablan con la gente a la que llaman. Dicen hola y empiezan a pensar en que tipo de llamada sera la siguiente que hagan. Se vuelven como locos." Baja la vista al pequeño y bonito "paquete" de su palma. Sus dedos aun "bailan", derivando patrones de pitidos. "Creo que tiene que ver con el pequeño tamaño de mis modelos. Hay muchas blue boxes por ahi, pero las mias son las mas pequeñas y sofisticadas electronicamente. Ojala pudiera enseñarte el prototipo que hicimos para el encargo de nuestro gran sindicato" Apunta "Recibimos este encargo de mil blue boxes de un tio de un sindicato en Las Vegas. Las usan para fijar las apuestas de costa a costa, mantener las lineas abiertas durante horas, lo cual puede resultar muy caro si tuvieses que pagarlo. El trato fue de mil blue boxes a 300 pavos cada una. Antes las vendiamos a 1.500 pavos la unidad, pero 300.000 dolares de una tacada era una oferta dificil de rechazar. Teniamos un trato de manufacturacion ya cerrado en las Filipinas. Todo estaba listo para ponerse en marcha. De cualquier forma, el modelo que tenia listo para la produccion limitada en masa era lo suficientemente pequeño en una cajetilla de Marlboro. Tenia paneles resplandecientes pulsables para un teclado, en vez de esos botones cutres y salientes. Se parecia a una pequeña radio portatil. De hecho la habia diseñado con un pequeño receptor transistor para pillar un canal AM, para en caso de que la ley sospechase algo el propietario pudiese encender la funcion de radio, empezar a chasquear los dedos y nadie podria decir que algo ilegal estaba ocurriendo. Pense en todo para este modelo - la tenia conectada a una banda que podia ser accionada por señal de radio desde un pequeño boton transmisor en el cinturon, para que quedara reducida a cenizas en un momento en caso de ser cazado. Era preciosa. Una preciosa y pequeña maquina. Deberias haber visto la cara de la peña esta del sindicato cuando volvieron despues de probarla. La mantenian en la palma de su mano como si no quisieran dejarla escapar jamas, y dijeron,'No puedo creermelo.' Probablemente no te lo creeras hasta que la pruebes." LA BLUE BOX HA SIDO TESTEADA:SE REALIZAN CIERTAS CONEXIONES" Dos noches despues hacia las once en punto Fraser Lucye tiene una blue box en la palma de su mano izquierda y un telefono en la derecha. Esta de pie en una cabina telefonica al lado de un motel aislado y cerrado. Yo estoy de pie fuera de la cabina telefonica. A Fraser le gusta presumir de su blue box con la gente. Hasta que hace un par de semanas cuando la Pacific Telephone realizo unos arrestos en su ciudad, a Fraser Lucey le gustaba llevar su blue box a las fiestas. Nunca fallaba: unos pocos pitidos de su aparato y Fraser se convertia en el centro de atencion de los asistentes, haciendo pijadas con el telefono y solicitando numeros durante horas. Se convirtio en un negociante. Ahora Fraser tiene mas cuidado de donde enseña su blue box. Pero nunca se cansa de jugar con ella. "Es siempre como la primera vez," me dice. Fraser pone 10 centavos en la ranura. Espera a oir el tono y pone el auricular sobre mi oreja. Oigo el tono. Fraser comieza a describir, con cierto aire de practica, que es lo que hace mientras lo hace. "Estoy llamando a un nuemro 800 ahora. Cualquier 800 servira. Es totalmente gratis. Esta noche creo que usare el numero de Ryder Rent A Van. Escucha, ya esta llamando. Mira, lo oyes? Ahora observa." Pone la blue box sobre la parte de hablar del auricular o sea que la parte plateada con un boton y la parte negra con 12 botones de frente a mi. Pulsa el boton plateado - el que esta arriba del todo - y oigo un pitido con un tono muy alto. "Eso son 2600 ciclos por segundo para ser exactos," dice Lucey. "Ahora, de prisa, escucha." Me pasa el auricular. La señal se ha desvanecido. La linea hace como un ligero hipo, hay un agudo zumbido, y despues nada mas que suave y claro sonido. "Ahora estamos en modo gratis," me comenta Lucey, volviendo a coger el telefono y poniedo la blue box de nuevo en el auricular. "Estamos en un tandem, en una linea de conferencia de larga distancia. Una vez que estas en un tandem, puedes ir a donde quieras." Decide probar Londres primero. Escoge un cierto telefono publico situado en la estacion de Waterloo. Este telefono en particular es popular en el mundillo phreak por que siempre hay gente andando por ahi cerca a todas horas que lo cogeran y hablaran un ratillo. Pulsa el boton de la esquina inferior izquierda que esta marcado como "KP" en la cara de la caja. "Ese es el boton Key Pulse. Le dice a la linea que estamos listos para darle instrucciones. Primero pulsare KP 182 START, que nos introducira en el transmisor para el extranjero de White Plains." Oigo un pitido claro. "Creo que llegaremos a Inglaterra por satelite. El cable es actualmente mas rapido y la conexión es algo mejor, pero me gusta ir por satelite. Asi que pulso KP 0 44. El 0 se supone que garantiza la conexión por satelite y el 44 es el codigo de pais de Inglaterra. Bien... ya estamos alli. Actualmente en Liverpool. Ahora todo lo que tengo que hacer es teclear el codigo de area de Londres que es 1, y llamar al telefono publico. Ven, escucha, ya tengo llamada." Oigo el suave y rapido piiiiiii---piiiiiiii de una llamada de Londres. Entonces alguien descuelga el telefono. "Hola," dice la voz en Londres. "Hola, Quien habla?". Pregunta Fraser."Hola. Ahora no hay nadie aquí. Simplemente lo cogi cuando estaba paseando por aquí. Esto es un telefono publico. Actualmente no hay nadie por aquí para contestar." "Hola. No cuelgue. Estoy llamando de los Estados Unidos." "Vaya. Cual es el proposito de la llamada? Como sabes esto es un telefono publico." "Oh, ya sabes. Para comprobar, eh, para ver que pasa por Londres. Que tal por ahi?" "Son las 5 de la mañana. Ahora esta lloviendo." "Oh. Que tal estas?" El transeunte de Londres resultar ser un alistado de la R.A.F de camino de vuelta a la base en Lincolnshire, con una resaca increible tras un permiso de 36 horas. El y Fraser hablan de la lluvia. Estan de acuerdo en que es mejor cuando no llueve. Se dicen adios y Fraser cuelga. Sus diez centavos retornan con un bonito <clink>. "No esta eso lejos," me dice sonriendo. "Londres. Asi es." Fraser aprieta la blue box afectuosamente en su palma. "Te dije que esto era real. Escucha, si no te importa voy a intentarlo con esa chica que conozco en Paris. A menudo le llamo sobre esta hora. Le vuelce loca. Esta vez usare el nuemro 800 de Penske y iremos al extranjero via cable 133; 33 es el codigo de pais de Francia, el 1 te manda via cable.. Bien, ahi vamos. Mierda, ocupada. Con quien estara hablando a esta hora?" Un coche de la policia estatal pasa despacio por el hotel. El coche no para, pero Fraser se pone nervioso. Montamos de nuevo en su coche y conducimos diez millas en la direccion opuesta hasta que llegamos a una estacion de servicio Texaco cerrada por la noche. Nos vamos a la cabina de telefono cerca de la bomba para neumaticos. Fraser se mete dentro aprisa y vuelve a probar el nuemro de Paris. Otra vez comunica. "No entiendo con quien puede estar hablando. Los circuitos deben de estar ocupados. Que pena que no haya aprendido todavia como entrar en las lineas extranjeras con esta cosa todavia." Fraser comienza a "phreakear" por ahi, como dicen los phreakers. Llama a un numero 800 de cobro de tarjetas lider en toda la nacion y pulsa los tonos que le dan la hora en Sydney, Australia. Llama al parte del tiempo en Roma, Italia. Llama a un colega de Chicago y hablan un rato duramente sobre el stock al contado que tienen. Vuelve a encontrar el numero de Paris ocupado. Llama a un negociante de otro tipo y habla en codigo. Llama a Joe Engressia, el genio ciego del phreaking, y le muestra su respeto. Hay otras llamadas. Finalmente Fraser consigue comunicar con su joven dama de Paris. Los dos estan de acuerdo en que deben de haber sido los circuitos que estaban ocupados, y critica al sistema telefonico de Paris. A las dos y media de la mañana Fraser cuelga, se guarda sus diez centavos, y se larga, conduciendo con una mano, sujetando con la otra lo que el llama su "adorable pequeña blue box". PUEDES HACER LLAMADAS DE LARGA DISTANCIA POR MENOS DE LO QUE PIENSAS. "Ya ves, hace unos años la compañía de telefono cometio un gran error," explica Gilbertson dos dias despues en su apartamento. "No fueron muy prudentes al dejar a un diario tecnico publicar las frecuancias actuales usadas para crear todos sus tonos multi-frecuencia. Solo un articulo teorico que un ingeniero de los laboratorios de la Bell Telephone estaba haciendo sobre la teoria de conmutacion, y listó los tonos de pasada. En MIT yo habia estado burlando a los telefonos durante unos años antes de que di con una copia del diario en la librería de ingenieria. Corri de nuevo al laboratorio y me llevo unas doce horas desde el momento que vi el articulo hasta que construi la primera blue box. Era mayor y mas chabacana que esta pequeña monada, pero funcionaba." Esta todo alli, en un registro publico en aquel articulo tecnico escrito principalmente por la gente del laboratorio de la Bell para otros ingenieros de telefonos. O al menos ERA publico."Intentalo y pilla ahora una copia de ese articulo en alguna librería tecnica de alguna universidad. La Bell los ha descatalogado y puesto fuera de circulacion," me dice Gilbertson."Pero ya es muy tarde. Ya es de dominio publico. Y una vez que son publicos la tecnologia necesaria para crear tu propio "aparato de pitidos" (la Blue) esta al alcance de un crio de 12 años, de hecho, de cualquier chaval ciego de 12 años. Y puede hacerlo en menos de las doce horas que nos costo a nosotros. Los chavales ciegos lo hacen todo el rato. No pueden construir nada mas preciso y compacto que mi caja, pero las suyas pueden hacer todo lo que hace la mia." "Como?" "Bien. Hace unos 20 años AT&T tomo una decision multimillonaria para dirigir todos sus sistemas de desvio de larga distancia a 12 combinaciones generadas electronicamente de seis tonos principales. Esos son los tonos que a veces oyes de fondo despues de que has hecho una llamada de larga distancia. Decidieron usar unos tonos muy simples. El tono para cada numero son solo 2 tonos de frecuencia simple fijos ejecutados simultaneamente para crear una cierta frecuencia de sonido. Como los 1300 ciclos por segundo y los 900 ciclos por segundo puestos juntos dan el tono para el numero 5. Ahora, lo que algunos phreakers han hecho es pillar un organo electrico. Cualquier organo barato de entretenimiento familiar. Como las frecuencias son ahora de dominio publico, un phreaker ciego incluso las ha grabado en uno de esos libros parlantes para ciegos, solo tienen que encontrar en el organo las notas musicales correspondientes a los tonos del telefono. Entonces las graban. Por ejemplo, para conseguir los tonos de Ma Bell (termino afectuoso con que se conoce a la Bell) para el nuemro ese, pulsas las teclas F3 y A3 del organo (900 y 700 ciclos por segundo) al mismo tiempo. Para el tono del numero 2 pulsas F3 y C6 (1100 y 700 c.p.s). Los phreakers repiten toda lista de notas para que no haya mas ensayo-error." Me enseña una lista del resto de los numeros y las dos teclas del organo electrico que los producen."Actualmente, tienes que grabar estas notas a una velocidad de 3 3/4 pulgadas por segundo y doblarla a 7 1/2 pulgadas por segundo cuando las ejecutes, para tener los tonos adecuados," añade. "Asi que una vez tengas todos los tonos grabados, como los pinchas al sistema telefonico?" "Bueno, se llevan su organo y su grabadora, y empiezan a "aporrear" numeros completos de telefono en tonos en el organo, incluyendo codigos de pais, instrucciones de encaminamiento, tonos `KP y `Start. O, si no tienen un organo, alguien en la red de phreakers les pasa un cassette con todos los tonos grabados con una voz que dice `Numero 1y entonces se escucha el tono, `Numero 2 y el tono, y asi todos. O sea que con dos grabadoras pueden juntar una serie de numeros de telefono mediante cambios para adelante y para atrás de un numero a otro. Cualquier idiota en el pais con una grabadora barata puede hacer todas las llamadas gratis que desee." "Quieres decir que solo sujetas la grabadora delante del auricular del telefono, y vas alternando una serie de pitidos que has grabado? El telefono cree que cualquier cosa que genere dichos tonos debe ser su propio equipamiento?" "Bien. Ahi es donde el tono de 2600 hz entra en juego. Mejor empiezo por el principio." El comienzo que me describe es una vision del sistema telefonico del continente como miles de telas de araña, de largas lineas telefonicas transmitiendo de cada uno de los cientos de ofinas de desvio de conferencias hacia las otras oficinas de desvio de conferencias. Cada una de estas oficinas es una colmena compacta de miles de tandems de larga distancia constantemente silbando y pitando a tandems de lejanas oficinas de desvio de conferencias. El tandem es la llave de todo el sistema. Cada tandem es una linea con unos repetidores con la capacidad de señalizar cualquier otro tandem de cualquier otra oficina de desvio de conferencias del continente, bien directamente uno a uno o bien programando una ruta indirecta para otros varios tandems si todas las lineas directas estan ocupadas. Por ejemplo, si quieres llamar de Nueva York a Los Angeles y el trafico es muy pesado en todas las lineas directas entre las dos ciudades, tu tandem de Nueva York esta programado para intentar la siguiente mejor ruta, que te mandara a un tandem de Nueva Orleans, de vuelta a uno de Atlanta, a uno de Albuquerque y finalmente a Los Angeles. Cuando un tandem no esta siendo usado, cuando simplemente esta alli "sentado" esperando a que alguien realice una llamada de larga distancia, silba. Un extremo del tandem, el extremo que esta "de cara" a nuestro telefono de casa, silba a 2600 ciclos por segundo en direccion a todos los telefonos particulares atendidos por la central telefonica, diciendoles que esta a su servicio, si estan interesados en realizar una llamada de larga distancia. El otro extremo del tandem esta silbando a 2600 c.p.s en una o mas lineas de larga distancia, diciendo al resto del sistema telefonico que no esta ni recibiendo ni emitiendo llamada por la linea en ese momento, que no necesita la linea en ese momento. Cuando llamas a un numero de larga distancia lo primero que ocurre es que te conectas a un tandem. Un registro llega a un extremo del tandem posicionado lejos de ti y le da el numero al que has llamado. Este extremo de envio del tandem deja de silbar los 2600 c.p.s en su linea. Cuando un tandem deja de emitir el tono de 2600 c.p.s ha sido enviado por una linea, la linea se dice que esta "tomada", y esta lista para enviar el numero al que llamaste, convertido en tonos multi frecuencia, a un tandem en el codigo de area y oficina central que desees. Ahora cuando un operador de blue box quiere realizar una llamada desde Nueva Orleans a Nueva York comienza llamando a un numero 800 de una compañía que se supone tiene su central en Los Angeles. El extremo de envio del tandem de Nueva Orleans para de emitir los 2600 por la linea hacia la oficina de Los Angeles, tomando la linea por ello. Tu tandem de Nueva Orleans comienza a mandar tonos a un tandem que ha decubierto distraido/parado emitiendo los 2600 en Los Angeles. El extremo final de recibo de ese tandem de Los Angeles esta tomado, deja de emitir los 2600, escucha los tonos que le dicen a que telefono de Los Angeles llamar, y comienza a llamar a ese numero 800 de la ciudad. Mientras tanto, una señal hecha en la cinta registradora de la oficina de Nueva Orleans indica que se ha iniciado una llamada desde tu telefono de Nueva Orleans al numero 800 de Los Angeles y le da a la llamada un numero de codigo. Todo es mera rutina.Pero entonces el phreaker situa su blue box en el auricular y presiona el boton de los 2600 ciclos, enviando los 2600 desde el tandem de Nueva Orleans y este suponie que los 2600 vienen de nuevo por la linea y asume que Nueva Orleans ha colgado por que la linea esta silbando como si la linea estuviera parada . Pero, Y asi el operador de la blue box en Nueva Orleans esta ahora en contacto con un tandem de Los Angeles que esta esperando como un genio obediente a que le digamos que es lo siguiente que tiene que hacer.Entonces el dueño de la blue box emite los 10 digitos del numero de Nueva York que le dicen al tandem de Los Angeles que transmita una llamada a Nueva York. Y lo hace de inmediato. Tan pronto como tu peña coja el telefono en Nueva York, el extremo del tandem de Nueva Orleans apuntando a ti deja de mandarte los 2600 y comienza a emitir la voz pasando por el tandem de Los Angeles. Se hace una anotacion en la cinta de registros de que se ha realizado la conexión de la llamada al numero 800 previamente iniciada y anotada. Cuando dejas de hablar con Nueva York se hace una anotacion de que la llamada al numero 800 ha terminado. A las 3 de la mañana siguiente, cuando el ordenador de registros de la compañía telefonica comienza a leer la cinta registradora del dia anterior, registra que una llamada de cierta duracion fue hecha desde tu telefono en Nueva Orleans a un numero 800 de los Angeles y, por supuesto la computadora ha sido entrenada para descartar de tu factura mensual esas llamadas a 800s totalmente gratis. "Todo lo que pueden probar es que hiciste una llamada a un 800," concluye Gilbertson. "Por supuesto, si has sido tan estupido como para hablar 2 horas en una llamada a un 800, y han instalado uno de sus programas informaticos anti fraude para detectar ese tipo de cosas, pueden localizarte y preguntarte por que estuvistes dos horas hablando por el numero 800 de reclutamiento de la armada cuando solo tienes 14 años. Pero si lo haces desde una cabina publica, el dia siguiente pueden descubrir algo muy peculiar, si es que tienen un programa de caza de blue boxes en su ordenador, pero estaras ya muy lejos de la cabina publica para entonces. Usar una cabina publica te garantiza practicamente la seguridad." "Y que hay acerca de la serie de arrestos debido a blue boxing a lo largo del pais, Nueva York, Cleveland y demas?" pregunté. "Como les pillaron tan facilmente?" "Por lo que yo se, cometieron un grave error. Estaban tomando lineas usando un codigo de area seguido de 555-1212 en vez de un numero 800. Cuando envias tonos multi frecuencia por un 555 se te cobra por ello en tu cinta de registros y la computadora de registros sabe que hay algo mal cuando trata de cargar en tu factura una llamada de dos horas a Akron, Ohio, informacion, y suelta una tarjeta de problemas que va directamente a la manos del agente de seguridad si andan buscando a usuarios de blue box." "Quien quiera que vendio a esos tios las blue boxes no les dijo como usarlas correctamente, lo que es realmente irresponsable. Y fueron lo suficientemente estupidos de usarlas en sus casas todo el rato. Pero lo que realmente significan esos arrestos es que estan apareciendo un enorme numero de blue boxes en el pais y que la gente las encuentra tan faciles de montar que saben como hacerlo antes de como usarlas. Ma Bell esta en peligro." "Y si un operador de blue box o un phreaker que grabe los tonos en cassette se engancha a telefonos publicos y numeros 800, la compañía telefonica no puede pararles?" "No, a menos que cambien en todo el pais su tecnologia de las lineas de larga distancia, lo que les costaria unos billones de dolares y 20 años. Ahora mismo no pueden hacer nada. Estan jodidos." CAPTAIN CRUNCH DEMUESTRA SU FAMOSA UNIDAD Hay una red de telefonos underground en este pais. Gilbretson la descubrio el mismo dia en que las noticias sobre sus actividades salieron a la luz. Esa noche su telefono comenzo a sonar. Phreakers de Seattle, de Florida, de Nueva York, de San jose, y de Los Angeles comenzaron a llamarle y a comentarle acerca de la red de telefonos phreak. Recibio una llamada de un Phreaker que solo le dijo, "Cuelga y llama a este numero." Cuando llamo a ese numero se encontro enganchado a una conferencia de una docena de phreakers montada mediante una rara estacion de desvio en British Columbia. Se identificaron como phreakers, le demostraron sus blue boxes hechas en casa a las que llamaban "MFers" (por multi-frecuencia, entre otras cosas),hablaron de negocios acerca de aparatos de phreaking. Le dejaron oir sus secretos partiendo de la teoria de que si la compañía de telefonos andaba detras de el debia de ser de confianza. Y, Gilbertson recuerda, que le impresiono su sofisticacion tecnica. Le pregunto acerca de como ponerse en contacto con dicha red. Se sumerge en un monton de viejos esquemas y sale con unos 12 numeros de tres areas muy separadas entre si. "Esos son los centros," me dice. Junto a los numeros escribe nombres o apodos (nicknames): nombres como Captain Crunch, DR. No, Frank Carlson (palabra en codigo tambien para Free Call"llamada gratis"), Marty Freeman(palabra clave tambien para aparato "Multi-Frecuencia"), Peter the Perpendicular Pimple, Alefnull, y The Cheshire Cat. Le pregunto quien es el Captain Crunch ese. "Oh, The Captain. Probablemente sea el phreaker mas legendario. Se hace llamar Captain Crunch despues del celebre silbato de 2600 de los Capn Crunch. Hace algunos años los fabricantes de los cereales Capn Crunch ofrecieron un silbato de juguete de premio como regalo en cada caja de Capn Crunch. De alguna forma un phreaker descubrio que el silbato en cuestion producia un perfecto tono de 2600 ciclos. Cuando el tipo que se hace llamar Captain Crunch fue trasladado a Iglaterra con su unidad de las Fuerzas Aereas, recibia montones de llamadas de sus amigos y los dejaba mudos, esto es, sin cargo para ellos, soplando su silbato Capn Crunch al final." "Captain Crunch es uno de los phreakers mas viejos," me comenta Gilbertson. "Es un ingeniero que una vez se metio en problemas por andar jugueteando con el telefono, pero no puede evitarlo. Bueno, este tio conduce a traves del pais en una furgoneta Volskwagen con una completa centralita de telefono y una super sofisticada y computerizada blue box/MFer en la parte trasera. Entraria en una cabina de telefono de alguna autopista solitaria de alguna parte, arrastraria un cable fuera de su furgoneta, la echufaria a la cabina y se quedaria sentado durante horas, incluso a veces dias, enviando llamadas una y otra vez a lo largo del pais, alrededor del mundo." De vuelta en mi casa, llame al numero de Captain Crunch que me dio y pregunte por Gary Thomas, su nombre real, o al menos el nombre que usa cuando no esta irrumpiendo en cabinas de telefonos enviando tonos multi-frecuencia mas rapido que una bala, y zumbando por las lineas de larga distancia de la compañía telefonica. Cuando Gary contesto al telefono y le dije que estaba preparando un documento acerca de los phreakers, se indigno mucho. "Yo no hago eso. No lo hago nunca mas. Y si lo hago, lo hago por una razon y solo por una razon. Estoy aprendiendo acerca de un sistema. La compañía de telefonos es un sistema. Un ordenador es un sistema. Entiendes? Si hago lo que hago, es solo para explorar un sistema. Sistemas de ordenadores. Ese es mi sitio. La compañía de telefonos no es mas que un ordenador." Un tono de excitación contenida florece en la voz de Captain cuando empieza a hablar de sistemas. Comienza a pronunciar cada silaba con la lentitud silenciosa de uno que hace llamadas obscenas. "Ma Bell es un sistema que quiero explorar. Es un sistema hermoso, ya sabes, pero Ma Bell la jodio. Es terrible ya que Ma Bell es un sistema tan hermoso pero la jodio. Aprendi como la jodio de mano de un par de chavales ciegos que querian que les hiciera un aparato. Un cierto aparato. Decian que podia hacer llamadas gratis. Pero cuando estos chavales ciegos me contaron que podia hacer llamadas a un ordenador, mis ojos brillaron. Queria aprender acerca de los ordenadores. Queria aprender acerca de los ordenadores de la Ma Bell. Asi que construi el pequeño aparato. Solo que lo construi mal y Ma Bell se dio cuenta. Ma Bell puede puede detectar esas cosas. Ma Bell sabe. Asi que estoy fuera del royo ahora. No lo hago. Excepto por propositos de aprendizaje." Hace una pausa. "Asi que quieres escribir un texto. Estas pagando por esta llamada? Cuelga y llama a este numero." Me da un numero en un codigo de area a miles de millas al norte de si mismo. Llamo al numero. "Hola de nuevo. Soy Captain Crunch. Estas hablando conmigo por un circuito totalmente gratis en Portland-Oregon. Sabes lo que es eso? Te lo dire." Me explica que practicamente todas las centralitas del pais tienen numeros de test abiertos que permiten a otras centralitas testear sus conexiones con ella. Casi todos estos numeros se encuentran en pares consecutivos, tales como 302 956-0041 y 956-0042. Bueno, algunos phreakers han descubierto que si dos personas de cualquier lugar del pais llaman a esos dos numeros consecutivos pueden hablar entre ellos igual que si uno hubiese llamado al numero del otro, sin cargo alguno para ninguno de ellos, por supuesto. "Tu voz esta circulando en una maquina de desvio 4A alli arriba en Canada, y retornando de vuelta a mi," me dice Captain Crunch. "Mi voz esta circulando alli tambien y de vuelta a ti. Y jamas nos costara nada de dinero. Los phreakers y yo hemos recopilado una lista de un monton de estos numeros. Te sorprenderias si vieses la lista. Te la podria enseñar. Pero no lo hare. Estoy fuera de la movida ahora. No estoy aquí para joder a Ma Bell. Se que no debo. Si hago algo es por el puro placer de conocer el sistema. Puedes aprender a hacer cosas fantasticas. Has oido alguna vez a 8 tandems en cadena? Sabes el sonido que hacen encadenandose y desencadenandose? Dame tu numero de telefono. Ahora cuelga y espera un minuto." En poco menos de un minuto despues el telefono sono y Captain estaba al otro lado, su voz era de mas excitación, como despierta. "Queria enseñarte como es lo de los tandems apilados." "Que te parece la conexión en la que estas ahora?" me pregunta Captain."Es un tandem puro. Un tandem puro. Te voy a enseñar lo que es apilarlos. Slie volando. Aterrizar en un sitio muy lejano. Apilar esos tendems, batirlo de un lado a otro del pais unas pocas veces, y dispararlo hacia Moscu." "Escucha," continua Captain Crunch "Escucha. Tengo una linea ligada aquí en mi centralita, y te oye a dejar oirme apilar y desapilar tandems. Escucha esto. Te voy dejar sin aliento." Primero oi unas pulsaciones muy rapidas de tonos de telefono parecidos a una flauta, entonces una pausa, luego otra rafaga de tonos, y otra, y otra. Cada rafaga esta seguida de un sonido tipo beeeep-kachink."Hemos apilado 4 tandems," dijo Captain Crunch, con voz como remota. "Eso son 4 tandems apilados. Sabes lo que eso significa? Significa que estoy dando tumbos de aquí para alla por el pais, de alla para aquí de nuevo, antes de llegar a donde estas tu. He llegado a apilar hasta 20 tandems de una vez. Ahora, tal como dije, voy a ``disparar hacia Moscu." Hay una nueva serie de beeeeeeps en la linea, un corto silencio, y una llamada. "Hola," responde una voz muy lejana. "Hola, es ahi la embajada Americana de Moscu?" "Si señor, quien llama?" dice la voz. "Si, llamo de la administracion de tests de Nueva York. Llamamos para comprobar los circuitos, y ver que tipo de lineas tienen. Todo okay alli en Moscu?" "Okay?" "Bueno, si, que como van las cosas por alli?" "Oh. Bueno todo va bien. Supongo" "De acuerdo. Gracias." Cuelgan, dejando una confusa serie de sonidos colgados en medio del eter tras la llamada antes de disolverla.